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No Caminho da Campanha para o Senado dos Estados Unidos

por Bill McGaughey

(Senatecampaign)

 

Parte 1

Na noite primária, terça-feira, 10 de setembro de 2002, esperei com impaciência os resultados da corrida do Senado dos Estados Unidos na parte do Partido da Independência para serem relatados. Havia uma notícia virtual sobre esta raça. Eu pensei que poderia ir de qualquer maneira. Finalmente, por volta das 10:20 p.m., uma breve nota percorreu a parte inferior da tela da televisão durante o programa de notícias Channel Four: US Senado Independence Party, Moore 50%, McGaughey 30%.

Então, com menos da metade dos relatórios dos recintos, eu estava terminando em segundo lugar para Jim Moore, o candidato aprovado pelo partido. Meu coração afundou. Ainda assim, 30% foi uma exibição sólida. Dirigí-me à sede da Moore, no sul de Minneapolis, para felicitar o vencedor. As percentagens ficaram aproximadamente iguais às de mais recintos relatados. Uma semana depois, o site do Secretário de Estado de Minnesota informou o seguinte resultado:

Jim Moore -- 13.525 votos -- 49,44% do total
William McGaughey -- 8.482 votos -- 31,00% do total
Ronald E. Wills -- 5,351 votos -- 19,56% do total

Então, terminou uma campanha curta, mas dura. Eu tinha dirigido mais de 5.000 milhas para todas as partes de Minnesota durante o mês anterior. Eu tinha visitado escritórios de jornal em mais de 100 cidades e cidades. No final, gastei cerca de US $ 2.000 na campanha, além da taxa de depósito de US $ 400. As pessoas pareciam estar aceitando as planilhas duplas não implausíveis da minha campanha: suporte para uma semana de trabalho de 32 horas e dignidade para homens brancos. Pensei, por um tempo, que eu realmente poderia ganhar isso.

Mas então, na última semana, depois que um motorista com freios falidos atingiu e destruí meu '92 Ford Escort no cruzamento de Cleveland e Roselawn em Roseville, eu comecei a ter insetos que o resultado poderia ser o contrário. Os e-mails do Partido da Independência revelaram que os voluntários de Jim Moore estarão lançando 25 mil peças de literatura no 5º Distrito do Congresso durante a semana anterior à eleição. Um banco de telefone trabalharia na véspera eleitoral de Moore.

A esposa de Moore, Shari, foi responsável por um item quente e confuso que apareceu nos papéis de São Paulo e Minneapolis: ela entregou o terceiro filho do casal em 1º de setembro. Eu tinha um anúncio pago e um artigo no Watchdog, um pequeno jornal de livre circulação em Minneapolis, mas, devido a uma falha de produção, o jornal saiu uma semana atrasado - no dia das eleições. E ainda o Star Tribune, o maior jornal do estado, não conseguiu imprimir uma única palavra sobre a candidatura de Ronald Wills em suas notícias sobre o Senado primário. Sob as circunstâncias, manter Moore para menos da metade da votação não era ruim.

Como me envolvi

No momento da convenção estadual do Partido da Independência, 13 de julho, não tinha planos de se tornar candidato. Foi a minha primeira convenção estadual com esta festa. Eu tinha freqüentado seus caucus de distrito em Minneapolis norte consecutivamente desde 1998, mas não qualquer convenção. Os caucuses foram mal atendidos e os participantes eram bastante briguentos. Eu também tinha interesses políticos fora da política eleitoral. Mas, em seguida, a decisão de último momento de Jesse Ventura de não buscar reeleição como governante, a entrada de Tim Penny na corrida e uma experiência pessoal peculiar envolvendo Christine Jax, comissária estadual de Crianças, Famílias e Aprendizagem, então um candidato rival para o governador, reviveu meu interesse. Quando a cadeira do distrito do Partido da Independência, Peter Tharaldson, me ofereceu um passeio para a convenção St. Cloud na sua van, aceitei. Aconteceu que, no início da manhã, ele e seus companheiros não conseguiram encontrar minha casa. Então, eu dirigi para St. Cloud sozinho.

Embora nenhum dos que participaram do tribunal do distrito do Senado 58 estava na convenção, eu conheci várias outras pessoas. Os principais candidatos tinham cabines. Falei com Dean Alger e alguns outros. Jim Moore, o principal candidato à nomeação do Senado dos Estados Unidos, me chamou antes da convenção. Ele era um candidato sincero e simpático. No entanto, não gosto de convenções políticas, especialmente as discussões de regras e procedimentos.

A mensagem que surgiu durante a parte mais interessante do programa foi que o Partido da Independência era um partido "centrista" que evitava os extremos ideológicos aos quais os democratas e os republicanos haviam caído. Eu tentei separar alguns dos meus companheiros de almoço sobre o que isso significava. Quais foram os extremos? Qual era a posição central? Havia diferentes interpretações. Os candidatos do Partido da Independência eram apenas "no meio".

Ouvi os discursos dos candidatos. O concurso mais animado foi o endosso para o Senado dos EUA. Em um concurso com Alan Fine, Moore ganhou uma grande maioria de votos dos 170 delegados da convenção. Moore contou-nos como, como um pequeno banqueiro, teve a experiência do setor privado que sentia muita falta no governo: ele poderia introduzir eficiências do setor privado na burocracia federal. Ele acreditava que as escolas deveriam ser responsabilizadas pelos resultados. Ele foi a favor da responsabilidade fiscal e da reforma das finanças das campanhas. Desaprendentemente, ele se referiu aos recentes escândalos contábeis que haviam abalado o mundo corporativo. Ele expressou admiração pessoal por Gandhi e Martin Luther King. Como um menino, ele tinha chorado quando lhe disseram que Hank Aaron tinha recebido ameaças de morte.

Ouvindo tudo isso, estava vagamente incomodado. Aqui estava um candidato que o Partido da Independência logo estaria enviando para lutar com Paul Wellstone e Norman Coleman, cada um esperava ter um orçamento de campanha de US $ 10 milhões. (A corrida do Senado dos Estados Unidos em Minnesota realmente encerrou custando um total de US $ 35 milhões.) Com um programa tão sem graça, como Moore conseguiu transmitir sua mensagem através do brilho de candidatos mais conhecidos das duas principais partes? Não tinha ouvido a maioria dos pontos de conversa de Moore antes? O que os tornou diferentes do que um democrata ou um republicano poderia dizer?

Eu poderia fazer melhor, pensei. Não era hora de posições razoáveis ??e matizadas. Os candidatos do Partido da Independência tiveram que montar um ataque frontal em ambos os principais partidos. As pesquisas mostraram que, enquanto o candidato a governador, Tim Penny, ex-congressista, estava executando pescoço e pescoço com os candidatos democratas e republicanos para o governador, os outros candidatos do partido para escritórios estaduais ou federais estavam em grave desvantagem. Eles precisavam se distinguir de alguma forma. Eu pensei que conhecia o tipo de campanha que tinha que ser executada - uma com posições ousadas e energia em bruto, emitindo um apelo visceral para a mudança.

Isso foi, de fato, o que eu fiz menos do que um ano antes, quando eu corri para o Prefeito de Minneapolis. Fazendo uma campanha puramente negativa, lancei cautela ao vento. Eu andei pelas ruas do centro de Minneapolis com um sinal de piquete e desmaiei a literatura.

Esta literatura contou aos potenciais eleitores em detalhes gráficos algumas das coisas podres que a administração da cidade incumbente tinha feito. Sua agência de desenvolvimento havia aproveitado propriedades por um domínio eminente, pagando os centavos dos proprietários pelo dólar e depois destruiu os edifícios. Seus departamentos de inspeção condenaram edifícios estruturalmente sólidos devido a pressões políticas. E agora havia uma falta de habitação. Lança os patifes para fora! - nenhuma sutileza aqui - foi a mensagem. Quando chegou as eleições gerais em 5 de novembro, os eleitores de Minneapolis votaram por mudanças radicais. O prefeito principal foi derrotado. O conselho da cidade de 13 membros tinha sete novos membros.

Embora orgulhosa de ter participado do processo que produziu uma mudança tão radical, não estava orgulhoso dos resultados da minha própria campanha. Em um campo de 22 candidatos da prefeitura, terminei o décimo segundo lugar, atraindo um mesquinho de 143 votos em toda a cidade. Minha designação de cédula, "Habitação acessível - preservação", representava uma posição que gozava de um apoio público irresistível. Eu tive credibilidade pessoal sobre esta questão. Eu havia desistido de 4.500 peças de literatura. E esse foi o resultado?

É certo que não sou o melhor ativista do mundo. Eu sou um homem branco de 240 libras, de meia idade, que usa óculos e, de vez em quando, deixa a cauda da camisa pendurada fora de suas calças. Talvez se eu tivesse gasto menos tempo empurrando minha literatura sobre pessoas e mais tempo falando com elas, o resultado poderia ter sido diferente.

Pensemos nisso, um candidato político que anda pelas ruas da cidade com um sinal de piquete não projeta a imagem de um vencedor; Nós pensamos que esse tipo de pessoa deve anunciar o fim do mundo. Os candidatos vencedores viajam entre estúdios de televisão em limousines com motorista. Em um espírito mais caritativo, decidi que os eleitores talvez não estivessem me prestando total atenção como candidato porque estavam distraídos por outros eventos. A preliminar de Minneapolis de 2001 talvez não tenha sido conduzida em condições normais porque a votação ocorreu no dia 11 de setembro. Eu também fui colado ao aparelho de televisão naquele dia, observando a fumaça sair dos andares superiores das torres do World Trade Center em Nova York antes do colapso.

De qualquer forma, uma decisão teve que ser tomada nos três dias entre a convenção estadual do Partido da Independência e o prazo de inscrição na terça-feira, 16 de julho. Com o tempo acabando, dirigi ao escritório do Secretário de Estado no Minnesota State Office Building em St. Paul. Preenchi um pequeno formulário de inscrição, escrevi um cheque por US $ 400 e tornou-se oficialmente candidato ao Senado dos EUA.

 

Parte 2

Eu arquivei para o Senado dos EUA no Partido da Independência primário em Minnesota em 16 de julho de 2002, o último dia de arquivamento, sem o endosso do partido. Para um partido lutando com a definição ideológica, eu daria algo para mascar. Eu viria a ambos os partidos republicano e democrata com um ataque frontal.

Anátema para os republicanos, o partido dos grandes negócios, foi o meu apelo ao governo para regular a economia em nome dos trabalhadores e, especificamente: "Eu acredito que o governo federal deve reduzir a semana de trabalho padrão para 32 horas até 2010." Anathema to the Democratas, partido da coalizão dos Direitos Civis, foi um ataque à correção política. "Eu acredito na plena cidadania, dignidade e igualdade dos homens brancos (e de todos os outros, também)" foi minha declaração politicamente incorreta dessa posição. Estas duas declarações apareceram em ambos os lados de um grande sinal que eu levantei em público.

