hoofdstuk Achttien

Oploop naar de verkiezing


In de overige vier of vijf dagen voor de algemene verkiezingen, met alle debatten en duidelijke media kansen uit de weg, concentreerde ik me op het bezoeken van zoveel bedrijven als ik kon in het district om wat last-minute buzz te genereren. Ik raakte voornamelijk plaatsen in Robbinsdale en langs Central Avenue tot in Columbia Heights. De tijd loopt uit.

In de laatste week van de campagne keerde ik ook terug naar e-democratie forum en postings op mijn website. De 1.000 of dergelijke leden van de discussielijst van Minneapolis moeten weten over de picketing gebeurtenis in de Star Tribune en hoe het bleek. Nog belangrijker, ik probeerde een argument te ontwikkelen over de financiële bailout.

een positie op de bailout

Terug in september was ik aarzelend om Keith Ellison te bekritiseren omdat niemand van ons wist wat er gebeurde. Als de kredietmarkt werd bevroren zonder een injectie van federale contanten, dan was het natuurlijk de borgtocht gerechtvaardigd. Maar ik was altijd in de war waar het geld zou gaan en hoe die betaling betrekking had op onvrijkomen krediet.

Aangezien de makers van slechte hypotheken hun via beleggers via Fannie Mae en Freddy Mac doorgegeven aan beleggers, liet het me voor dat de "giftige" activa door rijke beleggers of beleggingsfondsen werden gehouden, maar niet door banken wier bedrijf zou verlengen credit. Het argument was niet zinvol. Toch hadden we Henry Paulson, president Bush en de Democratische leiders van het Congres het allemaal aan het publiek te kennen dat we onmiddellijk wetgeving moesten geven die $ 700 miljard aan Wall Street-instellingen zouden geven om krediet te ontvluchten.

Nadat de bailout wetgeving is overgenomen en Paulson controle had over 700 miljard dollar aan belastingbetalerfondsen, veranderde de Schatkistsecretaris natuurlijk. De kredietmarkt was niet ontdooien. In feite hebben de banken hun geld nog sterker gehaald. Ze gebruiken bailout geld om bonussen aan managers te betalen en zelfs andere banken te kopen.

Ik was een aandeelhouder in Wachovia Bank, het vierde grootste van de natie, die giftige activa had verkregen van een bank die hij in Californië kocht. Twee jaar geleden trad haar voorraad in het $ 50 tot $ 60 assortiment. Toen was deze bank plotseling in de problemen en zou het niet worden uitgeschakeld. De FDIC had er een overname van gemaakt door Citigroup, waarbij bijna alle aandelen in eigen vermogen werden verwijderd. Wachovia, dan verhandelen tegen $ 10,00 per aandeel, gedaald tot minder dan 1,00 dollar per dag. (Toen Wells Fargo een aantrekkelijker tegenaanbod maakte, kwam Wachovia terug naar $ 5,00.) In tegenstelling gaf de Tesourie-afdeling de Amerikaanse Bank $ 6 miljard, die het niet nodig had. Het geld werd gebruikt om twee andere banken te verwerven.

In het midden van oktober liep Sixty Minutes een interview met een man die vroeger een derivatenmakelaar was. Hij spilde de bonen over wat er echt gebeurde. Derivaten waren investeringen - 'weddenschappen' zouden een betere termijn zijn - gebaseerd op een toekomstig economisch evenement. In dit geval waren ze weddenschappen dat hypotheken zouden gaan in de afscherming. Met stijgende huisprijzen dacht niemand dat dat zou gebeuren. Maar het gebeurde op grote schaal.

Velen hadden geïnvesteerd in deze derivaten. Veel gerespecteerde banken en andere Wall Street-instellingen, die op dat moment bereid waren om derivaten te verkopen, moesten nu de houders betalen. Het was als een verzekeringspolis. Banken verkopen de verzekering maar hadden geen reserves om de vorderingen te betalen. Ze moesten $ 50 of $ 60 uitbetalen voor elke dollar die ze hadden ontvangen bij de inzet. Geen wonder dat er een kredietprobleem was. Deze banken moesten goed maken op de sterk gehandhaafde derivaten.

Dus het was niet slecht hypotheken, immers, dat de financiële crisis had veroorzaakt. Het waren de derivaten. Aangezien een atoombom door conventionele explosieven wordt afgezet, hebben de afgesloten hypotheken een nog explosievere ineenstorting van fondsen in verband met derivaten opgelegd. Maar we werden dit niet verteld. Hank Paulson en zijn vrienden in het Congres en op Wall Street vertelden ons dat de huisvestingsverschil verantwoordelijk was. Vermoedelijk hebben de banken slechte hypotheken vastgelopen en is er geen geld meer uitgeput. Dat was niet wat er gebeurd was.

Het programma zestig minuten legde het op de lijn: deze crisis was te wijten aan het gokken, puur en eenvoudig. De derivaten waren een gokapparaat. Ze werden gezegd een manier te zijn om tegen risico te beschermen, maar zelfs die beschrijving was onjuist. Je hoefde niet het onderliggende actief - de hypotheek - vast te houden bij Wall Street dat het actief waardeloos zou worden. Je zou kunnen wedden op dit evenement, zelfs als je het eigendom niet had. In feite kun je wedden op alles wat je wilde, zolang iemand als een Wall Street bank het aanbod zou accepteren.

