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Un reto para el modelo occidental de sociedad: educación y oportunidades económicas

por William McGaughey

 

Nosotros los pueblos civilizados de la tierra frente a una variedad de amenazas a nuestro modo de vida. El programa de conferencias menciona varios de ellos.

En primer lugar, los pueblos occidentales se enfrentan a un fin a su era de dominio como las guerras, la economía mundial, y el aumento de la auto-conciencia de los pueblos no occidentales plantean un desafío a su posición.

En segundo lugar, la religión del Islam revive la práctica de la guerra religiosa y desafía a los valores occidentales.

En tercer lugar, nos enfrentamos a una crisis ambiental que podría socavar nuestro bienestar material.

En cuarto lugar, el poder creciente de China y Rusia amenaza la dominación occidental.

En quinto lugar, la inmigración masiva y el desafío multiculturalismo valores tradicionales de la sociedad americana.

En sexto lugar, estamos frente a la escasez de futuros de energía y agua.

En séptimo lugar, los estadounidenses corren el riesgo de convertirse personalmente decadente como actividades frívolas demandan nuestro tiempo de ocio y de los problemas graves son ignorados.

Aplaudo la elección del tema, pero creo que la propuesta de lista de amenazas no es lo suficientemente amplia. Como un octavo tipo de desafío, veo una amenaza para la identidad y la existencia continuada de nuestra civilización actual, cuyas instituciones se basan en la definición de la educación y el empleo. Para ello está emergiendo instituciones que acompañan el uso generalizado de las nuevas tecnologías de la comunicación que marcan la llegada de las nuevas civilizaciones, uno tras otro. El nuestro puede estar a punto de cambiar.

La civilización del mundo ha pasado por varios ciclos de crecimiento y decadencia. Ahora, en las primeras décadas del siglo 21, creo que hay una crisis en el tipo de sociedad que surgió en Europa durante el Renacimiento. Esta era una sociedad cada vez más al comercio - con el comercio, la producción de bienes, y los mecanismos de financiación - así como para el estudio de la literatura y las bellas artes como una preparación para el liderazgo en campos profesionales.

En esa tradición, los jóvenes de hoy del estudio de estos y otros temas para obtener títulos universitarios que van a necesitar para convencer a los empleadores a contratar a ellos. Esa conexión es una característica definitoria de nuestra cultura. Con un título universitario viene un buen trabajo, que creemos.

Por lo tanto, la educación superior está en el centro de la crisis inminente. Mientras que nuestros colegios y universidades deben ser atesorados como depositarios del conocimiento y la cultura, el hecho es que los estudiantes asisten a este tipo de instituciones, principalmente en aras de la obtención de títulos que le ayudarán a obtener puestos de trabajo atractivos. Para llegar a ser expuestos a los desafíos e intereses intelectuales es de importancia secundaria.

Las oportunidades de empleo en los campos estimulantes y lucrativos dependen de la obtención de un título académico. Una amenaza se encuentra en el hecho de que, como tales oportunidades se vuelven menos abundantes y la experiencia de la educación superior se convierte en común, los años dedicados a la educación superior plomo cada vez más a la deuda y la decepción en lugar de a una carrera exitosa. Por lo tanto, la disminución de la tercera civilización está a la mano.

Esto puede no ser culpa de los educadores tanto como las condiciones cambiantes de la economía. Simplemente no necesitamos todas las personas educadas para las carreras de desafío intelectual. La economía productiva podría funcionar muy adecuadamente con menos gente.

Llevado a creer lo contrario, los jóvenes que pasan por nuestras instituciones de educación superior dedican los mejores años de su vida a la preparación de trabajos cada vez más mediocres o inexistentes, ya que algas hasta grandes cantidades de deuda de préstamos estudiantiles. Sin embargo, se consideran privilegiados por haber tenido la oportunidad de asistir a las instituciones de educación superior.

Tenemos que repensar la relación entre las ocupaciones y preparación educativa. El estado de la tecnología determina en gran medida el número de personas que serán necesarios para manejar determinadas funciones económicas dado un cierto nivel de demanda. El concepto clave es la productividad del trabajo. En una definición común, la productividad es igual a la producción dividida por el producto del empleo y de la jornada laboral media.