O objetivo da campanha foi claro: ganhe o primário e, se isso aconteceu, faça o melhor que pude para articular minha posição nos debates e outros fóruns com o objetivo de deixar um legado ideológico para o partido da Independência nos próximos anos. Posso vencer Jim Moore, o candidato endossado pelo Partido da Independência? Sim, isso era possível, considerando que o mandato de Moore para ser o candidato do partido para o Senado dos Estados Unidos descansava em menos de 150 votos da convenção, que ele (na minha opinião) tinha um conjunto de questões desmedidas e que ele, como eu, nunca tinha realizado Escritório público antes.

Fazendo campanha sozinho

A hierarquia do Partido da Independência descartou minhas esperanças iniciais de enviar uma carta aos membros do partido para explicar minha candidatura quando se recusou a alugar a lista de membros. Como candidato não-aderente, também recebi permissão para cumprimentar os eleitores dentro ou perto do estande do partido nas feiras do condado e na Feira do Estado. Enquanto o St. Paul Pioneer Press publicou um artigo equilibrado sobre a corrida do Senado dos EUA, o jornal de maior circulação das cidades gêmeas, o Star Tribune, falhou em mencionar que Jim Moore enfrentou a oposição no primeiro partido da Independência pelo Senador dos EUA quando executou um Artigo de primeira página sobre este concurso no dia 23 de julho. Eu escrevi uma carta ao editor apontando a omissão. Não foi publicado.

Enfrentando as desvantagens como um candidato não-aprovado, decidi tomar minha campanha diretamente ao público. Parades são uma boa maneira de fazer isso. Eles permitem que o candidato se apresente para os espectadores que estão dispostos, mesmo perguntando, a serem abordados com uma mensagem política.

Participei de sete desfiles. O primeiro, em 3 de agosto, foi ajudar a campanha de governador de Tim Penny, distribuindo adesivos para crianças em Prior Lake. Em seis desfiles subseqüentes, atravessou a rua carregando meu letreiro. Eles foram: o desfile do "Days Stockyard" em New Brighton em 8 de agosto; O desfile "Quarry Days" em Sandstone em 10 de agosto; O desfile "Lindbergh Returns" em Little Falls em 11 de agosto; O desfile do "Dia do Patrimônio" no desfile de Vadnais Heights e "Oxcart Days" em Crookston, ambos no sábado 17 de agosto; E o desfile "Fire Muster" em Burnsville no domingo, 8 de setembro. Sendo o primo segundo de Marjorie Main, também participei de festividades "Ma e Pa Kettle Days" em Kettle River no dia 10 de agosto, no mesmo dia que o desfile arenoso, esperando ser saudado como uma celebridade menor. Em vez disso, descobri que poucos, se alguém, se importassem.

Na estrada no estado de Minnesota

Na verdade, minha primeira aparição pública como candidato foi na terça-feira, 6 de agosto, no Farm Fest perto de Redwood Falls, onde os quatro candidatos endossados para o Senado dos Estados Unidos participaram de um debate. Fiquei na linha de trás brandindo meu sinal. Tentando se misturar com a multidão após o debate, achei que as pessoas desconfiaram de mim e da minha mensagem. Jim Moore foi amigável o suficiente, mas os agricultores devem ter pensado que eu era louco. Além de Moore, as únicas pessoas que me apertaram com esse evento foram Norm Coleman e o imitador de Elvis.

Dirigindo de volta às cidades gemelas após Farm Fest, descobri uma maneira mais promissora de fazer campanha. Primeiro parei no escritório do Redwood Falls Gazette (circulação 3.939). O repórter político, Troy Krause, estava ocupado por Farm Fest, mas o editor Daryl Thul pegou minha fotografia. Ele disse que estariam em contato. Minha próxima parada foi o escritório do Olivia Times-Journal (circulação 1.413), cujo editor, Mindy, estava ocupado colocando o papel para pressionar. Deixei a literatura com a recepcionista. Em Willmar, Linda Vanderwerf, repórter política do West Central Tribune (17.500), que estava no prazo, pediu-me para informá-lo da próxima vez que eu voltei para a área. Peguei o editor do Litchfield Independent Review (3.900), Brent Schacherer, assim como ele estava fechando o escritório às 5h. Ele também expressou interesse na minha campanha.

Ocupado com a produção de documentos de posição, tirar fotos de campanha e responder a questionários de candidatos, não voltei ao circuito de jornal até quarta-feira, 14 de agosto. Dirigindo para o sul das cidades gêmeas, cheguei a Northfield. Houve um novo editor na Northfield News (circulação 5.034). A recepcionista me disse que estava em uma reunião de pessoal e ainda não havia nomeado um repórter para cobrir a corrida do Senado. Minha próxima parada foi Cannon Falls. Aqui Dick Dalton, editor do Cannon Falls Beacon (4.350), levou-me ao escritório para uma breve conversa que, depois de abordar a proposta da semana mais curta, terminou com a divulgação de que o Beacon abrangeu principalmente campanhas para o escritório local.

Eu segui meu caminho pela Rota 61 ao longo do rio Mississippi, esperando manter minha promessa para Tom van der Linden, editor do Houston County News (2.200) em La Crescent, que eu pararia naquela tarde. O Red Wing Republican-Eagle (8,000) foi a minha primeira parada ao longo dessa rota. Um jovem repórter, Mike Fielding, me levou a uma sala de conferência para uma breve entrevista. Ele pediu que lhe enviasse uma foto de tiro de caneca por e-mail. No rio, no escritório do Lake City Graphic (3.200), Rick Ousky, o editor, me deu quinze minutos do seu tempo. Ele era um homem intenso, inteligente e barbudo, interessado na idéia de exigir uma melhor liderança. Ele parecia intrigado com a minha campanha e prometeu escrever uma coluna sobre isso.

Correndo para o sul, cheguei em La Crescent por volta das 5:15 p.m., onde, felizmente, Van der Linden ainda estava no escritório. Ele fez algumas perguntas, tirou uma foto ou duas e voltou ao trabalho. Finalmente, indo para o norte, tive a oportunidade de encontrar um repórter no trabalho no jornal de maior circulação da área, o Winona Daily News (12.259), depois das 18 horas. Um repórter e colunista de tarefas gerais que tinha ido a faculdade com Tim Penny, Jerome Christenson, interrompeu seu trabalho para falar comigo. Discutimos a situação política. Ele fez perguntas sobre minha campanha para o Senado e um fotógrafo de pessoal tirou minha foto. Fiquei exaltado quando voltei para as cidades gêmeas.

Visitando os semanários de livre circulação

Apesar da pressa de adrenalina, não foi até o final da manhã que eu novamente acertei na campanha. Eu pensei que eu deveria primeiro visitar os semanários de livre circulação nas cidades gêmeas. Na City Pages (circulação 112.282), o administrador editorial me disse que o repórter atribuído à raça do Partido da Independência, Paul Demko, estava fora do escritório. Esta informação me surpreendeu uma vez que, três semanas antes, publiquei uma carta sarcástica para o editor da City Pages em resposta ao relatório da Demko sobre uma mesa redonda patrocinada por um grupo local de homens. As Páginas da Cidade achavam que isso era um exemplo de um certo gênero para mostrar como "carta da semana". Entre outros jabs para ele, sugeri que "Demko tinha atingido o limite de sua mente fechada de pequena capacidade" quando ele saiu da reunião no meio da apresentação do segundo orador. Mas agora, a menos que Demko seja realmente uma pessoa graciosa, eu pagaria por ter atacado tão cruelmente aquele cujo empregador "compra tinta pelo barril".

Minha próxima parada foi Pulse of the Twin Cities (23,000) na Chicago Avenue. Ed Felien, editor e editor-chefe, conduziu-me ao escritório para uma conversa de meia hora. Ed é um intelectual de esquerda com experiências de vida variadas. Além de gerenciar um negócio substancial, ele atuou na Câmara Municipal de Minneapolis. Ele era então um candidato para o Comissário do condado de Hennepin. Ed examinou profundamente meus problemas, especialmente a prancha que apoia a "dignidade para os homens brancos". Embora ele pensasse que era uma posição corajosa, ele também estava preocupado com o fato de essa declaração trazer sentimentos de suprema suprema branca.

Ed Felien desafiou-me a mostrar especificamente como homens brancos foram feridos pelo sistema atual. Ele me deu uma cópia de um livro de Anthony L. Sutton, um afro-americano, sobre as conseqüências psicológicas da escravidão que ele ajudou a publicar. Ed convidou-me para discutir essas coisas mais com ele no almoço, mas depois percebi que ele tinha outro compromisso de almoço. Embora curto, este foi o diálogo político no seu melhor.

Indo para o norte

Um pouco atrasado, fui para o norte em 35E em direção a Duluth. Minha primeira parada foi um ECM Post-Review (2.425) no North Branch, onde uma recepcionista me disse que o editor estava envolvendo o Torneio PGA na Hazeltine. Depois, dirigi a Cambridge para visitar os escritórios do Isanti County News (11,000) e o Cambridge Star (16,032). Ninguém estava disponível para visitar comigo em qualquer lugar, então deixei a literatura. O mesmo aconteceu com a Princeton Union-Eagle (3.400); Seu editor, Luther Dorr, também estava no Torneio PGA. No Mille Lacs County Times (3.100) em Milaca às cinco horas do fim de semana, duas mulheres me disseram que não estavam interessadas em política, mas eu poderia deixar literatura para o editor, Gary Larsen. Era tarde demais para encontrar qualquer coisa no escritório Kanabec County Times (3.020), exceto por uma porta trancada.

Esta não foi uma tarde produtiva, porém encontrei Tom Dooley, um antigo conhecido e colunista do jornal New Unionist, na área de descanso Kulkin na rodovia 35E ao sul de Cloquet. Ele me disse que, por uma modesta soma de dinheiro, a Minnesota Newspaper Association enviaria comunicados de imprensa para todos os jornais e estações de televisão no estado. Possuo uma cabana de madeira em 40 hectares de floresta na margem sul do Lago Superior, perto de Port Wing, Wisconsin. Foi aí que passei a noite de 15 de agosto.

No início da manhã seguinte, por volta das 8h da manhã, estacionei meu carro em uma rua no centro de Duluth, em frente a uma cafeteria gourmet que servia uma deliciosa fermentação. Fiquei com meu letreiro durante vinte minutos na esquina das ruas 1 e superior, no que eu pensava ser o centro do centro da cidade, antes de decidir que o pedestre e o tráfego de rua escassos a esta hora do dia não justificavam o esforço. Scott Thistle, o repórter atribuído à corrida do Senado no News-Tribune (51,071), ainda não havia chegado ao trabalho quando visitei seu escritório. Outro repórter, Craig Lincoln, ajudou a colocar minha literatura na cesta do Thistle.

Em seguida, fui para o escritório do Labor World (15,000) na London Road, esperando que minha prancha da semana mais curta pudesse interessar seus repórteres. A recepcionista, Debbie, me disse que este jornal, um órgão da casa do Duluth AFL-CIO, abrangia apenas os candidatos endossados. Paul Wellstone receberia o suporte do papel. De volta ao centro da cidade, uma recepcionista da Duluth Budgeteer News (44.484) disse que todos os editores e repórteres estavam ocupados colocando o papel. Volte no início da semana, disse ela.

