BillMcGaughey.com
   

hoofdstuk Veertien

Het Republikeinse Nationaal Verdrag

naar: 2008race4congress.html

 

evenementen in de late zomer

Ik had al lang voor twee evenementen gewacht. Een was de Olympische Spelen van 2008 in Beijing; En de andere was het Republikeinse Nationaal Verdrag van 2008, te St. Paul, Minnesota. Mijn vrouw, geboren en opgevoed in China, onderhoudde een appartement in Beijing. We hebben daar vaak bezocht. Als politiek junkie was ik ook erg geïnteresseerd in het feit dat een nationale politieke conventie naar de Twin Cities kwam. De laatste keer dat dit gebeurd was, was in 1892, toen de Republikeinen president Benjamin Harrison gerenomeerd hadden.

De Olympische Spelen van Beijing kwamen voor het eerst. Op 8 augustus heb ik de indrukwekkende openingsceremonie op televisie bekeken. Op de volgende dag kwam schokkend nieuws uit Peking dat een van de meest prominente zakenleiders Todd Bachman van Twin Cities door een 47-jarige man van Hangzhou in de Drum Tower, ten noorden van de Verboden Stad, vermoord was. Mijn vrouw en ik hadden de afgelopen jaren deze plek bezocht. Todd Bachman was CEO van Bachman's, een familiebedrijf die het grootste bloemen- en tuincentrum van het gebied was. Zijn vrouw was ook brutaal aangevallen. Hun dochter, Elizabeth, was een top-notch volleyball speler. Elizabeth's man, Hugh McCutcheon, was hoofdcoach van het mannenvolleybalteam dat in de Olympische Spelen van Peking competeerde.

Tot een rotsachtig begin, hebben deze spellen toch hun deel van de Olympische Spelen hoogtepunten geproduceerd, zoals de record acht gouden medailles gewonnen door de Amerikaanse zwemmer Michael Phelps. Toen de spellen op 24 augustus gesloten waren, werden de spellen over het algemeen als een succes beschouwd. Meer dan 40 miljard dollar was uitgegeven aan het evenement en een miljard mensen hadden op een of andere manier deelgenomen. Er zijn nieuwe appartementen gebouwd. Verontreinigingsfabrieken waren gesloten. De Beijing-metro's waren verlengd. Het was de komende partij van China in de wereld.

Nu kwam Minnesota's 'great get together' - de 2008 Minnesota State Fair, gehouden op de kermissen van Snelling Avenue in St. Paul. Dit 12-daagse evenement begon op donderdag 21 augustus en eindigde op maandag 1 september, dat was de arbeidsdag. De Staatsbeurs was een voornaamste kans voor kandidaten die in de verkiezingen van Minnesota concurreren. De meeste politieke partijen, waaronder de Onafhankelijkheidspartij, en ook veel kandidaten, hadden hun eigen staatsbeurzen. In 2008 waren er 1.693.533 bezoekers aan de beurs.

Normaal zou ik geïnteresseerd zijn geweest. Het feit dat ik niet formeel door de partij was geaccepteerd, was echter een belemmering voor mijn toegang tot de feestelijke standbeurs van de partij. Regels waren regels. Met een beetje armwring door Peter Tharaldson, zouden de regels kunnen zijn gebogen. Ik was echter minder gemotiveerd om de beurs te bezoeken dan ik misschien om twee redenen zou kunnen hebben. Eerst trok de beurs een publiek over de hele wereld en ging ik voor Congres in het 5e district. Tweede en nog belangrijker, de laatste dag van de Minnesota State Fair was ook de eerste dag van het Republikeinse Nationaal Verdrag. Staatsbeurzen gebeuren elk jaar, maar nationale politieke verdragen komen misschien eens in een eeuw. De Twin Cities kunnen de 'geboorteplaats' van een nieuw voorzitterschap zijn.

Kleinschalige politieke actoren zoals mijzelf trekken zich op grote evenementen, zoals een nationale conventie van een grote partij, omdat we ons voorstellen dat het voor een korte tijd het middelpunt van het politieke universum zal zijn. Nationale media mensen zullen over de hele wereld zwermen. Als we publiciteit willen en willen, dan is dit onze kans. Tijdens de frequente down-periodes in de conventie, kunnen journalisten en cameragroepen op zoek zijn naar verhalen over de menselijke interesse. Misschien zal onze eigen publiciteitsstunt hen aanroepen. Eens op nationale televisie zouden we dan beroemdheden worden van een soort, die nog meer publiciteit kunnen trekken. Dus ik moest naar dit evenement gaan.

Als praktische kwestie liep ik op hetzelfde probleem dat ik geconfronteerd had toen ik een presidentskandidaat was die de Mardi Gras in New Orleans bijwonen: Mensen verzamelen zich niet om me te kijken, maar om andere activiteiten te betrekken. Ik was bewust van het proberen mijzelf en mijn campagne in te voeren in iemand anders politieke kroning. Maar zo waren ook veel anderen. Al meer dan een jaar hadden anti-republikeinse soorten tegenhanden van verschillende soorten voorbereid. Er zouden les-ins en protestdemonstraties zijn. Er kunnen ook gewelddadige pogingen zijn om de conventie te verstoren. De meeste dergelijke activiteiten zouden plaatsvinden in de buurt van de conventieplaats in St. Paul, het Xcel Center op Kellogg Avenue langs de Mississippi River.

Er werden enorme voorbereidingen gedaan voor de Republikeinse Conventie. Een anarchistische organisatie genaamd het Republikeinse Verwelkomend Comité was aan het voorbereiden om zich in zijn eigen soort militante protest aan te pakken. Minder militante groepen, evenals republikeinen en vooral president Bush, organiseerden een optocht naar het Xcel-centrum dat duizenden mensen zou kunnen betrekken. Anders dan de conventie zelf, dat is waar de actie zou zijn.

Ik wist dat ik in die menigte zou verloren gaan. Als ik publiciteit wilde, moest ik mijn eigen hoek vinden. Ik besloot dat ik mijn eigen grondgebied in Minneapolis zou inzetten. Ik had gelezen dat veel van de afgevaardigden er hotelkamers zouden hebben. Een artikel in de Downtowner zei dat sommige belangrijke Republikeinse afgevaardigden zouden verblijven in het Hyatt hotel op Nicollet Avenue in de buurt van 14th Street. Mijn hunch was dat dit de plek was om te zijn.

rumblings van problemen met de politie

In de aanloop naar de conventie, op dinsdag 26 augustus, waren verslagen circulerende op e-democratie forum dat de politie drie mensen in het noordoosten van Minneapolis gearresteerd had. Ze werden beschuldigd van inbreuk op spoorweg eigendom.

