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Une visite avec E.F. Schumacher

par William McGaughey, Jr..

E. F. ("Fritz") Schumacher était un ami de mes parents pendant quarante années. Il est devenu au courant de ma mère en 1933 où elle était une étudiante à l'école de Colombie du journalisme et il enseignait des classes dans des sciences économiques keynésiennes chez Colombie. Plus tard, Fritz Schumacher est revenu à l'Allemagne, mais il a maintenu une correspondance perpétuelle avec ma mère et le père et pendant des voyages peu fréquents vers les Etats-Unis les a visités ou est restés durant la nuit à leur maison.

Je moi-même a eu l'occasion de rencontrer Dr. Schumacher une fois, indépendamment de se présenter et mon épouse à lui à une conférence sur la technologie intermédiaire au centre de convention de Minneapolis mars passé (1977). La visite plus tôt a eu lieu à sa mère à la maison à Munich, Allemagne, en début décembre 1961. Je m'étais laissé tomber hors de Yale que l'année et avait voyagé en Rép. Féd. d'Allemagne où j'ai passé treize mois faisant beaucoup pendant que je satisfaisais avant de reprendre mes études formelles.

Mes parents avaient envoyé à Schumacher l'adresse de l'hôtel près de la station principale de chemin de fer à Munich où j'ai vécu pour la première plusieurs semaines. Après vérification hors de l'hôtel, je suis retourné pour voir s'il y avait n'importe quel courrier. La seule chose était une note de Dr. Schumacher me demandant de le contacter aussitôt que possible. Quand je lui ai téléphoné au nombre donné, il m'a invité à lui rendre visite à la maison de sa mère à Munich où il restait pendant une période courte. J'ai oublié l'adresse de notre visite, mais je me rappelle qu'il était dans un voisinage à la mode près du fleuve d'Isar du côté du nord-est de la ville où une semaine ou deux plus tôt j'avais assisté à une exécution de la vieille musique anglaise.

Ma première impression de Dr. Schumacher était d'un homme à sang chaud, énergique, jovial qui suivait également un calendrier strict. Il m'a informé que qu'il était tout à fait occupé ce jour mais lui pourrait me donner vingt minutes. Comme je me rappelle, il m'a alors présenté à sa mère, et nous nous sommes assiss dans la salle vivante de parler.

Dr. Schumacher était intéressé par le fait que j'ai eu majored en philosophie. Quels philosophes est-ce que j'ai apprécié les la plupart ? Je crois que j'ai mentionné Platon, Kant, Hume, et peut-être d'autres. Pourquoi j'aiment Hume ? J'ai dit que j'ai admiré sa pensée logique, son modèle lucide de l'écriture, et son honnêteté en cherchant et en exprimant la vérité. La réaction de Schumacher a alors semblé désinvolte. Tandis que je ne rappelle pas ses mots exacts, il a comparé l'honnêteté de Hume à celle d'une femme qui était "honnête mais laide".

Je ne veux pas dire pour impliquer que la façon de Dr. Schumacher's au cours de cette réunion était sarcastique, arrogant, ou offensive. Au contraire, il a semblé être dans une humeur plaisante. Il a énoncé ses propres vues aussi brusquement qu'il a exigé l'explication du mien. Généralement, il critiquait l'approche purement raisonnable et cartésienne que j'ai semblé adopter. Où le concept de Dieu s'est adapté dans cette philosophie ? Je lui ai dit que j'étais un sceptique concernant l'existence de Dieu. Schumacher, cependant, feutre qu'un arrangement complet de l'expérience de la vie a exigé une appréciation des réalités spirituelles invisibles que mon système philosophique a semblé ignorer. Je plus tard ai identifié cette opinion en dernier livre de E. F. Schumacher's, "un guide pour confondu", qui a été édité l'année dernière.