Em seguida, foi para o Iron Range. Na minha primeira parada, o Proctor Journal (2.000), uma mulher chamada Diane disse que ninguém tinha tempo para conversar comigo porque era o dia do festival anual da cidade. De acordo com um diretório, havia dois jornais em Cloquet, Cloquet Pine Knot (3.500) e Cloquet Journal (4.300). Quando localizei o escritório do primeiro, um sinal publicado na porta revelou que se fundiu com o segundo. O jornal combinado, o Pine Journal, estava localizado no antigo escritório do Cloquet Journal. Seu editor, Mike Sylvester, demorou algum tempo para conversar comigo e pediu que eu enviasse um tiro de caneca por e-mail.

Dirigindo para o oeste, parei em Floodwood, uma pequena cidade na junção das rodovias 2 e 73, onde tive uma conversa deliciosa com duas mulheres, Sue Czarneski e Eleanor Vorderbruggen, que lançaram The Forum (930). Enquanto o editor era um adepto de Wellstone, eles próprios não eram para Wellstone ou Coleman. Eles ficaram satisfeitos por um candidato em todo o estado, como eu, visitar sua comunidade.

Cheguei aos escritórios do Daily Tribune (8.036) em Hibbing pouco depois do meio dia. Todos os repórteres estavam no almoço. A recepcionista disse-me para voltar após 1 p.m. Isso me deu a oportunidade de fazer um pouco de turismo local. Bob Dylan cresceu aqui, mas eu não sabia onde procurar sites históricos. Preenchendo o gás na estação de férias, mencionei ao caixa que eu tinha visto um sinal de propaganda do Greyhound Bus Museum. Outro cliente no balcão observou com agrado que este era o "maior elefante branco da cidade" e ele não conseguia entender como alguém poderia fazer um projeto desse tipo. Isso o resolveu - eu tive que visitar o museu campy. Antes de tudo, Greyhound, que primeiro me trouxe para Minnesota, em janeiro de 1965.

O caixeiro me disse que uma meia milha mais adiante na mesma estrada era uma área de visualização para as grandes minas de ferro a céu aberto que uma vez operavam nos arredores de Hibbing. Esta era uma visão verdadeiramente incomum. Além disso, o Museu Greyhound valeu o preço de admissão de US $ 3,00, embora eu não pudesse ficar com o filme de 22 minutos na história de Greyhound ou ouvir histórias registradas de motoristas de ônibus. O embarque de um dos primeiros ônibus vintage tinha que ser suficiente. O ponto alto para mim foi quando o vendedor de bilhetes, a quem eu tinha dado um pente inscrito com o nome do site da minha campanha (www.billforsenate.org), correu para o estacionamento depois da minha rápida visita para me pedir outro Pentear para o amigo.

De volta aos escritórios do Daily Tribune em Hibbing, eu aprendi que os repórteres políticos não deveriam voltar ao trabalho antes das 2 p.m. Eu não podia esperar. Seis ou sete milhas mais ao norte foi o escritório do Chisholm Tribune-Press (2.100). Uma mulher semi-aposentada chamada Veeda, que tinha editado este jornal por cinquenta anos, contou histórias de como Eleanor Roosevelt visitou Chisholm no nome de Adlai Stevenson durante a campanha presidencial de 1956. Orville Freeman, John F. Kennedy e outros políticos dessa época também estavam frescos em sua memória. O único momento negativo veio quando sugeri que Jesse Ventura também era um caráter político colorido. A Veeda não teve nenhuma utilidade para Ventura desde que cortou o orçamento para a educação, entre outras coisas.

Mais doze milhas na estrada, eu também visitei o escritório do Mesabi Daily News (12,258) na Virgínia, que era difícil de encontrar, mesmo usando um mapa. O repórter político estava fora, então eu deixei a literatura. Eu fiz o mesmo nos escritórios bloqueados do Gilbert Herald (1.019). Na Eveleth, eu sabia que estava com problemas quando descobri que um escritório de televisão por cabo estava localizado no endereço relatado da Eveleth Scene (2.695). A recepcionista disse que nem sequer pensou que havia um jornal na cidade. Eu visitei o escritório do United District dos Steelworkers of America da América do Norte apenas para sair da literatura sobre minha candidatura para Bob Bratlich, o diretor assistente. Funcionários sindicais da Iron Range tinham sido partidários ativos de propostas de semana de trabalho mais curtas há vinte e cinco anos. A recepcionista prometeu entregar este material a Bratlich quando ele voltou ao trabalho na segunda-feira.

O segmento final da campanha deste dia levou-me às áreas florestais ao norte da Gama. Nos escritórios do Cook News-Herald (2.800), o editor me perguntou onde Glenwood Avenue estava localizada. Descobriu-se que, trinta anos antes, ele tinha sido empresário em Minneapolis. Ele me regalou com histórias sobre os tempos que passavam por informações, por exemplo, que Hubert Humphrey ajudara a expulsar os negros de uma certa parte da cidade para abrir espaço para novas construções beneficiando seus colegas de negócios. Não muito longe da minha casa era uma ponte sob a qual, rumou-se, o senador senador costumava retirar dinheiro na bolsa de papel. Se não Hubert Humphrey, em que político poderíamos acreditar, este homem se perguntou? De qualquer forma, ele imprimiria um breve artigo sobre minha candidatura.

No Timberjay (3.200) na Torre, os repórteres políticos foram para o dia, mas um homem no balcão levou minha literatura. Eu corri para Ely, chegando pouco depois das 5 p.m., apenas para saber que ambos os escritórios do jornal fecharam às 4 da manhã. A cidade estava rastejando com turistas do fim de semana. Durante as próximas cinco horas, voltei para as cidades gêmeas passando por Isabella, Silver Bay, Duluth e outras comunidades cênicas antes da noite cair. Meu odômetro registrou 835 milhas para a viagem de dois dias.

Tempo agora para o sul de Minnesota

Eu estava amarrado o dia todo na segunda-feira, 19 de agosto, com negócios pessoais relacionados à obtenção de licenças para uma casa condenada em Minneapolis, que estava reformando. Na terça-feira, o itinerário da campanha voltou para o sul de Minnesota. Minha primeira parada foi na sala de imprensa no capitólio do estado, onde Don Davis, repórter e colunista do Forum Communications, possui um escritório. (Ele moderou o debate do Senado dos EUA no Moorhead State College em 22 de outubro, o último de Paul Wellstone.) Davis realizou uma entrevista detalhada. Um dos seus propósitos pode ter sido descobrir se minha candidatura era uma frente para a política anti-semita ou da supremacia branca. Penso, por exemplo, que o fato de que Coleman e Wellstone eram ambos judeus indicou que "os judeus estavam assumindo" a política de Minnesota? Não comprei essa teoria, mas admito que a identidade religiosa entrou na política de correção política.

O escritório do Faribault Daily News (7.411) foi a primeira parada do dia fora das cidades gêmeas. A repórter política regular, Pauline Schreiber, estava de férias a semana inteira, mas o repórter de segurança pública deu ao recepcionista seu cartão, pedindo-me que o chamasse mais tarde no dia. Na Owatonna People's Press (7.149), o repórter político, Katie Campbell, também não estava disponível. Então fui para Rochester para visitar o escritório do Post-Boletim (42.391). A repórter política, Lenora Chu, estava no prazo e não conseguiu me encontrar por mais de alguns minutos. Ela fez um arranjo para tirar minha foto e me pediu para contatá-la na semana seguinte. (Por coincidência, Angela Greiling Keane, repórter da agência do Washington Post-Bulletin, estava lidando com a história da corrida do Senado dos Estados Unidos. Ela realizou uma entrevista por telefone comigo na manhã seguinte.)

A segunda entrevista do dia ocorreu no Austin Daily Herald (7.470). O repórter Lee Bonorden, cuja filha vive em Minneapolis, passou vinte minutos comigo e digitalizou minha foto no computador. Finalmente, passei por Blooming Prairie, mas o escritório de seu jornal, Blooming Prairie Times (1.173), estava fechado para o dia. Chegando em casa em Minneapolis, descobri que tinha viajado 280 milhas.

Quarta-feira, 21 de agosto, pensei que era hora de visitar novamente os jornais de Minneapolis. Paul Demko não estava no City Pages. O líder da equipe política no Star Tribune, Dennis McGrath, desceu ao lobby para falar comigo por cerca de cinco minutos. Estava chovendo duro naquele dia.

Dirigindo para o sul na estrada 35, novamente parei no Faribault Daily News e novamente não encontrei repórteres disponíveis para conversar comigo. Na Owatonna People's Press, uma jovem repórter, Katie Campbell, fez uma entrevista. Em seguida, passou a Waseca, a cidade natal de Tim Penny. O repórter político do Waseca County News, Marshal Cawley, falou comigo por vários minutos e decidiu que minha foto fosse tirada. A pequena cidade de Janesville, onde meus amigos íntimos (Harvey e Julie) se casaram há seis anos, foi minha próxima parada. O editor do Janesville Argus, Sandy Connolly, disse que usaria o que Marshal Cawley escreveu para o papel de Waseca. Nós discutimos o padre Brown, o sacerdote católico em Janesville que tinha oficiado no casamento dos meus amigos. Ele havia se aposentado recentemente para uma casa junto ao lago fora da cidade.

As últimas duas paradas do dia estavam nos restantes grandes diários no sul do centro de Minnesota. O maior (exceto Rochester) foi The Free Press (25,244) em Mankato. Eu fui encaminhado para Joe Spear, o editor de notícias, que levou minha literatura de campanha para transmitir ao repórter político quando ele voltou para o escritório. No The Journal (9,945) em New Ulm, um repórter político e editor editorial, Ron Larsen, me entrevistou em uma sala de conferências. Ele era um dinamarquês entre os alemães, brincamos. Deixei fotos de mim carregando o sinal.

Depois de deixar o escritório do jornal, não pude resistir a visitar a estatua gigante de Hermann, líder das tribos germânicas que derrotou as legiões romanas em 9 a .D., num parque à beira da cidade. Então foi de volta para as cidades gêmeas por meio de São Pedro. Seu escritório de jornal estava fechado para o dia. A viagem do dia tinha coberto 255 milhas.

Agora era hora de eu visitar algumas das áreas periféricas de Minnesota ao longo de suas fronteiras do sul e oeste. Com uma breve parada em Faribault - novamente, não tive sorte em conhecer o repórter - fui a Albert Lea, situado na Interstate Highway 90. Falei brevemente com Dylan Belden, editor do Albert Lea Tribune (7.379), que lembrou receber minha literatura em o Correio. A próxima cidade a oeste era a Terra Azul. Kyle MacArthur, editor do Faribault County Register (1.200), saiu para visitar por alguns minutos. Dez anos antes, ele morava no 37º e Morgan Ave. N. em Minneapolis, várias milhas a norte de onde eu atualmente vivo. Quando eu dei-lhe a foto de mim na frente da estátua de Paul Bunyan em Bemidji, MacArthur sugeriu que eu visse a estátua do Gigante Verde nos arredores de Blue Earth. Foi aí que fui a seguir. Um adolescente trabalhando em uma loja de presentes levou minha fotografia lá.