Het bleek dat deze personen journalisten in de stad waren om activiteiten die verband houden met het Republikeinse Nationaal Verdrag te dekken. Een was uit Polen. Een man die hen uitgenodigd had om in zijn huis te blijven, beweert dat de journalisten aangehouden werden aangezien ze de bus van nummer 17 verlieten. De politie heeft hun videoapparatuur, camera's, mobiele telefoons, notitieboekjes en andere materialen in een rugzak in beslag genomen. Ze werden later teruggekeerd. Dit bleek echter een poging van de politie om journalisten die video van politie-interactie met protestgroepen hebben gemaakt of te melden, te intimideren en misschien te storen of anderszins te rapporteren over conventiegerelateerde gebeurtenissen.

Alhoewel eerder een supporter van de politie van Minneapolis op het forum, heb ik nu een bedreiging voor de burgerlijke vrijheden gezien. Ik heb op 27 augustus een bericht geplaatst op het e-democratieforum: "Dit is de belangrijkste gebeurtenis van de week ... Hoewel niemand behalve ooggetuigen het zeker kan weten, lijkt het dat een overtreding op spoorweggebouwen een blote voorverhaal is. En als de autoriteiten onwettige handelingen plegen en daarover liegen, moeten burgers van onze gemeenschap bezorgd zijn ...

"De journalisten voeren verslagen aan om hun apparatuur terug te krijgen. Hoe lang duurt dat? Zal het zijn voordat de conventie is afgelopen? Bruce Shoemaker stelt voor om de burgemeester en de gemeenteraad over deze zaak te contacteren. Ik heb nog een suggestie. Aangezien het e-democratieforum vorige week vorige week 200 personen in een picknick in Hawthorne aantrekt, hoe zit het met een protest evenement in het stadscentrum van Minneapolis om te vragen dat de apparatuur onmiddellijk teruggestuurd wordt? Als een dergelijke gebeurtenis afkomt, breng ik de stierenhoorn. '

Nu waren er echter verslagen over andere preventieve politieacties. Op 30 augustus was er een verslag dat de straten van St. Paul en Ramsey sheriff, met getrokken wapens, een omgezet theater op Smith Street in St. Paul hadden gezet waar leden van het "Republikeinse Verwelkomingscomité" waren verzameld. Verscheidene dozijn mensen werden in handboeien gebracht en werden gefotografeerd voordat ze vrijgegeven werden.

Toen waren er verslagen van raids op drie huizen in het zuiden van Minneapolis. De Ramsey County sheriff beweerde dat anarchisten, die daar verblijven, van plan waren om "afgevaardigde bussen te blokkeren en uit te schakelen, veiligheidsruimten te verbreken en politieagenten te verwonden". Hij zei dat "afgevaardigden een verscheidenheid aan zaken namen die zij geloofden waren instrumenten van burgerlijke ongehoorzaamheid: een gasmasker, boutjes, assen, slingshots, zelfgemaakte" caltrops "voor het uitschakelen van bussen, zelfs buikjes van urine." De urine was vermoedelijk Te worden gegooid bij de politie. Het werd later beweerd dat de huizen onvoldoende badkamerfaciliteiten hadden.

Er was iets aan het brouwen. De conventie, die begon op 1 september, veranderde alstublieft het karakter van onze twee steden.

vrijdag

Op de ochtend van vrijdag 29 augustus zag ik mijn vrouw op het vliegveld. Mijn Chinese-geboren vrouw, die de politiek haat vanwege de ervaringen in de Culturele Revolutie, zou een week een zus in Tennessee bezoeken. Toen ging ik naar het congrescentrum van Minneapolis. Op die dag werd een tentoonstelling genaamd "CivicFest" geopend. Het zou door de laatste dag van de conventie lopen. De tickets kost $ 15. Een krantenadvertentie zei echter dat de eerste 5.000 bezoekers gratis zouden worden toegelaten. Ik was een van hen.

De tentoonstelling CivicFest had veel artefacten van de Amerikaanse democratie. Er waren campagneknoppen terug voor de tijd van Lincoln, 'historische documenten' die betrekking hebben op het Continentaal Congres en de Confederatiebureaus, Presidential Dinnerware, eerste damesjurken, een schaalmodel van het Witte Huis, een replica van het Ovale Kantoor en zelfs Van de passagierszaal in Air Force One.

In de eerste paar minuten op deze plaats heb ik geleerd van een nieuws ticker op de tourbus van C-SPAN die op CivicFest geparkeerd werd, dat John McCain de goewerneur Sarah Palin van Alaska had gekozen om zijn vice-president te zijn. Ik had haar nooit gehoord. Nou, het is voor Mitt Romney, dacht ik. Ook de gouverneur van Minnesota, Tim Pawlenty, was achtergelaten.

Ik heb twee uur doorgebracht bij CivicFest. Voordat ik de tentoonstelling verliet, woonde ik bij een les van Marilyn Carlson, CEO van de Carlson Companies, van haar nieuwe boek over de ondernemingszin, waaronder lessen uit haar leven. Dit was misschien het dichtst bij Twin Cities royalty die ik ooit zou komen. Na de lezing kunnen de deelnemers kopieën van het boek kopen, welke Carlson handtekening zou geven. Ik dacht aan het kopen van een exemplaar, maar in een goedkoop gedachtegoed besliste ik er tegen. Carlson was zo rijk dat ze haar boeken waarschijnlijk zou moeten geven. Dat heb ik gedaan met veel van mijn zelf gepubliceerde werken. Maar misschien was Carlson en haar familie miljonairen en ik stak financieel.

Het grote nieuws die dag, 29 augustus, was natuurlijk de Palin pick. Enkele details waren over haar leven gekomen. Mijn directe indruk was dat McCain haar had gekozen om een ??gunst te maken met vrouwelijke kiezers die teleurgesteld waren dat Hillary Clinton niet de Democratische genomineerde was. Blijkbaar had gouverneur Palin ook geprobeerd haar vroegere schoonzoon te ontslaan als een staatsroker na een rommelige echtscheiding van Palin's zus.