La Oficina de EE.UU. de Estadísticas del Trabajo ha mantenido un seguimiento de las condiciones de trabajo desde finales de 1940. Sus estadísticos han reunido información de las industrias de fabricación y otros sectores de la economía para mostrar tendencias en el empleo, las horas de trabajo y la productividad. Producción y la productividad han mostrado aumentos grandes y estables, excepto durante las recesiones, mientras que el empleo ha aumentado en un grado menor. Promedio de horas de trabajo por persona han sido prácticamente los mismos o incluso aumentó.

La productividad del trabajo en el sector empresarial EE.UU. aumentó en alrededor de cinco veces entre 1947 y 2013. La producción aumentó nueve veces durante este periodo de tiempo. Las horas de trabajo se duplicaron. Esta duplicación horas correspondientes a las horas-hombre de trabajo refleja un aumento de dos veces en el número de personas empleadas en lugar de los cambios en sus horarios de trabajo individuales.

En teoría, podríamos haber tenido un menor aumento de la producción si la gente de trabajo habían trabajado menos horas de promedio y los demás factores se había mantenido sin cambios. Sin embargo, la economía de EE.UU. no fue así. En 1933, el Senado de EE.UU. aprobó una ley de 30 horas semana de trabajo, pero la administración de Roosevelt entrante no lo apoyaría. En cambio, la administración patrocinó la legislación para apoyar a la semana, 40 horas en 1938. La Ley de Normas Razonables de Trabajo, promulgada a continuación, establece el tiempo-y-uno-mitad de su salario después de cuarenta horas de trabajo en una semana.

El efecto último de mantener los horarios de trabajo de la misma desde la época de la Segunda Guerra Mundial ha sido la de impulsar el empleo de Estados Unidos fuera de los sectores productivos de la economía y en nuevas áreas de trabajo, tales como el empleo público, los servicios de salud, servicios empresariales y profesionales, educativos servicios y hospitalidad. En 2010, esas actividades juntos afirmaron 59,2% del total de empleo EE.UU., en comparación con el 10% de la fabricación y del 1,6% para la agricultura.

A menos que los estadounidenses realice los ajustes necesarios en los horarios de trabajo, seguirá habiendo un desequilibrio entre la oferta y la demanda de mano de obra productiva provocada por los continuos avances en la productividad del trabajo. La revolución del robot está a la mano. Sin embargo, el liderazgo empresarial es totalmente en contra de cualquier tipo de ajustes, mientras que la mano de obra organizada ha perdido su influencia política.

Por lo tanto, veo una amenaza tanto para las empresas que dependen de aprovechar el poder adquisitivo de los consumidores y de las instituciones educativas que prometen su empleo a los graduados con altos ingresos. Veo una amenaza para los dos pilares de la sociedad que surgió en el Renacimiento en Europa. La educación superior se compromete a poner a todos en la categoría, parafraseando Garrison Keillor, de estar "por encima del promedio". Todos podemos ser líderes y ninguno de nosotros seguidores. Soñar en.

Gran incremento de la productividad es una amenaza para la persistencia de altos niveles de empleo e ingresos. Si las horas de trabajo no se reducen sustancialmente, el empleo será empujado fuera de la empresa productiva en actividades que puedan ser llamados "males necesarios".

Por ejemplo: Los Estados Unidos encarcela a más personas que cualquier otra nación. Hubo 2,22 millones de adultos en las prisiones y cárceles de los Estados Unidos en 2013, en comparación con alrededor de 300.000 en 1970. Más de seis millones de estadounidenses están bajo "supervisión correccional".

Nosotros, los estadounidenses también gastan mucho más dinero para la preparación militar y la actividad que hacen los ciudadanos de cualquier otra nación. En 2015, Estados Unidos gastó $ 597,5 mil millones para fines militares. China fue el segundo lugar en $ 145,8 mil millones; Arabia Saudita, en tercer lugar en el 81,8 $ millones de dólares; el Reino Unido, en el cuarto lugar en el 56,2 $ millones de dólares; y Rusia, en el quinto lugar en $ 51,6 mil millones.

