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Maison des signes - ou, l'histoire de la Birmanie-Rasage

(son histoire tragique récente)





Les archéologues qui fouillent les ruines d'une ville ancienne trouvent parfois sous les couches de terre des décombres représentant des établissements encore plus anciens. Cette situation s'est produite de façon générationnelle dans le cas d'un immeuble industriel situé au 2322, avenue Chestnut West, dans un quartier calme de Minneapolis, où a récemment eu lieu une horrible série de meurtres.

Le bâtiment abrite les bureaux et les installations de production d'Access Signage Systems, une entreprise qui fabrique des panneaux intérieurs en braille en utilisant les techniques développées par son propriétaire. À 16 h 30 le jeudi 27 septembre 2012, un homme de 38 ans qui avait été congédié plus tôt dans la journée est entré dans le bâtiment à travers son quai de chargement et a tiré et tué un distributeur UPS et quatre employés de l'entreprise, Y compris le propriétaire, avant de se tuer au sous-sol. Au total, six personnes ont été tuées, y compris le tireur. C'est de loin la pire manifestation de violence au travail au Minnesota depuis que les dossiers ont été conservés.

Les nouvelles subséquentes soulignent la tragédie de cet événement. Access Signage fabriquait des produits développés par son fondateur et propriétaire, Reuven Rahamin, dans son garage. Fondé vingt-huit ans plus tôt, il employait maintenant trente-cinq personnes et exportait dans beaucoup de parties du monde. C'est le type de réussite de la fabrication que les politiciens aiment citer dans l'espoir de relancer l'économie. En effet, M. Rahamin avait été invité à assister à un forum sur l'emploi et l'innovation à la Maison Blanche en mars de cette année. En tous les cas, il était un homme d'esprit public, de bon cœur, aimé par ceux qu'il a laissé derrière.

Sous ce «rêve américain» contemporain, submergé par la violence, est l'histoire d'une autre compagnie de signes que certains de ma génération se souviendront peut-être. Je vis à moins d'un kilomètre de 2322 Chestnut Avenue. Il y a plusieurs années, un représentant de l'assurance m'a dit que ce bâtiment abritait l'usine de Burma-Shave, une société de Minneapolis qui fabriquait des produits à raser. Cependant, il est mieux connu pour les signes de route poétiques qui annonçaient ses produits.

Il y a de nombreuses années, dans les années 1950, avant qu'il y ait des autoroutes interétatiques, les gens circulaient sur les routes des États-Unis ou de l'État par les régions rurales. Pour ceux qui s'ennuient avec des vaches et des champs de maïs, les signes de Birmanie-Shave ont offert une diversion bienvenue. Il y aurait cinq ou six signes, espacés de cent pieds d'intervalle au bord de la route, chacun avec une courte ligne de vers. Les mots viendraient lentement et arriveraient à un point culminant amusant dans la dernière ligne. Le nom du produit serait alors révélé.

La société a constaté que les informations sur les produits durs ne se vendent pas, donc il a changé le message pour créer une expérience humoristique. Par exemple:

Exemple # 1: Au coin de la rue - split lickety - belle voiture - n'était-il pas - Burma-Shave.

Exemple # 2: Écoutez les oiseaux - ces signes coûtent de l'argent - si longtemps, mais ne vous amusez pas - Burma Shave

Exemple # 3: Le loup - est rasé - si soigné et équilibré - Capuchon rouge - le poursuit - Burma Shave

Exemple # 4: Votre brosse à raser - A eu sa journée - Alors pourquoi pas - Rasage de la façon moderne - Avec - Burma-Shave

Exemple # 5: Brosses à raser - Vous les verrez bientôt - sur l'étagère - Dans certains - Musée - Burma-Shave

Exemple # 6: Un rasage - C'est vrai - Pas de coupures à soigner - Un apaisant - After-feel de velours - Burma-Shave

Exemple # 7: A peine un conducteur - Est-il maintenant vivant - Qui a passé - Sur les collines - A 75 - Burma-Shave

Exemple # 8: Raser la manière moderne - Pas de pinceau - Pas de mousse - Pas de frottement - Big tube 35 cents - Pharmacies - Burma-Shave

Exemple # 9: Est-ce que votre mari - Se méfaits - Grunt et grogner - Rant et rave - Shoot the brute some - Burma-Shave

Exemple # 10: Notre fortune - Est-ce que votre - visage rasé - C'est notre meilleur - Espace publicitaire - Burma-Shave

Exemple # 11: Un rasage - c'est vrai - pas de coupures à guérir - un apaisant - velours après-sensation - Burma Shave

Exemple # 12: Si vous - Ne sais pas - Les signes de qui - Ce sont - Vous ne pouvez pas avoir - Driven très loin - Burma-Shave

L'homme derrière Birmanie Shave était Clinton M. Odell, qui avait autrefois une entreprise d'assurance à Minneapolis. Le père d'Odell, un avocat, avait développé une entreprise parallèle appelée Birmanie-Vita pour une lotion qu'il avait inventée. Avec l'aide d'un ami chimiste, Clinton Odell a développé une formule pour la crème à raser sans balais. Ses deux fils, Allan et Leonard, ont vendu le produit aux ménages et aux pharmacies dans le midwest supérieur.

Tout en voyageant à travers l'Illinois rural, Allan Odell a vu une série de panneaux publicitaires une station d'essence. De retour chez lui, il a convaincu son père de produire des signes semblables à ceux de la publicité Burma-Shave. Après quelques-uns ont été installés dans les champs de ferme le long de la route 35 entre Minneapolis et Albert Lea, les commandes pour les produits Burma-Shave ont commencé verser dedans. Les Odells ont alors construit une usine sur l'avenue Chestnut à Minneapolis, juste au sud de Bassett Creek.

En 1963, la société Birmanie-Vita a été vendue à Philip Morris et les enseignes ont été abandonnées. L'American Safety Razor Company a liquidé la propriété de sa propriété.

Comme Reuven Rahamin, Clinton Odell était un homme d'affaires civique. En 1944, il a mis en place 3 000 $ pour l'aménagement paysager et la construction du jardin de fleurs sauvages Eloise Butler, non loin de l'usine de l'avenue Chestnut. Eloise Butler avait été son professeur de botanique à la Central High School. Odell a contribué à la fondation des «Amis du jardin» en 1952. Il a servi de président jusqu'à sa mort en juin 1958. Les amis ont alors placé un banc en pierre en son honneur, marqué par un petit panneau en métal, dans la zone de montagne de ce Jardin sous un chêne.

Avec les feuilles d'automne tomber, c'est un endroit paisible pour contempler le dernier tournant des événements.

Sept. 19. 2012

P.S.Bill McGaughey est allé au camp d'été en Californie en 1957 avec un membre de la famille Odell, David O. Beim, qui est actuellement professeur d'affaires à l'Université de Columbia à New York.

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