Ik heb omstreeks 14:45 op een forum voor e-democratie geplaatst: "Ik moet geloven dat dit geen goede keuze was voor McCain. Het lijkt erop dat het een goedkoop schot is in het spel van genderpolitiek om te proberen de Hillary Clinton-kiezers af te schillen. ... Sarah Palin is een politiek onbekend. Ze is al minder dan twee jaar gouverneur van Alaska. Omdat ze steunt in het Alaska Wildlife Refuge-gebied, kan haar selectie de inzet van McCain voor dat deel van zijn energieprogramma versterken. Palin is momenteel gericht op een mini-schandaal waarbij een oproep van het gouverneurskantoor wordt gevoerd om te proberen een staatsroger te krijgen Ontslagen die betrokken was bij een omstrede echtscheiding. Dat Jerry Springer-achtig aspect van haar publieke persona past nauwelijks op een nationaal ticket in. Het lijkt me niet goed. '

Nadat ik de nieuwsberichten later die dag heb gezien, had ik een hartverschil. Misschien was John McCain iets aan het doen. Mijn berichtgeving om 10:03 uur, lees: "Naarmate meer informatie beschikbaar wordt, is de foto ingewikkelder. Mijn eerste reactie was dat Palin een onervaren politicus was die uitsluitend was gekozen om de aantrekkingskracht van Hillary Clinton onder vrouwen tegen te gaan. Maar het feit dat Palin corrupte invloeden in de staatspolitiek vocht, zelfs die die verband houden met haar eigen partij, versterkt het beroep van McCain als iemand die wil Washington opruimen. Ook, Palin's pro-life, pro-guns houding helpt McCain met de Republikeinse basis. ... De zwakheid is natuurlijk dat Palin's onervarenheid in de nationale politiek een gevaarlijke kwaliteit is in iemand die een hartslag is van het voorzitterschap. Haar kwetsbaarheid kan echter niet slechter zijn dan wanneer Truman van Roosevelt overnam. '

John McCain - hij was de sleutel tot deze conventie. Ik heb hem niet ondersteund omdat ik dacht dat de Republikeinse Bush-administratie een vreselijke baan had gedaan en het was tijd voor een grondige huisreiniging. Het beleid van McCains was te dicht bij die van Bush. Maar ik ontving een tegenzin voor John McCain als politicus. De Democratische nationale conventie in Denver was beeld-perfect, afgedekt door het adres van Barack Obama aan tienduizenden gelukkige supporters in het Mile High Stadium. Hoe zouden de Republikeinen dat kunnen doen? Ze konden het niet, dus McCain veranderde het spel.

Op de eerste dag van de conventie sloeg een orkaan Louisiana en andere staten aan de Golfkust. Het leek eerst een herhaling van de orkaan Katrina. McCain en de Republikeinen besloot vervolgens de conventie af te stemmen. De activiteiten werden teruggeschroefd op de openingsdag. Nadat McCain in de stad was aangekomen, werd hij opgevangen pakketten voor slachtoffers van orkaan in het congrescentrum Minneapolis. Het was gewoon de juiste aanraking.

Dan was er Sarah Palin. Ik heb woensdagavond haar toespraak bij de conventie-afgevaardigden bekeken. Wauw! Waar kwam deze vrouw vandaan? Ik had nog nooit iemand gezien zoals zij in de nationale politiek. Zij was wat men zou kunnen noemen een "echte Amerikaanse vrouw" - vertegenwoordiger van een eerder ondervertegenwoordigde groep in onze politiek. Ze was het soort vrouw die Tupperware-partijen zou organiseren of kinderen naar school, een witte vrouw met een grote familie, iemand met eigenaardige uitzichten maar meedogenloos energetisch en positief zou hebben. "Hockey mama" - zo heeft Palin zichzelf beschreven. Ik hield van haar grap over het verschil tussen een hockeymam en een kuilbul die "lipstick" is.

Ik realiseerde me dat Republikeinse campagne goeroes waarschijnlijk het hele ding hebben georkestreerd maar ik moest het spektakel bewonderen. Het is geen toeval dat de Republikeinen in de laatste verscheidene presidentiële campagnes overwinningen hebben behaald. Als persoon en kandidaat van de Onafhankelijkheidspartij kon ik de politieke scene met een bepaalde afscheiding bekijken. Mijn feest zou niet winnen. Maar ik kon meedoen, en ik had een ritsplaats voor evenementen in het politieke seizoen 2008.

Terug terzake. Ik moest gezien worden. Ik moest het Republikeinse Nationale Conventie gebruiken als een kans om mijn boodschap als congreskandidaat uit te halen. Met dat in gedachten maakte ik nog meer tekens met groot lettertypes. De belangrijkste lezen: 'Bill McGaughey voor het Amerikaanse Congres - Independence Party - kunnen we over Jobs praten?' Dat was mijn campagne in een moerskal.

Maar omdat mensen zich afvragen waarom ik daar met pickettekens stond, moest ik nog een kaartje maken. Het luidt: "Het is moeilijk voor sommige kandidaten van derden om goede spreektijdingen te krijgen - maar - het bericht komt uit." Dat laatste deel, "het bericht is uitkomen", was het tegenvallende bericht van de eerste deel. Ik wilde niet dat mensen mijn verklaring interpreteren als een toelating dat ik een verliezer was.

Natuurlijk was er sprake van angst dat mijn persoonlijke picketing mij zou laten invaliden. Om die reden belde ik de advocatenkantoor van de stad om een ??juridische mening te zoeken. De advocaat op de telefoon leek zich niet te willen plegen; Hij stuurde me naar bepaalde afdelingen in de stadsverordeningen. Toen ik "311" belde, was de operator echter meer verplicht. Hij zei dat hij een studie had uitgevoerd van wetten met betrekking tot openbare demonstraties. Nee, ik had geen vergunning nodig om te laten zien zolang er niet meer dan 25 mensen betrokken waren. Ik moet echter voorzichtig zijn om het verkeer op de trottoirs niet te blokkeren. Anders dan zou ik kunnen gaan en mijn solo demonstratie doen. Het was legaal in Minneapolis.

zaterdag

Hoewel de conventie zelf niet begint tot maandag 1 september, zullen afgevaardigden en persen in het weekend aankomen. Dit kan eigenlijk de beste tijd zijn om contact met hen te maken en op te merken. Mijn tijd op CivicFest op vrijdag was voor plezier. Op zaterdag 30 augustus kom ik terug naar dezelfde plek met een teken en bullhorn en maak deel uit van de honderden mensen die de tentoonstelling zouden bezoeken. Ik heb me zelfs voorgesteld dat ik een toespraak zou starten en publiek trekken.

