BillMcGaughey.com
   

Bab Empat Belas

Konvensi Nasional Republik

ke: 2008race4congress.html

 

acara di akhir musim panas

Saya sudah lama menunggu dua acara. Salah satunya adalah Olimpiade Beijing 2008; Dan yang lainnya adalah Konvensi Nasional Republik 2008, yang akan diadakan di St. Paul, Minnesota. Istri saya, lahir dan besar di China, mempertahankan sebuah apartemen di Beijing. Kita sering berkunjung ke sana. Sebagai pecandu politik, saya juga sangat tertarik dengan fakta bahwa sebuah konvensi politik nasional akan datang ke Kota Kembar. Terakhir kali ini terjadi adalah pada tahun 1892, ketika orang-orang Republik telah mencalonkan Presiden Benjamin Harrison.

Olimpiade Beijing datang lebih dulu. Saya menyaksikan upacara pembukaan yang mengesankan di televisi pada tanggal 8 Agustus. Keesokan harinya, berita mengejutkan datang dari Beijing bahwa salah satu pemimpin bisnis terkemuka Twin Cities, Todd Bachman, telah dibunuh oleh seorang pria berusia 47 tahun dari Hangzhou di Drum Tower, sebelah utara Kota Terlarang. Saya dan istri saya telah mengunjungi tempat ini dalam beberapa tahun terakhir. Todd Bachman adalah CEO Bachman's, bisnis milik keluarga yang merupakan pusat bunga dan kebun terbesar di kawasan ini. Istrinya juga diserang secara brutal. Putri mereka, Elizabeth, adalah pemain voli top-notch. Suami Elizabeth, Hugh McCutcheon, adalah pelatih kepala tim voli pria yang berlaga di Olimpiade Beijing.

Menjelang awal yang berbatu, game-game ini menghasilkan medali Olimpiade seperti delapan medali emas yang dimenangkan oleh perenang A. Michael Perawan A. Phelps. Saat pertandingan ditutup pada 24 Agustus, game tersebut pada umumnya dianggap sukses. Lebih dari $ 40 miliar telah dihabiskan untuk acara tersebut, dan satu miliar orang telah berpartisipasi dalam beberapa cara. Bangunan apartemen baru telah dibangun. Pabrik yang tercemar telah ditutup. Kereta bawah tanah Beijing telah diperpanjang. Itu adalah pesta keluar China di dunia.

Sekarang datanglah "pertemuan besar Minnesota" - Pameran Negara Bagian Minnesota 2008, yang diadakan di tempat-tempat pameran di Snelling Avenue di St. Paul. Acara 12 hari ini dimulai pada hari Kamis, 21 Agustus, dan berakhir pada hari Senin, tanggal 1 September, yaitu Hari Buruh. State Fair merupakan kesempatan utama bagi kandidat yang bersaing dalam pemilihan Minnesota. Sebagian besar partai politik, termasuk Partai Kemerdekaan, dan juga banyak kandidat, memiliki stand State Fair mereka sendiri. Pada tahun 2008, ada 1.693.533 pengunjung pameran.

Biasanya, saya pasti tertarik. Namun, kenyataan bahwa saya tidak mendapat dukungan resmi dari partai tersebut merupakan hambatan bagi akses saya ke stan Pameran Negara. Aturan adalah aturan. Dengan sedikit lengan memutar oleh Peter Tharaldson, peraturan mungkin telah ditekuk. Namun, saya kurang termotivasi untuk mengunjungi pameran itu daripada saya karena dua alasan. Pertama, pameran tersebut menarik perhatian banyak orang di seluruh negara bagian dan saya mencalonkan diri sebagai anggota kongres di distrik kelima. Yang kedua dan yang lebih penting, hari terakhir Minnesota State Fair juga merupakan hari pertama Konvensi Nasional Republik. Pameran negara terjadi setiap tahun, namun konvensi politik nasional datang mungkin satu kali dalam satu abad. Kota Kembar bisa menjadi "tempat kelahiran" sebuah Presidensi Baru.

Aktor politik kecil seperti saya tertarik pada peristiwa besar seperti konvensi nasional partai besar karena kita membayangkan bahwa, untuk waktu yang singkat, ini akan menjadi pusat alam semesta politik. Media nasional akan berkerumun di semua tempat. Jika kita membutuhkan dan menginginkan publisitas, ini akan menjadi kesempatan kita. Selama periode down yang sering terjadi dalam konvensi, reporter dan kru kamera mungkin mencari cerita "human interest". Mungkin aksi publisitas kita sendiri akan menarik mereka. Begitu sampai di televisi nasional, kita kemudian akan menjadi selebriti, bisa menarik lebih banyak publisitas. Jadi saya harus pergi untuk acara ini.

Sebagai masalah praktis, saya mengalami masalah yang sama dengan yang saya hadapi saat menjadi kandidat presiden yang menghadiri Mardi Gras 2004 di New Orleans: Orang-orang berkumpul untuk tidak melihat saya tapi untuk terlibat dalam kegiatan lain. Saya sadar mencoba menyisipkan diri dan kampanye saya ke penobatan politik orang lain. Tapi begitu banyak orang lain. Selama lebih dari satu tahun sekarang, tipe anti-Republikan telah mempersiapkan berbagai kejadian kontra. Akan ada demonstrasi mengajar dan demonstrasi. Mungkin juga ada upaya kekerasan untuk mengganggu konvensi tersebut. Sebagian besar kegiatan semacam itu akan berlangsung di dekat lokasi konvensi di St. Paul, Xcel Center on Kellogg Avenue di sepanjang sungai Mississippi.

Persiapan besar dibuat untuk konvensi Partai Republik. Sebuah organisasi anarkis yang disebut Komite Penyambutan Republik sedang bersiap untuk terlibat dalam jenis demonstrasi militannya sendiri. Kelompok militan yang kurang, yang sama-sama menentang Partai Republik dan khususnya Presiden Bush, sedang melakukan demonstrasi di pusat Xcel yang mungkin melibatkan ribuan orang. Selain konvensi itu sendiri, disitulah aksinya.

Saya tahu bahwa saya akan tersesat dalam kerumunan itu. Jika saya menginginkan publisitas, saya harus menemukan sudut pandang saya sendiri. Saya memutuskan untuk mempertaruhkan wilayah saya sendiri di Minneapolis. Saya telah membaca bahwa banyak delegasi akan memiliki kamar hotel di sana. Sebuah artikel di Downtowner mengatakan bahwa beberapa delegasi penting Republik akan menginap di hotel Hyatt di Nicollet Avenue dekat 14th Street. Firasat saya adalah bahwa ini adalah tempat yang akan.

bergumam kesusahan dengan polisi

Menjelang konvensi tersebut, pada hari Selasa, 26 Agustus, laporan beredar di forum e-demokrasi bahwa polisi telah menangkap tiga orang di timur laut Minneapolis. Mereka dituduh melanggar hak atas properti perkeretaapian.