Acabei nos escritórios do Sentinel (7.700) no Fairmont pouco antes das 1 p.m., na esperança de encontrar um repórter. A recepcionista me disse que a equipe de notícias retornaria do almoço por volta das 2 da noite. Eu não podia esperar. A próxima cidade a oeste na estrada 90 era Sherburn. David Parker do West Martin Weekly News (2.000) me entrevistou e prometeu fazer um artigo. Então eu visitei o escritório do Jackson County Pilot (2.400) em Jackson, a próxima cidade. O editor, Ryan McGaughey, não estava no escritório.

Não consegui me abster de apontar que este editor e eu tínhamos o mesmo sobrenome, apesar de ele pronunciar-lo, ma-GAAH, ele e eu declaramos que é ma-goy. Eu também informou a recepcionista - de possível interesse para Ryan - que o presidente Zachary Taylor, em 1847, havia designado um certo Edward McGaughey para ser o primeiro governador territorial de Minnesota. No entanto, o Senado dos EUA não confirmou a nomeação. A terceira escolha do presidente Taylor, Alexander Ramsey, eventualmente levou a tarefa.

No sudoeste de Minnesota

O grande jornal no sudoeste de Minnesota é o Worthington Daily Globe (12.300). Em seus escritórios, falei com Bob, o editor de notícias, que pegou literatura e fotos. Ele prometeu fazer um artigo sobre o primário. Eu visitei o Nobles County Review (1.300) em Adrian, a oeste de Worthington. Um recepcionista pegou literatura e fotos, prometendo passar para o editor. Perto da fronteira de Dakota do Sul era a cidade de Luverne. Acabei de pegar Laurie, uma repórter política do Rock County Star-Herald (3.000), quando estava correndo pela porta. Ela me perguntou sobre publicidade nesse jornal. Eu esperava visitar o jornal Pipestone como a última parada do dia. No entanto, a construção rodoviária na estrada 75 da EU enviou-me em um desvio cerca de dez milhas a leste, o que impediu que eu estivesse em Pipestone no horário de encerramento. Visitei os escritórios da Edgerton Enterprise (1.957) e falei com o editor, Mel DeBoer. DeBoer, notei, também é o nome do concessionário Chevrolet da cidade.

Foi no final da tarde de 22 de agosto e encontrei-me a 300 milhas de distância de casa. Eu decidi passar a noite acampando no parque de Split Rock Creek na estrada 23 ao sul de Pipestone. O jovem estagiário do parque disse que era a sobrinha do representante do estado da DFL, Ted Winter, de Fulda. Ela estava interessada em minha campanha e concordou com algumas das minhas idéias sobre a correção política. Havia também um bom casal de idosos, Pete e Alice Krosschell, de Edgerton, que supervisionavam os acampamentos do seu trailer de camperes estacionados em frente ao meu espaço no acampamento # 4. Então, ao invés de dirigir de volta às cidades gêmeas naquela noite, passei uma tarde de lazer nadando em um lago em frente a dois geradores de vento e caminhando pelas pastagens das pradarias. Concordei com os Krosschells que era uma pena que autoridades do estado tivessem decidido fechar este parque depois do Dia do Trabalho.

No início da manhã de sexta-feira, 23 de agosto, viajei para o sul para Jaspers. O escritório de Jasper Journal (950) estava fechado, mas deixei a literatura no espaço do correio. Tive a sorte de encontrar Mark Fode, editor da Pipestone County Star (3.800), no escritório disposto a fazer uma entrevista. Ele estava interessado em meus pensamentos sobre a correção política. O escritório do Lake Benton Valley Journal (875), apenas subindo a estrada, estava fechado às sextas-feiras. Lake Benton é um centro de geração de energia eólica.

Outras trinta milhas a norte são Ivanhoe, cujo jornal é o Ivanhoe Times (1.065). Para uma cidade relativamente pequena, foi surpreendente encontrar uma multidão de pessoas no escritório do jornal quando cheguei. Eu tive que esperar por dez minutos ou assim, enquanto uma esposa de fazenda cometeu um erro ao editor sobre um erro que queria corrigir no jornal. Então ela queria esclarecimentos sobre o horário de esportes. Eu estava pronto para sair quando a mulher ficou sem perguntas. O editor, Brent Beck, me entrevistou e pegou uma fotografia. Em seguida, foi para Marshall.

Nos escritórios do Marshall Independent (8.650), o editor, Larry Magrath, me entrevistou e tirou minha foto. Um amigo em Minneapolis depois me disse que tinha visto uma história sobre minha campanha no jornal Marshall. Uma jovem chamada Jessica editou o Tri-County News (1.800) em Cottonwood, doze milhas a norte na Highway 23. Ela me entrevistou e tirou uma foto. Perguntei-lhe se outros políticos que dirigiam o escritório estadual visitaram Cottonwood. Paul Wellstone era o único.

Granite Falls foi a próxima cidade na estrada 23 norte. Eu comprei gás em uma estação de Cenex na cidade, percebendo que um deputado adjunto do Condado de Yellow Medicine estava pendurado ao redor do balcão de pagamento. Quando cheguei ao escritório do jornal do Advocate-Tribune (3.180), o mesmo vice-xerife estava a pedir cartões de visita. Ele me viu com um crachá se identificando como candidato ao Senado dos EUA e observou com amabilidade que, "com todos esses políticos", ele deveria partir. A editora, Linda Larsen, ainda estava no almoço. A recepcionista disse que voltaria em vinte minutos. Enquanto isso, eu estava em uma esquina da rua que exibia meu sinal. Foi uma tarde lenta.

Linda Larsen lembrou-se da literatura de campanha que enviei por correio. Ela parecia intrigada ou divertida pelo aspecto branco-masculino da minha candidatura. Ela também passou a ser ex-funcionária da Minneapolis Community Development Agency (MCDA). Eu disse a ela que os membros do Comitê de Ação de Direitos de Propriedade de Minneapolis consideravam isso como "o império do mal". Tivemos uma visita agradável. O editor Larsen relembrou-se sobre seus dias como um burocrata em Minneapolis que lida com os gostos de Walt Dziedzik, Barbara Carlson e Tony Scallon. Ela também me informou que os tumultos ocorreram no norte de Minneapolis na noite anterior. Ela lembrou como Greg Wersal, o advogado, havia chegado a Granite Falls com um sinal em forma de vaca para promover sua campanha para que os juízes fizessem campanha para o cargo. Quando eu observei que estava feliz por terem pelo menos dois candidatos loucos, ela sorria. Foi reconfortante encontrar uma presença na cidade lá.

Eu esperava alcançar Crookston no final do dia. Ted Stone, editor do Crookston Daily Times (3,193), prometeu me entrevistar se eu chegasse à cidade; Ele dirigia a entrevista na primeira página. Deixando Granite Falls, percebi que seria impossível atingir esse objetivo. Montevidéu foi o próximo na rota. Pat Schmidt, editor da Montevideo American News (4.700), realizou uma breve entrevista em seu escritório e tirou uma fotografia. Ele disse que seu jornal teria um artigo sobre a raça do Senado antes do primário. Em vez de dirigir em direção à cidade maior de Morris, agora tomei uma decisão de visitar Madison em parte porque era a casa da infância de Robert Bly, o poeta. Fui parte de um grupo de canto com ele em Minneapolis nos últimos dez anos.

Dawson foi para oeste de Montevidéu. Dave Hickey, editor do Dawson Sentinel (2.000) falou comigo brevemente e tirou duas fotografias. Madison, a próxima cidade, foi uma decepção. O editor da Guarda Ocidental (2.342) não sairia de seu escritório para me ver; Ele deixou a palavra com a recepcionista de que seu jornal abrangia apenas os candidatos aprovados pelo partido. Visitei o museu de história do Lago Qui Parle em Madison para ver o "estudo" de Robert Bly. Foi dedicado no fim de semana de julho de 1999 que meu irmão morreu. Estávamos planejando assistir ao evento de dedicação.

Finalmente, cheguei a Ortonville, na margem ocidental do estado, às 4:30 p.m. O editor do Ortonville Independent (3.233) estava fora da cidade, mas um funcionário do jornal tomou literatura e fotos. Então, voltou às cidades gêmeas através da Appleton e da Benson. Os escritórios do jornal estavam ambos fechados. A viagem de dois dias cobriu 707 milhas.

tem mais

(A narrativa acima foi escrita para publicação na edição pré-primária do jornal Watchdog. Apenas os primeiros parágrafos foram publicados. Duas semanas ainda permaneceram na minha campanha. A narrativa continua.)

O fim de semana chegou. Desta vez não podia ser usado para viagens, pois os escritórios do jornal não estariam abertos. Eu tive uma semana mais para entrar em contato com os jornais semanais a tempo de fazer seus prazos. Então eu tentaria atingir os diários restantes. O fim de semana de 24 e 25 de agosto foi gasto escrevendo a primeira parte desta narrativa para que ela possa ser publicada no Watchdog antes do primário. Com uma circulação de até 10.000 leitores em Minneapolis, seus leitores representaram alguns votos nas cidades gêmeas. Felizmente, alguns leriam minha coluna.

Eu tinha negócios relativos à renovação da casa condenada em 1715 Glenwood Avenue na manhã de segunda-feira. Então, no início da tarde, fui para a oeste na estrada 12 em direção a Willmar. A primeira parada foi em Howard Lake. Lynda Jensen, editora do Howard Lake-Waverly Journal (1.400), levou literatura. (Esse era o jornal da cidade de Hubert Humphrey?) Ela me encaminhou para um jornal afiliado em Dassel, não na minha lista. O editor havia apagado o último problema antes do primário e não podia incluir nada sobre minha campanha.

Em Dassel, tomei uma rápida decisão de deixar a rota para Willmar e, em vez disso, dirija-me para Hutchinson na estrada 7. Fico feliz por ter feito. O editor do Hutchinson Leader 6,000), Doug Hanneman e Jane Otto, repórter político, me entrevistaram em uma sala de conferências. Eles escreveriam uma história em seu bem considerado jornal. Eles também sugeriram que eu chamasse a Revisão Independente de Litchfield (3.900), um jornal afiliado de vinte milhas a norte e a oeste. Seu editor, Brent Schacherer, era o homem que eu conheci brevemente ao dirigir para casa na estrada 12 da Farm Fest algumas semanas antes.

 Desta vez, Schacherer e eu tivemos tempo suficiente para conversar. Tanto em Hutchinson quanto em Litchfield senti que estava me conectando com os editores em discussões centradas em questões. Comprei uma cópia da Revisão Independente em um supermercado Litchfield. Quando cheguei em casa naquela noite depois de 155 milhas de condução, minha campanha renovou a energia.

Voltar para o norte

Na manhã seguinte, terça-feira, 27 de agosto, chegou a hora de se dirigir para o norte em uma viagem de dois dias. A recepcionista da Duluth Budgeteer News (44.484) me disse que voltasse entre segunda e quarta-feira, antes que o papel fosse colocado na cama. Primeiro, no entanto, peguei um telefonema de Tim Kjos, do Becker County Record (14.500) e Detroit Lakes Tribune (5.500), que queria fazer uma entrevista por telefone. Esta foi uma pausa de sorte. O editor Kjos se interessou pelos materiais da minha campanha que lhe foram enviados por correio. Eu enviei um email para Ted Stone do Crookston Daily Times (3.193) para dizer que estaria em Crookston na quarta-feira à tarde.

