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Recordar Eugene McCarthy

por Bill McGaughey

Me privilegiaron para haber conocido al último gran senador Eugene McCarthy, no en el apogeo de su campaña presidencial 1968 que cambió historia pero en los años más últimos que eran más difíciles. El senador anterior de Estados Unidos murió en Washington, C.C. de diciembre el 10 de 2005.

El senador McCarthy y yo escribió un libro junto, "economía no financiera: el caso por horas más cortas del trabajo, "que Praeger publicó en 1989. Éramos partidarios de la legislación para acortar el workweek. El hecho de que continuamos abogando esta oferta de largo después de que el trabajo organizado la hubiera abandonado garantizó que seríamos marginados político. Era una llave al carácter de Sen. McCarthy que él era relativamente indiferente a los vientos políticos. Él hizo lo que él pensó tenía razón.

Contemporáneamente, senador McCarthy era un fabricante de política importante en esta área. Cuando el senado de Estados Unidos convocó a comité especial sobre el desempleo en 1959 para considerar las implicaciones de la automatización, Eugene McCarthy se convirtió en su silla. Este comité consideraba varias opciones ocuparse de la dislocación de trabajo de la inversión de continuación en tecnologías ahorradoras de trabajo. El informe del comité publicó varias recomendaciones incluyendo programas del trabajo-entrenamiento y trabajos públicos. Visible ausente estaba la recomendación al tiempo del trabajo del corte. El informe indicó que, mientras que estas otras opciones se deben intentar primero, puede ser que llegue a ser necesario reconsiderar la opción del trabajar-tiempo si persisten los problemas.

Eugene McCarthy recordó esas cosas. Él recordó el contexto en el cual las decisiones entonces fueron tomadas para perseguir, no acortado tiempo del trabajo sino esas otras medidas que se convirtieron en política de empleo de Estados Unidos en los años 60 y los años 70. Para el final de los años 80, él podía decir: "En la retrospección, la falta de reducir horario del trabajo como rosa del empleo era un error significativo de la política."

Ahora van a senador McCarthy. Discutiré con cualquier persona la economía del tiempo del trabajo del acortamiento. Pero es una letra muerta político. Diré, sin embargo, que, si la oferta del corto-shorter-workweek es muerta político, es así pues, también el movimiento de trabajo que dio vuelta a su parte posteriora en la edición que la hizo cuáles era una vez. Somos tan todos que se hunden en un quagmire de la política equivocada.

Una pregunta necesita ser tratada: El hecho es que los policymakers de Estados Unidos no decidían acortar el workweek. En la retrospección, también no hemos podido ver los altos niveles del desempleo que pudieron haber esperado. ¿Qué da tan? Ése era el punto de nuestro libro. Describimos el curso real de acontecimientos en ausencia del tiempo acortado del trabajo. Qué sucedió en lugar de otro se pudo caracterizar como "economía de la basura".

Aquí nos encontramos el patinar en el hielo fino. La "basura" es un término pejorative, no el tipo de categoría que los economistas utilizan típicamente. ¿Cuál es "inútil"? Es un producto económico que no agrega a la felicidad o a la satisfacción humana del material. Es más como un "mal necesario". Cuando consideramos las partes cada vez mayor de la economía, encontramos una preponderancia de este producto: más guerras, más crimen y castigo, más publicidad, comercialización force-fed (especialmente en Navidad), más juego, más pleito, más medicación, más tarjetas de crédito - la lista es sin fin.

Pagamos estas cosas, no porque las deseamos pero porque son forzadas sobre nosotros. Sucumbimos a ellas en momentos de la debilidad o los aceptamos como responsabilidad personal. Generan los ingresos fiscales y mantienen a gente empleada. El alternativa más sano - que no está en el horizonte - es dispensar con toda esta chatarra y dejó a gente de trabajo pasar más tiempo con sus familias.