Het kostte me tot zaterdagmiddag om georganiseerd te worden. Met alle versnellingen - tekens, schilders tonen de tekens, bullhorn en schooltas voor literatuur - ik dacht dat ik zou betalen en $ 8,00 betalen om in een nabijgelegen partij te parkeren, in plaats van de weg te lopen van Stevens Square over de snelweg waar ik gewoonlijk park Bij het bijwonen van conventiegebeurtenissen. Zo heb ik in het kerkterrein geparkeerd en rond het congrescentrum gewandeld om op de stoep aan de westkant van het gebouw een winkel op te zetten bij de ingang van de CivicFest tentoonstelling. Er waren twee problemen. Ten eerste bleef de wind mijn bord van het ezel afblazen. Ten tweede waren er geen drukte. Slechts af en toe zou iemand langs gaan.

Ik dacht dat meer mensen door een plaza over de straat liepen. Daarom verhuisde ik mijn demonstratie naar een bank over de straat. Om de wind te bestrijden, haalde ik mijn riem uit en gebruikte het om het bord aan een paal te binden. De resultaten waren beter. Twee journalisten uit China zijn voorbijgegaan. Ik vertelde hen dat mijn vrouw was Chinees en we waren eerder in Beijing geweest. Daarna heb ik een gesprek gehad met een lid van de Republikeinse delegatie in Vermont. Hij vertelde me wat over zichzelf en hoe hij betrokken was bij de politiek. Zijn advies voor mij was om persoonlijke contacten te cultiveren. Ik kwam ook in een paar journalisten uit Europa die zeiden dat ze me de volgende dag zouden interviewen als ik terugkwam naar die plek. Ik begon tractie te krijgen - nog steeds geen speeches.

Toen kwam een ??jonge bewaker uit het congrescentrum en stak de straat over. Hij vertelde me dat ik daar niet moest aantonen. Ik vertelde hem dat ik had gecontroleerd met stadsambtenaren en werd verteld dat het wettelijk was. Ja, maar er waren speciale regels met betrekking tot het congrescentrum. Hij stelde voor dat ik naar het Hyatt hotel op Nicollet Avenue zou lopen als ik wilde demonstreren. Hoewel ik er zeker van was dat hij bluffte, wou ik niet argumenteren. Het Hyatt was een van de plaatsen die ik had overwogen.

Tegen die tijd werd ik ontmoedigd. Ik liep naar het Hyatt. Ook waren er dingen stil. Niets is er nog aan het gebeuren. Ik dacht dat ik een man hoorde die zakken in het hotel had gezegd dat hij bij de New York Times was. Dit kan een goede plek zijn voor mij om te staan. Maar niet nu. Ik bleef tien minuten of zo de beste locaties scouten als ik op een toekomstige tijd terug zou komen. Toen belde ik het een dag en ging naar huis met mijn apparatuur terug naar de parkeerplaats.

zondag

Zondag, de 31ste, was mijn grote dag. Op dat moment zouden de meeste afgevaardigden van de conventie zijn aangekomen. Velen zouden in het Hyatt verblijven, raadde ik. Er was ook het Millennium hotel aan de overkant van de straat. Een teken zei dat de Illinois-delegatie erop zou blijven. Deze locatie bleek een kruispunt te zijn. Down Nicollet Avenue was een aantal publieke entertainment in Peavey Park. Tegenover een ander park was het congrescentrum Minneapolis met zijn CivicFest tentoonstelling.

Ik had toen gekleurde bungee koorden gekocht om de tekens op zijn plaats te houden. Een was een gestileerde foto van een jonge blonde vrouw met zonnebril. De lettering zei: "Herstel de Amerikaanse droom." In de late ochtend heb ik mijn borden aan een straatlichtpaal bevestigd, die in beide richtingen wordt geconfronteerd. Toen heb ik gewacht om de verwachte drukte te betrekken.

Nogmaals, het was stil. Meer mensen lijken te lopen langs de stoep over de straat. Na een uur of zo heb ik mijn borden naar die locatie verplaatst. Aan de overkant van de straat, aan de westkant van Nicollet Avenue, net ten noorden van de Hyatt ingang, was er een grote metalen stand of kiosk om Nicollet Mall te identificeren. Ik heb twee van mijn tekens erop gegraven, in beide richtingen geconfronteerd. Een straatlantaarn beveiligde het teken over de Amerikaanse droom. Hopelijk, meer mensen zouden hierbij lopen en me in gesprek aangaan.

Ze deden niet. Veel mensen lijken me te vermijden. Een beveiligingsambtenaar van het hotel kwam erbij en zei beleefd dat het maar een kwestie van tijd zou zijn voordat ik gevraagd werd te vertrekken. Ik wist dat het een bluff was. Ik had geen andere mogelijkheid dan om te blijven. Dus ik stond zo'n uur op die plek en liet me even dom zien.

Een parade kwam naar Nicollet Mall langs mijn locatie. Sommige vlotten waren vrij kleurrijk - bijvoorbeeld een vrouw die een raket raakt. Leslie Davis had een beeldscherm. Dit is misschien het Minneapolis contingent van de protest demonstratie. Ik wou dat ik het al eerder had geweten; maar ik deed het niet. Ik was uit de lus. Politieambtenaren renden door toen ze mijn bord zagen hoe moeilijk het was voor kandidaten van derden om goede spreektijdingen te krijgen. In mijn oorspronkelijke locatie aan de overkant lijken sommige mensen die de Chinese regering de behandeling van Falun Gong protesteerden, meer succes te hebben bij het praten met mensen. Ik heb een aantal van hun literatuur.

Later in de dag kwam mijn eigen kans. De Idaho-delegatie, die klaar was om de charterbus naar St. Paul te bouwen, zou aan de hoek naast mij laden. Zo'n twintig minuten kan er een kans zijn om met iemand te praten.