De banken van New York waren zo geworden als grote gokcasinos. Door het grootste deel van de 20ste eeuw was dat illegaal geweest. Toen de bancaire 'modernisering' handeling in 2000 overgegaan, konden commerciële banken deze risicovolle investeringen aannemen. De verkopers die de derivaten verkocht hadden tientallen miljoenen dollars in commissies, en de bankleden kregen een nog grotere beloning. Toen de investeringen ziek werden, werden de banken naar de regering gewend voor een borgtocht met dank aan de belastingbetaler.

Als ik dit duidelijk kon zien, dan zou Keith Ellison en zijn collega's ook in het House Financial Services Committee, onder voorzitterschap van Barney Frank. Elke vierde grader zou weten dat u geen verzekering zou moeten verkopen zonder de reserves te kunnen betalen. Leden van Congres, die toegang hebben tot bevoorrechte informatie, zouden dit en zelfs meer weten. Echter, dezelfde leden van het Congres kregen grote campagnebijdragen uit dezelfde Wall Street-interesses die nu belastingbetaler geld ontvangen hebben.

Terug in september had de Star Tribune de drums hard geworden voor deze bailout - harder dan voor alles wat ik in jaren had gezien. Wat was de interesse in de bailout? Meer precies, wat was de belangstelling van haar eigenaren, Avista Capital Partners? Toevallig heeft dit private equity-bedrijf in New York derivaten gekocht?

Dus ik ben bezig met mijn schrijfmachine - mijn computer toetsenbord, dat wil zeggen. Ik schreef een lange verklaring voor het forum van Minneapolis e-democratie waarin de rol van derivaten wordt verklaard in de financiële crisis van de natie. Het werd geplaatst op het forum op 1 november. Dezelfde verklaring ging op de voorpagina van mijn campagnewebsite onder de titel "The Case Against Keith Ellison's Reelection". Dit was mijn laatste, beste punch in de campagne.

Ook schreef ik een brief aan de redacteur van de Star Tribune, wetende dat het nooit zou worden gepubliceerd. (Het was nooit.) In deze brief werden twee puntige vragen gesteld. Ze waren:

"In de eerste plaats hebben Avista Capital Partners een financieel belang in de federale bailoutwetgeving? Specifiek, deed deze vaste kredietverzekeringskredietwisselingen? Zo ja, hoe groot is de investering in die instrumenten?

Ten tweede, hoe kunt u uw lezers verzekeren dat het redactionele en rapportagebeleid van Star Tribune onafhankelijk is van de financiële belangen van de eigenaar van Avista Capital Partners? "

Zelfs als de Star Tribune nooit zo'n brief zou publiceren, heb ik zijn tekst opgenomen in een bericht op het e-democratieforum, zodat zijn 1000 abonnees zouden weten dat de vraag werd gesteld. Zij zouden weten dat de Star Tribune de vraag had uitgesproken. Ik dacht dat dit een effect zou kunnen hebben.

Een politieke activist genaamd Eskit (die mij de muzikale cd op de straat bij het Republikeinse Nationale Conventie had me gegeven) liet een telefoongesprek voor me vragen wat mijn positie op de bailout was. Toen ik hem vertelde dat ik er tegen stond, vroeg hij om kopieën van mijn campagneliteratuur om het appartementencomplex waar hij woonde te doorstaan. Oppositie tegen de bailout was resoneren bij kiezers, zelfs als Keith Ellison relatief ongedeerd bleef.

Als de financiële crisis hoofdzakelijk door derivaten werd veroorzaakt, veranderde de aard van de mogelijke oplossing. Een crisis veroorzaakt door slechte hypotheken kon niet opgelost worden door na de hypotheekhouder te gaan omdat het onderliggende vermogen waardeloos was. Het kan niet opgelost worden door te gaan na de arme huiseigenaar die natuurlijk heeft gewerkt. Maar als derivaten het probleem hadden veroorzaakt, was er een diepgevouwen oplossing. Voor elke verliezer in de weddenschap tegen de huizenmarkt was er een winnaar. Het was de partij die het afgeleide gekocht had en de uitbetaling kreeg. Deze mensen waren vermoedelijk rijke beleggers, private equity fondsen, hedge funds en dergelijke, hoewel men het niet zeker weet. De industrie was dereguleerd. Er waren geen publieke records.

Wetende dat derivaten verantwoordelijk waren voor de financiële ineenstorting, zou een voor de hand liggende oplossing voor overheidssambtenaren zijn geweest om een belasting op meervoudige winst op te leggen op de mensen die rijk waren geworden van de uitbetaling op derivaten. Misschien kunnen we zelfs een manier vinden om de verkopers te belasten die dergelijke grote commissies van peddling-derivaten hebben verdiend, en de Wall Street-executives die zulke royale bonussen hebben ontvangen om roekeloze weddenschappen te veroordelen.

Maar dit soort oplossing was ketterij. Het was socialisme! De hysterische toon van de McCain-campagne in zijn laatste dagen kan verband houden met de financiële crisis. Het publiek moet zich niet bewust zijn van het echte probleem en wil dan naar de rijken gaan. Wees nooit bang, de bedrijfs media houden mensen in het donker. We werden in plaats daarvan gewerkt dat een man met de naam "Joe the Lumber", die 250.000 dollar per jaar uit loodgieterwerk verdiende, misschien niet kon veroorloven om zijn bedrijf uit te breiden als Obama's belastingplan in werking trad!

