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La fin d'une civilisation

 

par William McGaughey

 

Cinq époques de la Civilisation, un livre que je publiais en 2000, propose une façon d'organiser l'histoire du monde qui se concentre sur le développement de la société. Les périodes proposées d'histoire présentent chacun des sujets et des thèmes caractéristiques.

Dans la première période ou époque de l'histoire du monde (les siècles avant Jésus-Christ), l'humanité serait organisé dans les villes, états, et finalement empires mondiaux tels que le Romain et les Chinois Han. Dans la seconde époque (les quatorze cents prochaines années), la religion du monde viendrait à dominer les sociétés humaines. La Renaissance, qui a marqué le début de la troisième époque de l'histoire mondiale (du 15e au début du 20e siècle), a vu le développement des institutions commerciales et éducatives que les influences dominantes dans la vie des gens. Nous avons maintenant (depuis les années 1920) déplacés dans une quatrième époque axée sur les nouvelles et de divertissement. Un cinquième âge, piloté par ordinateur est à l'horizon.

Avec les changements dans la société sont venus une transition de l'écriture idéographique et alphabétique dans des formes manuscrites à la littérature imprimée, aux images diffusées par voie électronique, et enfin aux messages informatiques. Et nous avons donc deux changements dans la structure de la société et dans les technologies de communication associés à chaque âge.

Tout cela est en guise d'introduction à mon discours. Le livre, Cinq époques de la Civilisation, décrit les tendances historiques mondiaux dans les grandes lignes; en particulier, mais où sommes-nous dans le processus? De toute évidence, l'âge des grands empires politiques est passé. Le christianisme et les autres religions du monde ne sont plus dominent la société, à l'exception de l'Islam dans certains endroits. Cela nous amène à l'époque du commerce et de l'éducation. Il est toujours avec nous si, je dirais, dans une phase de déclin terminal.

Monde Plusieurs civilisation a connu des cycles de croissance et de décroissance. Maintenant, dans les décennies du 21e siècle, je pense qu'il ya une crise dans la troisième civilisation, le type de société qui a émergé en Europe au cours de la Renaissance. Ce fut une société donnée au commerce - le commerce, la production des biens et des mécanismes de financement - ainsi que pour l'étude de la littérature, les beaux-arts, et d'autres sujets, comme une préparation pour le leadership dans les domaines de carrière.

Dans cette tradition, les jeunes étude aujourd'hui Avis Ceux-ci et d'autres sujets pour obtenir des diplômes universitaires dont ils auront besoin pour convaincre les employeurs de les embaucher dans des postes d'entrée de gamme prometteuses. Le lien entre l'éducation et de l'emploi est une caractéristique déterminante de notre culture. Avec un diplôme d'études collégiales est un bon travail, nous croyons.

L'enseignement supérieur est donc au centre de la crise imminente. Alors que nos collèges et universités doivent être précieusement des référentiels de connaissances et de la culture, le fait est que les élèves fréquentent ces institutions principalement pour des raisons de degrés qui les aideront à obtenir des emplois intéressants. Pour être exposés à des défis et des intérêts intellectuels est d'un intérêt secondaire.

Les possibilités d'emploi dans des domaines stimulants et lucratifs dépendent Obtenir un diplôme universitaire. Une menace se trouve dans le fait que, comme ces possibilités deviennent moins nombreux et l'expérience de l'enseignement supérieur se généralise, les années consacrées à l'enseignement supérieur mènent de plus en plus à la dette et de la déception plutôt que d'une carrière réussie. Cela peut ne pas être la faute des éducateurs tant que l'évolution des conditions dans l'économie. Nous ne tout simplement pas besoin de toutes les personnes instruites pour des carrières intellectuellement stimulantes.

Nous avons donc besoin de repenser la relation entre les professions et la préparation pédagogique. L'état de la technologie dicte combien de personnes seront nécessaires pour gérer certaines fonctions économiques Un certain niveau donné de la demande. Le concept clé est la productivité du travail. Dans une définition commune, la productivité correspond à la production divisée par le produit de l'emploi et les heures de travail en moyenne.

Le Bureau of Labor Statistics des Etats-Unis a gardé la trace des conditions de travail depuis la fin des années 1940. Ses statisticiens ont recueilli des informations auprès des industries manufacturières et d'autres secteurs de l'économie pour montrer les tendances de la production économique, l'emploi, les heures de travail et la productivité. La production et la productivité ont montré de grandes et stables augmente, sauf en période de récession, alors que l'emploi a augmenté dans une moindre mesure. heures de travail moyen par personne sont restées sensiblement les mêmes.