Idaho Republikeinen hadden een speciale plaats in Minneapolis harten omdat een Republikeinse Senator uit Idaho, Larry Craig, het vorige jaar gearresteerd was in een kamer van een man op de St. Paul-Minneapolis International Airport naar verluidt voor het opzoeken van homoseksuele seks. Hij had zijn voet onder de verdeling getekend naar de volgende kraam waar een officiele politieagent zat. Oorspronkelijk heeft Craig zich schuldig gemaakt aan de aanklag; Dan wilde hij het pleidooi terugtrekken. Hij dringde erop aan dat hij niet gay was. Er was een aanhoudende rechtszaak. Craig's politieke carrière was geruïneerd. Dit was een van de twee grote 'rampen' die in 2007 in Minneapolis plaatsvonden - de I-35W-brug ineenstorting is de andere, en zeker belangrijker. Maar natuurlijk, de persoonlijke problemen van Senator Craig hadden weinig te maken met de Idaho-delegatie.

Ze lijken op aardige mensen. De meesten waren middelbare leeftijdsparen, sommige in het westerse kleren, om van de conventie te genieten en iets van onze stad te zien. Ik heb gesproken met een oudere man, die in de groep enig gezag liet zien. Spotting my sign "Kunnen we over werk praten?", Nam hij me op het aanbod. 'Hoe zit het met banen?', Vroeg hij. Ik zei dat ik dacht dat werkverlies een groot probleem was voor Amerikanen, met name die die aan buitenland werden uitbesteed. De man vroeg me of ik de vrijhandel ondersteunde. Ik zei dat ik het niet heb gedaan. 'Dat is slecht', merkte hij op, wendde zich weg als hij bereid was de bus te boord. Dat was de meest zinvolle uitwisseling van politieke opvattingen die ik had tijdens de gehele conventieperiode. Ik verliet mijn locatie in Nicollet Mall rond 18:00 uur.

maandag

Ik wilde geen andere dag op het Hyatt verspillen. Op de openingsdag van het Republikeinse Nationaal Verdrag zou er een grote protestdemonstratie plaatsvinden in St. Paul de volgende dag, maandag, de Arbeidersdag. Daar was de actie, voor zover ik wist waar ik het zou vinden. Dus in de vroege middag volgende dag reed ik naar St. Paul en vond een parkeerplaats op een straat in de buurt van de kathedraal. Toen liep ik de heuvel naar de aartsbisschop Ierland Boulevard.

Wat een scène! De 'slechte' jongens en gals, die zwarte bandana over hun gezichten dragen, werden voor actie gehaald. Net als een zwerm van boze bijen, verhuisden ze op een of andere manier onder de voorzichtige ogen van de politie. Met een digitale camera heb ik foto's gebroken. Ik had de indruk dat deze mensen jonge punks of punk wannabes waren, om problemen te veroorzaken. Een jonge vrouw met een bandana heeft opzettelijk over een snelwegbord geslagen. Ik heb een politieagent geholpen om het bord terug te plaatsen.

Een jonge man klom naar de wijk naar Interstate Highway 94, alsof hij het verkeer zou willen blokkeren als de auto's wankelden. Blijkbaar was dit project niet de moeite waard, want hij kwam snel weer bij zijn kameraden. Mijn indruk was toen dat de politie alles in beweging had, niet overreageert.

Menigte verzamelden zich op het grasveld van het Staatshoofdstad in voorbereiding op de mars naar Xcel Center. Ik was van plan om deel te nemen aan die mars voor de plakkaart die mij als kandidaat voor het Congres had geïdentificeerd; In de rug, over mijn nek gestreept, was de foto van de blonde in zonnebril. In de buurt van het State Capitol-grasperk kocht ik donderdag een ticket naar de Nader-rally tegen de korting van $ 5,00. Sommige mannen die tot de vakbonden behoorden herkende mij van de dagen dat we tegen NAFTA organiseerden. We hebben tien minuten gesproken. Toen kwam de mars aan de gang. Langzaam ontstonden we een grote kolom marchers langs het Centennial Building, een staatsbureau (waar ik in 1965 gewerkt had), linksaf en naar beneden de heuvel naar het zakenbuurt van St. Paul.

Uitgestrekt in een lijn, de mars ging naar Cedar Avenue, rechtsaf, en ging weer naar een andere straat die Cedar in parallel stond. Onze bestemming was een gebied rond een blok van het Xcel Center, dat de politie voor protesteerders had gezet. Chain link hekken scheiden de mob van betogers van de conventie afgevaardigden. De temperatuur was in de jaren 90.

Ik voelde de effecten van de hitte. Ik heb een paar korte gesprekken gehad met medebewoners, maar ik bleef anders voor mezelf. Geen media opgetekend op mijn kandidatuur. Er waren gekwalificeerde mensen die straatteater doen, gekleed als president Bush of een ander onverschillig karakter, en personen met bullhorns die de menigte in chants leidden. Het was over het algemeen vreedzaam, maar ook ineffectief vanuit het oogpunt van communicatie met republikeinse afgevaardigden of op welke manier dan ook, hun opvattingen beïnvloeden.

Het hoogtepunt van de mars was de korte periode waarin we achter de kettingkoppeling stonden, een blok verwijderd van de ingang naar het Excel-centrum, waar de conventie de eerste dag begon. Ik las later dat een marchleider een stuk papier gleed door de hek aan de afgevaardigden gericht. Dat was de omvang van onze "communicatie". De bewegende lijn viel terug naar links na het hek en verspreidde vervolgens naar zevende straat in de buurt van de katholieke kerk.

Ik zag wat vermoeide marchers achter een draad touwt op het gras van de kerkbezit. Alhoewel een teken verboden was, verbond ik hen. Terwijl ik op het gras was ontspannen, herkende een vriend van mij van een zanggroep, Tim Frantzich, mij. We hebben groeten uitgewisseld. Toen vroeg een andere man me of ik een korte vragenlijst zou willen invullen. Een groep geassocieerd met de Universiteit van Minnesota was het opmeten van mensen die deelnamen aan de protestmars om hun achtergrond en motivatie te bepalen.

Wat de pijn! Ik was geen typisch betoger, maar een congreskandidaat probeerde het evenement te exploiteren om publiciteit te krijgen. En hier probeerde iemand mij te benutten. Het was een teken van de tijden. Er was geen onschuld meer; Iedereen had zijn eigen hoek. Ik heb het enquêteformulier op een klembord ingevuld.