Vrijdagochtend, 31 oktober, was er een vergadering van zwarte gemeenschapsleiders bij het Sunny Side Restaurant op Glenwood Avenue, twee blokken van mijn huis, beginnend om 9:00 uur. Don Allen had de vergadering gebeld. Vertegenwoordigers van de Minnesota Public Radio zouden op de hoogte zijn om te bespreken of het station zijn verplichting had gehad om "community engagement" aan de North Side te doen. Het zou wellicht dollars hebben ontvangen voor zo'n programma. Allen wilde een grote opkomst voor deze ontmoeting. Ik was uitgenodigd om hierbij te komen.

Hoewel dit evenement niet veel te maken heeft met mijn campagne, was het interessant. Al McFarland, redacteur van Insight News, was een van de deelnemers, en ook de Minnesota Vikings Hall of Famer, Carl Eller. MPR zei dat het "community reporters" wilde bijdragen aan ideeën over het noorden van Minneapolis; Ik heb een van de applicaties ingevuld. Er was ook een discussie over het soort verhaal dat nuttig zou zijn voor inwoners van Noord-Minneapolis. Ik becommentarieerde dat de steen superster prins in deze buurt was opgegroeid; MPR zou toekomstige presteerders van deze en andere soorten kunnen aanmoedigen door jonge mensen te publiceren op buitengewone ondernemingen. Deze suggestie was niet helemaal wat anderen in gedachten hadden. Het ging meer over de controle van de middelen door groepen van zwarte groepen.

de "Independence Caucus" onderschrijft mijn Republikeinse tegenstander

De volgende dag, zaterdag 1 november, moest ik een plotselinge uitdaging aanpakken. Een man genaamd Daniel Riojas heeft een bericht geplaatst op de discussielijst van de Onafhankelijkheidspartij waarin wordt voorgesteld dat de partijleden Barb Davis White voor het Congres in het 5e district ondersteunen. Hij zei dat ze onderschreven was door een "onafhankelijke" politieke organisatie in het district. "Dingen kunnen in de afgelopen weken voor Barb White breken." Ze was "de lunch van Ellison." Zijn persoonlijke schatting was dat haar steun was "binnen een 6-punts bereik (van Ellison's) die haar zou winnen tot 2 % Of verliezen met niet meer dan 4%. "De" IPs kunnen de power-brokers zijn in deze race als ze voor White breken. "

Ik was echter de kandidaat voor de onafhankelijkheidspartij voor het Congres in het 5e district. Ik laat Riojas dit weten in mijn snelle antwoord: "Veel dank, Dan Riojas, maar ik ben kandidaat op het label Independence Party. Je bent een Republikeinse. Barb en ik komen goed mee. Mijn beoordeling is dat we beide grote underdogs zijn. We hebben in veel opzichten veel voorkomende redenen tegen Ellison gemaakt en ik wens haar succes. Ik zou het echter op prijs stellen als je geen stemmen stond van mij af te stemmen, maar zou je zo'n beroep doen op je eigen feest. - Bill "

Dit gaf me een giftige aanval uit: "Ik ben er zeker van dat je het ermee eens bent dat vrije mannen eigenaren van hun eigen gedachten zijn. Met alle respect - De stemmen van vrije mannen zijn niet uw eigendom meneer. Ik kwam naar de politiek in de Wayne County Michigan (Detroit) Libertarian Party en was altijd een Jeffersonian. Daarom heb ik Barb White ondersteund. Dus waar eerlijke mannen redeneren als een middel om overtuiging te krijgen om de steun van andere vrije mannen te krijgen, is er geen diefstal en zo'n beschuldiging onthult iets verkeerd in je perceptie van het leven van een vrije mensen. 'Een ander Rioja-bericht zei:' Barb White ontvangt endorsement of Independent Voter Group - McGaughey ongelukkig :( "

Zoals ik eraan herinnerde, was Riojas ooit een gast op de kabelprogramma, gesponsord door het actiebureau Metro Eigendomsrechten, een van de rechtsvrienden die soms door Jim Swartwood werden uitgenodigd. Dat was OK, maar dit was niet.

 Ik schreef: "Het is goed als een" Independent Voter Group "Barb Davis White wil onderschrijven. Jouw insinuatie dat ik mensen's gedachten of stemmen wil controleren, is helemaal onjuist. Iedereen van welke partij dan ook kan stemmen voor wie ze kiezen. Wat ik bezwaar tegen heb, is je verwarring van deze "onafhankelijke" groep - wat is de naam ervan? - met de onafhankelijkheids partij van Minnesota U gebruikte ook slechte gegevens om te suggereren dat Barb Davis White binnen de opvallende afstand was om de verkiezing in het 5de district te winnen. Nee, Barb heeft terecht steun ontvangen onder vrouwen in het noorden van Minneapolis vanwege de verwijzingen naar haar haarverlengingen in de Star Tribune .... Maar nu wil je vies vechten. De verkiezingen komen op dinsdag. Meneer Riojas, ik hoop dat je soort politiek naar een neerval valt. '

Van Riojas kwam dit antwoord: "Bill, wees geen drama koningin, er was geen" min-control "insinuatie. Ik herinner u er gewoon aan dat waar er reden en overreding bestaat zonder dwanggebruik, dan is er geen (zoals u het zegt meneer) 'diefstal' van stemmen. Persoonlijk, meneer, geloof ik dat als je de standpunten vasthoudt die je in je discussie met de andere kandidaten hebt gesteld, dan zou dit de juiste tijd zijn om je te stoppen en Mevrouw White te onderschrijven. 'Mind-control' echt Bill! - je moet opstaan - te grappig !! :) "