Ternyata orang-orang ini adalah wartawan di kota untuk meliput kegiatan yang berkaitan dengan Konvensi Nasional Republik. Yang satu berasal dari Polandia. Seorang pria yang telah mengundang mereka untuk tinggal di rumahnya mengklaim bahwa wartawan ditahan saat mereka turun dari bus Nomor 17. Polisi menyita peralatan video, kamera, telepon genggam, notebook, dan bahan-bahan lainnya di ransel. Mereka kemudian kembali. Namun, ini tampaknya merupakan upaya polisi untuk mengintimidasi dan mungkin mengganggu wartawan yang menembak video interaksi polisi dengan kelompok-kelompok protes atau dilaporkan pada acara terkait konvensi.

Meskipun sebelumnya pendukung polisi Minneapolis di forum tersebut, sekarang saya melihat ancaman terhadap kebebasan sipil. Saya memposting sebuah pesan di forum e-demokrasi pada tanggal 27 Agustus: "Ini adalah acara terpenting minggu ini ... Meskipun tidak ada satu pun saksi mata yang dapat mengetahui dengan pasti, tampaknya bahwa pelanggaran terhadap properti kereta api hanyalah sebuah cerita sampul belaka. Dan jika pihak berwenang akan melakukan tindakan ilegal dan kemudian berbohong tentang hal itu, warga masyarakat kita perlu khawatir ...

"Kabarnya para wartawan sedang melakukan tindakan hukum untuk mendapatkan kembali peralatan mereka. Berapa lama waktu yang dibutuhkan? Apakah sebelum konvensi berakhir? Bruce Shoemaker menyarankan untuk menghubungi dewan walikota dan kota tentang masalah ini. Saya punya saran lain. Mengingat forum e-demokrasi mampu menarik 200 orang untuk piknik di Hawthorne minggu lalu, bagaimana dengan acara demonstrasi di balai kota Minneapolis untuk meminta agar peralatan dikembalikan segera? Jika kejadian seperti itu terjadi, saya akan membawa tanduk banteng. "

Namun sekarang, laporan muncul tentang tindakan polisi preemptif lainnya. Pada tanggal 30 Agustus, ada laporan bahwa deputi polisi St Paul dan pastur Ramsey, dengan senjata api, telah menggerebek sebuah teater yang telah diubah di Smith Street di St. Paul di mana anggota "Komite Penyambutan Republik" berkumpul. Beberapa lusin orang dimasukkan ke dalam borgol dan difoto sebelum dilepaskan.

Lalu ada laporan tentang penggerebekan di tiga rumah di Minneapolis selatan. Sheriff County Ramsey mengklaim bahwa anarkis, yang tinggal di sana, berencana "memblokir dan menonaktifkan bus delegasi, melanggar keamanan tempat dan melukai petugas polisi." Dia mengatakan bahwa "para deputi menyita berbagai barang yang mereka yakini sebagai alat pembangkangan sipil: masker gas, pemotong baut, kapak, tangkai tangkai, kaleng buatan sendiri 'untuk meniadakan bus, bahkan ember air kencing." Urin, mungkin, Untuk dilempar ke polisi, kemudian diklaim bahwa rumah-rumah tersebut memiliki fasilitas kamar mandi yang tidak memadai.

Sesuatu sedang menyeduh. Konvensi tersebut, yang akan dimulai pada tanggal 1 September, sudah mengubah karakter kedua kota kita.

Jumat

Saya melihat istri saya pergi ke bandara pada pagi hari Jumat, tanggal 29 Agustus. Istri saya yang lahir di China, yang membenci politik karena pengalaman dalam Revolusi Kebudayaan, akan mengunjungi saudara perempuannya di Tennessee selama seminggu. Lalu aku menuju ke pusat konvensi Minneapolis. Sebuah pameran yang disebut "CivicFest" dibuka pada hari itu. Ini akan berjalan melalui hari terakhir konvensi. Tiketnya berharga $ 15. Namun, sebuah iklan surat kabar mengatakan bahwa 5.000 pengunjung pertama akan bebas dari hukuman. Saya adalah salah satu dari mereka.

Pameran CivicFest memiliki banyak artefak demokrasi Amerika. Ada tombol kampanye yang akan kembali sebelum waktu Lincoln, "dokumen bersejarah" yang berkaitan dengan Kongres Kontinental dan Artikel Konfederasi, perlengkapan makan malam Presiden, gaun wanita pertama, model skala Gedung Putih, replika Oval Office dan bahkan Dari ruang penumpang di Air Force One.

Dalam beberapa menit pertama di tempat ini, saya belajar dari sebuah berita tentang bis wisata C-SPAN yang diparkir di CivicFest bahwa John McCain telah memilih Gubernur Alaska Sarah Palin untuk menjadi calon wakil presidennya. Aku belum pernah mendengarnya. Yah, sudah berakhir untuk Mitt Romney, pikirku. Gubernur Minnesota, Tim Pawlenty, juga telah ditinggalkan.

Aku menghabiskan dua jam di CivicFest. Sebelum meninggalkan pameran, saya menghadiri sebuah bacaan yang diberikan oleh Marilyn Carlson, CEO Carlson Companies, tentang buku barunya tentang semangat kewirausahaan, termasuk pelajaran dari hidupnya. Ini mungkin yang paling dekat dengan keluarga bangsawan Twin Cities yang akan saya datangi. Setelah membaca, peserta bisa membeli salinan buku tersebut, yang akan ditandatangani oleh Carlson. Saya berpikir untuk membeli sebuah salinan, tapi, dalam kerangka berpikir yang murah, memutuskan untuk tidak melakukannya. Carlson sangat kaya sehingga mungkin sebaiknya dia memberikan buku-bukunya. Itulah yang telah saya lakukan dengan banyak karya saya yang diterbitkan sendiri. Tapi mungkin itu sebabnya Carlson dan keluarganya adalah miliarder dan saya berjuang secara finansial.

Berita besar hari itu, 29 Agustus, tentu saja, adalah pilihan Palin. Beberapa rincian telah keluar tentang hidupnya. Kesan langsung saya adalah bahwa McCain telah memilihnya untuk mencari bantuan dengan pemilih wanita yang kecewa karena Hillary Clinton bukanlah calon Demokrat. Terbukti, Gubernur Palin juga telah mencoba untuk mendapatkan mantan ipar laki-lakinya yang dipecat sebagai polisi negara bagian setelah perceraian berantakan dari saudara perempuan Palin.

