BillMcGaughey.com
   

hoofdstuk Zeventien

Stiffed door de Star Tribune

naar: 2008race4congress.html

 

Een week werd nu voor de algemene verkiezingen overgelaten. Een belangrijke campagne gebeurtenis bleef. Dat was een half uur debat tussen de 5de congreskandidaten voor Minnesota Public Radio in zijn studio's in St. Paul op dinsdag 28 oktober. Het debat, gemodereerd door Gary Eichten, zou om 11:30 uur beginnen. We hadden veel parkeerplaatsen achter het gebouw toegewezen.

Voordat dit gebeurde verscheen echter het artikel van Steve Brand over ons ras eindelijk in de Star Tribune. Het artikel, getiteld "Ellison heeft minder vijanden en een veel makkelijker weg naar de overwinning", begon op maandag 27 oktober op de eerste pagina van de Metro sectie en ging verder naar een andere pagina. Ik was geschokt. Nergens in het artikel is het debat in de Jordanian New Life Community Church genoemd. In plaats daarvan was het grotendeels een herhaling van wat Brandt in juli had geschreven, voordat ik op kantoor ging. De kern hiervan was dat Ellison verreweg de superieure kandidaat was en gemakkelijk zou kunnen winnen. Zoveel ruimte leek te worden gegeven om de 2006 race voor Congres en andere evenementen in Ellison's carriere te beschrijven om de 2008 wedstrijd te dekken.

Ik keek door het artikel om te zien wat Brandt over mij zei. (Link naar het artikel) Dit was in twee zinnen opgenomen. Brandt schreef:

"William McGaughey, een verhuurder die een frequente kandidaat is, had niet genoeg (geld) opgeworpen om federale campagnefinancierapporten in te dienen. 'In een zinsnede over Ellison's' North Side Base 'en Barb Davis White's hebben ze afgestudeerd van een hoge School in het noorden van Minneapolis, schreef hij: "McGaughey woont daar ook." Dat was het. Dat was de Star Tribune's volledige dekking van mijn campagne.

Als ik dacht dat ik het slecht had, zag ik aan het einde van het artikel wat verslaggever Brandt aan Barb Davis White had gedaan. Hij was minachtend van het kleine bedrag - 43.437 dollar - dat haar campagne had opgewekt. Toen was er dit: "Maar de pittige schatkist van haar campagne stopte niet met Davis White om meer dan $ 400 in campagnefondsen te besteden aan een Minneapolis haar- en pruikwinkel op haarverlengingen. 'Ik heb een foto om te nemen. Ik moet op plaatsen zijn, 'zei ze om te verklaren waarom dit een campagnekosten was.' Misschien was Brandt aan het denken over hoe $ 400 haircuts de Edwards-campagne had verzwakt. (Een idee hoe poison-pen journalisten bij de Star Tribune willen aroma een artikel moreel, ik heb geleerd, is hoe ze de laatste zin uitmaken.)

Nou, dit was gewoon schandalig. Ik emailde Steve Brandt en vertelde hem zo. Brandt heeft dit bericht als reactie gestuurd:

Bill: ik heb verwacht dat je niet gelukkig zou zijn. Een maatstaf die ik bij de voorbereiding van een artikel gebruikt, is de mate van inspanning van de kandidaten om het geld en de campagne-infrastructuur te verhogen voor een campagne in de hele regio. Met deze maatstaf viel je goed af van de inspanning die de Davis campagne heeft gemaakt. Dit betekent niet dat je ideeën ontbreken; Ik ben onder de indruk van uw gedachte. Echter, hier is de keuze die we als verslaggevers hebben: We geven gelijke behandeling aan kandidaten die de middelen niet hebben gegenereerd om hun boodschap over de hele wereld te nemen en is dat eerlijk voor de kandidaten die hebben? Op de nieuwspagina's is ons antwoord dat we in het algemeen aandacht geven aan de kracht van de algemene campagne. We gebruiken een andere standaard in onze kiezersgids, waar kandidaten gelijkwaardig worden. "

