Aviso: Esta é uma tradução de máquina do inglês por Babelfish. Pode haver uns inaccuracies.
   

 to: personal storyteller

Eu e os Fords 

parte I

No final da década de 1940, quando eu tinha 9 ou 10 anos de idade, minha mãe enviou meu irmão e eu para uma aula de dança no Grosse Pointe Yacht Club no Lago St. Clair em Grosse Pointe, Michigan. A classe foi conduzida por uma mulher idosa chamada Annie Ward Foster. Vestido com luvas brancas, fomos ensinados dança de salão.

Entre os desta classe para meninos e meninas estavam as duas filhas de Henry Ford II, chefe da Ford Motor Company. Eram Charlotte e Anne Ford. Lembro Charlotte em particular como sendo bastante vocal e assertivo.

Eu freqüentava a Escola da Universidade de Detroit, uma escola de todos os meninos, da 5ª à 9ª série. A escola foi localizada em Grosse Pointe Woods na Cook Road. Na época da 9ª série (1954-55), esta escola se fundiu com uma escola de meninas, Grosse Pointe Country Day, de modo que tivemos meninos e meninas nas aulas. Acho que me lembro de ver Charlotte Ford como uma das alunas do 9 º ano, mas não pode ter certeza. Duvido que alguma vez falássemos.

Mais tarde, naquele ano, minha família mudou-se para Bloomfield Hills, Michigan, um subúrbio ao norte de Detroit. Eu freqüentei a 10ª série na Bloomfield Hills High School e fui estudante de embarque na Cranbrook School em Bloomfield Hills para a 11ª e 12ª série Meus laços com Grosse Pointe foram amplamente cortados.

Em seguida, fui para a Universidade de Yale para a faculdade. No entanto, eu abandonei Yale no meio do meu primeiro ano, porque eu pensei que eu tinha experiência de vida insuficiente para fazer bom uso dessa oportunidade. Eu queria experimentar algo fora da escola.

Em vez de ter experiências desafiadoras e úteis, fiquei em casa com meus pais na 131 Guilford Road em Bloomfield Hills por grande parte de 1961. Nicolas Bosquet, filho do presidente da subsidiária norte-americana da Renault, morou conosco por algum tempo. Eu acho que passei muito do meu tempo memorizando poesia.

No verão de 1960, Charlotte Ford teve um partido debutante que se tornou famoso em todo o mundo. Acho que seu pai, Henry Ford II, gastou US $ 250.000 nisso. Então, em 1961 Anne Ford teve seu partido, não tão luxuoso quanto seu irmã mas ainda impressionante. Agora um residente em tempo integral de Michigan, eu queria ser um convidado. Minha mãe providenciou. Nicolas Bosquet participou deste evento comigo em 19 de junho de 1961.

Eu dirigi para Grosse Pointe com Nicolas só para ficar parado em um engarrafamento quando nos aproximamos da casa. Eventualmente, eu saí do carro e comecei a andar à frente para ver o que estava acontecendo. Alguém chamou meu nome enquanto eu caminhava pela linha de carros. Era George Romney, chefe do meu pai na American Motors e mais tarde Governador de Michigan. Mas eu não tinha nenhuma informação de valor para compartilhar com ele sobre os acontecimentos de desdobramento.

A festa em si, uma vez que chegamos, era bastante pródiga. Eu acho que a cantora Ella Fitzgerald foi contratada para entreter os convidados. Lembro-me de ver Henry Ford II, que parecia um pouco bêbado enquanto fazia um anúncio para os convidados. Eu também tive a oportunidade de dançar brevemente com Anne Ford, a própria debutante. A dança pode ter durado um minuto antes que alguém cortasse dentro.

Mais tarde no ano, talvez em setembro, fui a Munique, na Alemanha, para morar. Eu estava na Europa - Baviera, França e Berlim - até o final de 1962 ou início de 1963, quando voltei para os Estados Unidos e, mais tarde, retomei meus estudos em Yale. Eu me formei em junho de 1964, em vez de dois anos antes.

parte II

No verão de 1961, enquanto vivia na casa de meus pais em Bloomfield Hills, Michigan, fui convidado para um evento na casa de John Bugas, também em Bloomfield Hills. Bugas e suas filhas e seus amigos estavam assistindo um filme inédito ou em breve lançamento, "Splendor in the Grass", estrelado por Warren Beatty e Natalie Wood. Este acabou por ser um dos meus filmes favoritos. (As linhas do poema de Wordsworth fizeram uma impressão em mim desde que eu estava então gastando muito do meu tempo memorizando poesia). O próprio John Bugas estava na exibição. Ele me disse que sabia que meu pai (então vice-presidente da American Motors)

John Bugas era então vice-presidente e diretor da Ford Motor Company. Ele tinha sido anteriormente um agente do FBI. No início dos anos 1940, Henry Ford estava ficando velho e senil. Ele dependia cada vez mais de um assistente forte, Harry Bennett, para anular os sindicatos e manter o controle. Sob alguma pressão, Henry Ford transferiu o controle da companhia para seu neto em 1945.

O jovem Ford imediatamente trouxe agente Bugas do FBI para ajudar a assumir o controle da empresa de Harry Bennett. A tarefa foi cumprida. A Ford Motor Company foi restaurada para a saúde como a segunda maior empresa automobilística (depois da General Motors) no mundo. Tudo isso estava acontecendo como Bugas, o gerente de relações industriais, foi por um tempo efetivamente segundo no comando (depois de Henry Ford II) na Ford Motor Company.

Uma das aparições públicas mais antigas de Henry Ford - ele morreu em 1947 - foi no Jubileu de Ouro Automotivo realizado em Detroit no final de maio e início de junho de 1946. Uma faixa de ouro foi pintada Woodward Avenue em Detroit. Uma parada automotriz que caracteriza uma variedade de carros velhos seguiu. O presidente da General Motors, William S. Knudson, foi o chefe titular do evento. George Romney da Associação dos Fabricantes de Automóveis foi gerente geral. Meu pai, também na Associação dos Fabricantes de Automóveis, foi o diretor de relações públicas deste evento. Eu me lembro de todos vestir-se em trajes de época e posando em ou na frente de carros antigos.

 

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