Saya posting di forum e-demokrasi sekitar pukul 2.45: - Saya harus percaya bahwa ini bukan pilihan yang tepat bagi McCain. Ini memiliki penampilan sebagai tembakan murah dalam permainan politik gender untuk mencoba melepaskan pemilih Hillary Clinton. ... Sarah Palin adalah seorang politikus yang tidak dikenal. Dia sudah menjadi gubernur Alaska kurang dari dua tahun. Karena dia mendukung pengeboran di daerah perlindungan satwa liar Alaska, mungkin pilihannya memperkuat komitmen McCain terhadap bagian program energinya ... Palin saat ini fokus melakukan skandal mini yang melibatkan sebuah panggilan dari kantor Gubernur untuk mencoba mendapatkan polisi negara bagian Dipecat yang terlibat dalam kasus perceraian yang diperdebatkan. Aspek Jerry Springer seperti itu tentang persona publiknya hampir tidak sesuai dengan tiket nasional ... Itu tidak terlihat bagus bagiku. "

Setelah menyaksikan laporan berita hari itu, saya mengalami perubahan hati. Mungkin John McCain sedang melakukan sesuatu. Postingan saya di 10:03 berbunyi: "Seiring semakin banyak informasi tersedia, gambarannya lebih rumit. Reaksi awal saya adalah Palin adalah seorang politisi berpengalaman yang memilih untuk melawan seruan Hillary Clinton di kalangan wanita ... Namun, fakta bahwa Palin melawan pengaruh korup dalam politik negara, bahkan yang terkait dengan partainya sendiri, memperkuat daya tarik McCain sebagai seseorang yang menginginkan Untuk membersihkan Washington. Selain itu, sikap pro-life, pro-senjata Palin membantu McCain dengan basis Partai Republik. ... Kelemahannya, tentu saja, adalah bahwa pengalaman Palin dalam politik nasional adalah kualitas yang berbahaya dalam detak jantung seseorang 'dari Kepresidenan'. Namun, kerentanannya mungkin tidak lebih buruk daripada saat Truman mengambil alih dari Roosevelt. "

John McCain - dia adalah kunci dari konvensi ini. Saya tidak mendukungnya karena saya pikir pemerintahan Partai Republik Bush telah melakukan pekerjaan yang mengerikan dan sekarang saatnya pembersihan rumah secara menyeluruh. Kebijakan McCain terlalu dekat dengan Bush. Tapi saya mendapatkan penghinaan yang menghina John McCain sebagai politisi. Konvensi nasional Demokrat di Denver telah sempurna, ditutup oleh pidato Barack Obama kepada puluhan ribu pendukung bersorak di stadion Mile-High. Bagaimana mungkin para Republikan bisa menguasai itu? Mereka tidak bisa, jadi McCain mengubah permainan.

Pada hari pertama konvensi tersebut, sebuah badai menyerang Louisiana dan negara-negara lain di pantai Teluk. Tampaknya pada awalnya terulangnya Badai Katrina. McCain dan Partai Republik kemudian memutuskan untuk membatalkan konvensi tersebut. Kegiatannya dinaikkan kembali pada hari pembukaan. Setelah McCain tiba di kota, dia difoto mengantongi paket bantuan untuk korban badai di pusat konvensi Minneapolis. Itu hanya sentuhan yang tepat.

Lalu ada Sarah Palin. Saya melihat pidatonya pada delegasi konvensi pada hari Rabu malam. Wow! Dari mana asal wanita ini? Saya belum pernah melihat orang seperti dia dalam politik nasional. Dia adalah orang yang bisa disebut "wanita sejati Amerika" - perwakilan dari kelompok yang sebelumnya kurang terwakili dalam politik kita. Dia adalah tipe wanita yang akan mengorganisir pesta Tupperware atau mengantar anak-anak ke sekolah, seorang wanita kulit putih dengan keluarga besar, seseorang yang memiliki pandangan unik namun tanpa henti energik dan positif. "Hockey mom" - begitulah Palin menggambarkan dirinya sendiri. Saya menyukai leluconnya tentang perbedaan antara ibu hoki dan seekor banteng pit sebagai "tongkat bibir".

Saya menyadari bahwa guru kampanye Republikan mungkin mengatur semuanya tapi saya harus mengagumi tontonan itu. Bukanlah kebetulan bahwa Partai Republik berhasil meraih kemenangan dalam beberapa kampanye terakhir kepresidenan. Sebagai orang dan kandidat Partai Kemerdekaan, saya bisa melihat adegan politik dengan detasemen tertentu. Pesta saya tidak akan menang. Tapi saya bisa berpartisipasi, dan saya memiliki kursi ringside untuk acara di musim politik 2008.

Kembali ke bisnis. Aku perlu dilihat. Saya perlu menggunakan Konvensi Nasional Republik sebagai kesempatan untuk menyampaikan pesan saya sebagai kandidat Kongres. Dengan pemikiran itu, saya membuat beberapa tanda lagi dengan huruf besar. Yang utama berbunyi: "Bill McGaughey untuk Kongres A.S. - Partai Kemerdekaan - Bisakah Kita membicarakan Jobs?" Itu adalah kampanye saya dalam sebuah shell kacang.

Tapi karena orang bertanya-tanya mengapa saya berdiri di sana dengan tanda piket, saya harus membuat plakat lain. Ini berbunyi: "Sangat sulit bagi beberapa kandidat pihak ketiga untuk melakukan pertunangan yang baik - tapi - pesannya sedang keluar." Bagian terakhir, "pesannya sedang keluar", adalah untuk menangkal pesan khair yang menyedihkan dari yang pertama. bagian. Saya tidak ingin orang menafsirkan pernyataan saya sebagai pengakuan bahwa saya adalah pecundang.

Tentu saja, ada ketakutan bahwa piket pribadi saya mungkin membuat saya ditangkap. Oleh karena itu, saya menelepon kantor kejaksaan untuk meminta pendapat hukum. Pengacara di telepon sepertinya tidak ingin berkomitmen; Dia mengarahkan saya ke bagian-bagian tertentu dalam tata cara kota. Ketika saya menelepon "311", operator lebih berhati-hati. Dia mengatakan bahwa dia telah membuat studi tentang undang-undang yang berkaitan dengan demonstrasi publik. Tidak, saya tidak membutuhkan izin untuk mendemonstrasikan asalkan tidak lebih dari 25 orang dilibatkan. Namun, saya harus berhati-hati agar tidak menghalangi lalu lintas di trotoar. Selain itu, saya bisa terus dan melakukan demonstrasi solo saya. Itu legal di Minneapolis.

Sabtu

Meskipun konvensi itu sendiri tidak akan dimulai sampai Senin, 1 September, delegasi dan pers akan tiba akhir pekan ini. Ini mungkin benar-benar waktu terbaik untuk melakukan kontak dengan mereka dan mendapat perhatian. Waktu saya dihabiskan di CivicFest pada hari Jumat adalah untuk kesenangan. Pada hari Sabtu, 30 Agustus, saya akan kembali ke tempat yang sama dengan tanda dan banteng dan melibatkan ratusan orang yang akan mengunjungi pameran tersebut. Saya bahkan membayangkan bahwa saya akan mulai berpidato dan menarik banyak orang.