Nuts aan dat. Zelfs een persoon die niet in de loop van de maand (de toekomstige kandidaat van de Groene Partij in juli) had gestreden, had dit jaar meer dekking dan ik in het Congres. Ik schreef Brandt: "Ik heb veel gazonborden en heb uitgebreid gesproken over de kiezers in de wijk, waarvan velen zeggen dat ze het tweepartige systeem vol hebben. Vraag alsjeblieft Tice om mij te vermelden onder de kandidaten in My Vote op startribune.com. Gebruik jij ook geld als criterium? '

Het verzoek van (Doug) Tice heeft betrekking op het feit dat de online versie van het papier, Startribune.com, waarvan Tice de redacteur is, negeerde om mijn naam op te nemen in de lijst van kandidaten die voor het Congres in het 5de District lopen. Alleen Ellison en Davis White werden in de kolom MyVote links weergegeven als een persoon op die website klikte. Volgens haar eigen beschrijving zou MyVote de kiezers moeten helpen "informatie over alle kandidaten op uw stemming te krijgen". Ik zou ook op de stemming zijn voor het Amerikaanse Congres in het 5e district; Toch, met minder dan een week voor de algemene verkiezingen, heeft de MySpace-vermelding mijn naam weggelaten. Dat nalatigheid werd vervolgens gecorrigeerd.

Het zou niet per ongeluk kunnen zijn, ik dacht dat de MySpace-lijst op Startribune.com me de lijst verliet van mensen die voor Congres in het 5e district wisten. Steve Brandt had me ook grotendeels verlaten van zijn artikel over het congresrace. De website van de secretaris van de staat, en vele anderen, heeft de juiste lijst van kandidaten. Het politieke team van de Star Tribune was niet stom. Nee, dit was een opzettelijke poging om de uitkomst van de verkiezing te beïnvloeden door te doen alsof bepaalde kandidaten niet bestonden. Maar ik heb bestaan als kandidaat. Ik mag maar een nagemaakt zijn, terwijl de Star Tribune een olifant is, dacht ik, maar door golly zou ik dit niet lichte doen. Met een beetje vindingrijkheid zou mijn steek zijn dikke institutionele verberging binnendringen.

de picketing optie

Het picketing evenement was aan. Ik zou mijn gevecht naar de voordeur van het hoofdkwartier van de krant nemen. Ik stuurde hiervoor een email naar Steve Brandt. De Star Editor van de Star Tribune, Nancy Barnes, heeft er ook een. Zo deden ook een dozijn andere media mensen. Tegen deze tijd was de financiële redding op ieders gedachten. Was de Star Tribune, vroeg ik, 'te groot om te falen'? Zou het kunnen publiceren wat het wilde over Twin Cities politieke campagnes en geen nadelige gevolgen hebben? Met een megafoon weliswaar kleiner dan de Star Tribune's, zou ik nadrukkelijk zeggen "nee".

Zo zou de Star Tribune geen campagnes omvatten die onvoldoende gefinancierd werden. Misschien was het omdat de krant dacht dat het stond om wat geld te krijgen. "Viable" campagnes moesten adverteren in de krant. Dit was een "pay to play" propositie. Zowel Don Allen als ik begreep de situatie op die manier. Maar abonnees verwachten wat dekking van verkiezingscampagnes als onderdeel van de nieuwsberichten. Daarom kochten zij kranten, was het niet?

Ik herinner me een oude komedie routine uit de jaren zestig. Comedian Pat Paulson rende voor president. Als kandidaat werd hij eens een tour van een autofabriek gegeven. Zijn ogen waren geglasuurd terwijl hij de verschillende stappen in het productieproces werd getoond. De tourleider vroeg Paulson wat hij wilde zien. De kandidaat antwoordde: "waar de bumpers worden bewaard". Toen hij een stapel voor- en achterste bumpers bleek, begon hij de campagne stickers van Paulson voor president op de bumpers te zetten. Dat was de nauwkeurige focus van de kandidaat op campagne. En zo dacht ik dat het politieke team van Star Tribune nauwelijks was gericht op het geld aspect van de campagne, misschien omdat dat was waar het dacht dat de volgende maaltijd zou kunnen worden gevonden.