Ik antwoordde: "We waren, dacht ik, proberen om legitieme en effectieve politieke campagnes te voeren. Maar toen kwam Riojas, een Republikeinse operatie, die suggereerde dat de onafhankelijkheidspartij de Republikeinse kandidaat voor Congres zou moeten steunen in plaats van mij, de IP-geaccepteerde kandidaat; En toen ik hier tegen bezwaar maakte, beschuldigde hij me dat ik de gedachten van vrije mannen probeerde te beheersen. Kijk, ik kan jerks zoals Riojas behandelen. Maar als je wilt weten waarom deze discussie op het spoor is gekomen, moet je dat opzettelijk proberen door een persoon die met een andere partij is geassocieerd, om dit te laten gebeuren. '

Rioja's volgende posting stelde voor dat de Onafhankelijkheidspartij zou moeten optreden als volwassenen door iemand te ondersteunen die kon winnen. Aan het eind van zijn boodschap was "Again IP voters een keuze. Speel de opgroeide kaart of geef je invloed uit (en nogmaals) en bekijk de wereld. Ga door de plakker in de hand - sorry. "Ik denk dat deze laatste zin een verwijzing naar masturbatie bevat, wat betekent dat de leden van de Onafhankelijke Partij zouden zijn als adolescenten, als ze Steunt me, in plaats van volwassenen die geslachts voorkeur hebben.

In de volgende posting riep Rioja aan mijn edele instincten: "De vraag in mijn gedachte is dat Bill McGaughey op zijn zwaard valt (niet voor mevrouw White) maar voor zijn beweerde overtuigingen - niet dat ik het uiteindelijk zal uitmaken. Ik geloof dat de gemiddelde Libertarian, Reform Party, Onafhankelijke en IP-kiezer dit krijgt, en ik geloof dat je een eervolle man bent, ik zou graag van je willen zien, meneer. Van anderen) de grotere en hogere actie. "

Vervolgens kwam een persbericht van Riojas: "Voor onmiddellijke vrijlating: Barb Davis White, de Republikeinse uitdager voor de Congreszitting in Minnesota's 5e district, heeft de goedkeuring ontvangen van de Independence Caucus, een tweetalige groep die zich ertoe verplicht heeft de regering van de 'Big Money' speciale belangengroepen. In tegenstelling tot de gevestigde president heeft mevr. White constant gecontroleerd dat er een einde komt aan de federale uitgaven, die tegen de overmakingen en de overheidsmachtingen worden gecontroleerd. Hij heeft aangetoond dat de problemen met onze economie.

Eindelijk had ik informatie over wat er gebeurde. Een groep die zichzelf de "Independence Caucus" noemde, die werd gezegd als "tweemaant" (hoewel de Republikeinen duidelijk meer invloed daarop hadden dan Democraten) had Barb Davis White voor het Congres onderschreven.

Ik schreef: "Ik denk dat IP-leden een opzettelijke poging moeten erkennen - door beide partijen - om onze stemmen af te schillen. Met betrekking tot Dean Barkley, lees de eerste zin van het hoofdartikel in het zondagse papier van vandaag. David Dillon citeert in zijn laatste e-mail een literatuur dat door de Republikeinen wordt geproduceerd, die mensen aanmoedigen om de Republikeinse, eerder dan voor hem, de kandidaat van de Onafhankelijke Partij te stemmen. En nu hebben we Rioja aanval op me via de IP discussielijst, zelfs met betrekking tot masturbatie. Onze campagnes zijn probleemgedreven. Ze lijken op vieze trucs. '

Rioja reageerde: "Waah! Geez Bill. Dus nu moeten we zeggen dat Bill McGaughey uitkomt voor beperkingen op vrij en open debat. Ik weet dat je niet gelooft in dat soort dingen. Ik zou nu voor een Latte uitstappen Bill (Stap weg van de computer! Langzaam) Iedereen heeft een hankie voor Bill? '

Ook de moeite van de discussie heb ik mijn slotargument gemaakt: 'Als de Independence Caucus een' tweemaakse 'groep is, dan is het ons niet. Wij zijn een derde partij. Dit idee van democraten en republikeinen "terugtrekken de regering van de speciale belangengroepen" Big Money "is een grapje. Die partijen zijn volledig afhankelijk van speciaal belanggeld. Maar als er een caucus is in die twee partijen om het systeem te hervormen, is dat goed. 'En dan:' Weer, deze 'Independence Caucus' is een tweekleurige groep die een aantal van dezelfde doelen als IP-leden heeft. Het is echter niet te verwarren met de Onafhankelijkheidspartij. Het feit dat de heer Riojas op een discussielijst van de Onafhankelijkheidspartij posteert, suggereert mij dat hij mensen wil verwarren. '

Ik citeer deze discussie op enige lengte omdat, zoals men zou kunnen raden, ik genieten van de cruciale soort politieke uitwisseling. Dit is waar "de rubber aan de weg komt", zou men kunnen zeggen. Ik denk dat mijn verdediging effectief is sinds andere leden van de partij begonnen te spreken en Riojas zijn aanvalen opgeschort.