Pas tout le temps a été consacré à la discussion philosophique. Dr. Schumacher m'a également dit quelque chose au sujet de se et de sa famille. Son père avait été professeur des sciences économiques à l'université de Berlin. Il lui-même était un disciple de Rhodes. (sans compter que doter des bourses pour que les Américains suivent des classes à l'université d'Oxford, Cecil Rhodes avait doté un certain nombre d'étudiants d'Allemagne, et Fritz Schumacher était le premier Allemand pour recevoir un rendez-vous dans le cadre de ce programme.) Schumacher a quitté l'Allemagne vers la fin des années 30 où le gouvernement Nazi a rendu la vie difficile pour des personnes de son fond et croyance. Il avait été pendant plusieurs années un économiste avec le National Coal Board en Grande-Bretagne, où il a actuellement vécu.

Deux de soeurs de Dr. Schumacher's ont habité à Munich. On était marié à Werner Heisenberg, le physicien renommé, auteur du l'"principe d'incertitude." L'autre soeur a été mariée à Erich Kuby, un journaliste et auteur. Il avait écrit un roman devente intitulé "Rosemary", qui était récemment devenue un film. I, naturellement, a été considérablement impressionné par son rapport avec professeur Heisenberg. Schumacher a indiqué qu'il pourrait être possible que je rencontre Heisenberg ; cependant il a voulu d'abord me mettre dans le contact avec d'autres de mon propre âge qui pourrait partager les intérêts semblables.

Le premier était son neveu, Thomas Kuby. Avec de fierté, il a semblé, Schumacher m'a dit que Thomas Kuby avait laissé tomber extrascolaire pour apprendre la lecture de modèle à l'usine de Volkswagen dans Wolfsburg. La deuxième personne qu'il a voulu que je se réunît était Peter Harlin, un étudiant de théologie à l'université de Munich, dont le défunt père avait été rédacteur du journal principal à Stuttgart.

Je plus tard ai été contacté par les deux personnes, et périodes mémorables et agréables passées avec elles en hiver et printemps 1962. La soeur de Dr. Schumacher's m'a invité au dîner à leur maison dans une banlieue de Munich y compris où j'ai participé à une discussion politique animée, intéressant, un rapport de Thomas Kuby de l'habillage soviétique de missile au Cuba six mois avant la crise d'octobre. (Deux ans après, Kuby a passé un week-end à la maison de l'été de mes parents en Pennsylvanie orientale.) Bien plus mémorable, peut-être, étaient le week-end où j'ai passé pendant la Pâques avec Peter Harlin, sa mère, frère, deux soeurs, et un invité anglais, à leur maison de pays dans Baden-Wurttemberg. La beauté de la campagne et de cette famille, attristé par la mort récente de leur père, apportent des souvenirs d'un intermède tendre dans mon vie autrement brute et peu impressionnant parmi le riffraff étranger habitant les villes de la Rép. Féd. d'Allemagne.

Triste de dire, je pense que des efforts de Dr. Schumacher's en mon nom ont été en grande partie gaspillés. J'ai eu l'université gauche avec l'idée de joindre l'armée pour répondre à mon exigence de service militaire. Quand l'armée m'a tourné vers le bas, j'ai été laissé non préparé. Tout que j'ai su était comment étudier la philosophie, et est principalement ce ce que j'ai fait pendant cette période en Europe. J'ai accepté les expériences qui ont été mises ma manière par le Dr. Schumacher et d'autres mais faites peu d'effort moi-même de cultiver de telles occasions ou de participer aux activités environnantes.

Néanmoins, Dr. Schumacher a écrit de nouveau à mes parents qu'il a pensé que ce que je faisais était "important". Ceci apparemment a été censé pour soulager leurs craintes que ma vie a été ruinée parce que je m'étais laissé tomber hors de Yale. Les vingt minutes qu'il a au commencement offertes s'est étiré à plus qu'une heure. Je ne lui ai pas donné beaucoup de pensée. Mais maintenant défunt E.F. Schumacher (l'auteur d'"petit est beau") est devenu une célébrité internationale comme pionnier d'une théorie économique plus raisonnable et d'une vie entière. Je suis favorisé pour l'avoir rencontré ce matin d'hiver il y a seize ans, et encore à Minneapolis dire l'année dernière, et maintenant l'histoire de cette rencontre personnelle à d'autres dont les vies ont été également touchées par le sien, dans différentes pourtant également significatives manières.

(écrit en 1977)

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