Butuh waktu sampai siang hari Sabtu untuk mengatur diri. Dengan semua tanda perlengkapan, pensil untuk menunjukkan tanda-tanda, sanggurir, dan tas untuk sastra - saya pikir saya akan berbelanja secara royal dan membayar $ 8,00 untuk parkir di tempat terdekat daripada berjalan jauh-jauh dari Stevens Square melintasi jalan bebas hambatan yang biasanya saya parkir. Saat menghadiri acara konvensi Jadi, saya parkir di gereja dan berjalan mengelilingi pusat konvensi untuk mendirikan toko di trotoar di sisi barat gedung di dekat pintu masuk pameran CivicFest. Ada dua masalah. Pertama, angin terus meniup tanda saya dari kuda betina. Kedua, tidak ada orang banyak. Hanya sesekali seseorang akan lewat.

Kupikir lebih banyak orang berjalan melewati plaza di seberang jalan. Karena itu, saya memindahkan demonstrasi saya ke bangku di seberang jalan. Untuk mengatasi angin, saya melepaskan ikat pinggang saya dan menggunakannya untuk memasang tanda ke sebuah tiang. Hasilnya lebih baik. Dua wartawan dari China lewat. Saya mengatakan kepada mereka bahwa istri saya orang Cina dan kami telah berada di Beijing awal tahun itu. Setelah itu, saya melakukan percakapan dengan anggota delegasi Republik Vermont. Dia menceritakan sedikit tentang dirinya dan bagaimana dia terlibat dalam politik. Sarannya kepada saya adalah untuk menumbuhkan kontak pribadi. Saya juga bertemu dengan sepasang wartawan dari Eropa yang mengatakan bahwa mereka akan mewawancarai saya keesokan harinya jika saya kembali ke tempat itu. Saya mulai mendapatkan daya tarik - masih belum ada pidato.

Kemudian seorang satpam muda keluar dari pusat konvensi dan menyeberang jalan. Dia mengatakan kepada saya bahwa saya tidak diizinkan untuk menunjukkan di sana. Saya mengatakan kepadanya bahwa saya telah memeriksa dengan pejabat kota dan diberi tahu bahwa itu legal. Ya, tapi ada peraturan khusus yang berkaitan dengan pusat konvensi. Dia menyarankan agar saya berjalan ke hotel Hyatt di Nicollet Avenue jika saya ingin menunjukkannya. Meski aku yakin dia sedang menggertak, aku tidak ingin membantah. Hyatt adalah salah satu tempat yang saya pertimbangkan.

Pada saat itu, saya menjadi berkecil hati. Aku berjalan ke Hyatt. Hal-hal yang tenang di sana juga. Tidak ada yang terjadi. Saya pikir saya mendengar seorang pria yang membawa tas ke hotel mengatakan bahwa dia bersama New York Times. Ini mungkin tempat yang baik bagi saya untuk berdiri. Tapi tidak sekarang. Aku tinggal selama sepuluh menit atau lebih mencari lokasi terbaik jika aku harus kembali di masa depan. Lalu saya menelponnya sehari dan pulang ke rumah, membawa perlengkapan saya kembali ke tempat parkir.

Minggu

Minggu, tanggal 31, akan menjadi hari besar saya. Pada saat itu, sebagian besar delegasi konvensi akan tiba. Banyak yang akan menginap di Hyatt, kurasa. Ada juga hotel Milenium di seberang jalan. Sebuah tanda mengatakan delegasi Illinois akan tinggal di sana. Lokasi ini nampaknya merupakan persimpangan jalan. Jalan Nicollet adalah hiburan umum di taman Peavey. Di seberang taman lain ada pusat konvensi Minneapolis dengan pameran CivicFest.

Pada saat itu, saya telah membeli kabel bungee berwarna untuk menahan tanda-tanda di tempat. Salah satunya adalah gambar bergaya wanita berambut pirang muda dengan kacamata matahari. Huruf tersebut berbunyi: "Pulihkan impian Amerika." Sesampainya di pagi hari, saya mengikatkan tanda-tanda saya ke tiang lampu jalan, menghadap ke dua arah. Lalu aku menunggu untuk melibatkan orang banyak yang diharapkan.

Sekali lagi, itu tenang. Lebih banyak orang sepertinya berjalan menyusuri trotoar di seberang jalan. Setelah sekitar satu jam, saya memindahkan tanda-tanda saya ke lokasi itu. Di seberang jalan, di sisi barat jalan Nicollet, tepat di sebelah utara pintu masuk Hyatt, ada kios logam tinggi atau kios untuk mengenali Nicollet Mall. Aku mengikat dua tanda di atasnya, menghadap ke kedua arah. Sebuah tiang lampu jalan mengamankan tanda tentang mimpi Amerika. Mudah-mudahan, lebih banyak orang akan berjalan dengan tujuan ini dan melibatkan saya dalam percakapan.

Mereka tidak. Banyak orang sepertinya ingin menghindariku. Seorang petugas keamanan untuk hotel tersebut datang dan berkata dengan sopan bahwa hanya masalah waktu sebelum saya diminta untuk pergi. Aku tahu itu tebing. Aku tidak punya pilihan selain tetap tinggal. Jadi saya hanya berdiri di lokasi itu berjam-jam, terlihat agak konyol.

Sebuah parade muncul di Nicollet Mall melewati lokasi saya. Beberapa pelampungnya cukup berwarna - misalnya, seorang wanita mengangkangi sebuah rudal. Leslie Davis punya tampilan. Ini mungkin kontingen demonstrasi demonstrasi di Minneapolis. Kuharap aku sudah tahu tentang hal itu sebelumnya; Tapi aku tidak. Aku keluar dari lingkaran. Petugas polisi mengemudi dengan menyeringai saat melihat pertanda saya tentang betapa sulitnya bagi kandidat pihak ketiga untuk mendapatkan pertunangan yang baik. Di lokasi asli saya di seberang jalan beberapa orang yang memprotes perlakuan Falun Gong terhadap China tampaknya lebih berhasil dalam berbicara dengan orang-orang. Saya mengambil beberapa literatur mereka.

Kemudian pada hari itu, kesempatan saya sendiri tiba. Delegasi Idaho, yang siap naik bus piagam ke St. Paul, akan dimuat di tikungan di sampingku. Selama dua puluh menit atau lebih, mungkin ada kesempatan untuk berbicara dengan seseorang.