Toen ik de heuvel naar mijn auto liep, stapte ik over John Ierland Boulevard. Een dozijn of meer politie in oproer versperden de boulevard naar links; En naar rechts, naar het State Capitol, waren dezelfde groep rusteloze jonge mannen en vrouwen die bandana dragen. Ik moest nog een paar foto's snappen. Sommige confrontaties lijken te zijn in de werken, maar ik had haast om terug te keren naar mijn auto. Ik klom de trap naar de kathedraal en liep dan een blok of zo naar mijn geparkeerde auto.

Er was een kaartje op het raam. Ik had niet gemerkt dat dit een beperkt parkeerterrein was. De boete zou $ 50 zijn. Niet alleen dit, de ticketing officer had mij ook aangehaald voor het hebben van een achterplaat met een doorzichtige plastic omslag. Dat kost me nog eens 110 dollar. Misschien had de politiebeampte van St. Paul besloten om het boek naar mij te gooien omdat hij een van mijn borden in de achterbank zag? Ik heb juridisch onderzoek gedaan op internet en besloten om de boetes te vechten. Enkele weken later verminderde een gehoorbeambte bij een gerechtelijk kantoor op de White Bear Avenue in St. Paul de illegale parkeerboete tot $ 25 en verlaagde de grotere boete op mijn woord dat ik de plastic bedekking zou verwijderen. Een gelukkige uitkomst.

Maandag was, zoals het gebeurde, een dag van actieve schermping tussen conventie protesters en de politie. De belangrijkste actie was aan de oostkant van het centrum in de buurt van Jackson Street in de late namiddag. De politie van St. Paul, die bij andere rechtshandhavingsinstanties was geholpen, werd gerapporteerd op journalisten. Ze hielden mensen aan die persberichten hadden en in beslag nemen van apparatuur, in aanvulling op andere demonstranten. Velen werden in de gevangenis gebracht.

In de meest gevierde zaak arresteerde de politie Amy Goodman, gastheer van het 'Democracy Now' nieuwsprogramma dat op kabeltelevisie uitgezonden werd. Ik heb soms gekeken naar dit programma in plaats van 10 uur lokaal nieuws. Goodman was uiteraard geen terroristische of gewelddadige betoger. Vanuit mijn oogpunt was het alsof de politie Tom Brokaw of Anderson Cooper gearresteerd had terwijl ze een tv-interview uitvoerden. Het is duidelijk dat de politie over de lijn steeg.

dinsdag

Ik herinner mezelf de volgende dag dat ik mijn kandidatuur voor het Congres zou bevorderen, de conventie niet protesteren of de rush van interactie met de politie ervaren. Dus het was terug naar Minneapolis. Specifiek, er is een hele dag rally van Ron Paul-aanhangers in het Doelcentrum. Ron Paul had een van de meest gejaagde campagnes van het jaar gehad, maar werd niet in acht genomen door de Republikeinse vestiging. Ik had zijn tekens vaak in het gras langs de snelwegen geplant.

Ron Paul, net als Obama, heeft veel geld op het internet opgewekt. Hij had een indrukwekkend deel van de republikeinse primaire stem behaald, nooit genoeg om te winnen, maar soms in de dubbele cijfers te plaatsen. Dit alles werd gedaan door een campagne die tegen de korrel van "mainstream" republikeinse waarden stond. Paul was tegen de oorlog in Irak en de veiligheidsstaat. Hij was tegen de Verenigde Staten een militair rijk. Zoals sommige conservatieven, heeft hij ook de I.R.S. En het Federal Reserve System. Ron Paul was voor ouderwetse vrijheid.

Zo stonden Ron Paul en zijn aanhangers een tegenconventie in Minneapolis genaamd 'Rally for the Republic'. Dinsdag was de rally het derde en grootste evenement in een driedaagse serie. Het begint om 12:30 uur. Ik parkeerde mijn auto ongeveer een halve mijl van het Target Center achter het hoofdkantoor Metro Transit, mijn oude werkgever, en liep naar het evenement.

Er was een levendige scène bij de hoofdingang van het Doelcentrum. Ik heb mijn campagneteken om een van de kolommen gezet. (Ik heb later vernomen dat een blogger een foto van het aan zijn blog heeft toegevoegd.) Er waren een aantal Ron Paul-aanhangers die me vertelden over een project om conservatieven aan te moedigen om naar New Hampshire te gaan om die staat de gewenste politieke gelaat te geven. Er waren mensen die folders verspreiden of tekens voor de passerende auto's hielden. Iemand gaf me een gratis ticket om het evenement bij te wonen. Ik heb een blik op de Libertariaanse kandidaat voor president Bob Barr gesproken met journalisten. Honderden mensen malen rond het doelcentrum aan die kant van het gebouw.

Een man vertelde me dat de beveiliging van het Doelcentrum de confiscatie van de tekens die onbeheerd werden gelaten nadat het evenement begon. Hij had een koffiewinkel over de straat gevonden waardoor mensen hun tekens daar zouden houden. Ik heb in plaats daarvan besloten om de mijne terug te nemen naar de auto. Toen keerde ik terug naar het Doelcentrum, die de rest van de dag daar als toeschouwer zou doorbrengen.

Het programmapapier zei dat de republikeinse kandidaat voor het Congres in het 5e district, Barb Davis White, de aanroep zou doen om 12:50 uur. Ik had deze tegenstander nooit ontmoet maar had haar foto gezien. Mijn eigen campagne leek relatief beroofd van steun. Ik miste de aanroeping die tijdig kwam om Grover Norquist, een Republikeinse zware hitter, te horen, een praatje te horen.

Er waren een aantal interessante sprekers. Gary Johnson, een succesvolle zakenman, was gouverneur van New Mexico. Bruce Fein was een articulate exponent van conservatieve politieke filosofie. De meest interessante van hen uit mijn standpunt was echter Jesse Ventura. Jesse gaf een inspirerende toespraak en laat dan Dean Barkley een minuut of zo praten.