Nuestro sistema de salud es, con mucho, el más caro del mundo. En 2014, dicho gasto alcanzó $ 3.0 billones de dólares o $ 9.523 per cápita. Los estadounidenses gastan cincuenta por ciento más en el cuidado de la salud en relación con el PIB que los que viven en Europa occidental, Canadá, Australia y Japón, pero la experiencia peores resultados en la prevalencia de enfermedades crónicas, la obesidad y la mortalidad infantil. gastos de recetas médicas son mucho más altos que en otras naciones industrializadas.

El punto es que los desechos y la corrección de la actividad errónea parecen estar impulsando el crecimiento económico en lugar de productos o actividades que mejoran la condición humana. Si esto es así, la producción en aquellas formas podría ser reducido drásticamente sin efecto perjudicial. Pero hará falta voluntad política de hacerlo y, hasta ahora, la voluntad que ha faltado. El gobierno tiene la vista puesta en los recursos que se pueden crear si los estadounidenses trabajan durante largas horas. Se necesita un flujo continuo de ingresos fiscales.

Yo diría que los estadounidenses están acercando al punto de crisis en nuestras políticas con respecto al trabajo. Debido a los aumentos de productividad reducen la mano de obra necesaria en la empresa productiva, los trabajadores superfluos son empujados hacia áreas de actividad económica que demandan recursos, pero ofrecen poco o ningún beneficio real para la sociedad. estadísticas de productividad sugieren que una quinta parte de la fuerza de trabajo hoy en día podría producir lo que se produjo en la década de 1940 por el mismo número de personas. El aumento de ocio sería la sana respuesta a la creciente eficiencia industrial, pero hemos ido en una dirección diferente.

No sólo hemos fallado estadounidenses para mantener el equilibrio entre la oferta y la demanda de trabajo mediante la reducción de horas, pero hemos seguido políticas que agravan el exceso de oferta de mano de obra. En los años 1980 y 1990, se produjo un fuerte aumento de la producción subcontratada a países con salarios bajos, como México y China. Acuerdos de libre comercio como el NAFTA y CAFTA y las relaciones comerciales permanentes de China han hecho esto posible. ¿Cómo es eso?

El concepto es simple: El gobierno de EE.UU. no está de acuerdo a los productos importados de la carga de ciertos países con aranceles u otras restricciones a la importación. Los fabricantes estadounidenses a continuación, se cierran fábricas en los Estados Unidos y construir nuevas fábricas en los países de bajos salarios para producir bienes para el mercado de EE.UU.. Se venden al mismo precio que antes. El dinero que se ahorra en salarios para la producción de aquellos bienes aumenta los beneficios empresariales. Con mayores beneficios, los gerentes corporativos persuasivamente argumentan que merecen una parte de los beneficios crecientes debido a su desempeño del personal directivo superior. salarios y prestaciones de gestión se disparan como resultado.

funcionarios del gobierno de Estados Unidos debe mirar hacia fuera por los intereses de los trabajadores de Estados Unidos, pero son grandes incentivos para hacer lo contrario. los salarios de la Unión se dice que son demasiado altos. , Gestión inflexible prudente sería, por supuesto, que desee buscar una mejor oferta de servicios trabajando de compra. Y así, con el libre comercio lleva al límite, tenemos una economía en la producción se realiza en un país y el consumo en otro. Esa disposición no es sostenible.

Si aumenta la productividad y la producción subcontratada no fuera suficiente, un tercer contribuyente al exceso de oferta de mano de obra en los Estados Unidos debe mencionarse: los extranjeros que trabajan en Estados Unidos bajo el programa de visas H-1B. Este programa se inició en 1990, cuando 65.000 trabajadores de países extranjeros se les concedió visas de tres años para hacer el trabajo en "ocupaciones especializadas" que los estadounidenses no podían manejar. Más tarde, los grupos empresariales convenció al Congreso para aumentar el número de dichos visados ??a 195.000.