Toespraak op het geld probleem twee weken eerder na een gesprek met Allen, had ik een brede kant geschreven. De rubriek had als volgt gelezen: "Als de reclame-inkomsten van Star Tribune afnemen, weigert het papier om de Congrescampagnes te dekken die financieel niet in staat zijn om belangrijke advertentiebudgetten te handhaven." De tekst was als volgt:

"Misschien heb je niet veel gehoord over de 5de District (Minneapolis) Congres race. Misschien weet je niet wie de politieke tegenstanders van Keith Ellison zijn. Dat is geen toeval. De Star Tribune heeft nog steeds geen artikel over deze campagne in meer dan drie maanden sinds de kandidaten ingediend in medio juli.

De informatie die aan de kiezers is verstrekt is onhandig. Na de indiening heeft de Star Tribune geen melding gemaakt van de namen van de kandidaten voor het Congres in het 5de District. Na het primaire rapporteerde het niet het aantal stemmen dat elke kandidaat heeft ontvangen. In tegenstelling tot vorige jaren publiceerde het geen stemgids voor de primaire.

Ellison, de DFL-oplichter, is sinds meer dan veertig keer in Star Tribune-artikelen genoemd. Een adviesstuk van zijn werd gepubliceerd in het zondagse papier. De kandidaten van de Republikeinse en Onafhankelijkheidspartij zijn twee keer genoemd - een keer voor en een keer na het primaire - waardoor ze in hun respectieve partijpremies onbetwistbaar waren. Beiden waren enkelvoudige uitspraken van dat feit.

Dit noemen we 'gateway journalistiek': de neiging om te beslissen welke kandidaten en welke posities respectabel zijn en om de ongunstige kandidaten en de standpunten door stilte te verslaan - de zuurstof van informatie houden die de kiezers intelligente stemmen moeten verwerpen. Al jarenlang is de Star Tribune een eerste beoefenaar van deze kunst geweest. Het heeft geprobeerd om vorm te geven en het politieke nieuws te melden.

Het heeft ook geprobeerd geld uit de verkiezingen te verdienen. De vertegenwoordigers van Star Tribune hebben ons verteld dat zij, zonder een bepaald niveau van campagnebijdragen, geen kandidaat levensvatbaar achten en daarom geen dergelijke campagnes zullen dekken. Ondertussen sturen ze fancy reclame brochures aan elk van de campagnes.

Democratie kan niet overleven als de kiezers geen informatie hebben over hun stembusse. Vertel de redacteurs, managers en bureaus van Star Tribune in New York dat u een onbeschoft product niet accepteert.

Abonnees betalen goed geld om nieuws over hun gemeenschap te ontvangen, inclusief verkiezingen. Een betaling moet voldoende zijn. "

Nu op 28 oktober, de dag na het verschijnen van Steve Brandt's artikel, stuurde ik een persbericht af waarin ik aankondigde dat ik het hoofdkwartier van Star Tribune tussen de 7:00 en 9:00 uur de volgende dag zou plukken, dat was woensdag 29 oktober . Ik zei dat de Republikeinse kandidaat voor Congres me zou kunnen aansluiten. (Zij deed het niet.) Het probleem was Brandt's bevooroordeeld rapportage, gevolgd door drie maanden van de krant, die onze campagne negeerde. "Wanneer kranten in deze mate vooroordelen tonen," schreef ik, "ze worden onderdeel van het politieke nieuws en legitieme doelstellingen voor protestdemonstraties."

verrassing aankondiging op de radio

Ik had ook een andere aankondiging in gedachten die nog spectaculair zou zijn. Het was het MPR-debat. De 'Middagshow' op Minnesota Public Radio is een van de meest populaire bronnen van politieke informatie in de Twin Cities. De show heeft een groot publiek. Dit is waar ik mijn volgende bomdop op de Star Tribune zou laten vallen.

Ik was voor het eerst op maandagmorgen aangekomen bij de MPR-kantoren op Cedar Street. Binnenkort kwam Ellison, Davis White, en hun campagnemanagers, Larry Weiss en Don Allen, in de lobby. We gingen naar de opname studio en wachtten in een zijkamer terwijl moderator Gary Eichten klaar was met zijn vorige gasten, de 4e Congreskandidaten. Ik schudde handen met Betty McCollum toen ze de deur kwam. Toen gingen we drie 5de district kandidaten binnen en zaten om een tafel tegenover Eichten, ik in het midden. Er waren de gebruikelijke beleidsvragen. We hadden eerder deze routine geweest. Het was echter minder debat en meer discussie. De oorlog en de economie waren belangrijke onderwerpen.