Então eu bati na estrada, parando primeiro nos escritórios do Anoka County Shopper (5.026) em Coon Rapids, onde falei com Larry Jones, um repórter. Ele me disse que o relatório político para os jornais da ECM, de que era um, foi feito por Tim Budig, um repórter estacionado no porão do Capitólio do Estado. No entanto, as histórias sobre as eleições primárias provavelmente já foram escritas.

Eu continuei minha jornada norte na estrada 10 até Big Lake, onde falei com Naomi, a recepcionista no West Sherburne Tribune (13.283). Ela me encaminhou para a repórter política, Nancy Kopf, no artigo de Becker. Este foi o Sherburne County Citizen (10.862), apenas no final da estrada. Naomi também pegou minha literatura de campanha e fotos para dar a Gary Meyer, o editor. Na Becker, falei com Estelle, a recepcionista, que disse que Nancy Kopf, que mora em Big Lake, não estava no escritório. Liguei para a casa de Kopf e deixei uma mensagem. Deixei literatura e fotos com o jornal Becker.

Como Duluth era meu destino, deixei a Estrada 10 naquele ponto e, em vez disso, levantei a rodovia estadual 25 norte e depois fui para o leste na estrada 3 até Princeton, atingindo a Princeton Union-Eagle (3.400). Luther Dorr, o editor, disse-me que esta era também uma publicação de propriedade da ECM, cujo relatório político foi feito por Tim Budig. Minha próxima parada foi o Isanti County News (11,000), outro jornal de propriedade da ECM, em Cambridge. Eu dirigi pela cidade para Cambridge Star (16.032) em uma área industrial na esperança de conversar com Tesha, o repórter político, que eu tinha perdido na minha viagem anterior. Ela me pediu para enviar o Star um breve comunicado de imprensa uma vez que eu voltei para casa. Esse foi o meu melhor resultado até agora o dia todo. O jornal teve uma grande circulação.

Tanto quanto eu gostaria de visitar outros jornais ao longo do caminho, tive que estar em Duluth até o final da tarde. Fui para o norte por Braham e depois ingressou na rodovia interestadual 35, chegando em Duluth cerca de 90 minutos depois. No meu principal objetivo, o Duluth Budgeteer News, tive uma discussão de 15 minutos com o editor de notícias, Pat Faherty, que não estava disponível na minha visita anterior. Ele me disse que a cobertura das eleições primárias estava focada nas corridas locais. Os escritórios federais e estaduais seriam cobertos antes das eleições gerais. A política de Duluth é "estranha" com alguns candidatos do partido principal não-aderentes que se deslocam para o Partido da Independência. Faherty gostou da minha abordagem de levantar questões políticas básicas e prometeu falar mais comigo se eu sobrevivesse ao primário.

Eu também visitei o escritório do Duluth News-Tribune novamente, esperando encontrar o repórter Scott Thistle, mas ele foi para a semana. Eu não tinha o endereço do jornal Reader Weekly, apenas um P.O. número da caixa. Um rack de jornal em um canto de rua continha uma questão do Duluth Ripsaw, uma alternativa semanal. Embora fosse depois das 5:00 da manhã, localizei seus escritórios no 12º andar de um prédio de escritórios do centro da cidade. Por sorte, o editor, Brad Nelson, ainda estava no escritório. Falei com ele brevemente antes de partir para o dia. Nelson gostou das minhas idéias sobre a semana de trabalho mais curta, mas não sobre a correção política.

Foi o fim de outro dia atarefado. O lugar mais econômico de hospedagem foi a minha cabana de madeira na costa sul do Lago Superior, perto de Port Wing, Wisconsin. As oportunidades de banho novamente consistiram em um rápido mergulho no lago. Desta vez, uma tempestade estava se formando no lago. As águas estavam com frio e as ondas turbulentas. Depois de um mergulho abreviado, passei a noite na cabine. Os ratos que vagavam perto do sofá me mantinham acordado na parte da noite.

Saí da cabana de Wisconsin pouco antes das 7:00 da manhã e dirigi quarenta milhas de volta a Duluth com uma leve chuva. Meu destino, no entanto, foi o Iron Range, e os dois jornais diários perderam a visita anterior. O Mesabi Daily News (12,258) na Virgínia foi novamente difícil de localizar. Mais uma vez, o editor Bill Hanna não estava disponível. No Daily Tribune em Hibbing, por outro lado, falei brevemente com Aaron Brown, o editor. Ele disse que seu jornal recebeu a maioria dos seus relatórios políticos da Associated Press. Jim Moore e alguns outros candidatos políticos estiveram em Hibbing.

Estava preocupado com o carro. Com o clima úmido, a bateria parecia morta. O iniciante não retrocederia quando eu tinha parado de preencher em um posto de gasolina. Com certeza, enfrentei o mesmo problema no estacionamento do Daily Tribune. Os materiais corroídos estavam cobrindo os dois terminais da bateria. Limpei isso e o carro imediatamente começou. Poderia ter sido pior. Meu carro, um Ford Escort de 1992, teve dois grandes reparos de transmissão no ano passado. Não era tonturador atravessar regiões pouco povoadas do norte do Minnesota neste automóvel? Eu não tive escolha. Houve uma campanha eleitoral para conduzir.

Minha próxima parada, depois de dirigir-se para o sul e o oeste na estrada 169 dos EUA, era Grand Rapids, onde eu já tinha estado uma vez no sábado. Desta vez, visitei os escritórios do Grand Rapids Herald (20.500). Um jovem repórter político chamado Beth Bily, que disse que estava ocupada apontando o jornal, chegou à recepção para conversar comigo por alguns minutos. Ela pegou minhas três peças de literatura e uma foto de mim promovendo uma semana de 32 horas. Não havia tempo para visitar Coleraine. Eu estava em Crookston, claro em todo o estado, mais tarde na tarde.

Minhas viagens no oeste da estrada 2 dos Estados Unidos me levaram primeiro ao Rio Deer, onde Bonnie no Western Itasca Review (1.800) tomou minha literatura e fotos da campanha, prometendo colocar algo no jornal de quinta-feira. No Cass Lake, perto da reserva indiana, falei com Pat Miller, editor do Cass Lake Times (1.400), e com Bethany Norgard, seu assistente. Eu dei o meu passo padrão e eles levaram materiais de campanha. Miller me avisou para conversar com Brad Swenson, repórter do Pioneer em Bemidji, que ele disse que era bastante experiente em questões políticas.

Bemidji, casa das estátuas fotogênicas de Paul Bunyan e Babe the Blue Ox, estava a apenas quinze milhas ou mais a oeste da rodovia 2. Uma recepcionista do jornal Bemidji me contou, no entanto, que Brad Swenson e seus colegas não começaram a trabalhar Até depois das 4 da tarde. Posso voltar mais tarde no dia? Se o escritório estava fechado, eles disseram, apenas vá para a porta dos fundos e pressione a campainha. Eu não tinha certeza nesse ponto se eu retornasse.

Eu ainda tinha cerca de cem milhas antes de chegar a Crookston. Seria a minha segunda visita à cidade, mas a primeira visita ao escritório do jornal Crookston. Trinta milhas abaixo da estrada depois de deixar Bemidji, cheguei a Bagley. Debbie Ronning no jornal Farmers Independent (2.600) prometeu entregar minha literatura de campanha ao editor. Agora estávamos deixando as áreas arborizadas do norte do centro de Minnesota e seguindo para as pastagens das Grandes Planícies, este lado dos Dakotas. Continuando na estrada 2 dos EUA, passei por Fosston e Erskine, sede do candidato governamental da DFL, Roger Moe, antes de puxar Crookston por volta das 3 p.m.

No Crookston Daily Times (3,193), o editor Ted Stone não teve tempo de conversar. O computador tinha caído e ele estava tendo que lidar com esse problema. Em vez disso, Stone atribuiu um novo repórter para me entrevistar, Lori Lizakowski. Ela era originalmente de Minneapolis. Lizakowski realizou uma entrevista completa, abrangendo questões e minha vida pessoal. Sob a porta, lembrei-me de ter esquecido de dizer ao repórter que participei no desfile do "carrinho de boi" de Crookston dez dias antes. Voltei brevemente para transmitir essa informação. A missão principal de hoje foi realizada.

Ainda havia tempo no dia para visitar outros escritórios de jornal na área. Eu voltei para o leste na estrada 2 até a estrada 32, onde virei à esquerda e dirigi para o norte até Red Lake Falls. Jody Kenfield, editora da Gazette (1.600) em Red Lake Falls, pegou minha literatura. Ela disse que deu a cada candidato um anúncio gratuito inicial antes de exigir que a publicidade de outros candidatos fosse comprada através de publicidade. Havia construção de estradas norte da cidade, o que exigia um longo desvio para Thief River Falls. Cheguei naquela cidade pouco antes das 5 p.m. O editor do Thief River Falls Times (4.700), Dave Hill, demorou alguns minutos de sua agitada agenda para conversar comigo no balcão. Esse "material masculino branco" chamou sua atenção quando minha literatura chegou no correio. Depois de sair do escritório do jornal, comprei um pão de um dia na loja de excesso de padaria do outro lado da rua.

Agora tive que tomar uma decisão importante. Devo retornar a Bemidji para falar com seu repórter político altamente considerado, Brad Swenson, ou devo tentar cobrir cidades no extremo norte do estado ao longo da fronteira canadense. Como um candidato menor, isso me daria uma vantagem para visitar cidades e cidades menores naquela área que os outros candidatos poderiam ter ignorado. Talvez eu pudesse acampar durante a noite em um parque estadual, como o que estava perto de Grygla e, em seguida, fazer uma grande varredura do nível norte das cidades, retornando às cidades gêmeas naquela noite. O plano fazia sentido para mim. Então pensei que seria possível retornar a Bemidji para pegar Swenson em seu escritório no início da noite. Posteriormente, eu poderia ir norte e oeste através da Reserva indiana do Red Lake para os acampamentos acima do Thief River Falls antes de fecharem. Isso significaria muita condução extra, mas o tempo estava acabando para a campanha.

Dirigi todo o caminho de volta a Bemidji. Começou a chover exatamente a oeste da cidade. Quando cheguei aos escritórios do Pioneer, a chuva caiu em baldes. A água estava derramando os bicos de drenagem e atravessava a calçada perto da porta dos fundos. Eu estava completamente embebido. Uma vez dentro, encontrei prontamente Brad Swenson e um associado. Swenson disse-me que The Pioneer já havia agendado uma coluna sobre minha campanha escrita por Don Davis. O jornal Bemidji não planejou mais cobertura. Quando eu tentei dar-lhe a foto de mim em pé na frente da estátua de Paul Bunyan com meu signo de "dignidade para homens brancos", Swenson disse que não achava que isso passaria bem na reserva indiana.

Revisando as mídias da Twin Cities

Depois, decidi voltar para as Twin Cities naquela noite em vez de visitar as cidades do norte. Minhas roupas estavam úmidas. Estava cansado e um pouco desencorajado. Eu fui para o sul na estrada 71 e depois na estrada 371 para Brainerd, e finalmente juntei a estrada 10 perto de Little Falls para dirigir o resto do caminho para casa. Esta viagem de dois dias cobriu 979 milhas.

