Berkampanye untuk Kantor Politik Tinggi di Zaman Peradaban Keempat

oleh William McGaughey 

(sebuah alamat sebelum Masyarakat Internasional untuk Studi Perbandingan Peradaban di Fairbanks, Alaska, Juni 2004)

 

Jika sebagai mahasiswa peradaban kita menghasilkan apa yang bisa disebut pengetahuan, maka orang harus bisa menggunakannya dengan cara yang praktis. Prinsip-prinsip pengetahuan yang mereka temukan harus menerangi pengalaman tertentu dalam kehidupan. Dalam makalah ini, saya akan menceritakan bagaimana teori peradaban saya berkaitan dengan pengalaman yang baru saja saya hadiri untuk jabatan politik yang tinggi.

Sejak menghadiri Konferensi ISCSC di Jamaika pada bulan Juni 2002, saya telah dua kali menjalankan jabatan politik. Saya mencalonkan diri sebagai anggota Senat A.S. di Partai Kemerdekaan Minnesota pada tahun 2002 dan untuk Presiden Amerika Serikat di negara bagian Louisiana di Demokrat pada tahun 2004. Tak perlu dikatakan lagi, saya tidak memenangkan salah satu kontes.

Dalam kampanye Senat, saya menempati posisi kedua dengan 31% suara (8.482 suara) terhadap kandidat yang mendapat dukungan partai, yang memperoleh 49,5% suara, dan kandidat lainnya, yang memiliki 19,5% suara.

Dalam kampanye kepresidenan, saya menempati posisi kelima dengan 2% suara (3.161 suara) di sebuah lapangan dengan tujuh kandidat yang terdaftar dalam pemungutan suara utama Louisiana. John Kerry, dengan hampir 70% suara, adalah pemenangnya. Tiga kampanye drop-out - John Edwards, Howard Dean, dan Wesley Clark - juga finis di depan saya. Tapi saya selesai di depan Dennis Kucinich dan Lyndon LaRouche dengan 750 suara dan 830 suara masing-masing.

Sebagai penulis Five Epochs of Civilization, saya melihat pengalaman ini melalui lensa teori saya sendiri mengenai peradaban. Kita menemukan diri kita dalam transisi antara dua peradaban: Peradaban III dan IV. Peradaban III adalah masyarakat yang melek huruf dimana surat kabar melaporkan kampanye politik sebagai bagian dari liputan berita mereka dan para pemilih menganggap serius masalah. Peradaban IV adalah budaya hiburan. Dalam budaya ini, surat kabar menganggap pemilihan hanya sebagai jenis acara lain untuk menghibur pembacanya.

Kampanye politik saat ini merupakan cabang dari budaya hiburan. Selebriti dan individu fotogenik atau media-cerdas lainnya melakukannya dengan cukup baik di lingkungan itu. Penghibur yang berpengalaman membuat pemimpin politik yang sukses. Saya pernah berbicara tentang masalah ini dengan Jesse Ventura, mantan pegulat pro itu menjadi Gubernur Minnesota. Dia setuju dengan hipotesis saya. Ventura mengatakan bahwa para pemimpin politik saat ini membutuhkan keterampilan hiburan yang baik. Ronald Reagan, mantan Presiden A.S. dan bintang film Hollywood yang meninggal pekan lalu, adalah pemimpin politik paling sukses di Amerika selama empat puluh tahun terakhir.

Kampanye politik itu sederhana. Yang harus Anda lakukan adalah berkomunikasi dengan para pemilih dan melakukannya dengan cara yang memberi kesan yang baik. Jika Anda punya waktu dan tenaga untuk berjabat tangan dengan semua orang, Anda mungkin akan memenangkan pemilihan. Seorang kandidat Presiden Amerika Serikat harus mengambil pendekatan lain. Dia harus bermain tanpa malu-malu ke media. Saya membandingkan situasi ini dengan orang yang berharap bisa menyeberangi lautan Atlantik dengan perahu kecil. Jika Anda menggunakan dayung, Anda bisa mencapai tujuan Anda dalam beberapa tahun. Tapi jika Anda memasang layar di kapal Anda, persimpangan akan lebih cepat. Saya perlu membiarkan liputan media membawa kampanye saya ke pemilih Louisiana dalam lima minggu yang harus saya habiskan untuk yang utama.