Les statistiques du gouvernement montrent que la productivité du travail dans le secteur des entreprises des Etats-Unis a augmenté d'environ cinq fois entre 1947 et 2013. La production a augmenté de neuf fois au cours de la même période de temps. Les heures de travail à peu près doublé. Ce doublement des heures, ce qui représente l'homme-heures de travail, reflète une augmentation de deux fois de le nombre de personnes employées plutôt que des changements dans leurs horaires de travail.

En théorie, nous aurions pu avoir une augmentation plus faible est en sortie si les travailleurs avaient moins d'heures moyennes travaillées et les autres facteurs étaient restés inchangés. Mais l'économie américaine ne va pas de cette façon. Lorsque, en 1933, le Sénat américain a adopté un projet de loi de 30 heures-semaine de travail, l'administration Roosevelt entrant ne serait pas le soutenir. Au lieu de cela, l'administration a parrainé la législation pour soutenir une semaine de 40 heures. La Fair Labor Standards Act de 1938 fournit des temps et demi-salaire après quarante heures de travail dans une semaine.

L'effet ultime de maintenir les horaires de travail les mêmes depuis les années 1940 a été de US pousser l'emploi sur les secteurs productifs de l'économie et dans les domaines professionnels tels que l'emploi du gouvernement, des services de santé, des affaires et des services professionnels, des services éducatifs, et l'hospitalité, colocs sont moins productifs. En 2010, ces activités Critiques ensemble réclamés 59,2% de l'emploi total des Etats-Unis, comparativement à 10% pour la fabrication et de 1,6% pour l'agriculture.

Je vois une menace à la fois pour les entreprises qui dépendent de taraudage pouvoir d'achat des consommateurs et aux établissements d'enseignement qui promettent un emploi Avis leurs diplômés ayant des revenus élevés. Il est une menace pour les deux piliers de la société qui a émergé en Europe au cours de la Renaissance. L'enseignement supérieur promet de mettre tout le monde dans la catégorie, pour paraphraser Garrison Keillor, d'être «supérieur à la moyenne". Soi-disant, nous pouvons tous être des leaders et aucun de nous adeptes.

Considérablement augmenté la productivité sans une réduction des heures est une menace pour les niveaux toujours élevés d'emploi et de revenu. Si les heures de travail ne sont pas sensiblement réduits, l'emploi sera poussé hors de l'entreprise productive dans des activités qui pourraient être appelés «maux nécessaires».

Par exemple:

Les États-Unis incarcère plus de personnes que toute autre nation. Il y avait 2:22 millions d'adultes dans les prisons et les prisons aux États-Unis en 2013, contre environ 300 000 en 1970. Plus de six millions d'Américains sont sous «surveillance correctionnelle».

Nous, les Américains dépensent beaucoup plus d'argent pour la préparation militaire et l'activité que ne le font les citoyens de toute autre nation. En 2015, les États-Unis ont dépensé 597,5 milliards $ à des fins militaires. La Chine était en deuxième place à 145,8 milliards $; et l'Arabie Saoudite, à la troisième place à 81,8 milliards $.

Notre système de santé est, de loin, le plus cher du monde. En 2014, ces dépenses atteint $ 3,0 milliards, soit 9,523 $ par habitant. Cinquante pour cent des Américains dépensent plus en soins de santé par rapport au PIB que les avis ceux qui vivent en Europe occidentale, le Canada, l'Australie et le Japon, mais l'expérience de moins bons résultats dans le taux de maladies chroniques, l'obésité et la mortalité infantile. les coûts des médicaments sur ordonnance sont beaucoup plus élevés que dans d'autres pays industrialisés.

Le point est que les déchets et la correction du comportement erroné semblent stimuler la croissance économique plutôt que des activités qui améliorent la condition humaine. Si tel est le cas, la production de ces avis formes pourrait être fortement réduite sans effet néfaste. Mais il faudra une volonté politique de le faire et, jusqu'à présent, la volonté a fait défaut.

Je dirais que nous, les Américains approchent un point de crise dans nos politiques concernant le travail. Parce que la productivité augmente réduisent la main-d'œuvre nécessaire dans l'entreprise productive, les travailleurs superflus sont poussés dans des domaines de l'activité économique qui offrent moins réel avantage pour la société.

