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 a: narrador de otras historias 

Casa de los Signos - o, la historia de Burma-Shave

(su historia trágica reciente)





Los arqueólogos que excavan las ruinas de una ciudad antigua a veces encuentran debajo de las capas de tierra de escombros que representan asentamientos aún más antiguos. Esta situación se ha producido generacionalmente en el caso de un edificio industrial ubicado en 2322 Chestnut Avenue West en un barrio tranquilo de Minneapolis, donde un horrible conjunto de asesinatos tuvo lugar recientemente.

El edificio alberga las oficinas y las instalaciones de producción de Access Signage Systems, una empresa que fabrica señales interiores en braille utilizando técnicas desarrolladas por su propietario. A las 4:30 pm del jueves 27 de septiembre de 2012, un hombre de 38 años que había sido despedido a principios de la jornada entró en el edificio a través de su muelle de carga y disparó y mató a un distribuidor de UPS y cuatro empleados de la firma, Incluido el propietario, antes de suicidarse en el sótano. En total, seis personas fueron asesinadas incluyendo al pistolero. Fue el peor brote de violencia en el lugar de trabajo en Minnesota desde que se mantuvieron los registros.

Las noticias subsecuentes subrayan la tragedia de este evento. Access Signage fabricaba productos que fueron desarrollados por su fundador y propietario, Reuven Rahamin, en su garaje. Fundada veintiocho años antes, ahora empleaba treinta y cinco personas y exportaba a muchas partes del mundo. Este fue el tipo de historia de éxito de fabricación que a los políticos les gusta citar con la esperanza de revivir la economía. De hecho, el Sr. Rahamin había sido invitado a asistir a un foro sobre empleo e innovación en la Casa Blanca en marzo de este año. En todos los casos, era un hombre de espíritu público, bondadoso, amado por los que dejó atrás.

Sumergido bajo este "sueño americano" contemporáneo, ahora estropeado por la violencia, está la historia de otra compañía de signos que algunos de mi generación pueden recordar. Vivo a media milla de distancia de 2322 Chestnut Avenue. Hace varios años, un representante de seguros me dijo que este edificio utilizado para albergar a la fábrica de Burma-Shave, una compañía de Minneapolis que hizo productos de afeitar-crema. Sin embargo, es mejor conocido por los signos poéticos de la carretera que anunció sus productos.

Hace muchos años, en la década de 1950, antes de que hubiera autopistas interestatales, la gente solía conducir en EE.UU. o carreteras estatales a través de las zonas rurales. Para aquellos aburridos con vacas y campos de maíz, los signos de Burma-Shave ofrecieron una diversión bienvenida. Habría cinco o seis señales, espaciadas a cien pies de distancia en el borde del camino, cada una con una línea corta de versos. Las palabras salían lentamente y llegaban a un clímax divertido en la última línea. El nombre del producto entonces sería revelado.

La empresa encontró que la información del producto duro no se venden por lo que cambió el mensaje para crear una experiencia humorística. Por ejemplo:

Ejemplo # 1: A la vuelta de la esquina - división lickety - hermoso coche - no era - Burma-Shave.

Ejemplo # 2: Escucha las aves - estos signos cuestan dinero - así que descansa un rato - pero no te hagas divertido - Burma Shave

Ejemplo # 3: El lobo - es afeitado - tan limpio y elegante - Caperucita Roja - lo persigue - Burma Shave

Ejemplo # 4: Su cepillo de afeitar - Ha tenido su día - Así que por qué - Afeitar la forma moderna - Con - Burma-Shave

Ejemplo # 5: Cepillos de afeitar - Pronto los verás - En el estante - En algunos - Museo - Burma-Shave

Ejemplo # 6: Un afeitado - Eso es real - No hay cortes para curar - Un calmante - Terciopelo después de la sensación - Burma-Shave

Ejemplo # 7: Apenas un conductor - Ahora está vivo - Quién pasó - En las colinas - A los 75 - Burma-Shave

Ejemplo # 8: Afeitar la forma moderna - Sin cepillo - Sin espuma - Sin frotamiento - Tubo grande de 35 centavos - Droguerías - Burma-Shave

Ejemplo # 9: ¿Su esposo - se porta mal - gruñe y se queja - grita y elije - dispare el bruto algunos - Burma-Afeita

Ejemplo # 10: Nuestra fortuna - Es tu - cara afeitada - Es nuestro mejor - Espacio publicitario - Burma-Shave

Ejemplo # 11: Un afeitado - que es real - sin cortes para sanar - un calmante - terciopelo después de la sensación - Burma Shave

Ejemplo # 12: Si usted - No sabe - Cuáles son los signos - Estos son - Usted no puede tener - Driven muy lejos - Burma-Shave

El hombre detrás de Burma-Shave era Clinton M. Odell, quien anteriormente tenía un negocio de seguros en Minneapolis. El padre de Odell, un abogado, había desarrollado un negocio secundario llamado Burma-Vita para una loción que él había inventado. Con la ayuda de un amigo químico, Clinton Odell desarrolló una fórmula para la crema de afeitar sin escobillas. Sus dos hijos, Allan y Leonard, vendieron el producto a los hogares ya las farmacias en el medio oeste central.

Mientras viajaba por Illinois rural, Allan Odell vio una serie de letreros anunciando una gasolinera. De vuelta a casa, convenció a su padre para que produjera señales similares a las de la publicidad de Burma-Shave. Después de que unos pocos fueron instalados en campos de la granja a lo largo de la carretera 35 entre Minneapolis y Albert Lea, las órdenes para los productos Burma-Shave comenzaron a verter pulg Los Odells entonces construyeron una fábrica en la avenida de la castaña en Minneapolis, al sur de Bassett Creek.

En 1963, la compañía de Birmania-Vita fue vendida a Philip Morris y las muestras fueron discontinuadas. La American Safety Razor Company terminó siendo propietaria de su propiedad.

Al igual que Reuven Rahamin, Clinton Odell era un hombre de negocios cívico. En 1944, él puso $ 3.000 para el ajardinar y la construcción del jardín salvaje de Eloise Butler, no lejos de la fábrica de la avenida de la castaña. Eloise Butler había sido su maestra de botánica en la Central High School. Odell fue instrumental en la fundación de los "amigos del jardín" en 1952. Él sirvió como su presidente hasta su muerte en junio de 1958. Los amigos entonces colocaron un banco de piedra en su honor, marcado por una pequeña muestra del metal, en el área de la altiplanicie de este Jardín bajo un roble.

Con las hojas de otoño cayendo, este es un lugar tranquilo para contemplar el último giro de los acontecimientos.

19 de septiembre de 2012

P.D. Bill McGaughey fue a un campamento de verano en California en 1957 con un miembro de la familia Odell, David O. Beim, que es actualmente profesor de negocios en la Universidad de Columbia en Nueva York.

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