Tujuan yang jelas adalah mencoba memasukkannya ke dalam debat kandidat. Tapi saya bukan orang politik tanpa banyak uang. Penyelenggara debat tidak akan memasukkan saya ke dalam acara mereka; dan tidak ada gunanya menuntut. Kebanyakan orang akan setuju bahwa media berita harus melaporkan apa yang menarik perhatian pelanggan mereka. Seorang kandidat yang diperkirakan memiliki sedikit kesempatan untuk memenangkan pemilihan tidak akan dianggap layak untuk diliput. Calon seperti itu tidak akan diundang untuk berpartisipasi dalam debat dengan orang-orang besar.

Kandidat kecil seperti saya mungkin bercita-cita menjadi subjek "kisah minat manusia" jika kita cukup penuh warna. Saya sempat mendengar ini. Harapan saya meningkat ketika seorang produser dokumenter freelance bernama Alexandra Pelosi, yang mengidentifikasi dirinya sebagai produser dokumenter yang bekerja untuk HBO, menyatakan minatnya untuk meliput kampanye saya. Saya kemudian mengetahui bahwa dia adalah putri Pemimpin Minoritas Rumah Tangga, Nancy Pelosi. Tapi kesempatan itu terlalu bagus untuk menjadi kenyataan dan harapan saya segera pupus.

Kemudian, saya menerima surat dari Garrison Keillor, pendongeng terkemuka di Amerika. Aku akan memberikan sesuatu untuk diparodikan di acaranya tapi Keillor terlalu mengerti untuk melakukan hal seperti itu.

jalan ke depan

Pendatang baru politik memiliki hidangan instan untuk politik pemilihan jika, seperti Reagan, Ventura, atau Arnold Schwarzenegger, dia sudah terkenal sebagai penghibur. Para reporter berita kemudian akan menemukan minat yang tak terhingga dalam kampanyenya dan memperlakukannya dengan hormat. Jika tidak, kandidat tidak dapat mengharapkan media besar untuk meliput kampanye mereka kecuali sebagai pameran dalam pertunjukan aneh. Bahkan selebriti pun bisa berharap bisa dipecat. Setiap politisi harus berharap bisa melewati api yang memalukan sebelum mendapatkan penerimaan publik. Itulah cara dunia hiburan - membangkitkan minat melalui kontroversi, menciptakan polarisasi yang ekstrem. Kandidat yang berharap mendapatkan masalah mereka melalui liputan berita langsung akan selalu kecewa. Umumnya jenis komunikasi ini harus dilakukan melalui iklan berbayar.

Ada, bagaimanapun, celah. Saya menemukannya saat berkampanye untuk Senat. Jalannya terletak pada perbedaan antara media besar dan media kecil. Orang-orang media besar adalah penjaga gerbang sombong dari kampanye politik yang menyadari bahwa mereka memiliki kandidat di atas satu barel. Jika mereka tidak menyukai Anda atau masalah Anda, mereka tidak akan memberi Anda cakupan; atau, jika mereka melakukannya, itu akan menjadi pekerjaan kapak.

Seorang kolumnis untuk Pittsburgh Post-Gazette menaruh sebuah cerita tentang saya di Internet yang dimulai: "Beberapa kesalahan di Minneapolis dengan terlalu banyak waktu dan uang mengalir untuk Presiden." Sisi positifnya, katanya, saya tidak seburuk calon presiden lain yang ingin membangun kerajaan fasis di Amerika. Selain itu, foto saya tidak menunjukkan antena tumbuh dari kepala saya. Bagi saya, itu sama bagusnya dengan yang didapatnya.

Sedikit media berbeda. Dengan sedikit media, maksud saya editor surat kabar atau reporter di kota-kota kecil dan kota atau pengelola stasiun radio lokal kecil. Orang-orang ini lebih mudah menerima kampanye saya. Sebagai kandidat untuk sebuah negara bagian di seluruh negara bagian atau kantor nasional, saya dapat memberi mereka cerita tentang minat lokal untuk datang ke komunitas mereka. Mereka menghormati saya karena telah berusaha. Oleh karena itu, inti dari kampanye saya, keduanya sebagai kandidat Senat di Minnesota dan calon presiden di Louisiana, mengunjungi kantor surat kabar di sebanyak kota kecil dan kota kecil seperti saya sebelum pemilihan. Saya mengetuk budaya sisa peradaban ketiga dimana demokrasi akar rumput masih dianggap serius.