Ik had dean Barkley genoemd in een bericht over pogingen om stemmen te schillen. De Star Tribune was in dit geval de boosdoener. Het hoofdartikel op de voorpagina van het zondagse papier, 2 november, vlak voor de verkiezingen, begon met deze zin: "Het Minnesota Senate-race blijft een tossup op het laatste weekend van de campagne, waarbij de uitkomst waarschijnlijk zal worden besloten door Wie kan de meeste kiezers van de concurrent Dean Barkley van derden weghalen. '

Dit was de meest invloedrijke positionering voor nieuwsberichten in de hele campagne. Volgens de Star Tribune bleek dat polls Al Franken 42 procent van de stemmen kregen, Coleman 38 procent kreeg, en 15 procent Barkley. Het feitelijke resultaat was 15 procent voor Barkley en 42 procent voor zowel Coleman als Franken. De Star Tribune, die normaal gesproken DFL-kandidaten bevoordeelde, had dit jaar normaal gesproken Norm Coleman geaccepteerd, misschien omdat Coleman de bailout heeft gepresenteerd en Franken niet.

We hebben dus de Star Tribune verteld dat de halfmiljoen zondaglezers ergens op zoek waren naar slippen in de steun van Dean Barkley; En dat zou de race tussen Coleman en Franken beslissen. Het was in overeenstemming met de aanpak die in het gubernatoriale ras in 2006 werd genomen toen de Star Tribune een opinieartikel en een brief aan de redacteur stuurde naar de afsluiting van de campagne die speculeerde dat de kandidaat van de Independence Party, Peter Hutchinson, uit de race zou of zou moeten vallen Hoewel er geen sprake was van dergelijke discussies binnen de Hutchinson-campagne. Het was DFL wishful thinking. Ook, zoals we zullen zien, heeft de Star Tribune na de verkiezingen in 2008 gehaast op het thema dat de Onafhankelijkheidspartij alleen een spoiler was.

op het laatste senatoriale debat

Het laatste debat tussen de drie kandidaten voor de Amerikaanse Senaat was zondagavond, 2 november in het Fitzgerald-theater in St. Paul. Dit was ook de reden van het debat tussen Norm Coleman en de voormalige vice-president Walter Mondale (last minute vervanging van Paul Wellstone) tijdens de verkiezing van de Senaat in 2002.

Het was nogal een scène geweest. De onafhankelijkheidspartij was gemanifesteerd dat zijn kandidaat van de Senaat, Jim Moore, van het debat was uitgesloten. Ik ben lid van de protestdemonstratie buiten het theater. Met mijn grote paarse Mexicaanse hoed schreeuwde ik en schreeuwde tot ik hes was. (CNN's Anderson Cooper stond op een korte afstand.) Toen kwam het woord dat bij de staatshoofdstoel Jesse Ventura deed Dean Barkley aangesteld om Wellstone's zetel te vullen voor de rest van zijn termijn. Nu, in 2008, was Barkley een van de debaters.

Ik verwachtte zes jaar geleden een herhaling van de ervaring. De Franken mensen waren uit met hun tekens. Dan, over de straat, begonnen de grote Coleman tekens te verschijnen. Waar was ons feest? Denn Evans en een andere man kwamen op. Evans gaf me een ticket voor het debat. Zij dachten dat Diane Goldman, Campaign Manager van Barkley, de campagnesignalen zou brengen. Toen ze aankwam, waren er echter geen tekens. Dus dat deel van het evenement is geannuleerd.

Ik zat aan de linkerkantste kant van het Fitzgerald-theater met andere mensen van de Onafhankelijkheidspartij. Gary Eichten van MPR modereerde het debat. De drie debaters - Barkley, Coleman, en Franken - hadden elk een eigen stijl. Er lijkt geen duidelijke winnaar te zijn, hoewel ik natuurlijk dacht dat Barkley's prestatie "boven het gemiddelde" was. Het was een voorrecht om persoonlijk dit historische evenement bij te wonen.

Ik heb geleerd dat dean Barkley en zijn aanhangers bij de pub van McGovern op West Seventh Street in St. Paul zouden verzamelen. Intussen liep ik in twee oude kennissen. Tom Kehoe, een vriend van de dagen van het promoten van een kortere werkweek, was één. Tom Leavey was de andere. In de vroege jaren '70 had ik een kamer gehuurd van zijn oma nabij de universiteit van Minnesota campus. Ik vertelde hen beide over het verzamelen van McGovern's Pub. Ze zeiden dat ze daar bij me zouden zijn.

Toen ik aankwam, hield dean Barkley de rechter bij een van de tafels. Ik zat bij een nabijgelegen lege tafel met een stalwart van de Onafhankelijkheids Partij, Mark Jenkins, wiens bezigheid nieuwmedia-advies was. We hadden een interessant gesprek. Kehoe arriveerde, en dan Leavey. Misschien was het hoogtepunt van de nacht toen dean Barkley van zijn tafel kwam en kwam over om te begroeten Leavey. De twee hadden elkaar kennen in de vroege dagen van de Reform Party. Na nog een drankje en wat meer popcorn, verliet ik de bar en sprak een paar minuten met Tom Leavey op de straat voordat ik terug naar Minneapolis ging.

laatste minuut campagne

Naar aanleiding van de verkiezing van dinsdag, dacht ik dat ik een laatste schot had om de media dekking te krijgen. Dat zou op maandag 3 november zijn. Mensen waren eindelijk aandacht aan de politiek. Misschien zou de krant of een van de lokale tv-stations een verhaal over politieke kandidaten doen die last-minute campagne doen. Deze strategie had gewerkt in mijn presidentiële campagne in 2004 in Louisiana; Ik had de televisie dekking ontvangen zowel in Shreveport als in Monroe op de dag voor de eerste.

