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Un échange sur la politique commerciale avec le maire de New York

par Bill McGaughey

Le maire Michael Bloomberg, de New York, est venu à Minneapolis pour aborder une collecte de fonds de petit-déjeuner pour le Independence Party du Minnesota, le vendredi 25 juillet 2008. L'événement a eu lieu au pavillon Inn sur l'île Nicollet, en face du centre-ville.

Je me suis assis à la table avec Steve Williams, le candidat approuvé par le parti pour le Sénat des États-Unis, et «Red» Nelson, un agent immobilier qui a dirigé la législature de l'État et a siégé au Conseil métropolitain. Le maire a été conduit à une table près du podium où Dean Barkley et d'autres dignitaires du parti étaient assis. Je serrai la main en passant devant notre table, mais il n'y avait plus de chance de converser.

J'ai repéré le maire Bloomberg en conversation avec des personnes rassemblées devant la table devant. Une ouverture s'est présentée. Je me suis donc dirigé vers cette table et je me suis présenté au maire en tant que représentant du Parti de l'Indépendance pour le Congrès à Minneapolis.

J'ai ensuite demandé au maire Bloomberg s'il pensait que le commerce pourrait être un problème dans une campagne comme la mienne. J'ai exprimé l'opinion que la main-d'œuvre à prix élevé de l'Amérique ne pouvait pas concurrencer sur les marchés mondiaux.

Bloomberg a répondu en disant qu'il croyait au libre-échange. En ce qui concerne notre main-d'œuvre à prix élevé, il a déclaré que les États-Unis avaient le meilleur système éducatif au monde. Il a également pensé que notre pays était prêt pour un boom des exportations, et il serait dommage de fermer la porte à cette occasion. Avec le tarif Hawley-Smoot des années 1930, nous avions déjà essayé le protectionnisme et cela n'avait pas fonctionné.

J'ai répondu en disant que le commerce d'aujourd'hui n'était pas comme ça dans les années 1930. Il n'y avait pas de commerce entre les pays industrialisés et leurs industries respectives, mais entre les multinationales et leurs fournisseurs, dans lesquels le libre-échange avait pour but de réduire la main-d'œuvre américaine à prix élevé et de l'obtenir à moindre coût à l'étranger.

À ce stade, le président de l'État du parti, Craig Swaggert, m'a poussé à croire qu'il était inapproprié d'engager le maire Bloomberg dans un long argument politique. Le maire lui-même a reconnu gracieusement que la démocratie portait sur des discussions sur divers sujets.

J'ai donc quitté ce groupe et je suis retourné à ma table. Le maire s'est ensuite adressé au rassemblement - peut-être 150 personnes - avec une conversation qui dure peut-être une demi-heure. C'était intéressant et instructif. Un point qui m'a particulièrement intéressé était que le maire a souligné que les étudiants américains se classaient au 26ème rang parmi ceux de 30 nations en mathématiques.

J'ai été déçu, cependant, de ne pas être mentionné parmi les candidats du parti lors des élections de cette année lorsque tous les autres ont été nommés et ont demandé à respecter. C'est peut-être que, malgré le dépôt des élections du 5e Congrès du District, je n'ai pas encore été approuvé par le parti; et peut-être ne le sera peut-être jamais.

En sortant du bâtiment après la réunion, j'ai rencontré Paul Gaston, candidat à la législature de Vadnais Heights, qui avait présenté le maire Bloomberg au rassemblement. Il a dit qu'il pensait avoir posé une bonne question. Donc cela a fait tout en valeur.

Je suis ensuite allé à mon prochain rendez-vous au Minneapolis-St. Paul International pour rencontrer Brian Moore, le candidat du Parti socialiste à la présidence qui était un ami proche de mon frère quand il était vivant. Moore, qui vit à Tampa en Floride, se rendait à Milwaukee pour lancer une pétition dans le Wisconsin et a eu le temps de parler pendant la pause de deux heures.

 

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