Bastante de discutir ideas. ¿Qué de Eugene McCarthy, el hombre? Primero lo satisfice cuando él volvió a Minnesota en 1982 a la campaña para un asiento en el senado de Estados Unidos. McCarthy había leído mi pedazo De Op. Sys.-Op-Ed sobre el workweek más corto que fue publicado en los tiempos de Nueva York. Después de que entrara en contacto con su campaña, almorzábamos junto en Minneapolis céntrica. Organicé una reunión de la campaña para el senador en el centro de trabajo en St. Paul. Estaba relativamente bien atendido.

McCarthy perdido a Mark Dayton en el DFL primario, y Dayton perdieron la elección a Dave Durenberger. McCarthy y yo permanecíamos en tacto durante los varios años próximos. Él desayunaba en el apartamento de mis padres en Washington, D.C. We almorzaba también en un restaurante céntrico. De esto vino el proyecto del libro. Vi más adelante a Sensor McCarthy en dos conferencias del trabajar-tiempo en Iowa City, Iowa, que profesor Ben Hunnicutt organizó.

Él y yo presentamos un taller el tiempo del trabajo en el sótano de los Naciones Unidas que construían en el prepcom para la cumbre social de la 1995 O.N.U en enero de 1995. Mientras que estaba ausente en Nueva York, mis vecinos en Minneapolis arreglaron hacer que la ciudad condene mi edificio de apartamento. Por los varios años próximos, tuve que dejo de lado sueños de un workweek más corto y lucho para mi propio sustento. Mandilé en otra dirección y vi McCarthy solamente una vez o dos veces después eso.

No conociendo al senador anterior demasiado bien pero mejore que la mayoría, me dejan hacen varios comentarios sobre él como persona. Senador McCarthy era un intelectual. Él era poeta y escritor pensativo de la prosa. Él era un humorista. Él era un visionario. Él no era político en el sentido alguien que los condimentos accionan y no va junto con la muchedumbre. Él formó sus propios juicios y se pegó con ellos. Él no estaba asustado de ser puesto en ridículo.

Recuerdo una vez, durante 1982 la campaña del senado, a senador McCarthy realizado en la feria del renacimiento en Chaska junto con los jugglers y los payasos. Él recitó su propia poesía en una tienda. Pensé esto un pedacito debajo de su dignidad como icono de nuestra cultura política; pero McCarthy sonrió y acaba de dice que él intentaría cualquier cosa conseguir votos. Los medios entonces no le daban la hora. El senador anterior era un trooper que mantuvo el ir circunstancias adversas.

Eugene McCarthy funcionó para el presidente varios pues una independiente después de que él hubiera sido un competidor importante en 1968. Esto trajo irrisión de iniciados políticos y de los medios. McCarthy, que había sido una vez alguien, ahora inclinaba en los molinos de viento. Pero lo admiré para las mismas calidades. Él era un hombre que hizo lo que él tuvo que hacer, sin importar los vientos políticos.

Es menos bien sabido que senador McCarthy defendió algunas otras causas además de la oposición a la guerra de Vietnam. Además del workweek más corto, él era un campeón del acceso de tercera persona de la balota. Él era crítico de las táctica agresivas del IRS. Él advirtió de nuestras fronteras porosas. Él criticó el wastefulness de la cultura del automóvil. Él escribió los libros acerca de estas cosas, dio discursos, y funcionó para la oficina. No se alineó ninguno del favor ganado estas causas con los grupos de interés de gran alcance o con los vientos políticos que prevalecían. Él acaba de hacer esto porque él pensó que correcto.

Hay una historia que McCarthy contó a cuál pienso estoy iluminando. Richard Nixon lo cotizó en sus memorias. McCarthy dijo que los periodistas eran como los pájaros que perch en una línea telefónica. Tan pronto como un pájaro aterrice allí, una multitud de otros pájaros pronto llega. Y, cuando un solo pájaro vuela de la línea telefónica, el otro s sigue. McCarthy describía el instinto de la manada, entre periodistas y políticos. Ninguno es bastante valeroso seguir los dictados de su propio corazón y mente.

Pero Eugene McCarthy. ¡Él era un hombre del valor, hombre valeroso que eran también un intelectual - qué combinación! Era mi privilegio haber conocido brevemente a tal hombre.

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