Na verdade, foi uma coisa boa que passei quinta-feira, 29 de agosto, nas cidades gêmeas. Isso me deu uma oportunidade de visitar a sala de imprensa no porão do Capitólio do Estado. Primeiro na lista estava o escritório da Associated Press. Ashley Grant, a jornalista responsável, concordou em me encontrar durante a hora do meio-dia. Tendo examinado o site da minha campanha, ela fez perguntas por cerca de dez minutos. Ela recusou fotos, pois não podiam ser digitalizadas. Ela me pediu para ter certeza de estar disponível na noite principal no caso de alguém querer me entrevistar.

Verifiquei os escritórios nas proximidades. Tim Budig das publicações da ECM estava em seu escritório ao lado de Don Davis '. Davis, no entanto, não estava dentro. Por algum golpe de sorte, Budig estava terminando sua análise das raças primárias. Ele ainda poderia incluir algo sobre mim. Eu dei-lhe várias peças de literatura e até mesmo meu pente de campanha vermelho. No corredor havia escritórios de repórteres da Star Tribune, todos para almoçar e de repórteres para WCCO-TV. Falei com Pat Kessler, repórter do Capitólio do WCCO e com outro homem em seu escritório. Ambos os repórteres pareciam interessados ??em receber minha literatura, nunca tendo visto isso antes porque eu me concentrava na mídia impressa. Eu mencionei o debate do Senado aquela noite no Augsburg College. Kessler sabia disso. Haveria uma forte presença afro-americana.

O debate, descrito em outro lugar no livro, chamou minha atenção quando eu li o Star Tribune daquela manhã. Primeiro entreguei por fax os comunicados de imprensa para as mídias da Twin Cities, protestando contra a exclusão dos debates. Quando os patrocinadores do debate me incluíram, enviei um fax para um bom começo, você não diria? O debate do Senado, que começou às 8 da manhã, incluiu Paul Wellstone, Jim Moore, Ed McGaa e eu. Porque eu tomei uma decisão rápida para retornar às cidades gêmeas na noite anterior, eu consegui participar neste único debate no Senado.

Na sexta-feira, 30 de agosto, fui novamente empatado com campanha e negócios pessoais nas Twin Cities. Os empreiteiros estavam substituindo o telhado da minha propriedade em 1715 Glenwood Avenue. Eles precisavam ser pagos. Os estoques de telhado precisavam ser comprados. Além disso, o departamento de publicidade da Star Tribune estava recusado com a minha última tentativa de colocar um anúncio pago neste jornal no dia da eleição ou no dia anterior. O prazo para publicidade no Guia do Eleitor de 6 de setembro já havia passado. Evidentemente, o departamento jurídico pensou que o anúncio era muito negativo. Eu fiz uma proposta para eliminar a negatividade. Isso não foi suficiente. O departamento jurídico, falando através do departamento de publicidade, insistiu em que a referência à "dignidade dos homens brancos" fosse atingida. Eu me recusei a aceitar a redação alterada e o anúncio foi puxado.

Também naquele dia, coloquei telefonemas para vários editores de jornais cujos escritórios já visitei. O editor do Mesabi Daily News na Virgínia, Bill Hanna, disse que tentaria incluir algo sobre minha campanha. Troy Krause, repórter político da Redwood Falls Gazette, disse que me enviaria algumas perguntas e depois escreveria uma história. Por outro lado, os editores de Sandstone e Olivia não estavam planejando qualquer cobertura da principal raça. Tive uma conversa agradável com Gary Larsen, editor do Mille Lacs County Times em Milaca, que lembrou minha literatura. Seu jornal era outro de propriedade da ECM Publications. Eu também fiz compromissos para visitas a repórteres no Faribault Daily News e no (Fairmont) Sentinel na semana seguinte. Uma mulher no Proctor Journal pediu-me para ligar de volta sábado de manhã para conversar com Jake Benson, o editor. Quando fiz, ele me fez perguntas sobre a campanha e provavelmente escreveu algo.

Sábado, 31 de agosto, foi um dia de família. Minha esposa estava ausente na China. Minha bisnetada, Celia, que terminou um programa de verão no St. Olaf College, queria que eu participasse de uma cerimônia de acolhimento de calouros para a faculdade. Eu dirigi para Northfield para as festividades. Celia e eu almoçamos e depois fomos a eventos separados para os calouros e para os pais. Juntos, participamos juntos de uma cerimônia de boas-vindas no ginásio que incluiu muita música. Depois, Celia permaneceu na faculdade e dirigi para casa. Este também foi o último fim de semana da Feira Estadual.

Depois de frequentar serviços religiosos na manhã de domingo, entrei no recinto de feiras do estado em St. Paul. Esta seria uma das poucas ocasiões em que eu poderia levar a campanha diretamente aos eleitores com meu sinal. Uma boa localização para esta atividade foi na entrada norte do recinto de feiras em frente à área de estacionamento.

À medida que os feiticeiros se alinhavam para comprar seus ingressos, fiquei no meio da calçada mostrando meu sinal aos pedestres que atravessavam a rua da área de estacionamento ou seguindo na janela do bilhete. Era bom demais para ser verdade. Após 20 minutos, um guarda de segurança, citando regras de invasão, me pediu para deixar as instalações. Fiquei perto da Snelling Avenue por mais de uma hora pegando o menor volume de tráfego de pedestres que atravessava a rua aqui. Esta foi uma boa oportunidade para criar uma conexão pessoal com os eleitores individuais, o que reforçaria a exposição da mídia.

Uma colisão de carro

Saí do recinto de feiras no meio da tarde e visitei a casa próxima do produtor de televisão a cabo do grupo Property Rights, Bryan Olson, em Roseville. Então eu dirigi para o oeste na Avenida Roselawn. Atravessando o cruzamento de Roselawn e Cleveland com a luz verde, meu carro foi atingido por outro carro do lado direito. Não vi nada antes do acidente.

De repente, minha escolta de Ford azul de 1992 ficou sentada impotente no meio do cruzamento, enquanto eu, atordoado pelo golpe, estava tentando entender a situação. Meu primeiro pensamento, sentado no banco do carro destruído, era que eu teria que suspender a campanha. O motorista do outro carro, um cinzento 1986 Olds Ciera, disse que seus freios falharam. Várias pessoas ajudaram a empurrar meu carro para o lado da estrada até que a polícia pudesse chegar e reboque o carro.

Meu carro foi rebocado para um monte de poços ao sul da I-94 em St. Paul. A polícia de Roseville não me permitiu recuperar meu grande sinal de campanha do carro. Depois de fazer um relatório, eles me dirigiram para a área de preparação do ônibus na extremidade sul do recinto de feiras do estado. Um funcionário do Metro Transit apontou a parada de ônibus para levar as pessoas ao centro de Minneapolis.

Enquanto eu estava esperando na parada, eu vi meu representante do estado, Greg Gray, então o candidato da DFL para o auditor do estado e sua esposa. A raça de Gray atraiu muita atenção da mídia porque ele era o primeiro afro-americano nomeado por uma grande festa nesse escritório. Os liberais esperavam que sua candidatura produza uma grande participação negra de eleitores. Eu disse a ele o que aconteceu. Ele expressou suas simpatias.

Então eu encontrei outro candidato político na parada de ônibus, o oposto polar de Gray do ponto de vista racial. O grande botão da campanha deste homem dizia: "Leininger for US Senado". Na campanha para o Prefeito de Minneapolis no ano passado, havia um candidato do "Grupo de Trabalho do Homem Branco" chamado Larry Leininger. Perguntei ao usuário do botão se ele fosse aquele candidato. Ele era. Leininger e sua namorada embarcaram no mesmo ônibus que o meu. Tivemos a oportunidade de conversar por vários minutos enquanto estava no corredor durante o percurso de ônibus. Leininger era um zelador da Universidade de Minnesota. Ele e um pequeno número de outras pessoas estavam fazendo uma declaração em nome dos trabalhadores brancos. Não era uma campanha ativa.

A violência do acidente de carro seguido pela aparição desses dois candidatos políticos totalmente diferentes criou um sentimento surrealista. De repente, minha campanha no Senado foi lançada para um loop. Eu estava preso em casa sem transporte. Meu sinal de campanha estava trancado dentro do carro confiscado em St. Paul. Descobriu-se que meus problemas eram ainda piores do que o esperado. Eu não tinha seguro abrangente no carro, apenas responsabilidade e, portanto, não podia contar com a minha própria companhia de seguros para corrigir o carro. O outro carro estava sem seguro. Seu motorista ignorou minhas chamadas telefônicas subsequentes e, eventualmente, desapareceu. Mais importante ainda, no entanto, ninguém foi ferido no acidente.

A primeira conseqüência do acidente foi que eu não poderia retornar ao recinto de feiras do estado no dia seguinte para retomar a campanha. Como a maioria dos escritórios estava fechada para as férias do Dia do Trabalho, eu poderia fazer pouco até terça-feira de manhã para denunciar o acidente ou encontrar um carro de reposição. Na segunda-feira, sentado em casa, encontrei uma atividade para avançar na campanha. Eu enviei uma mensagem para várias dúzias de estações de rádio ao redor do estado, propondo que a correção política era como uma religião do estado. Assim foi a chamada "ética do trabalho". Enquanto a nossa sociedade reforça esses valores, os libertários civis atacam os costumes inofensivos do cristianismo. Eu estava esperando que os gerentes de estação de rádio e os apresentadores de talk show veriam alguma controvérsia nisso e talvez me dê algum tempo no ar. Eles não.

A campanha recomeça com um carro alugado

Terça-feira de manhã, 3 de setembro, aluguei um novo Ford Escort do Enterprise Rent-a-Car no centro de Minneapolis, custando US $ 20 por dia. Esta seria a última semana da campanha. Provavelmente era tarde demais para se aproximar dos jornais semanais. O meu melhor tiro foi visitar os restantes diários no estado.

Estudando o mapa, percebi que eu poderia visitar três deles se eu dirigisse em um círculo de Minneapolis para Brainerd, St. Cloud e Willmar. Por telefone, o repórter político de Brainerd Daily Dispatch, Mike O'Rourke, prometeu uma entrevista se eu pudesse conhecê-lo no final da manhã. Eu corri para Brainerd no meu carro novo nas rodovias 10 e 371, chegando pouco antes do meio dia no escritório do Brainerd Daily Dispatch (13.964). O'Rourke estava disponível para uma breve entrevista. Um fotógrafo tirou fotos.

Agora era hora de voltar atrás nas mesmas rodovias para St. Cloud. Minha primeira parada foi em Little Falls, no escritório do Morrison County Record (18.500). O relator Joyce Moran fez algumas perguntas, tirou uma fotografia e disse que faria um anúncio no jornal. Esta foi uma pausa de sorte porque este grande jornal semanal evidentemente ainda estava reunindo notícias sobre o primário. Talvez alguns residentes de Little Falls me lembrem do desfile de "Lindbergh Returns" duas semanas antes. O gerente da cidade me deu um elevador de volta ao meu carro.