Bagaimana saya bisa mengalahkan sistem? Tidak memiliki uang, saya harus menjadi kandidat yang berpusat pada isu. Isu saya harus terfokus tajam untuk memotong pesan yang bersaing. Pemilih akan menyetel apapun yang dibutuhkan penjelasannya. Pada akhirnya, saya membatasi kampanye saya untuk satu masalah: pekerjaan.

Yang kurang penting bagi kandidat kecil adalah rasa takut menyinggung pemilih tertentu. Kenyataannya adalah bahwa kebanyakan kita akan diabaikan. Diam keluar dari televisi besar, kandidat jenis ini membuat putaran media yang lebih kecil mengambil publisitas bebas yang bisa dia kumpulkan. Ini adalah nilai tambah ketika koran memuat foto dengan cerita mereka.

berkampanye di televisi

Televisi tidak membujuk melalui akal atau logika tapi dengan membangun loyalitas merek melalui gambar berulang. Penonton mulai berpikir dalam stereotip. Dia tidak mau mengikuti garis penalaran yang rumit atau menyaring bukti-bukti yang bertentangan. Uang itu sendiri adalah sebuah cerita besar. Saya menduga bahwa media besar sangat memusatkan perhatian pada uang dalam kampanye politik karena mereka berharap sebagian besar akan berhasil.

Begitulah bagaimana politik dilakukan di era hiburan. Uang besar, yang hanya bisa membayar iklan televisi, memberikan sumbangan kepada kandidat yang akan melakukan penawaran mereka begitu terpilih ke kantor. Oleh karena itu, persyaratan kampanye berbasis televisi mengundang pengaruh uang yang berlebihan. Cita-cita ideal para pemilih yang mengambil keputusan atas dasar pertimbangan-pertimbangan yang telah dipikirkan dengan seksama adalah sebuah ideal yang ketinggalan zaman yang diwariskan dari peradaban sebelumnya. Kepribadian bermerek adalah hari ini yang penting.

Kabarnya, Karl Rove menjalankan kampanye Bush tahun 2000 dengan kebutuhan itu. Dia memusatkan kampanye pada "karakter, bukan isu" dan bergerak agresif untuk menyerang wilayah Gore. Dia tahu bahwa pemilih membuat keputusan pemungutan suara mereka berdasarkan kandidat mana yang dianggap memiliki kepribadian lebih baik. Perdebatan adalah pertunjukkan kepribadian yang berinteraksi satu sama lain. Mereka adalah semacam kontes dansa.

Pada pemilihan tahun 2000, George W. Bush tampil sebagai pria rendahan dengan selera humor yang bagus dimana Al Gore agak terlalu kaku. Masalah politik tidak ada hubungannya dengan hal itu. Penasehat Reagan, Roger Ailes, pernah mengatakan bahwa "likability" adalah "peluru ajaib" dalam dunia politik. Jika orang menyukai Anda sebagai pribadi, mereka akan mengabaikan hal-hal yang tidak menyenangkan yang Anda wakili. Kandidat yang "disukai" adalah seseorang seperti John Edwards dibandingkan dengan kandidat kutu buku seperti Dennis Kucinich. Sayangnya, saya jatuh ke kategori yang terakhir daripada yang lainnya.

Kampanye di televisi sebagian besar tentang branding. Branding adalah tentang menyajikan gambar yang konsisten dan mengulanginya dengan cukup waktu. Semakin banyak pemirsa melihat iklan televisi, semakin banyak gambar produk yang ada di pikiran mereka. Kandidat politik adalah produk. Citra wajah mereka sering muncul di layar televisi. Brandmeisters mencoba melampirkan label yang jelas kepada kandidat: Presiden Bush adalah "pemimpin yang kuat dan mantap", sementara John Kerry adalah "liberal pajak dan pengeluaran dari Massachusetts". Di sisi lain, Kerry juga seorang veteran Vietnam yang dengan berani menyelamatkan teman-temannya dari bahaya sementara catatan militer George W. Bush dicurigai. Pembahasan jarang terjadi lebih dalam dari ini. Jika pemilih mengetahui satu atau dua fakta penting tentang kandidat tersebut, keseluruhan kampanye dapat dibangun di sekitar mereka.