Anggota-anggota Partai Republik Idaho memiliki tempat khusus di hati Minneapolis karena seorang Senator Republik dari Idaho, Larry Craig, telah ditangkap setahun sebelumnya di sebuah kamar pria di Bandara Internasional St. Paul-Minneapolis yang diduga meminta seks gay. Dia telah mengetuk-ngetukkan kakinya di bawah pembatas ke kios berikutnya tempat petugas polisi sedang menyamar. Awalnya, Craig mengaku bersalah atas tuduhan tersebut; Maka ia ingin menarik kembali permohonannya. Dia bersikeras dia bukan gay. Ada kasus hukum yang sedang berlangsung. Karir politik Craig telah hancur. Ini adalah satu dari dua "bencana besar" yang terjadi di Minneapolis pada tahun 2007 - jembatan I-35W runtuh menjadi yang lain, dan yang tentunya lebih penting. Tapi, tentu saja, masalah pribadi Senator Craig tidak ada hubungannya dengan delegasi Idaho.

Mereka tampak seperti orang baik. Sebagian besar adalah pasangan setengah baya, beberapa di pakaian barat, untuk menikmati konvensi dan melihat sesuatu dari kota kita. Saya berbicara dengan seorang pria tua, yang tampaknya memiliki beberapa otoritas dalam kelompok tersebut. Melihat tanda saya "Bisakah kita membicarakan pekerjaan?", Dia mengajak saya untuk melakukan penawaran itu. "Bagaimana dengan pekerjaan ?," tanyanya. Saya bilang saya pikir kehilangan pekerjaan adalah masalah besar bagi orang Amerika, terutama mereka yang dioutsourcing ke luar negeri. Pria itu bertanya kepada saya apakah saya mendukung perdagangan bebas. Aku bilang tidak. "Itu tidak baik," komentarnya sambil berpaling saat ia bersiap naik ke bus. Itu adalah pertukaran pandangan politik yang paling berarti yang saya alami selama periode konvensi keseluruhan. Saya meninggalkan lokasi Nicollet Mall sekitar pukul 06:00.

Senin

Aku tidak ingin menyia-nyiakan hari di Hyatt lagi. Akan ada demonstrasi demonstrasi besar di St. Paul hari berikutnya, Senin, Hari Buruh, pada hari pembukaan Konvensi Nasional Republik. Di situlah tindakannya, sejauh aku tahu di mana menemukannya. Jadi pada sore hari berikutnya saya pergi ke St. Paul dan menemukan tempat parkir di sebuah jalan dekat Katedral. Lalu aku berjalan menuruni bukit menuju Uskup Agung Ireland Boulevard.

Betapa pemandangannya! Orang-orang "jahat" dan laki-laki, yang mengenakan bandana hitam di wajah mereka, berkumpul untuk beraksi. Seperti segerombolan lebah yang marah, mereka bergerak satu arah atau yang lain di bawah pengawasan polisi yang waspada. Dengan kamera digital saya membentak gambar. Saya mendapat kesan bahwa orang-orang ini adalah anak muda punk atau punk wannabes, yang menyebabkan masalah. Seorang wanita muda dengan bandana dengan sengaja mengetuk sebuah tanda jalan raya. Saya membantu petugas polisi mengembalikan tanda itu ke tempatnya.

Seorang pemuda memanjat tanggul ke Jalan Raya Interstate 94 seolah-olah dia bermaksud memblokir lalu lintas saat mobil-mobil itu melesat. Ternyata, proyek ini tidak bermanfaat, karena dia segera bergabung kembali dengan rekan-rekannya. Kesan saya kemudian adalah bahwa polisi mengambil semuanya dengan tenang, tidak bereaksi berlebihan.

Massa berkumpul di halaman State Capitol untuk persiapan perjalanan menuju Xcel Center. Saya bermaksud menjadi bagian dari demonstrasi yang membawa di depan plakat yang mengidentifikasi saya sebagai kandidat Kongres; Di belakang, diikat di leherku, ada gambar si pirang dengan kacamata hitam. Mendekati halaman State Capitol, saya membeli sebuah tiket ke reli Nader pada hari Kamis dengan potongan harga $ 5,00. Beberapa pria yang tergabung dalam serikat buruh mengenal saya sejak kita mengatur NAFTA. Kami berbicara selama sepuluh menit atau lebih. Kemudian pawai berlangsung. Perlahan kami membentuk sebuah barisan besar para demonstran yang melewati Gedung Seratus Tahun, gedung perkantoran negara (tempat saya bekerja pada tahun 1965), di sebelah kiri kami dan menuju ke bawah bukit ke distrik bisnis St. Paul.

Sambil berbaris, sebuah barisan berbaris menuruni Cedar Avenue, berbelok ke kanan, dan kemudian kembali lagi ke jalan lain yang sejajar dengan Cedar. Tujuan kami adalah area sekitar satu blok dari Pusat Xcel yang telah disisihkan oleh polisi untuk pemrotes. Pagar rantai link memisahkan massa pemrotes dari delegasi konvensi. Suhu di tahun 90an.

Aku merasakan efek panasnya. Saya memiliki beberapa percakapan singkat dengan rekan-rekan pemrotes tapi sebaliknya tetap pada diri saya sendiri. Tidak ada media yang menangkap pencalonan saya. Ada orang berkostum yang melakukan teater jalanan, berpakaian seperti Presiden Bush atau karakter buruk lainnya, dan orang-orang dengan orang-orang banteng memimpin kerumunan dengan bernyanyi. Pada umumnya damai tapi juga tidak efektif dari sudut pandang berkomunikasi dengan delegasi Republik atau mempengaruhi pandangan mereka dengan cara apa pun.

Puncak pawai adalah periode singkat ketika kami berdiri di belakang pagar rantai-link satu blok dari pintu masuk ke pusat Excel, di mana konvensi dimulai pada hari pertama. Saya kemudian membaca bahwa seorang pemimpin march menyelinap selembar kertas melalui pagar yang ditujukan kepada para delegasi. Itulah tingkat "komunikasi" kami. Garis bergerak meliuk kembali ke kiri mengikuti pagar dan kemudian bubar ke jalan Ketujuh di dekat gereja Katolik Asumsi.

Saya melihat beberapa demonstran lelah duduk di rumput properti gereja di balik tali kawat. Meskipun sebuah tanda melarang pelanggaran, saya bergabung dengan mereka. Saat saya sedang bersantai di rumput, seorang teman saya dari sebuah kelompok bernyanyi, Tim Frantzich, mengenal saya. Kami bertukar salam. Kemudian pria lain bertanya kepada saya apakah saya ingin mengisi kuesioner singkat. Sebuah kelompok yang terkait dengan University of Minnesota sedang mensurvei orang-orang yang telah berpartisipasi dalam demonstrasi tersebut untuk menentukan latar belakang dan motivasi mereka.

