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Uma troca sobre política comercial com o prefeito de Nova York

por Bill McGaughey

O prefeito Michael Bloomberg, de Nova York, chegou a Minneapolis para dirigir uma arrecadação de fundos para o pequeno-almoço para a Independence Party de Minnesota na sexta-feira, 25 de julho de 2008. O evento foi realizado no Pavilion Inn, na Ilha de Nicollet, em frente ao centro da cidade.

Sentei-me numa mesa com Steve Williams, o candidato endossado pelo partido para o Senado dos EUA, e "Red" Nelson, um agente de imóveis que correu para a legislatura estadual e serviu no Conselho Metropolitano. O prefeito foi levado a uma mesa perto do pódio onde Dean Barkley e outros dignitários do partido estavam sentados. Apertei a mão quando ele passou pela nossa mesa, mas não houve chance de conversar.

Eu vi o prefeito Bloomberg conversando com pessoas reunidas pela mesa na frente. Uma abertura se apresentou. Então eu andei até aquela mesa e me apresentuei ao prefeito como alguém que poderia representar o Partido da Independência para o Congresso em Minneapolis.

Eu então perguntei ao prefeito Bloomberg se ele achava que o comércio poderia ser um problema em uma campanha como a minha. Eu expressei a opinião de que a mão de obra com preços elevados da América não poderia competir nos mercados globais.

Bloomberg respondeu dizendo que acreditava no livre comércio. Com relação ao nosso trabalho de alto preço, ele disse que os Estados Unidos tinham o melhor sistema educacional do mundo. Ele também pensou que nosso país estava preparado para um boom das exportações, e seria uma pena fechar a porta nessa oportunidade. Com a tarifa de Hawley-Smoot da década de 1930, tínhamos tentado o protecionismo antes e não funcionou.

Respondi com a opinião de que o comércio de hoje não era assim na década de 1930. Não houve comércio entre nações industrializadas e suas respectivas indústrias, mas entre empresas multinacionais e seus fornecedores, em que o livre comércio serviu para cortar o trabalho de alto preço dos EUA e obtê-lo mais barato no exterior.

Neste ponto, o presidente do estado do partido, Craig Swaggert, me cutucou como se quisesse sugerir que era inapropriado envolver o prefeito Bloomberg em um longo argumento político. O prefeito ele mesmo reconheceu graciosamente que a democracia era sobre ter discussões sobre vários assuntos.

Então me despedi deste grupo e voltei para a minha mesa. O prefeito mais tarde se dirigiu à reunião - talvez 150 pessoas - com uma conversa durando talvez uma meia hora. Foi interessante e informativo. Um ponto que me interessou especialmente foi que o prefeito apontou que os estudantes americanos ocuparam o lugar 26 entre os de 30 nações em matemática.

Fiquei desapontado, no entanto, para não ser mencionado entre os candidatos do partido nas eleições deste ano quando todos os outros foram nomeados e pediram para ficar de pé. Pode ter sido que, apesar de declarar a eleição do Congresso do 5º Distrito, ainda não fui endossado pelo partido; e talvez nunca mais seja.

Ao sair do prédio após a reunião, encontrei Paul Gaston, um candidato à legislatura estadual de Vadnais Heights, que havia apresentado o prefeito Bloomberg na reunião. Ele disse que pensava ter feito uma boa pergunta. Então isso fez tudo valer a pena.

Em seguida, dirigi meu próximo encontro no Minneapolis-St. Paul International Airport para se encontrar com Brian Moore, o candidato do Partido Socialista para o presidente que tinha sido um amigo íntimo do meu irmão quando ele estava vivo. Moore, que mora em Tampa, Florida, estava a caminho de Milwaukee para iniciar uma petição em Wisconsin e teve tempo de falar durante a escala de duas horas.

 

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