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Casa de Sinais - ou, a História de Burma-Shave

(sua história trágica recente)





Arqueólogos escavando as ruínas de uma cidade antiga, por vezes, encontrar sob o solo camadas de escombros representando ainda mais antigos assentamentos. Esta situação ocorreu generationally no exemplo de um edifício industrial situado em 2322 Chestnut Avenue West em um bairro calmo de Minneapolis onde um grupo horrível de assassinatos ocorreu recentemente.

O edifício abriga os escritórios e instalações de produção da Access Signage Systems, uma empresa que faz sinais interiores em Braille, utilizando técnicas desenvolvidas pelo seu proprietário. Às 16h30 de quinta-feira, 27 de setembro de 2012, um homem de 38 anos que tinha sido demitido no início do dia entrou no prédio através de sua doca de carga e matou um homem de entrega de UPS e quatro funcionários da empresa, Incluindo o proprietário, antes de se matar no porão. No total, seis pessoas foram mortas, incluindo o atirador. Foi de longe o pior surto de violência no trabalho em Minnesota desde que os registros foram mantidos.

Notícias subsequentes sublinham a tragédia deste evento. Access Signage estava fazendo produtos que foram desenvolvidos por seu fundador e proprietário, Reuven Rahamin, em sua garagem. Fundada vinte e oito anos antes, agora empregava trinta e cinco pessoas e estava exportando para muitas partes do mundo. Este foi o tipo de história de sucesso de fabricação que os políticos gostam de citar na esperança de revitalizar a economia. Na verdade, o Sr. Rahamin foi convidado para assistir a um fórum sobre empregos e inovação na Casa Branca em março deste ano. Por todos os relatos, ele era um homem de espírito público, bondoso, amado por aqueles que deixou para trás.

Submerso sob este contemporâneo "sonho americano" agora marcado pela violência é a história de outra empresa de sinais que alguns da minha geração podem se lembrar. Vivo a meia milha de distância da 2322 Chestnut Avenue. Vários anos atrás, um representante de seguros me disse que este edifício usado para abrigar a fábrica de Burma-Shave, uma empresa de Minneapolis que fez produtos de barbear-creme. No entanto, é mais conhecido pelos sinais de estrada poética que anunciava seus produtos.

Há muitos anos, na década de 1950, antes de haver rodovias interestaduais, as pessoas costumavam dirigir em rodovias estadunidenses ou estaduais através de áreas rurais. Para aqueles entediados com vacas e campos de milho, os sinais de Burma-Shave ofereciam uma diversão bem-vinda. Havia cinco ou seis sinais, espaçados a cem metros de distância na borda da estrada, cada um com uma linha curta de verso. As palavras viriam lentamente e chegariam a um clímax engraçado na última linha. O nome do produto seria então revelado.

A empresa descobriu que a informação do produto rígido não vendeu por isso mudou a mensagem para criar uma experiência humorística. Por exemplo:

Exemplo # 1: Ao virar da esquina - divisão lickety - carro bonito - não era - Burma-Shave.

Exemplo # 2: Escute pássaros - estes sinais custam dinheiro - assim que roost por algum tempo - mas não começam engraçados - Burma Shave

Exemplo # 3: O lobo - é rapado - tão puro e aparado - Capuz Vermelho - está perseguindo - Burma Shave

Exemplo # 4: Seu pincel de barbear - teve o seu dia - Então por que não - Raspar a maneira moderna - Com - Burma-Shave

Exemplo # 5: Escovas de barbear - Você vai ver em breve - Em - Na prateleira - Em alguns - Museu - Burma-Shave

Exemplo # 6: A barbear - Isso é real - Sem cortes para curar - A calmante - Veludo after-feel - Burma-Shave

Exemplo # 7: dificilmente um excitador - está vivo agora - quem passou - em montes - em 75 - Burma-Shave

Exemplo # 8: Raspar a maneira moderna - Sem escova - Sem espuma - Sem esfregar - Tubo grande 35 centavos - Drug stores - Burma-Shave

Exemplo # 9: Será que o seu marido - Misbehave - Grunt e resmungar - Rant e rave - Atire o bruto alguns - Burma-Shave

Exemplo # 10: Nossa fortuna - É o seu - rosto raspado - É o nosso melhor - Espaço publicitário - Burma-Shave

Exemplo # 11: Um barbear - isso é real - sem cortes para curar - um calmante - veludo depois da sensação - Burma Shave

Exemplo # 12: Se você - Não sabe - Cujos sinais - Estes são - Você não pode ter - Driven muito longe - Burma-Shave

O homem atrás de Burma-Shave era Clinton M. Odell, que anteriormente tinha um negócio de seguros em Minneapolis. O pai de Odell, um advogado, tinha desenvolvido um negócio secundário chamado Burma-Vita para uma loção que tinha inventado. Com a ajuda de um amigo químico, Clinton Odell desenvolveu uma fórmula para creme de barbear sem escova. Seus dois filhos, Allan e Leonard, venderam o produto para os lares e farmácias do centro-oeste.

Ao viajar através do Illinois rural, Allan Odell viu uma série de sinais que anunciam um posto de gasolina. De volta para casa, ele convenceu seu pai a produzir sinais semelhantes aos da publicidade Burma-Shave. Depois de alguns foram instalados em campos agrícolas ao longo da rodovia 35 entre Minneapolis e Albert Lea, os pedidos de produtos Burma-Shave começaram a derramar pol Os Odells, em seguida, construiu uma fábrica em Chestnut Avenue em Minneapolis, ao sul de Bassett Creek.

Em 1963, a empresa Burma-Vita foi vendida a Philip Morris e os sinais foram interrompidos. A American Safety Razor Company acabou possuindo sua propriedade.

Como Reuven Rahamin, Clinton Odell era um empresário cívico. Em 1944, ele colocou US $ 3.000 para o paisagismo e construção do Eloise Butler Wildflower Garden, não muito longe da Chestnut Avenue fábrica. Eloise Butler tinha sido sua professora de botânica no Central High School. Odell foi instrumental em fundar os "amigos do jardim" em 1952. Serviu como seu presidente até sua morte em junho de 1958. Os amigos colocaram então um banco de pedra em sua honra, marcado por um sinal pequeno do metal, na área do upland deste Jardim sob um carvalho.

Com as folhas de outono caindo, este é um lugar tranquilo para contemplar a última volta dos eventos.

 

9 de setembro de 2012

P.S. Bill McGaughey foi para o acampamento de verão na Califórnia em 1957 com um membro da família Odell, David O. Beim, que é atualmente professor de negócios na Universidade de Columbia em Nova York.

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