Tegen deze tijd had ik besloten dat mijn sterkste positie tegen Ellison betrekking had op de bailout wetgeving. Hij had daarvoor gestemd. Ellison was ook lid van het Huis Financiële Dienstcommissie, een hoofdrolspeler in die situatie. Ik had ook een televisieprogramma onlangs gezien waarin werd verklaard hoe derivaten, of "credit default swaps", een belangrijke factor in de financiële crisis waren geweest. Ik beschuldigde Ellison en zijn collega's in de commissie om deze gevaarlijke situatie niet aan te pakken. Waarom waren geen derivaten illegaal gemaakt als ze zo giftig waren? Keith Ellison's reactie was om te zeggen, ja, we moeten naar derivaten kijken. Maar hij beschuldigde ook Phil Gramm, een Republikeinse Senator uit Texas, voor de deregulering van de bankindustrie in 2000 en waardoor Wall Street wilde gaan.

Het halfuur-interview ging snel door. We kregen elk tijd voor de afsluiting van de verklaringen. Dit was mijn kans. In plaats van om het even welke posities te vermelden, heb ik erop gewezen dat de Star Tribune het gisteren van het vijfde congresdistrictsrace niet heeft gedekt, toen het een hatchet-baan op Barb Davis White en mij deed. Ik heb specifiek genoemd dat het een probleem maakt van haar haar. Ik zou dus de wachttoren van Star Tribune op woensdagochtend tussen 7:00 en 9:00 uur plukken. Ik heb Barb uitgenodigd om mee te doen op de picket line. 'Jij ook, Keith,' zei ik.

Ik zat aan mijn linkerkant, dat Barb Davis White nauwelijks haar opwinding kon bevatten. Hoewel we het probleem eerder hadden besproken, kon ze niet geloven dat ik het op de radio zou willen zeggen. Ze vertelde me later dat zwarte vrouwen in het noorden van Minneapolis haar hebben opgeroepen om naar haar verdediging te komen over de uitgaven om haar haar te bevestigen. Keith Ellison heeft ook toegestaan dat ik een punt had. Het was niet eerlijk dekking geweest. 'Jij was geschroefd', merkt hij op als we samen uit de studio liepen.

De daad is gedaan. Wat nu overblijft, was voor mij om de palettekens te maken en de persberichten uit te sturen, ook voor de nationale media. Ik had de rest van de dag klaar voor deze ontmoeting. Ik zou het bestaande teken gebruiken, "Bill McGaughey voor het Amerikaanse Congres / Onafhankelijkheidsfeest / kunnen we over banen?" En maak een nieuwe: "Is de Star Tribune te groot om te mislukken?" Niets als het wrijven van zout in hun wonden - de Papier was in feite financieel ontsteld. Craigslist, niet ik, was voornamelijk verantwoordelijk voor dat ongeluk.

twee uur in de kou

Woensdagochtend 29 oktober, met behulp van een wekker, kwam ik vroeg op, laadde de auto met borden en reed naar het hoofdkwartier van Star Tribune op Portland Avenue. Gelukkig kon ik heel dicht bij de deur parkeren. De parkeermeter vlakbij de straat hoefde niet tot 8:00 uur te eten. En voor het uur daarna zou een half dollar volstaan.

Ik stak een van mijn "McGaughey for Congress" gazonborden in het voorruit van mijn auto, in de richting van het protest, en pakte nog een ander gazonteken en de twee grotere borden met mij naar een plaats op de stoep dichtbij de Star Tribune vooringang. Een van de gazonborden zou tegen het gebouw kunnen leunen. Een groter teken, de ene over het papier is te groot om te mislukken, werd vastgemaakt aan een brandkraan met bungee koord. Ik heb het andere bord voor me vastgehouden. Ik had ook een briefcase met doekje met flyers om aan Star Tribune medewerkers te verdelen.