Voormalig gouverneur Ventura, ster van mijn eigen onafhankelijkheidsfeest, was een wedstrijd bij dergelijke gebeurtenissen omdat hij mensen herinnerde dat kandidaten van derden zouden kunnen winnen. Ventura's toespraak werd goed ontvangen door dit publiek van duizenden. Op een gegeven moment stonden mensen op en vroegen toen de voormalige gouverneur stelde dat het recht om wapens te dragen betekende dat mensen het recht hadden om deze wapens te gebruiken tegen de regering toen het onderdrukkend werd. Ventura was op dit moment niet voor enig kantoor, maar hij beloofde erbij betrokken te worden zodra een beweging voor vrijheid voldoende vooruitgang had geboekt. Onthoud, "Begin de revolutie zonder mij niet!" Was de titel van zijn meest recente boek.

Om 7:00 uur, Barry Goldwater, Jr. benaderde het podium om Ron Paul voor te stellen. Boven op het Xcel Center was een Republikeinse partij gedomineerd door conservatieven klaar om John McCain voor president te nomineren. Het was het feest van Ronald Reagan. Ik was oud genoeg om eraan te herinneren dat voor Reagan er Barry Goldwater, de partij van 1964, in de presidentsverkiezingen was. Hij was de oprichter van de moderne conservatieve beweging. En hier was Goldwater's zoon, een voormalig congreslid die vermoedelijk in overeenstemming was met zijn vader's denken en de mantel van conservatieve politiek op Ron Paul plaatste. Ware conservatieven waren niet de beveiligingsgezette menigte die de Bush-administratie omringde, maar personen die geloofden in persoonlijke, economische en politieke vrijheid.

Ron Paul, specialist in obstetrie en gynaecologie van beroep, gaf ook een boffo-prestatie. Met zijn piepende hooggespeelde stem sloeg hij de lijst van grieven tegen de regering zoals het was geworden. Amerikaans militarisme was één grote zorg. Overmatige belastingen en regelgeving waren een ander. Paulus heeft ook gepleit voor het afschaffen van de inkomstenbelasting en de Federal Reserve Bank. Hij wilde de federale overheid terugsturen naar de bevoegdheden die hem in de VS-grondwet waren toegekend. Hij en zijn aanhangers waren hedendaagse patriotten die tirannie vechten, zelfs binnen de Republikeinse Partij. Ik dacht dat veel van Paulus's opvattingen evenwichtig waren. Misschien was dit een beweging die ik ooit zou moeten meedoen. De rally eindigde om 9:30 uur.

woensdag

De gebeurtenissen van woensdag, om eerlijk te zijn, ik herinner me niet. Ik weet wel dat de toespraak van Sarah Palin op het einde van de dag kwam. Er was een confrontatie tussen politie en groepen die vanavond een optreden van "Rage against the Machine" bij het Doelcentrum hielden. Op mijn kalender zie ik dat ik een afspraak had gemaakt op de Bean Scene on Broadway om 7 uur 's ochtends te bespreken met Independence Party, waarschijnlijk met Peter Tharaldson en Roger Smithrud. We hebben deze vergadering bij McDonald's verhuisd. Ik zie ook dat ik een e-mailbericht naar Brian Moore heb gestuurd om te zeggen dat ik een leeg verzoekschrift had. Ik heb in die periode aan mijn immigratievoorstel gewerkt. Anders is mijn gedachte leeg. Ik kan op die dag geen conventionele activiteiten hebben gehad.

donderdag

Op donderdag 4 september was ik vastbesloten om mijn resterende tijd optimaal te benutten. Ik had gelezen dat John McCain bleef in het Hilton hotel in de buurt van het congrescentrum. Vermoedelijk had hij en de familie Hilton hun vergiffenis over de flap over Parijs Hilton's beroemdheidsstatus vergeten. Ik parkeerde mijn auto over de snelweg en liep naar de voorzijde van het Hilton hotel, aan de westkant. Er was iets aan het roeren. Goed geklede mannen en vrouwen halen taxi's. Ik dacht aan het nemen van mijn bullhorn naar de andere kant van de straat en een toespraak. De politie blokkeerde echter de toegang tot dat gebied. Ik stond op de straathoek met mijn bord. Toen ging ik naar de andere kant van het hotel, de oostkant, waar de ploegwagens werden gemasseerd. Een fotograaf had geduldig een goede positie gekregen om naar beneden te kijken.

Er was meer boosheid. Vervolgens reed een autoauto langs de straat die zuidwaarts op Second Avenue gaat, met een snelle snelheid. Ik heb een foto gebroken. De politie begon met het verwijderen van een aantal barricades. Ik vroeg de professioneel fotograaf wat er gebeurd was. Hij bevestigde dat John McCain in een van die auto's was geweest. De presidentskandidaat was op weg naar St. Paul, waar hij in de avond zijn acceptatie speech zou afleveren.

De opwinding was voorbij in dit deel van de stad. Ik reed naar St. Paul. Wary van het ontvangen van een ander ticket, parkeerde ik op de straat ten noorden van het State Capitol waar andere auto's geparkeerd werden. Ik heb besloten, misschien helaas, mijn teken of mijn bullhorn niet te nemen. Ik zou gewoon rondlopen op de scène. Er was een geluidsfase op het grasveld ten zuiden van het Capitool. Blijkbaar was een muzikaal evenement gepland. Het publiek begon nu te verzamelen.

Ik besloot echter dat ik verder naar Rice Park liep in het centrum van St. Paul, die dichter bij het Xcel Center was. Onderweg kwam ik tegen een oude kennismaking, Eskit, een linker-leunende muzikant die politieke satire deed. Hij gaf me een van zijn cd's. Ook, er waren kleurrijke uitspraken van andere overtuigingen. Een vrachtwagen reed onderweg met tekens die de Republikeinen vertelden om zich te bekeren. Homoseksualiteit was verkeerd en John McCain zou naar de hel kunnen gaan als hij abortie ondersteunde. De politie was overal.

In het Rice Park, naast het Landmark Center, werd een groot podium in het midden van het park geïnstalleerd. Chris Matthews van MSNBC heeft Hardball uit die locatie uitgezonden. Van ver af kon ik hem interviewen met Rudy Guiliani, de voormalige burgemeester van New York. De volgende gast was onze eigen Amerikaanse senator, Amy Klobuchar. Ik liep rond het podium om een ander uitzicht te krijgen.

