Alerta: Esto es una traducción automática del inglés de Babelfish. Puede haber inexactitudes.

 a: narrador personal

Yo y los Fords

Parte I

A finales de la década de 1940, cuando yo tenía 9 o 10 años de edad, mi madre nos envió a mi hermano ya mí a una clase de baile en el Grosse Pointe Yacht Club en el lago St. Clair en Grosse Pointe, Michigan. La clase fue dirigida por una anciana llamada Annie Ward Foster. Vestidos con guantes blancos, nos enseñaron baile de salón.

Entre los de esta clase para niños y niñas estaban las dos hijas de Henry Ford II, jefe de la Ford Motor Company. Eran Charlotte y Anne Ford. Recuerdo a Charlotte en particular como muy vocal y asertiva.
Asistí a la Escuela de la Universidad de Detroit, una escuela de todo el niño, de los grados 5 a 9. La escuela estaba ubicada en Grosse Pointe Woods en Cook Road. Para el noveno grado (1954-55), esta escuela se había fusionado con una escuela para niñas, Grosse Pointe Country Day, de modo que teníamos niños y niñas en las clases. Creo que recuerdo haber visto a Charlotte Ford como una de las alumnas del noveno grado, pero no puedo estar seguro. Dudo si alguna vez hablamos.

Más tarde ese año mi familia se mudó a Bloomfield Hills, Michigan, un suburbio al norte de Detroit. Asistí a 10mo grado en Bloomfield Hills High School y fui estudiante de embarque en la Escuela Cranbrook en Bloomfield Hills para los grados 11 y 12. Mis lazos con Grosse Pointe fueron cortados en gran medida .

Entonces fui a asistir a la Universidad de Yale para la universidad. Sin embargo, me retiré de Yale en el medio de mi año junior porque pensé que tenía experiencia de vida insuficiente para hacer buen uso de esa oportunidad. Quería experimentar algo fuera de la escuela.

En lugar de tener experiencias desafiantes y útiles, me quedé en casa con mis padres en 131 Guilford Road en Bloomfield Hills durante gran parte de 1961. Nicolas Bosquet, hijo del presidente de la filial norteamericana de Renault, vivió con nosotros por un tiempo. Creo que pasé gran parte de mi tiempo memorizando la poesía.

En el verano de 1960, Charlotte Ford tuvo un debutante partido que se hizo famoso en todo el mundo. Creo que su padre, Henry Ford II, gastó 250.000 dólares en él. Entonces, en 1961 Anne Ford tuvo su fiesta, no tan lujosa como la de su hermana, pero aún impresionante. Ahora un residente de tiempo completo de Michigan, yo quería ser un invitado. Mi madre lo arregló. Nicolas Bosquet asistió a este evento conmigo celebrado el 19 de junio de 1961.

Me dirigí a Grosse Pointe con Nicolas sólo para quedar atrapado en un atasco de tráfico cuando nos acercamos a la casa. Eventualmente, salí del coche y comencé a caminar para ver lo que estaba sucediendo. Alguien llamó mi nombre mientras caminaba por la línea de coches. Era George Romney, el jefe de mi padre en American Motors y más tarde gobernador de Michigan. Pero no tenía ninguna información de valor para compartir con él sobre los acontecimientos que se desarrollaban.

El partido en sí, una vez que llegamos, era bastante lujoso. Creo que la cantante Ella Fitzgerald fue contratada para entretener a los invitados. Recuerdo haber visto a Henry Ford II que parecía un poco borracho mientras hacía un anuncio a los invitados. También tuve la oportunidad de bailar brevemente con Anne Ford, la debutante misma. El baile pudo haber durado un minuto antes de que alguien más lo interrumpiera.
Más tarde en el año, tal vez en septiembre, fui a Munich, Alemania, a vivir. Estuve en Europa, Baviera, Francia y Berlín, hasta finales de 1962 o principios de 1963, cuando volví a los Estados Unidos y más tarde reanudé mis estudios de primer año en Yale. Me gradué en junio de 1964 en lugar de dos años antes.

Parte II

En el verano de 1961 mientras vivía en casa de mis padres en Bloomfield Hills, Michigan, fui invitado a un evento en la casa de John Bugas, también en Bloomfield Hills. Bugas y sus hijas y sus amigos estaban viendo una película inédita o próximamente estrenada, "Splendor in the Grass", protagonizada por Warren Beatty y Natalie Wood. Esta resultó ser una de mis películas favoritas. (Las líneas del poema de Wordsworth causaron una impresión en mí, ya que entonces pasaba gran parte de mi tiempo memorizando la poesía.) El mismo John Bugas estaba en la proyección. Me dijo que conocía a mi padre (entonces vicepresidente de American Motors)
John Bugas era entonces vicepresidente y director de la Ford Motor Company. Anteriormente había sido agente del FBI. A principios de la década de 1940, Henry Ford se estaba volviendo viejo y senil. Confiaba cada vez más en un asistente de armas fuertes, Harry Bennett, para anular los sindicatos y mantener el control. Bajo cierta presión, Henry Ford entregó el control de la compañía a su nieto en 1945.

El joven Ford inmediatamente trajo al agente del FBI Bugas para ayudar a tomar el control de la compañía de Harry Bennett. La tarea fue cumplida. La Ford Motor Company fue restaurada a la salud como la segunda compañía de automóviles más grande (después de General Motors) en el mundo. Todo esto estaba sucediendo, ya que Bugas, el director de relaciones industriales, fue durante un tiempo efectivamente segundo al mando (después de Henry Ford II) en la Ford Motor Company.

Una de las apariciones públicas más viejas de Henry Ford - él murió en 1947 - estaba en el jubileo de oro automotor celebrado en Detroit a finales de mayo ya principios de junio de 1946. Una raya de oro fue pintada abajo de la avenida de Woodward en Detroit. Un desfile del automóvil que ofrecía una variedad de coches viejos siguió. El presidente de General Motors, William S. Knudsen, era el jefe titular del evento. George Romney de la Asociación de Fabricantes de Automóviles fue gerente general. Mi padre, también en la Asociación de Fabricantes de Automóviles, fue el director de relaciones públicas de este evento. Recuerdo a todos vestidos con trajes de época y posando en o delante de autos viejos.

 

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