Na próxima parada, o escritório do St. Cloud Times (30.000) estava em uma parte desconhecida da cidade. Muitas ruas foram bloqueadas contra a construção. Embora o repórter político, Dave Aeikins, tenha vindo ao lobby para falar comigo brevemente, sua mensagem foi desencorajadora. Ele disse que o papel de St. Cloud estaria interessado em cobrir minha campanha apenas se eu sobrevivesse ao primário. Esta visita pode ter tido algum uso, no entanto, uma vez que a página editorial do Times estava relatando as viagens dos candidatos à área de St. Cloud.

Atravessando para o oeste de St. Cloud, passei pela comunidade de St. Joseph. Demorou algum tempo para localizar o escritório do St. Joseph Newsleader (3.300). O editor disse que estava muito ocupado para me ver quando a recepcionista anunciou minha visita. Ele cedeu um pouco quando eu olhei para o seu pequeno escritório. Tivemos uma conversa curta, embora espirituosa. O fato de ter recebido minha literatura "homem branco" pode ter colorado suas expectativas de mim.

A perna restante da viagem, de St. Joseph a Willmar, me levou por estradas sinuosas através de um terreno montanhoso. Cheguei ao escritório do West Central Tribune (17.500) no final da tarde. O repórter que eu conheci durante a visita anterior a esse escritório, Linda Vanderwerf, estava ocupado em missão. Ela ordenou que outra repórter, Michelle Kubitz, me entrevistasse. Em uma sala de conferências, Kubitz realizou uma longa entrevista. O que faria com que as pessoas da fazenda pensassem que um candidato de Minneapolis poderia representá-las no Senado? Eu não tinha certeza de como minha oposição ao NAFTA iria desempenhar nesse contexto, então eu acho que eu poderia ter enfatizado a interdependência econômica de todas as partes do estado. Havia uma entrega e entrega entre mim e esse repórter em vários assuntos. Foi uma boa entrevista.

O dia terminou com um longo caminho pela rodovia norte-americana 12 entre Willmar e Minneapolis, passando lugares familiares de viagens anteriores. Eu tinha que preencher a estação de gasolina William H. McCoy em Delano e perguntar sobre o nome interessante do proprietário (para mim). Gee, o funcionário da estação só trabalhou lá. Ele não tinha idéia. Esta viagem de um dia custou 378 milhas.

De volta a casa, fiquei surpreso ao encontrar uma mensagem de e-mail no meu computador de Aaron Brown, editor do Hibbing Tribune. Vários candidatos do Senado dos EUA visitaram recentemente seu escritório. Ele queria fazer uma história sobre a experiência da campanha, incluindo experiências de um candidato que luta como eu. Eu trabalhei no final da noite para produzir uma declaração para ser enviada por e-mail em troca. Obtenha cobertura, no entanto, você pode - outra chance.

Quarta-feira, 4 de setembro, foi um dia atarefado. Desta vez, eu atingiria os diários restantes no sul de Minnesota. Minha primeira visita foi predeterminada. Conheci Pauline Schreiber do Faribault Daily News (7,411) às 10:30 da manhã, conforme previsto. Esta foi a minha terceira visita ao jornal Faribault, então conheci bem as ruas. Pauline Schreiber era um repórter experiente e pensativo que fez várias boas perguntas. Um colega pegou uma fotografia. Finalmente, essa base foi tocada.

Le Center estava a trinta milhas a oeste. Eu dei a Diane, recepcionista no Le Center Leader (1.750), cópias da minha literatura para o editor. Ao lado do escritório do jornal havia um café. Parei por uma tigela de sopa. Este era o café arquetípico das pequenas cidades. A mulher que conseguiu o lugar e seu filho eram dois grandes fãs de Jesse Ventura. Eles me perguntaram se havia uma maneira de persuadir o governador a comer no restaurante deles. (O governador Arne Carlson já visitou o Le Centre.) Sugeri que eles o escrevessem - o que diabos! Na estrada 169, parei em São Pedro no escritório do St. Peter Herald (2.158). O editor era, como eu, um homem de cabeça vermelha que gostava da política. Ele gostou do fato de eu estar levantando questões políticas fundamentais na minha campanha para o Senado dos EUA. Eu me senti um pouco mais otimista quando saí do escritório dele.

Um objetivo importante nesta viagem foi visitar o grande jornal diário em Mankato, a Free Press (25,244). Falei com Mark Fishnik, repórter político, no lobby fora da redação. Ele deu-lhe o meu passo padrão e alguma literatura. Fishnik disse que seu jornal não incluiria muito cobertura pré-primária. A maioria poderia vir antes das eleições gerais. No entanto, ele pode incluir algo sobre minha campanha em seu "caderno de sexta-feira". Enquanto esperava por Fishnik, eu também li um envio das Twin Cities in the Free Press afirmando que os Verdes estavam distanciando-se do candidato do Senado, Ed McGaa, por causa das divulgações da Star Tribune do esquema falhado para enviar as cinzas para Dakota do Sul.

O resto do dia foi gasto em uma corrida louca para tentar visitar tantos escritórios de jornal semanais quanto eu pudesse no sudoeste de Minnesota antes das 5 p.m. hora de encerramento. Primeiro parei no escritório do Lake Crystal Tribune (1.774), falei com o editor Don Marben e deixei a literatura. A próxima parada foi em Madelia, onde o editor Mark Anderson e Pat Art do Madelia Times-Messenger (1.231) levaram literatura e um pente de campanha. Então, foi para manter um compromisso da tarde com Bill Callahan do Sentinel (7.700) em Fairmont. Ele perguntou várias questões quando nos encontramos no balcão da frente. Deixei literatura e fotos. Então, foi para o St. James Plain Dealer (2.785). Mark Hagen, um repórter, levou literatura lá.

Minha última parada do dia foi nos escritórios do Windom Citizen na 10ª rua. Deixei a literatura para o editor e peguei seu cartão no caso de eu retornar. Eu queria acertar o escritório do Observer / Advocate (1.869) em Mountain Lake no caminho de casa, mas estava fechado. Minhas viagens naquele dia tinham coberto 375 milhas.

Último dia da campanha

O último dia da campanha foi quinta-feira, 5 de setembro. Desta vez eu atingiria as cidades e as cidades ao longo da rodovia interestadual I-94 indo para o noroeste em direção a Fargo / Moorhead. Um grande diário, o Daily Journal em Fergus Falls, permaneceu para ser visitado. Comecei na I-94 saindo da auto-estrada em qualquer cidade que tivesse um jornal na minha lista. O primeiro desses lugares foi Albany, Minnesota. Falei com Adam no escritório da Stearns-Morrison Enterprise (2.200) e deixou literatura e fotografias. A próxima parada nesta estrada foi em Melrose. Herman Lensing, editor do Melrose Beacon (2.039) conversou comigo por vários minutos e levou literatura.

Em seguida, na minha lista, o Sauk Center e seu jornal, o Sauk Center Herald (3.000). Aqui, na cidade natal do romancista Sinclair Lewis, o editor me levou ao escritório para uma breve entrevista. Havia fotografias de alguns dos outros candidatos do Senado na parede. Este era evidentemente um artigo que se interessava pela política. O editor, Dave Simpkins, era uma pessoa inteligente que fazia boas perguntas e tinha várias coisas interessantes para dizer. Antes de sair do escritório para outro compromisso, ele pegou minha foto e prometeu publicar algo antes do primário (apenas cinco dias de folga).

Continuando minha jornada até a I-94, saí da estrada para entrar na estrada 27 no caminho para Osakis e Alexandria. Falei com Greta Petrich, editora da Osakis Review (1.550), no escritório do jornal. Ela era nova nessa posição, mas teve um grande interesse em assuntos políticos. Eu dei-lhe minha literatura e fotografias. Eu continuei na estrada 27 até Alexandria, uma cidade de tamanho maior. Um repórter chamado Hollen no Echo Press (11,000) disse que era muito tarde para incluir notícias sobre o primário.

Este jornal tem uma política de não executar materiais políticos muito próximos de uma eleição. Haveria uma questão especial do artigo duas semanas antes das eleições gerais. Eu dei-lhe amostras da literatura da minha campanha caso estivesse ainda na corrida então.

Em Alexandria, deixei a I-94 para viajar para o sul pela estrada 29 até Glenwood. Desde que morava na Avenida Glenwood em Minneapolis, essa cidade teve uma atração especial para mim. Além disso, seu jornal, o Papa County Tribune (4.000), teve uma circulação de bom tamanho. Infelizmente, foi hora do almoço quando cheguei ao escritório. Mike Scott, um repórter de esportes, disse que o editor e editor, John Stone, voltaria após o almoço. Caminhei para um café próximo para almoçar. Numa mesa próxima, vários homens estavam conversando animadamente. O editor Stone ainda não voltou ao escritório quando eu terminei o almoço. Scott me disse isso, porque o jornal saiu na segunda-feira, eles ainda podem ter uma chance de colocar algo se eu pudesse chegar a Stone por telefone.

Agora era hora de dirigir o segmento final para Fergus Falls. Dirigi-me para o oeste na estrada 55 (que chamamos de rodovia Olson em Minneapolis) através de um campo pitoresco e uma série de pequenas cidades sem seus próprios jornais. Eu estava passando por uma dessas cidades, Kensington, quando vi um sinal que explicou por que o nome tocava um sino. Este foi o site do famoso "Kensington Runestone", uma pedra com inscrições rúnicas "descobertas" por um fazendeiro no final do século XIX. Se é autêntico, esta pedra e suas inscrições provaram que os Vikings estiveram em Minnesota vários séculos antes da viagem de Colombo para a América, certamente antes do time de futebol profissional "Minnesota Vikings" ter vindo aqui. Quando meu irmão David visitou Minnesota na década de 1970, ele propôs fazer uma viagem especial para ver esse artefato. Pode valer a pena suspender as atividades da campanha por uma hora ou mais para participar de uma exposição relacionada à história mundial.

O sinal dirigiu-me para o norte na estrada 1 e depois para várias outras estradas do condado. O site "Kensington runestone" estava em um parque elevado e varrido pelo vento, mantido pelo condado de Douglas. Eu podia ver uma área cercada por bandeiras várias cores em postes de bandeira. Não tinha outro significado além de ser um memorial para a descoberta de pedra. Uma pedra próxima indicou o local real da descoberta. Onde estava a pedra agora? Uma mulher no estacionamento pensou que estava em um pequeno museu na rodovia 27 perto de Osakis. Mais tarde soube que a pedra de Kensington estava no museu da Sociedade Histórica do Condado de Douglas em Alexandria. Em qualquer caso, não estava aqui.

O assunto surgiu na minha próxima parada, o escritório do Grant County Herald (2.150) no Elbow Lake, mais adiante na rodovia 55. O editor, Chris Ray, tornou-se um bufão Kensington Runestone por causa do interesse local no assunto. Ele lidou com cineastas que fizeram documentários de possíveis visitas do Viking a Minnesota. Ele me mostrou uma fotografia de outra pedra que havia sido encontrada em Elbow Lake com inexplicáveis ??marcas circulares. Os Vikings também produziram estes? O Kensington Runestone contou uma batalha a vários dias do local da descoberta da pedra. Estava a mesma distância do lago Elbow. Voltando ao negócio em questão, Ray também disse que ele estava a favor da política de terceiros. Estávamos prontos para algo novo.