Non seulement nous, les Américains ont échoué à maintenir l'équilibre entre l'offre et la demande de travail en réduisant les heures de travail, mais nous avons poursuivi des politiques qui aggravent l'offre excédentaire de main-d'œuvre. Dans les années 1980 et 1990, il y a eu une forte augmentation de la production est externalisée vers des pays à bas salaires tels que le Mexique et la Chine. Les accords de libre-échange comme l'ALENA et le CAFTA et les relations commerciales permanentes pour la Chine ont rendu cela possible. Comment cela?

Le concept est simple: Le gouvernement des Etats-Unis accepte de ne pas fardeau certains produits importés de pays ayant des tarifs ou d'autres restrictions à l'importation. fabricants américains ferment ensuite des usines aux États-Unis et de construire de nouvelles usines dans les pays à bas salaires pour produire des biens pour le marché américain. Ils sont vendus au même prix qu'auparavant. L'argent économisé dans les salaires pour la production de ces produits Avis stimule les bénéfices des sociétés. Avec des bénéfices plus élevés, les dirigeants d'entreprise soutiennent persuasive qu'ils méritent une part des bénéfices accrus en raison de leur avis de performance managériale supérieure. Salaires et avantages sociaux managériales montent en flèche à la suite.

Représentants du gouvernement des Etats-Unis devrait chercher après les intérêts des travailleurs américains, mais les incitations sont grands de faire autrement. les salaires de l'Union sont censés être trop élevé. Prudent, la gestion difficile d'esprit serait, bien sûr, veulent obtenir un meilleur accord dans les services d'achat travaillant. Et ainsi, avec le libre-échange poussé à la limite, nous avons une économie où la production se fait dans un pays et de la consommation dans un autre. Cet arrangement est pas durable.

En résumé, nous avons la technologie qui rend possible pour les travailleurs américains pour produire cinq fois plus de sortie en une heure que leurs homologues ont fait il y a soixante-dix ans. Nous avons la production des pays à bas salaires, principalement en Asie orientale, complétant ce qui est produit aux États-Unis et le battre à poings fermés sur le prix. Nous avons des travailleurs faiblement rémunérés étrangers invités remplaçant les Américains dans certains emplois dans le cadre du programme de visas H-1B. Et, enfin, nous avons l'immigration illégale aux États-Unis en provenance des pays à bas salaires, dit être 11 millions de personnes fort. Il est un coup dur quadruple qui ajoute à la travailleuse de l'offre de travail des Etats-Unis alors que la demande de services est stable ou diminue.

Par conséquent, le travailleur américain est jeté sur la défensive. Labor approvisionnement chronique dépasse la demande. Les plus touchés sont les jeunes qui manquent d'expérience de travail, mais sont attendus à la compétition sur la base des diplômes. Avec une exigence pédagogique accrue, le rêve américain se transforme à «possibilité pour un prix".

Sous avis ces circonstances, le prix d'entrée pour l'atterrissage d'un emploi bien rémunéré est d'obtenir un diplôme de quatre ans d'une institution certifiée d'enseignement supérieur ou, dans certains cas, un degré avancé. Si l'élève ou ses parents ne peuvent pas payer pour l'éducation, la solution préconisée est de prendre un prêt étudiant. L'endettement étudiant moyen en 2015 est estimée à 35 000 $, en forte hausse de 20 000 $ en 2005 et de moins de 10 000 $ en 1992. la dette de l'éducation a augmenté deux fois plus vite que l'inflation. A charge des personnes les plus vulnérables de la société, il a maintenant atteint $ 1,2 billion aux États-Unis.

En conclusion, la jeune génération d'aujourd'hui portera le brunt des revenus insuffisants immobiliers si la croissance de l'emploi ne tient pas le rythme des besoins. Non seulement les gens déçus par le marché que les éducateurs proposent des avis de leur service par rapport aux carrières, mais par défaut sur la dette éducative peut devenir commun. Beaucoup moins peut alors choisir d'aller à l'université. Si cela se produit, il peut signaler la fin d'un rêve qui a inspiré les sociétés occidentales depuis plus de cent ans.

À mon avis, cela est rien moins qu'une menace existentielle pour la civilisation troisième histoire mondiale.

 

Note: Cette conférence a été donnée lors de la conférence annuelle de la Société internationale pour l'étude comparative des civilisations tenue à l'Université Monmouth West Long Branch, New Jersey, le 30 Juin, ici 2016.

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