Pertanyaan ekonomi biasanya rumit. Mendapatkan kebenaran akan memerlukan diskusi di mana bukti kontradiktif mungkin harus dipertimbangkan. Kampanye politik tidak punya waktu untuk itu. Cara terbaik untuk membujuk adalah dengan menggunakan figur otoritas. Anda membutuhkan pria atau, semakin, wanita yang memiliki kredensial yang diakui dan terawat dengan baik. Orang itu perlu tampak bijaksana, mengekspresikan posisi moderat dalam istilah umum yang samar dan tidak jelas, namun tidak mengabaikan karakterisasi metaforis. Di sisi lain, Anda kehilangan jika kesaksian Anda masuk terlalu banyak atau menjadi marah.

Seperti biasa, orang menginginkan citra pemenang. Huey Long digunakan untuk berdandan dengan jas mahal dengan dasi flamboyan untuk mengesankan khalayaknya. Gaya kepresidenan hari ini adalah tampilan kasual, yang menandakan bahwa kandidat, sementara orang kaya, adalah orang dari orang-orang.

perangkap membahas perdagangan

Sudah cukup, ketika membahas ekonomi, untuk melemparkan satu atau dua label yang dipilih dengan baik ke lawan Anda. Mereka yang mengutip konsekuensi buruk perdagangan bebas adalah "proteksionis" dan - garis chorus mengatakan - "Kebijakan proteksionis tidak akan berjalan baik." Mengapa mereka tidak bekerja tidak perlu didiskusikan; kita sudah kehabisan waktu Seorang ekonom dari sebuah perguruan tinggi Ivy League yang mengatakan bahwa kebijakan perdagangan tersebut tidak akan berhasil diperkirakan untuk mengetahui subjeknya. Jika kritikus perdagangan bebas tetap ada, tentu saja, mereka "ingin membangun tembok di seluruh negeri." Namun bermaksud baik, mereka adalah "burung unta dengan kepala di pasir", mengabaikan kenyataan ekonomi global. Tak pelak lagi, memperdebatkan isu semacam itu di televisi menyebabkan serangan iklan hominem.

Sebuah tanda yang dipasang di sebelah jalan masuk tidak jauh dari rumah saya berbunyi: "Jangan pernah memikirkan parkir di sini." Dalam politik, harus ada tanda yang bertuliskan: "Jangan pernah berpikir untuk menganjurkan tarif." Semua orang tahu bahwa tarif proteksionisme dan proteksionisme tidak baik. Warga kita dilatih dengan baik oleh media sehingga mereka segera tahu apa dan apa kebijakan yang tidak dapat diterima. Akibatnya, Anda jarang mendengar kandidat terhormat untuk jabatan publik yang mengungkapkan pendapat tertentu bahkan jika fakta mengarah ke arah itu. Saya rasa peran tanpa belas kasihan itu diserahkan kepada saya. Tanpa kesempatan yang wajar untuk terpilih, saya mampu untuk bermain sebagai bidah. Karena media mengabaikan kampanye saya, saya benar-benar akan diserang oleh kandidat lain atau oleh seorang komentator media.

Hasil 9 besar primer di Louisiana menunjukkan keuntungan dari kandidat bermerek televisi. Tentu saja John Kerry cukup baik; Tapi begitu juga tiga orang lainnya yang menjadi selebriti dari debat kandidat - Edwards, Dean, dan Clark - meskipun mereka secara resmi mundur dari perlombaan. Saya mengambil posisi kelima karena banyak waktu yang dihabiskan untuk bekerja di negara bagian. Mereka yang kurang berhasil - Kucinich dan LaRouche - mungkin tampil sebagai orang yang terlalu intelektual atau terlalu kutu buku. Mereka berdua adalah kandidat yang berpusat pada isu, sedikit terlalu serius dan, dalam kasus LaRouche, agak terlalu curiga dalam mengkritik sistem tersebut. Jenis kepribadian ini tidak berjalan dengan baik di televisi.

Anda dapat menilai apakah "pengetahuan" yang saya klaim sebagai mahasiswa peradaban ini membuat perbedaan baik dalam dua kampanye politik saya atau keduanya. Saya tidak memenangkan kontes baik tapi lebih baik dari yang diharapkan. Hal utama adalah jangan sampai membenci fakta bahwa media yang berpusat pada hiburan mengabaikan orang-orang seperti saya yang mengira mereka memiliki ide bagus: Pergilah dengan arus. Lakukan yang terbaik yang Anda bisa. Beradaptasi dengan kebutuhan zaman.

kembali ke:  world history

 


HAK CIPTA 2005 THISTLEROSE PUBLIKASI - SEMUA HAK YANG DIBERIKAN

http://www.BillMcGaughey.com/campaign.html