Het was koud, maar ik was gekleed voor de gelegenheid. Een rode "Olympische Spelen van Olympische Spelen van 2008" zorgde ervoor dat ik warm was. Het was niet twintig minuten voordat een vrachtwagen langs de rand van de weg kwam. De bestuurder zei dat hij een verslaggever was van KARE-TV. Hij heeft zijn eigen camera werk gedaan. Deze verslaggever, Mike Stern, heeft me voor een interview aangesloten en begon te schieten. Waarom heb ik dit gedaan? Wat was mijn ervaring in de campagne? Er was een goed, makkelijk gesprek. Ik heb enkele minuten over de camera gepraat, Stern nam schoten van de borden en de gebouwen, en daarna af. Hij laadde zijn uitrusting in de vrachtwagen en reed weg.

Niet te veel tijd ging voor een andere verslaggever verscheen. Dit was Terry Yzaguirre van de MPLS Mirror blog. Ze vertelde me dat ze aan een project was aan het werk over het effect van de totale controle van de DFL-partij over de stadsbestuur van Minneapolis. Welke gezellige relaties bestonden met belangengroepen? Mijn protestdemonstratie zou goed passen in dat thema, zei ze. Yzaguirre vroeg me nog vragen als ze video schoot.

Van bijzonder belang voor haar was het feit dat Keith Ellison's zoon zijn vader had vervangen in het Jordan New Life Community Church debat. Ik zei dat de Congresman was teruggebracht naar Washington. Yzaguirre dacht dat Ellison op een evenement was geweest voor een wetenschappelijke kandidaat, Jeff Hayden, diezelfde avond. Zij zou hierover kijken. Ik merkte op dat Ellison's zoon, Jesaja, een goede baan had gedaan als debatter. Yzaguirre zei: 'Misschien moeten we dan voor hem stemmen?' Ik glimlachte en zei dat het goed met mij zou zijn.

De picketing was al een succes. Twee mediamensen hadden me geïnterviewd. De rest van mijn twee uur evenement was een mix van verveling en af en toe gesprekken. Mijn doelgroep was Star Tribune medewerkers die op het werk kwamen. Ik gaf elk een kopie van mijn flyer, of probeerde het te doen. Sommige mensen namen de literatuur met goede humor. Bijvoorbeeld, twee vrouwen die naar buiten kwamen om te roken, prettig me een paar minuten aangenaam gesproken. Velen reageerden echter op wat een boze manier leek. Misschien waren dit veteranen of hoogwaardige werknemers? De Star Tribune was gewend aan het wijzen van andere mensen, zonder dat er vingers erop gericht waren. Maar het was vroeg in de ochtend en weinigen waren in een stemming om te argumenteren of te praten voordat ze hun ochtendkaffe hadden gehad.

De enige persoon van de Star Tribune die met me gepraat en zich herkende was Eric Ringham, de redacteur van de krant. Ons gesprek was niet onaangenaam. Ringham zei dat hij mijn bezorgdheid kon begrijpen, maar ik moest toegeven dat ik weinig kans kreeg om naar het Congres uit het 5de district te worden gekozen. De krant moest realistisch zijn over deze campagne en niet doen alsof het publiek even geïnteresseerd was in de drie kandidaten. Natuurlijk zou het meer aandacht besteden aan Keith Ellison. Eerlijk genoeg. We hebben het geldprobleem niet besproken.

Die avond keek ik naar de lokale nieuwsprogramma's van KARE-TV, die hoopte te zien dat het taped segment mijn protest zou zien. Als het rende, heb ik gemist. Ik belde Mike Stern de volgende ochtend om te vragen of zijn functie op beide uitzendingen was verschenen. Hij dacht het niet. Nieuwsredactie snijdt vaak verhalen als er iets anders komt, die geacht wordt van groter nieuwsbelang te zijn. Maar hij zou de nieuwsafdeling bekijken. Misschien zou hij kunnen regelen om mijn interview op de website van KARE-TV te plaatsen.

En dat deed hij ook. Het interview werd geplaatst. Helaas kon ik de video niet bekijken omdat ik hiervoor de juiste software niet op mijn computer had. Maar ik was in staat om het videoschot voor de MPLS Mirror blog te spelen. Ik leg een link hierop op mijn website.

naar volgend hoofdstuk

 

 
 

COPYRIGHT 2008 Thistlerose Publicaties - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN

http://www.billmcgaughey.com/chapter17.html