Ten eerste moest de media weten waar de kandidaat zou zijn. Ik heb een persbericht naar een tiental media gestuurd, waarbij ik op maandag, de dag voor de verkiezing, "zou uitgeven" (maandag) voornemende kiezers op de straten van Minneapolis, en specifiek: in het Nicollet Mall rond de 7e Straat tussen 11:30 uur tot 13:00 uur en op 7e Street en Marquette Avenue tussen 16:30 uur en 18:00 uur. "Na het opgeven van mijn mobiele telefoonnummer schreef ik dat" de kandidaat zes meter lang is, glazen draagt en een Roodachtige baard. "

Mijn uur-en-een-half campagne stint op Nicollet Avenue (naast het standbeeld van Mary Tyler Moore die haar hoed in de lucht gooide) in het centrum van Minneapolis was een ongemakkelijk evenement. Deze hoekvlek is misschien niet de beste locatie geweest. Nadat ik mijn bord aan een lamppaal had bevestigd, zocht ik naar personen die misschien willen praten. De meesten waren niet geïnteresseerd in het praten met me, maar liepen snel naar de lunch of waar ze ook al waren.

De enige nuttige ontmoeting was met twee of drie jonge mannen die een videocamera hadden. Ze zeiden dat ze van "FLY-TV" waren. In een knap camera interview vroegen ze me of ik dergelijke en dergelijke mensen kende en of ik dacht dat die personen in de gevangenis zouden moeten zijn. Natuurlijk heb ik de persoon niet gekend. Het bleek dat mijn voorgestelde jailbird de gastheer van FLY-TV was. Dus we hadden een goede lach. Ik zou op tv zijn. Misschien wordt de band vaak uitgezonden als ik een congreskandidaat was die zei dat de gastheer van de show in de gevangenis was. Uitstekende dekking!

Anders was mijn campagne uiterlijk onverschillig. Ik was opgelucht toen de tijd was en ik liep terug naar mijn auto die op LaSalle Street was geparkeerd.

Mijn volgende geplande afspraak was om 16:30 uur. Maar voor de telefoon luidde de telefoon. Het was campagnebeheerder Don Allen, Barb Davis White, met een ongewoon nieuwsbericht. Terwijl hij die middag naar Minnesota Public Radio luisterde, was hij verrast om de stem van Keith Ellison te horen. Er was een paneldiscussie waarbij Ellison had deelgenomen.

Allen dacht dat deze uitzending de eerlijkheidsleer overtrad. Om een ??kandidaat de lucht te geven op de dag voor de verkiezing en niet anderen waarschijnlijk de wet overtreden - hij controleerde met een advocaat. Intussen stelde Allen voor dat ik de Public Radio van Minnesota noem, zoals hij al gedaan had, om te vragen dat Barb Davis White en ik voor het einde van de dag een gelijke hoeveelheid tijd krijgen op het station.

Ik stelde voor dat we een meer redelijke tijd vragen - misschien 5 of 10 minuten. Hij was het er mee eens. Dus ik heb de oproep geplaatst. De vrouw op de lijn was een vrouw die ik de vorige vrijdag in het restaurant Sunny Side ontmoette. Ze zei dat ze met de juridische afdeling van de MPR moest controleren alvorens een antwoord te geven.

Het gevolg was dat ik de komende paar uur de telefoon in mijn slaapkamer hing in plaats van mijn geplande campagne verschijning in het centrum van Minneapolis te maken. Het overleg met de juridische afdeling duurde voor altijd. Toen ik meerdere uren later terugbrak, zei de vrouw dat het hun mening was dat de eerlijkheidsdocument niet van toepassing was wanneer een kandidaat deelnam aan een panel discussie of een ander evenement dat legitiem nieuws was.

Ik heb geprobeerd lachen te zijn. Alles wat we vroegen, was 5 minuten tussen ons om te proberen de balans te bereiken in de dekking, gezien de drie congreskandidaten in ons district. De vrouw zei dat ze dit zou doorgeven door de nieuwsdirecteur. Hij zou me bellen als zij besloten mijn verzoek te verlenen. Nee, ik zei dat hij hem in elk geval moet bellen. Ik zou graag van hem willen horen wat zijn beslissing was.

In waarheid was ik niet zo boos als ik wilde verschijnen. (Ze zouden me boos moeten zijn voor mijn 'verrassing' op de Middagshow.) Ik was eigenlijk dankbaar voor MPR omdat we de bespreking van het half uur met ons de vorige dinsdag hebben gehaald. Het was een van mijn twee of drie beste kansen om de media blootstelling te krijgen in de campagne. Maar hier probeerde ik nog eens vijf minuten luchttijd uit MPR uit te drukken. Het laat zien hoe sommige kandidaten (me) meedogenloos en hebzuchtig worden aan het einde van hun campagnes.

Die ochtend, terwijl ik in mijn bed lag, had ik een kort gedicht samengesteld. Het idee was dat na de politieke campagnes en verkiezingen over was, de natuur zou blijven. We zouden overlaten met een scène van gevallen bladeren. Ik dacht dat, als MPR mij een paar extra minuten gaf om te spreken, zou ik niet proberen een politieke verklaring in te voeren. Alles wat ik zou doen zou zijn om MPR te bedanken en mijn gedicht te reciteren. Het zou niet meer dan een minuut moeten duren. Barb White kan de rest van mijn tijd hebben.