Apa apaan! Saya bukan pemrotes biasa tapi kandidat Kongres mencoba memanfaatkan acara tersebut untuk mendapatkan publisitas. Dan inilah seseorang yang mencoba memanfaatkan saya. Itu adalah tanda zaman. Tidak ada lagi kepolosan; Setiap orang memiliki sudut pandang sendiri. Aku mengisi formulir survei di clipboard.

Saat aku menaiki bukit menuju mobilku, aku melintasi John Ireland Boulevard. Selusin atau lebih polisi dengan peralatan anti huru hara sedang menghalangi jalan raya ke kiri; Dan ke kanan, ke arah Capitol Negara, adalah kelompok pemuda dan wanita gelisah yang sama yang memakai bandana. Aku harus memotret beberapa foto lagi. Beberapa konfrontasi sepertinya sedang dikerjakan tapi saya buru-buru kembali ke mobil saya. Aku menaiki tangga menuju daerah Katedral dan kemudian berjalan satu blok ke mobilku yang terparkir.

Ada tiket di jendela. Saya tidak menyadari bahwa ini adalah area parkir yang dibatasi. Denda akan menjadi $ 50. Tidak hanya itu, petugas tiket juga mengutip saya karena memiliki plat nomor belakang yang dikaburkan dengan penutup plastik transparan. Itu akan menelan biaya $ 110 lagi. Mungkin petugas polisi St. Paul telah memutuskan untuk melemparkan buku itu ke saya karena dia melihat salah satu tanda saya di kursi belakang? Saya melakukan penelitian hukum di Internet dan memutuskan untuk melawan denda. Beberapa minggu kemudian, petugas pendengaran di kantor pengadilan di White Bear Avenue di St. Paul mengurangi denda ilegal menjadi $ 25 dan menolak denda yang lebih besar atas kata-kata saya bahwa saya akan menghapus penutup plastiknya. Hasil yang membahagiakan

Senin, seperti yang terjadi, suatu hari pertempuran aktif antara pemrotes konvensi dan polisi. Aksi utamanya ada di sisi timur pusat kota dekat jalan Jackson di sore hari. Polisi St. Paul dibantu oleh lembaga penegakan hukum lainnya dilaporkan menargetkan jurnalis. Mereka menangkap orang-orang yang memiliki kredensial pers dan peralatan penyitaan, selain menangkap kelompok pengunjuk rasa lainnya. Banyak yang dibawa ke penjara.

Dalam kasus yang paling terkenal, polisi menahan Amy Goodman, pembawa acara "Democracy Now" yang ditayangkan di televisi kabel. Terkadang saya menonton menonton program ini, bukan berita lokal pukul 10 malam. Goodman jelas bukan pemrotes teroris atau kekerasan. Dari sudut pandang saya, seolah-olah polisi telah menangkap Tom Brokaw atau Anderson Cooper saat mereka sedang melakukan wawancara televisi. Jelas polisi telah melewati batas.

Selasa

Saya mengingatkan diri saya pada keesokan harinya bahwa saya keluar untuk mempromosikan pencalonan saya untuk Kongres, bukan memprotes konvensi tersebut atau mengalami campur tangan untuk berinteraksi dengan polisi. Jadi kembali ke Minneapolis. Secara khusus, ada reli pendukung Ron Paul sepanjang hari di Pusat Sasaran. Ron Paul telah menjalankan salah satu kampanye paling bersemangat tahun ini namun belum diberi penghormatan dari pihak Republikan. Saya sering melihat tanda-tanda yang ditanam di rumput di sepanjang jalan raya.

Seperti Obama, Ron Paul mengumpulkan banyak uang di internet. Dia mendapat pemungutan suara utama Republik yang mengesankan, tidak pernah cukup untuk menang tapi kadang-kadang memasukkan dua digit. Semua ini dilakukan oleh sebuah kampanye yang bertentangan dengan nilai-nilai "mainstream" Republikan. Paulus menentang perang Irak dan negara keamanan. Dia menentang Amerika Serikat menjadi kekaisaran militer. Seperti beberapa konservatif, dia juga mengkritik I.R.S. Dan Sistem Federal Reserve. Ron Paul adalah untuk kebebasan kuno.

Jadi sekarang Ron Paul dan pendukungnya mengadakan sebuah konvensi kontra di Minneapolis yang disebut "Rally for the Republic". Rally hari Selasa merupakan acara ketiga dan terbesar dalam rangkaian tiga hari. Ini akan dimulai pukul 12.30 waktu saya memarkir mobil saya sekitar setengah mil dari Pusat Sasaran di belakang markas Metro Transit, majikan lama saya, dan kemudian berjalan ke acara tersebut.

Ada pemandangan hidup di dekat pintu masuk utama ke Pusat Sasaran. Saya mengikatkan tanda kampanye di salah satu kolom. (Saya kemudian mengetahui bahwa seorang blogger telah melampirkan foto itu ke blognya.) Ada beberapa pendukung Ron Paul yang memberi tahu saya tentang sebuah proyek untuk mendorong kaum konservatif pindah ke New Hampshire untuk memberi keadaan itu komposisi politik yang diinginkan. Ada orang yang membagikan selebaran atau memegang tanda untuk mobil yang lewat. Seseorang memberi saya tiket gratis untuk menghadiri acara tersebut. Saya melihat sekilas kandidat Libertarian untuk Presiden, Bob Barr, berbicara dengan wartawan. Ratusan orang berkeliaran di sekitar Target Center di sisi bangunan itu.

Seorang pria mengatakan kepada saya bahwa keamanan Pusat Sasaran dimaksudkan untuk menyita tanda-tanda yang tidak dijaga setelah acara dimulai. Dia telah menemukan kedai kopi di seberang jalan yang memungkinkan orang menyimpan tanda mereka di sana. Saya memutuskan untuk membawa saya kembali ke mobil. Lalu saya kembali ke Pusat Sasaran, berencana menghabiskan sisa hari itu di sana sebagai penonton.

Buklet program tersebut mengatakan bahwa kandidat Partai Republik untuk kongres di distrik 5, Barb Davis White, akan menyampaikan doa pada pukul 12:50 malam. Saya belum pernah bertemu dengan lawan ini namun telah melihat fotonya. Kampanye saya sendiri tampak kurang mendapat dukungan. Saya merindukan doa yang tiba pada waktunya untuk mendengar Grover Norquist, pemukul berat dari Partai Republik, memberikan sebuah ceramah.

Ada sejumlah pembicara yang menarik. Gary Johnson, seorang pengusaha sukses, pernah menjadi gubernur New Mexico. Bruce Fein adalah seorang eksponen filsafat konservatif yang mengartikulasikan. Yang paling menarik dari sudut pandang saya adalah Jesse Ventura. Jesse memberikan pidato inspiratif dan kemudian membiarkan Dean Barkley berbicara sebentar.