Los empleadores no tardaron en descubrir maneras de convertir esto en un programa de mano de obra barata donde podrían reemplazar a los empleados altamente remunerados con inmigrantes dispuestos a hacer el mismo trabajo por mucho menos dinero. Las visas H-1B podrían ser renovados cada uno para un máximo de seis años. Esto significaba que potencialmente hasta un millón de personas podrían añadirse a la fuerza de trabajo doméstico en un programa creado originalmente para encontrar mano de obra con habilidades que no están disponibles en la economía nacional.

En resumen, tenemos la tecnología por lo que es posible para los trabajadores estadounidenses que producen cinco veces más la producción en una hora como sus contrapartes hicieron hace setenta años. Tenemos la producción de los países de bajos ingresos, sobre todo en Asia oriental, que complementa lo que se produce en los Estados Unidos y batiéndolo profundamente en el precio. Tenemos trabajadores de bajos salarios extranjeros invitados sustitución estadounidenses en determinados puestos de trabajo. Y, por último, tenemos la inmigración ilegal a los Estados Unidos procedentes de países de bajos ingresos, dice que 11 millones de personas fuertes. Es un golpe cuádruple que se suma a la oferta de trabajo EE.UU., mientras que la demanda de trabajo es estable o en contracción. los niveles de salarios permanecen estancados como consecuencia.

Por supuesto, el trabajador estadounidense se lanza a la defensiva. Él o ella se unió a los competidores para cada puesto de trabajo mientras está disponible, con salarios bajos, la demanda de consumo no aumenta tanto. La oferta supera a la demanda crónicamente. Los más afectados son los jóvenes que carecen de experiencia de trabajo, pero se espera que competir sobre la base de las credenciales educativas. El sueño americano se convierte convierte en "oportunidad para un precio".

Bajo estas circunstancias, el precio de la entrada para el aterrizaje de un trabajo bien pagado es obtener un título de cuatro años de una institución certificada de enseñanza superior o, en algunos casos, un grado avanzado. Todo esto cuesta dinero. Si el estudiante o sus padres no pueden pagar por esta educación, la solución recomendada es tomar un préstamo para estudiantes. La deuda promedio de préstamo de estudiante en el año 2015 se estima en $ 35.000, bruscamente de $ 20.000 en 2005 y desde menos de $ 10.000 en 1992. Educación deuda ha aumentado dos veces más rápido que la inflación. Ahora se ha llegado a $ 1,2 billones en los Estados Unidos. Esto ha reemplazado a la burbuja inmobiliaria de hace diez años como una fuente de financiación para diversos fines, incluyendo la vida.

En conclusión, los jóvenes de ahora será la experiencia y los más afectados por insuficiencia de ingresos si el crecimiento del empleo real no seguir el ritmo de necesidad. No sólo la gente desilusionado con el trato que los educadores proponen para su servicio con respecto a las carreras, pero los impagos de la deuda educativa pueden llegar a ser común. Menos continuación podrá elegir para ir a la universidad. Si eso sucede, puede indicar el final de un sueño que se ha inspirado en las sociedades occidentales desde hace más de cien años.

Veo esto desde el punto de vista de la civilización. Inevitablemente, las instituciones que se formaron inicialmente hace seiscientos años en el inicio de la tercera civilización - es decir, las empresas corporativas y universidades - empezarían a perder su vigor institucional. entretenimiento de masas, creada en la próxima ola de civilizaciones, tendría un poco más de tiempo a la izquierda siga siendo sólido. A largo plazo, estamos empezando a ver el conflicto entre el crecimiento de la población y los recursos finitos de la Tierra. Pero eso está fuera de mi campo de visión. Vamos a dejar la discusión para otro día.

 

Nota: Esta charla fue dada en la conferencia anual de la Sociedad Internacional para el Estudio Comparativo de Civilizaciones celebrado en la Universidad de Monmouth en West Long Branch, Nueva Jersey, el 30 de junio, el año 2016

 

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