Dit was het gedicht:

Wat komt nu?

Nadat er politieke woorden zijn gesproken, druppelt de aandelenmarkt en koud weer loopt in, de wereld valt in de handen van -leaves -bladeren geel en bruin, de aarde verven.

Als de 5de wijkers niet eerder wisten dat ik een dromer en een kok was, zouden ze het nu weten. Maar de campagne zou binnenkort zijn.

Zoals het gebeurde, belde de MPR nieuws directeur me. Ze hadden besloten om niet meer Barb Davis White en mij de extra vijf minuten van de lucht te geven. Ik kon niet veel over de beslissing debatteren. Ik dankde de nieuwsdirecteur voor de oproep en hij hing op. De wereld zou langer moeten wachten voor het gedicht. Ik heb het de volgende dag op mijn campagneswebsite geplaatst.

de algemene verkiezingen en een feest van de onafhankelijkheidsfeest

Tenslotte was de volgende dag, dinsdag 4 november, verkiezingsdag. Mijn stemplaats was Heritage Commons, ongeveer drie blokken verwijderd van mijn huis. Ik heb mijn vroegere schoonzoon, Ginny, die de broer van mijn broer was, opgehaald om haar naar de stembus te rijden. Mijn vrouw, Lian, was nog geen Amerikaanse burger. Ik had ook lakens in de hal van mijn flatgebouw geplaatst en erop gewezen dat Minnesota dezelfde dag registratie had, maar de pas geregistreerde kiezers hadden bepaalde identificatie nodig. Ik heb aangeboden om te waarborgen voor een van mijn huurders die vandaag in de verkiezingen wilden registreren en stemmen. Niemand deed

Er was een lange lijn voor de pollingplaats als Ginny en ik genaderde Heritage Commons. De lijn begon buiten. Tot mijn verbazing stond Don Allen op korte afstand achter ons. Ik viel terug in de rij om met hem te praten. Ik wilde bijvoorbeeld weten of hij Dan Riojas kende. Hij deed, maar zei dat Rioja niet echt deel uitmaakte van Barb's campagne. Anders hebben we netjes uitgewisseld voordat ik weer bij Ginny kwam en we naar voren kwamen met de stembusjes naar de kamer. Ik heb natuurlijk voor mijzelf en ook voor dean Barkley, Roger Smithrud en Barack Obama voor president gestemd. De rest van de dag werd vrijgehouden.

Hoeveel stemmen kan ik in deze verkiezing verwachten? In mijn gedachten probeerde ik te beslissen welk resultaat een 'overwinning' zou zijn en wat een 'teleurstelling' zou zijn. In mijn presidentsrace in Louisiana had ik mensen verteld dat ik verwachtte tussen 5 en 10 procent van de stemmen te krijgen, maar eigenlijk iets minder dan 2 procent kreeg. In deze race voor Congres waren er geen polls geweest. De enige harde informatie was de 828 stemmen (1,8% van het totaal) dat ik in de primaire had ontvangen. Dat was teleurstellend. Ik dacht dat ik dat beter zou doen; Maar hoeveel beter? Aangezien de algemene verkiezingen meer kiezers uitwijzen dan de primaire, zou vanzelfsprekend een verdubbeling of verdrievoudiging van de stemming worden verwacht. Uiteindelijk vertelde ik mijn vrouw dat ik iets meer dan 3.500 stemmen in de verkiezingen zou overwegen om een positief resultaat te zijn. Het was gewoon een gok.

Dean Barkley had eerder zijn aanhangers uitgenodigd voor een Victory Party in het Sheraton hotel in de buurt van Ridgedale. Festiviteiten beginnen om 19 uur. Ik had een laatste project. Mijn caretaker en vroegere zwager Alan Morrison had me verteld dat zijn tiener zoon Corey een grote hit was op Halloween avond in Brooklyn Park, gekleed als een hoofdloze monster, met zijn echte hoofd begraven achter het shirt . Hij leek te zijn zeven meter lang. Zou het niet leuk zijn, dacht ik, als Corey naar ons feest kwam. Hij zou een teken dragen dat zei: "5e district IP goon". Als er televisie-bemanningen op het feest waren, zou hij het 10-uur-nieuws zeker maken.

Mijn theorie is dat in de politiek het een goed idee is om jezelf niet serieus te nemen. Probeer een beetje plezier te hebben. Lach op jezelf af en toe. Als tv-kijkers deze Halloween "goon" zagen tijdens de feest van de Independence Party, zouden ze eraan voelen dat er nog wat geest en leven in het feest was. Normaal gesproken worden goonachtige karakters geassocieerd met politieke machines zoals die van de DFL-partij in eenfeestelijke steden. Wij in de Onafhankelijkheidspartij worstelden voor ons bestaan. Om onze eigen "goon" te hebben was vrij onaangenaam. Het zou een goede lach krijgen. Aan de andere kant weerspiegelde ik dat dit niet mijn feest was, maar dean Barkley's. Het was een beetje aanmatigend voor mij om zo'n stunt te organiseren. Ik was een beetje opgelucht toen Alan zei dat Corey helemaal niet tijd had om het evenement bij te wonen.