Na het interviewsegment kwam Matthews neer om met mensen in het publiek te praten. Een assistent selecteerde personen die later zouden worden gevraagd korte uitspraken over tape te maken. Ik wilde onder deze groep opgenomen worden, maar Matthews assistent was niet geïnteresseerd in mij. Ik denk dat hij op zoek was naar bepaalde soorten mensen met bepaalde meningen. Ook gaf MSNBC houten paden als souvenirs. 'Alle politiek is lokaal', zeiden ze. Matthews was het autograferen van sommige van deze paddles. Ik heb een paddle gekregen, maar niet zijn handtekening.

In het hoofdgebied ten noorden van het podium hadden verschillende groepen tentoonstellingen. Er was een pro-Israëlische organisatie - ik denk dat het het Israël project was - dat tijdens de conventie televisie reclame was uitgevoerd. Ik heb ze nooit op andere momenten gezien. Grafischer gezien lieten deze commercials raketten zien die naar St. Paul van Minneapolis vliegen. Het idee was dat dit de Israëlische bevolking naast zijn Palestijnse buren moest verdragen. Dezelfde groep werd vertegenwoordigd in het park door meerdere jonge mannen. Ik vroeg een paar vragen en maakte een paar opmerkingen. Ik heb geen kans gehad om met de man te praten over de 9/11 waarheid.

Ik had een kaartje gekocht om de Nader rally in Minneapolis bij te wonen. De deuren naar Orchestra Hall openden om 18:15 uur. Dat beperkte de tijd die ik hier in St. Paul kon doorbrengen. Dus ik stapte terug de heuvel naar het State Capitol. Bij de snelweg, I-94, kwam ik tegen een politie blokkade. Wat zou ik doen? Mijn auto was aan de andere kant.

Gelukkig waren de politie bereid om me door hun blokkade te laten, mits ik niet naar de binnenstad terugkeerde. Door Cedar op te lopen, kwam ik tegen eskaders van de politie, zowel op de Cedar-overloop en op de straat onder de overbrug, University Avenue. De actie was voorbij. Mijn auto achter het Staatshoofdstad was nog steeds daar en ontbrak. Ik keerde terug naar Minneapolis.

Op dat moment van de dag was ik in staat om op meters van LaSalle Street en 15th op meterafstand van Orchestra Hall te parkeren. Ik liep naar het stoepgebied van Nicollet Avenue en verbond mijn campagne teken aan een boom. De meeste mensen die Orchestra Hall binnengingen, negeerde mij. Ik heb echter een gesprek gehad met een man die tot een socialistische organisatie behoorde, en niet van Brian Moore's outfit, maar een lokale. Ook was Leslie Davis daar met zijn anti-Ventura display. Ik was van plan om in de Nader-rally te blijven, "Open the Debates", tot kort voor John McCain naar plan was om zijn acceptatietoespraak in St. Paul te leveren en daarna naar huis te gaan om de toespraak op televisie te kijken.

Deze rally was weer een top-notch prestatie. Ik heb vooral genoten van een optreden van een vrouwelijke zanger waarvan de naam volgens mij Nellie McKay was. Ze had een satyrisch getal over feministen die een gevoel voor humor hebben. Het lied zelf was heel grappig. Jesse Ventura was weer een van de sprekers. Nog niet zo opgeschrikt als tijdens de Ron Paul-rally, leverde hij nog steeds een krachtig bericht. Nogmaals, dean Barkley maakte een korte verschijning. De menigte was deze keer ongeveer 800.

Zowel Ralph Nader als zijn lopende partner, Matt Gonzalez, gaf indrukwekkende toespraken. Ik had Nader vele malen eerder gehoord, maar Gonzalez was nieuw voor mij. Hij was bijna burgemeester van San Francisco gekozen. Zo was Nader campagne met een politieke zwaargewicht. Ik bleef voor alle toespraken maar vertrok tijdens de vragen-en-antwoord sessie omdat ik thuis moest terugkeren om John McCain's acceptatiedoespraak op televisie te kijken. Zoals het gebeurde, was ik te laat. Mijn begrip van de conventie van de nacht was onjuist. Ik heb de McCain-toespraak gemist maar heb er vanavond op het avondnieuws gevangen genomen.

Het Republikeinse Nationaal Verdrag was nu voorbij. Het had meer dan een week van mijn tijd verbruikt toen ik andere campagnedoelstellingen had kunnen volgen. Maar ik moest dit doen. Ik zou mezelf hebben geschopt als ik de conventie had gemist. Ik had zoveel mogelijk tijd doorgebracht, zowel op straat als in mijn kamer om de dekking van de conventie te bekijken.

Er was geen twijfel dat de Republikeinen wisten hoe ze een show zouden zetten. Naast Sarah Palin keek ik naar Mitt Romney, Tim Pawlenty, en anderen spreken in prime time. Mijn lieveling was Rudy Guiliani met zijn routine die de records van John McCain en Barack Obama vergeleken. De Obama-hervatting, zei Guiliani, was vrij "dun". Met een licht verhoogde wenkbrauw en een zwak spoor van bespotting in zijn stem, liep hij door de werkgeschiedenis van Obama, terwijl hij pauzeerde bij 'community organizer'. Obama was een 'community organizer' aan de zuidkant van Chicago - wat dat ook al betekende - terwijl McCain wetten had aangenomen. De twee records waren niet gelijk.

Terwijl ik op zoek was naar publiciteit, liet ik me later weten dat mijn huisvriend Jim Swartwood zijn weg naar een Republikeinse VIP-receptie had weggevaagd met behulp van zijn Watchdog persbericht. Iemand had gesuggereerd dat hij een bus installeerde die gebonden was aan een overvloedige bijeenkomst aan de universiteitsklub op Summit Avenue. Daar ontmoette hij Rudy Guiliani, niet minder. De twee hadden samen voor een foto gezet. Het verscheen in het volgende nummer van de Watchdog.

De conventie in St. Paul gaf de Republikeinen een stoot in de stembus. Sarah Palin werd kort een nationale sensatie. Maar toen kwam de realiteit in en er kwamen economische problemen op dat zelfs de Republikeinen niet eens "Joe the plumber" kon repareren. De Wall Street bailout was een politieke slag waaruit ze nooit teruggevonden. Barack Obama werd verkozen tot president door een gemakkelijke marge.

 

naar volgend hoofdstuk

 

 

COPYRIGHT 2008 Thistlerose Publicaties - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN

http://www.billmcgaughey.com/chapter14k.html