Mantan Gubernur Ventura, bintang Partai Kemerdekaan saya sendiri, merupakan perlengkapan pada acara semacam itu karena dia mengingatkan orang-orang bahwa kandidat pihak ketiga bisa menang. Pidato Ventura diterima dengan baik oleh ribuan penonton ini. Pada suatu saat, orang berdiri dan bersorak ketika mantan Gubernur tersebut menyarankan agar hak untuk memikul senjata berarti bahwa orang memiliki hak untuk menggunakan senjata ini melawan pemerintah saat menjadi menindas. Ventura tidak mencalonkan diri untuk jabatan apa pun saat ini tapi dia berjanji untuk terlibat setelah sebuah gerakan untuk kebebasan menghasilkan kemajuan yang cukup. Ingat, "Jangan memulai Revolusi Tanpa Aku!" Adalah judul bukunya yang paling baru.

Pukul 7:00 siang, Barry Goldwater, Jr. mendekati podium untuk mengenalkan Ron Paul. Di Center Xcel, sebuah partai Republik yang didominasi oleh kaum konservatif siap untuk menunjuk John McCain untuk Presiden. Itu adalah pesta Ronald Reagan. Aku cukup tua untuk mengingat, bagaimanapun, bahwa sebelum Reagan ada Barry Goldwater, calon presiden partai tahun 1964. Dia adalah pendiri gerakan konservatif modern. Dan inilah putra Goldwater, mantan anggota Kongres yang mungkin selaras dengan pemikiran ayahnya, menempatkan mantel politik konservatif pada Ron Paul. Kaum konservatif sejati bukanlah kerumunan yang terobsesi dengan keamanan di seputar Pemerintahan Bush tapi orang-orang yang percaya pada kebebasan pribadi, ekonomi, dan politik.

Ron Paul, spesialis kebidanan dan ginekologi oleh profesi, juga memberikan kinerja boffo. Dengan suara melengking yang melengking, dia mencatat daftar keluhan terhadap pemerintah seperti dulu. Militerisme A.S. adalah satu perhatian besar. Pajak dan peraturan yang berlebihan adalah pajak yang lain. Paul juga menyukai penghapusan pajak penghasilan dan Federal Reserve Bank. Dia ingin mengembalikan pemerintah federal ke kekuasaan yang telah diberikan kepadanya berdasarkan Konstitusi A.S. Dia dan pendukungnya adalah patriot zaman modern yang memerangi tirani, bahkan di dalam Partai Republik. Saya berpikir bahwa banyak pandangan Paulus sejajar dengan kemampuan saya sendiri. Mungkin ini adalah gerakan yang harus saya ikuti suatu hari nanti. Reli berakhir pukul 9.30 malam.

Rabu

Acara hari Rabu, jujur ??saja, saya tidak ingat. Saya tahu bahwa pidato Sarah Palin sampai pada akhir hari. Terjadi konfrontasi antara polisi dan kelompok yang menghadiri pertunjukan "Rage against the Machine" di Pusat Sasaran malam itu. Di kalender saya, saya melihat bahwa saya memiliki sebuah janji di Bean Scene di Broadway untuk mendiskusikan bisnis Partai Kemerdekaan, mungkin dengan Peter Tharaldson dan Roger Smithrud, pada jam 7 malam, Kami memindahkan pertemuan ini ke McDonald's. Saya juga melihat bahwa saya mengirim pesan email ke Brian Moore untuk mengatakan bahwa saya memiliki formulir petisi yang kosong. Saya sedang mengerjakan proposal imigrasi saya selama periode tersebut. Jika tidak, pikiran saya kosong. Saya mungkin tidak memiliki kegiatan yang berhubungan dengan konvensi pada hari itu.

Kamis

Pada hari Kamis, tanggal 4 September, saya bertekad memanfaatkan sebaik-baiknya waktu saya yang tersisa. Saya telah membaca bahwa John McCain menginap di hotel Hilton dekat pusat konvensi. Agaknya, dia dan keluarga Hilton telah saling memaafkan mengenai lipatan tentang status selebriti Paris Hilton. Aku memarkir mobilku di seberang jalan bebas hambatan dan berjalan ke depan hotel Hilton, di sisi barat. Ada yang mengaduk. Pria dan wanita berpakaian bagus memanggil taksi. Saya berpikir untuk membawa sangguranku ke sisi lain jalan dan berpidato. Namun, polisi memblokir akses ke daerah itu. Saya berdiri di sudut jalan dengan tanda tangan saya. Lalu aku berkeliling ke sisi lain hotel, sisi timur, tempat mobil-mobil regu dikepung. Seorang fotografer dengan sabar mengintai posisi yang bagus untuk melihat ke bawah jalan.

Ada keributan lagi. Kemudian sebuah parade mobil melaju di jalan menuju selatan di Second Avenue dengan kecepatan tinggi. Aku membentak sebuah foto. Polisi mulai memindahkan beberapa barikade. Saya bertanya kepada fotografer profesional tentang apa yang telah terjadi. Dia memastikan bahwa John McCain berada di salah satu mobil itu. Kandidat Presiden sedang dalam perjalanan ke St. Paul di mana dia akan menyampaikan pidato penerimaannya di malam hari.

Kegembiraan itu berakhir di bagian kota ini. Aku pergi ke St. Paul. Karena menerima tiket lain, saya parkir di jalan utara State Capitol dimana mobil lain diparkir. Saya memutuskan, mungkin sayangnya, untuk tidak mengambil tanda tangan saya atau banteng saya bersamaku. Aku hanya akan berjalan-jalan di tempat kejadian. Ada panggung yang bagus di halaman selatan Capitol. Terbukti, sebuah acara musikal direncanakan. Penonton baru saja mulai berkumpul.

Namun, saya memutuskan bahwa saya akan berjalan lebih jauh ke Rice Park di pusat kota St. Paul, yang berada dekat dengan Xcel Center. Dalam perjalanan saya bertemu dengan seorang kenalan lama, Eskit, seorang musisi kiri yang memiliki satire politik. Dia memberiku salah satu CD-nya. Terlalu banyak pernyataan bujukan lain. Sebuah truk melaju di jalan dengan tanda-tanda yang mengatakan kepada orang-orang Republik untuk bertobat. Homoseksualitas salah dan John McCain mungkin masuk neraka jika dia mendukung aborsi. Polisi ada di mana-mana.

Di Taman Beras, di samping Pusat Landmark, sebuah panggung besar dipasang di tengah taman. Chris Matthews dari MSNBC menyiarkan Hardball dari lokasi itu. Dari kejauhan, saya bisa melihat dia mewawancarai Rudy Guiliani, mantan walikota New York. Tamu berikutnya adalah Senator A.S. milik kita sendiri, Amy Klobuchar. Aku berjalan mengelilingi panggung untuk mendapatkan pandangan lain.