Mijn stiefdochter, Celia, was in de stad aangekomen en Lian, mijn vrouw, wilde de avond doorbrengen met haar. Dus ik ging mezelf naar de overwinningsfeest. Toen ik in de hal kwam, kwam David Dillon op het podium om zijn campagne te praten. Craig Swaggert, de feeststoel, vroeg me of ik geïnteresseerd was in het spreken. Ik zei dat ik zou zijn. Ik had geen voorbereidende toespraak. Ik herinner me alleen maar hoe het de campagne voor mij positief was en mensen leken ontvankelijk voor kandidaten van derden. Voor kleur vertelde ik ook het verhaal over de Aziatische vrouw in de drankwinkel op Winnetka, die dacht dat ik haar voor een gratis fles pop schudde. Ik weet niet zeker hoe deze afscheidende praat ging over. Mijn enige spijt was dat ik niet had bedankt Red Nelson, mijn campagne manager, die in het publiek stond. Ik was alleen aan mezelf aan het denken.

Niet lang nadat ik klaar was met mijn speech, kwam David DeGrio over met zijn laptop. 'Je krijgt 10 procent van de stem,' zei hij. David Dillon werd ongeveer 13 procent. Ik feliciteerde Dillon met dat resultaat. Dean Barkley was in het 16 procent bereik. We hadden een groot scherm op de muur die de Fox Choice Center op televisie liet zien. Resultaten van de verschillende races daalden over de onderkant van het scherm.

Naarmate de nacht doorgaat, is mijn stem van 10 procent gedaald tot 9 procent, en dan tot 8 procent, en dan tot 7 procent, waar het bleef. Ik weet niet waarom mijn eerste wijken eerst werden gemeld. David Dillon's percentage viel ook af. Hij sloot op met 10,5 procent van de stemming in het 3e district. Dean Barkley's aandeel bleef echter relatief bestendig. Zijn laatste deel van de totale stem van de Amerikaanse Senaat was iets beter dan 15 procent. Dit kwam op in het bereik van wat Tim Penny in 2002 voor de gouverneur had ontvangen, hoewel niet wat Ventura in zijn verkiezingsoverwinning in 1998 had.

Ik bleef ongeveer drie uur bij de Independence Party viering. Door niet zo vrolijk die avond, heb ik gepraat met Jack Uldrich, Steve Williams 'zoon Jim (Steve zelf was er niet), Roger Smithrud, Dan Justesen, Paul Harmon en zijn Turkse vrouw, Red Nelson en zijn vrouw, Denn Evans, en meerdere anderen. Cameraagenten en verslaggevers van diverse lokale tv-zenders werden op de achterkant van de kamer opgesteld, wachtend op een mededeling door Dean Barkley. Peter Tharaldson stond voor een laptopcomputer die verkiezingsresultaten verzamelde; Ik denk dat hij een blog schreef. Ik had een $ 6 glas wijn in mijn hand.

Aan de andere kant van de kamer heb ik Jesse Ventura gezien. Hij bracht het merendeel van de avond bij een tafel naast een man die ik niet herkende met een Texas-stijlhoed. Dillon sprak een tijdje met Ventura. Ik heb niet. Pas tegen het einde van de avond, toen de voormalige gouverneur en zijn vrouw en dochter klaar waren om te vertrekken, heb ik met hem gesproken en het was in een groep. Ventura heeft gereageerd op het feit dat meerdere kandidaten van de Onafhankelijkheidspartij die avond goed ontvangen hadden over het percentage van de stemming die een partij voor de grote partijstatus zou kwalificeren - 5 procent. Terug in de dagen waarop hij actief was, hadden we geluk om 3 of 4 procent te krijgen.

Ik was bij deze Onafhankelijkheidsfeestvergadering dat ik leerde dat Barack Obama verkozen was tot president. De resultaten waren in lijn met de verwachtingen, hoewel niemand echt kon weten of zijn supporters in de stembus zouden volgen in de stembus. Maar ze hadden. De eerste Afrikaanse Amerikaan in de geschiedenis werd verkozen tot president. Dit nieuws overschaduwde onze eigen kleine tevredenheid binnen de Onafhankelijkheidspartij over het verkiezingsresultaat.

Dean Barkley moest een toespraak aan zijn supporters doen voordat de televisie-nieuws verslaggevers thuis zouden kunnen gaan. De Coleman-Franken wedstrijd was extreem strak. Ik weet zeker dat Barkley eerder kon toegeven dan hij deed, maar hij wachtte tot de kamer leeg was gegaan. Ik zat in een stoel voor het podium en zwaaide een van zijn tekens, samen met anderen. Barkley kon trots zijn op wat hij bereikt had, maar bleef karakteristiek bescheiden. Hij en Jim Moore en andere insiders bleven zichzelf.

Toen ik het feest bereikte, liet Barkley mij echter opmerken dat hij mij de andere dag (maandag) op het Nicollet-winkelcentrum had gezien toen ik langs de straat liep. Waarom had ik niet tegen hem geweven? Ik zei dat ik hem niet gezien had. Toen ik besefte dat dit een lame excuus lijkt, zei ik: "Oké, ik heb je opzettelijk genegeerd." Barkley lachte. Het was echter interessant dat de gedachten van Dean Barkley op dezelfde manier lieten lopen als de mijne, dat de laatste dag van de campagne zou moeten worden besteed aan de hand van de kiezers op Nicollet Mall. Geen twijfel, hij had beter succes met dit project dan ik. Barkley had de hele dag doorgebracht.

 

naar volgend hoofdstuk


COPYRIGHT 2008 Thistlerose Publicaties - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.billmcgaughey.com/chapter18k.html