O escritório do Daily Journal (9.500) em Fergus Falls estava perto da saída da I-94. Por sorte, não tive que procurar esta cidade bastante grande para encontrá-la. Embora as pessoas no escritório estivessem bastante ocupadas, um repórter chamado Jim Sturgeon - "o mesmo que o peixe" - teve tempo para conversar comigo. Aqui eu tive uma discussão mais intensa sobre questões, especialmente a questão da semana mais curta. Embora fosse uma ideia que o intrigara pessoalmente, havia possíveis inconvenientes. Em defesa, passei por todo o argumento sobre como o tempo de trabalho mais curto poderia reduzir o desperdício econômico. Depois de tanta condução naquele dia, talvez não estivesse no topo do meu jogo.

Havia uma cidade restante na I-94 com um jornal entre aqui e Moorhead, Barnesville. Uma mulher no escritório do Barnesville Record-Review (1.800) disse que o editor, Eugene Prim, estava ausente. Deixei literatura para ele. Eles publicaram as segundas-feiras, então ainda pode ser possível colocar algo no jornal se eu chegar a Prim por telefone.

Minha última parada do dia e da campanha foi nos escritórios do Fórum (51.381) em Fargo, Dakota do Norte. O Fórum foi o jornal dominante em Moorhead, a maior cidade de Minnesota ao longo da sua fronteira ocidental. Estava perto do horário de encerramento quando cheguei em Fargo. Um repórter chamado Dave Jurgens me encontrou no lobby do segundo andar do prédio do Fórum. Ele me disse que Don Davis tratava todos os relatórios políticos de Minnesota para os jornais do Forum Communications. Eu mencionei a entrevista completa que Davis já me havia dado. Jurgens concordou que Davis era minucioso. Portanto, não foi necessário, afinal, ter conduzido as últimas quarenta milhas para Fargo.

A viagem de volta a Minneapolis pela rodovia interestadual I-94 demorou cerca de cinco horas. As viagens de campanha de quinta-feira cobriram 549 milhas. No total, eu tinha viajado mais de 5.500 milhas ao redor do estado durante o último mês, tanto no meu acompanhante quanto no carro alugado. Não haveria mais oportunidades durante a campanha para eu visitar os escritórios dos jornais. Ainda assim, o evento único mais importante foi agendado para amanhã, sexta-feira, 6 de setembro, o qual também foi o dia em que o Primary Elector Guide apareceu no Star Tribune. Essa foi a entrevista na rádio pública de Minnesota.

O que um candidato poderia fazer de forma útil nos três dias restantes antes das eleições primárias de terça-feira? Para mim, o tempo era anticlimático. Eu sabia que meu oponente principal, Jim Moore, teria pessoas trabalhando os bancos de telefone para ele e distribuindo literatura para portas em Minneapolis e talvez outras comunidades. Eu estava sozinho. No domingo, 8 de setembro, um dia de sol quente, levei meu sinal (recuperado do lote do império um dia antes) no desfile Burnsville "Fire Muster". Durante o interminável período de espera no início do desfile, gostei do companheirismo do marido de um candidato judicial e de um fotógrafo do estúdio Heritage Photography da Burnsville. O próprio desfile parecia escassamente atendido.

O final da minha campanha foi passar algumas horas na segunda-feira, 9 de setembro, caminhando para cima e para baixo Nicollet Mall no centro de Minneapolis. Então acabou. Não havia mais nada além de aguardar os resultados.

Os retornos

Os retornos agregados do Primário da Independência de 2002 para o Senado dos EUA mostram que, eu, Bill McGaughey, recebi 8.482 votos, ou 31.00% do total de votos emitidos. Jim Moore, o principal vencedor, recebeu 13.525 votos, 49,44% do total. Ronald E. Wills recebeu 5,351 votos, ou 19,56% do total. A participação nas eleições primárias de 2002 em Minnesota foi comparativamente leve, 18,6% dos eleitores elegíveis.

Antes de rever os retornos das eleições pelo município, eu poderia ter previsto os seguintes resultados: Primeiro, eu faria melhor na área de estado do que na área metropolitana, porque os jornais do metrô, especialmente o Star Tribune, deram uma cobertura mais ampla ao Jim Moore Campanha do que mina e porque eu estava gastando a maior parte do meu tempo viajando pelo estado. Em segundo lugar, eu faria melhor em St. Paul do que em Minneapolis, porque a St. Paul Pioneer Press me mencionou em sua história do Senado do Partido da Independência primária e tinha dirigido o meu anúncio pago. Em terceiro lugar, eu faria pior em áreas de atividade mais intensa do Partido da Independência porque o partido estava trabalhando duro para eleger Moore. Este último impacto foi difícil de determinar. Eu só podia adivinhar de mensagens de e-mail o que a organização do partido estava fazendo.

Como aconteceu? O resultado mais marcante foi que, em termos absolutos, recebi um número maior de votos no município de Olmsted do que nos Condados de Hennepin ou Ramsey. Foram 1.208 pessoas votadas por mim no município de Olmsted (que inclui a cidade de Rochester), em comparação com 1.129 pessoas que votaram em mim no condado de Hennepin. Em 1999, o município de Olmsted tinha uma população de 121.452 pessoas. Hennepin County (que inclui Minneapolis) tinha uma população de 1.089.024 pessoas. Meu total de votos no município de Olmsted foi superior a um município nove vezes mais populoso.

Por que eu fiz tão bem em Rochester? A resposta foi, obviamente, Tim Penny. Tim Penny, o candidato do partido da Independência para governador em 2002, foi um ex-deputado que representou o primeiro distrito do Congresso por seis termos. Um democrata em um distrito amplamente republicano, Penny era pessoalmente popular. Em todo o sudeste do Minnesota, abrangendo o primeiro distrito, os candidatos do Partido da Independência estavam indo bem. As pessoas que provavelmente votaram no Partido da Independência primariamente porque queriam votar em Tim Penny.

No que diz respeito ao concurso com Moore, a conclusão é que recebi 31,00% da votação estadual, em comparação com sua participação de 49,44% na votação. Posso avaliar a eficácia da minha campanha, identificando municípios onde recebi substancialmente mais ou substancialmente menos de 31% dos votos, a média estadual.

Quanto à idéia de que eu faria melhor estado do que na área metropolitana, a evidência não suporta essa teoria. Recebi 30,489% do voto primário do Partido da Independência para o Senado no Condado de Hennepin e 30,568% dos votos no condado de Ramsey. Esses números foram apenas um pouco abaixo da média estadual de 31%.

Em porcentagem, meus cinco principais países em termos de porcentagem do voto do Partido da Independência foram: condados de Itasca (36,33%), Ottertail (34,07%), Gadanhador (34,00%), Stearns (33,89%) e Anoka (33,11%) . Os cinco condados inferiores foram: condados de Blue Earth (25,77%), Waseca (26,14%), Freeborn (27,77%), Wabasha (29,09%) e Dakota (29,21%). Não existe um padrão aparente nesses resultados.

Post script:

Ao reler esta narrativa, percebi que subestimou o papel do senador Paul Wellstone, a pessoa cujo escritório estava sendo contestado. Participei de um debate, incluindo o senador Wellstone durante a campanha, mas, mais importante, eu o conheci pessoalmente antes da campanha ter começado.

Paul Wellstone era o candidato mal sucedido do DFL para o auditor do estado de Minnesota em 1982. Naquela época, eu estava trabalhando para a Metropolitan Transit Commission, a agência de ônibus público nas Twin Cities. Seus escritórios estavam no sétimo andar do American Center Building (agora o Ramsey County Government Center East Building) perto do rio no centro de St Paul. Após a perda de eleições, Wellstone trabalhou no oitavo andar desse prédio coordenando um programa de energia. Eu me familiarizei com ele e almoçamos juntos no centro de St. Paul várias vezes. Os escritórios do MTC mudaram-se para Minneapolis.

Dez anos depois, em 1992, me envolvi com o Local 879 dos Trabalhadores dos Automóveis Unidos, que representava os trabalhadores da Ford em St. Paul, já que começou a desafiar as relações comerciais mais estreitas com o México por motivos de direitos humanos. Fui para a Cidade do México para observar uma eleição sindical na fábrica de Cuautitlan Ford, onde um trabalhador havia sido assassinado. Agora, a senadora Wellstone era uma amiga íntima do presidente do sindicato, Tom Laney. Eu carreguei comigo uma carta do senador pedindo um relatório escrito sobre o que observei durante minha visita mexicana.

Contra os nossos desejos, o presidente Bill Clinton negociou um acordo de livre comércio com o México eo Canadá. Fui mais afastado do partido democrata e dos seus funcionários quando o governo municipal da DFL em Minneapolis veio agressivamente depois de mim como o novo proprietário de um prédio de apartamentos naquela cidade onde ocorreram atividades criminosas. Isso me levou a filiar com um grupo de proprietários de Minneapolis que estavam processando a cidade por violações de inspeções. O ponto alto da nossa militância ocorreu em 1998, quando quando encerramos uma reunião da Câmara Municipal de Minneapolis quando se encontrou para revogar a licença de aluguel de um senhorio.

Uma vez alinhada com os Democratas, gradualmente me associei com o Partido da Reforma, mais tarde o Partido da Independência, quando elegeu um governador, Jesse Ventura. Ele foi eleito pouco depois de encerrar o Conselho Municipal de Minneapolis. Eu estava andando em uma onda de militância que incluía tanto os devastadores proprietários de Minneapolis quanto um terceiro insurgente.

A história da minha campanha de 2002 para o Senado dos Estados Unidos aparece acima. Ele observa que eu estava em um debate com o senador Wellstone e outros dois candidatos durante minha campanha principal. As relações entre nós se arrependeram um pouco como resultado do meu desafio de seu mandato como Senador dos EUA durante a primária. Mas não havia hostilidade ou desagrado generalizado.

Em qualquer caso, perdi as eleições primárias para Jim Moore, enquanto a campanha para o Senado dos EUA progrediu para as eleições gerais. Então, de repente, em 25 de outubro de 2002, Paul Wellstone, sua esposa e várias outras pessoas morreram em um acidente de avião perto de Eveleth, Minnesota. O senador estava lá para assistir ao funeral de um trabalhador siderúrgico cujo filho tinha servido na Câmara dos Deputados de Minnesota. Este evento, é claro, veio como um choque para todos os Minnesotans. Embora o National Transportation Safety board tenha culpado o acidente de avião no erro do piloto, tem havido especulações de que o vôo foi sabotado pelos inimigos políticos de Wellstone.

Pouco depois do acidente, uma grande reunião foi realizada nas cidades gêmeas para lutar com a perda de Wellstone. Eu assisti a este evento. O resultado foi que o ex-senador e vice-presidente Walter Mondale entrou como candidato da DFL para o Senado. No entanto, ele perdeu as eleições para o candidato republicano Norm Coleman. Este assento no Senado, uma vez que Paulo, é detido pelo democrata Al Franken.

 

Nota: Esta é parte de um manuscrito de livro-comprimento (420 páginas) intitulado "O Partido da Independência e o Futuro da Política de Terceiros: Aventuras e Opiniões de um Ex-Candidato do Senado do IP" por William McGaughey, que foi publicado pela Thistlerose Publications em 2003 . Pode ser encontrado em http://www.newindependenceparty.org/IndependencePartyBook.html.


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