Setelah wawancara, Matthews turun untuk berbicara dengan orang-orang di antara penonton. Asisten memilih individu yang kemudian diminta untuk membuat pernyataan singkat tentang rekaman. Saya ingin dimasukkan ke dalam kelompok itu tapi asisten Matthews tidak tertarik pada saya. Saya pikir dia mencari tipe orang tertentu dengan pendapat tertentu. Selain itu, MSNBC memberikan dayung kayu sebagai suvenir. "Semua politik itu lokal," kata mereka. Matthews mengabadikan beberapa dayung ini. Saya menerima dayung tapi bukan tanda tangannya.

Di wilayah utama di utara panggung, berbagai kelompok memiliki pameran. Ada sebuah organisasi pro-Israel - saya pikir itu adalah Proyek Israel - yang telah menjalankan iklan televisi selama masa konvensi. Aku tidak pernah melihat mereka di lain waktu. Sebaliknya secara grafis, iklan-iklan ini menunjukkan rudal terbang ke Minneapolis dari St. Paul. Idenya adalah bahwa inilah yang harus dihadapi penduduk Israel di samping tetangga Palestina. Kelompok yang sama diwakili di taman oleh beberapa pemuda. Saya mengajukan beberapa pertanyaan dan memberikan beberapa komentar. Saya tidak memiliki kesempatan untuk berbicara dengan pria yang memegang spanduk tentang kebenaran 9/11.

Saya telah membeli tiket untuk menghadiri reli Nader di Minneapolis. Pintu-pintu ke Orchestra Hall membuka pukul 06.15. Hal itu membatasi waktu yang bisa saya habiskan di St. Paul ini. Jadi saya berjalan kembali ke atas bukit menuju State Capitol. Di dekat jalan bebas hambatan, saya-94, saya menemukan blokade polisi. Apa yang akan saya lakukan Mobil saya ada di sisi lain.

Untungnya, polisi bersedia membiarkan saya melalui blokade mereka asalkan saya tidak kembali ke sisi pusat kota. Berjalan di atas Cedar, aku menemui skuadron polisi, keduanya di jembatan layang Cedar dan di jalan di bawah jembatan, University Avenue. Tindakan sudah usai. Mobil saya di belakang State Capitol masih ada dan tak berujung. Saya kembali ke Minneapolis.

Pada waktu itu, saya bisa parkir gratis di LaSalle Street dan 15, yang tidak jauh dari Orchestra Hall. Saya berjalan ke area trotoar dari Nicollet Avenue dan menempelkan tanda kampanye saya ke sebatang pohon. Kebanyakan orang memasuki Orchestra Hall mengabaikanku. Namun, saya memang bercakap-cakap dengan pria yang tergabung dalam organisasi sosialis, bukan pakaian Brian Moore tapi yang lokal. Selain itu, Leslie Davis ada di sana dengan layar anti-Ventura-nya. Saya berencana untuk tinggal di reli Nader, "Open the Debat", sampai beberapa saat sebelum John McCain dijadwalkan untuk menyampaikan pidato penerimaannya di St. Paul dan kemudian kembali ke rumah untuk menonton pidato di televisi.

Reli ini kembali menjadi pertunjukan terbaik. Saya sangat menikmati pertunjukan oleh penyanyi wanita yang bernama Nellie McKay. Dia memiliki jumlah satir tentang feminis yang tidak memiliki selera humor. Lagu itu sendiri cukup lucu. Jesse Ventura kembali menjadi salah satu pembicara. Tidak begitu bersemangat seperti pada reli Ron Paul, dia masih menyampaikan pesan yang kuat. Sekali lagi, Dean Barkley tampil singkat. Kerumunan kali ini sekitar 800.

Baik Ralph Nader dan pasangannya, Matt Gonzalez, memberikan pidato yang mengesankan. Aku sering mendengar Nader sebelumnya, tapi Gonzalez baru mengenalku. Dia hampir terpilih sebagai Walikota San Francisco. Jadi Nader berkampanye dengan kelas berat politik. Saya tetap mengikuti semua pidato namun meninggalkan sesi tanya-jawab karena saya harus kembali ke rumah untuk menyaksikan pidato penerimaan John McCain di televisi. Seperti yang terjadi, saya terlambat. Pemahaman saya tentang jadwal konvensi malam itu tidak tepat. Saya merindukan pidato McCain namun menangkap sebagian berita di malam hari.

Konvensi Nasional Republikan sekarang telah berakhir. Itu telah menghabiskan lebih dari seminggu waktu saya ketika saya mungkin telah mengejar sasaran kampanye lainnya. Tapi aku harus melakukan ini. Saya akan menendang diri sendiri jika saya melewatkan konvensi tersebut. Saya telah menghabiskan banyak waktu sebaik mungkin di jalan dan di kamar saya menonton liputan konvensi.

Tidak ada keraguan bahwa Partai Republik tahu bagaimana cara mengadakan pertunjukan. Selain Sarah Palin, aku melihat Mitt Romney, Tim Pawlenty, dan yang lainnya berbicara di prime time. Favorit saya adalah Rudy Guiliani dengan rutinitasnya membandingkan catatan John McCain dan Barack Obama. Obama melanjutkan, kata Guiliani, cukup "kurus". Dengan alis yang sedikit terangkat dan jejak ejekan samar dalam suaranya, ia berlari melewati sejarah pekerjaan Obama, berhenti sejenak di "community organizer". Obama telah menjadi "community organizer" di sisi selatan Chicago - apa pun artinya - sementara McCain telah memberlakukan undang-undang. Kedua catatan itu tidak menyamakan.

Sementara saya tersandung untuk mencari publisitas, saya kemudian mengetahui bahwa teman tuan rumah saya, Jim Swartwood, telah bergabung dalam resepsi VIP Partai Republik dengan bantuan mandatnya untuk mengawasi. Seseorang telah menyarankan agar dia naik bus untuk menghadiri pertemuan mewah di University Club di Summit Avenue. Di sana dia bertemu Rudy Guiliani, tidak kurang. Keduanya berpose untuk berfoto bersama. Itu muncul dalam edisi berikutnya dari Watchdog.

Konvensi di St. Paul memberi Republikan sebuah benjolan dalam pemilihan. Sarah Palin secara singkat menjadi sensasi nasional. Tapi kemudian realitas muncul, dan masalah ekonomi muncul bahkan "Joe the Plumber" tidak dapat diperbaiki untuk Partai Republik. Bailout di Wall Street merupakan pukulan politik yang tidak pernah mereka dapatkan. Barack Obama terpilih sebagai Presiden dengan selisih yang nyaman.

 

ke bab berikutnya

 

 

HAK CIPTA 2008 Publikasi Thistlerose - SEMUA HAK YANG DITERBITKAN

http://www.billmcgaughey.com/chapter14h.html