hoofdstuk drie

Presidentiële politiek

Michael Bloomberg

In januari 2008 was de Independence Party van Minnesota gericht op de mogelijkheid dat Michael Bloomberg, burgemeester van New York, voor president als onafhankelijke kandidaat zou kunnen rennen. De staatsfeest heeft een conventie in Bloomington gehouden om een ??voorstel te overwegen om deel te nemen aan de "Independence Party of America", een paraplugroep die onafhankelijke derden in verschillende staten zou omvatten. Specifiek zou het de Bloomberg kandidatuur voor president steunen.

Het voordeel was dat, naast zijn burgemeester van de grootste stad van de natie en een goede reputatie, Michael Bloomberg een persoonlijke waarde had van meer dan 10 miljard dollar. Hij zou misschien wel 2 miljard dollar van dit fortuin besteden aan een presidentiële campagne als hij liep. Bloomberg's verkiezing als president zou een belangrijke impuls geven aan derden in het hele land. Als de kiezers met tweekleppige bickering en negatieve advertenties waren gevoed, zou hij een goede kans hebben om te winnen.

Frank MacKay, voorzitter van de Independence Party van New York, was de puntengroep van Bloomberg in het organiseren van steun voor een presidentsrace. Partijleden werden uitgenodigd om MacKay te ontmoeten bij een receptie aan het zwembad in het Sheraton hotel in Bloomington. Ik wist de New York-partij als gevolg van de reis naar New York City in januari 2003 om een ??bijeenkomst van activisten van derden bij te wonen gesponsord door een groep genaamd "Comité voor een verenigde onafhankelijkheids partij". Lenora Fulani, een voormalige presidentskandidaat, leidde deze organisatie. De New York Independence Party, een steunpilaar in CUIP, gaf Michael Bloomberg kritische steun in zijn eerste verkiezing als burgemeester van New York.

Bij de bijeenkomst in Bloomington heb ik echter van MacKay geleerd dat er tussen Fulani en haar groep en de Independence Party van New York een uitval was geweest door antisemitische opmerkingen die door haar in de krant werden geciteerd. Het feest zelf had echter honderdduizenden leden. Het was stevig en sterk.

Ik was onder de indruk. Ik dacht dat de Bloomberg-candidatuur Onafhankelijkheidsfeesten in Minnesota en elders een echte kans boodschap kreeg om verkiezingen te winnen. We waren in 1998 een van de premiere derden van de land op grond van de verkiezing van Jesse Ventura als Gouverneur van Minnesota in 1998, maar heeft sindsdien geen kandidaten gekregen voor een groot kantoor. Ik heb het voorstel voor ons staatsfeest gesteund om met de Independence Party of America te sluiten. Ik gaf ook een kopie van mijn boek, "On the Ballot in Louisiana", aan Frank MacKay, die geïnteresseerd was in de toegang tot Bloomberg in die staat.

De partij stelde zich aan te sluiten bij de voorgestelde nationale organisatie bij de speciale conventie die op 26 januari 2008 werd gehouden. Een maand later meldde burgemeester Bloomberg dat hij de race voor president niet zou betreden. Ik heb snel op mijn website aangekondigd dat ik Barack Obama steunde.

Mitt Romney

Er was een andere presidentiële race die mij interesseerde. Eind 2008 en begin 2008 was Mitt Romney een vooraanstaande Republikeinse kandidaat voor de president. Mijn vader was George Romney's (Mitt's vader) publiciteitsman bij American Motors in de jaren 1950. Mijn vader was vice-president in de communicatie terwijl George Romney CEO was.

Terug in de jaren 1960 was ik opgewonden over de mogelijkheid dat George Romney, mijn vader's baas en vriend, president zou worden verkozen. Ik was bij de Jonge Republikeinen van Minnesota aangesloten om een ??Romney kandidatuur te ondersteunen. Hij verloor Richard Nixon.

Mitt was zeven jaar jonger dan ik was. Ik kende zijn oudere broer, Scott, redelijk goed en wist ook de ouders. Nu, als voormalig gouverneur van Massachusetts, hoofd van het Olympisch Comité van Salt Lake City en een succesvolle venture capitalist, was Mitt Romney een vooraanstaande kandidaat voor de Republikeinse presidentiële nominatie op grond van zijn politieke savvy, miljonair status en telegenicus beeld.

Ik gaf me geen zorgen over Mitt's rechtse opvattingen over de oorlog in Irak en wat andere zaken, maar rationaliseerde ze als iets wat een Republikeinse kandidaat dezer dagen omarmde om de kans te krijgen om genomineerd te worden. Als de jongere Romney beschuldigd werd van "flip-flopping", zoveel hoe beter. Hij was, ik dacht, in wezen een pragmatist die als president zou kunnen functioneren, indien gekozen.

Het religieuze geloof van Mitt Romney (Mormonisme) ondermijde zijn campagne onder evangelische kiezers. Mike Huckabee, een geordende minister, sloeg Romney in de Iowa caucuses. Een tweede slag naar de Romney-kandidatuur kwam een ??week later, toen Sen. John McCain hem in de New Hampshire-hoofdslag versloeg. Romney leidde in beide staten. Ik zag in woede als commentatoren op CNN hem en zijn campagne vermoord. Ik heb besloten iets hieraan te doen. De primaire Michigan was 15 januari.

Op dit moment besloot ik dat ik de Romney-campagne zou helpen door naar de media-winkels in het Upper Peninsula of Michigan te rijden. Mitt Romney had geen tijd om deze afgelegen locaties te bezoeken. Ik zou Michigan-kiezers herinneren aan de carriere van zijn illustere vader. Als een visuele stoot heb ik een kleimodel gehad van de 'gas-guzzling dinosaurus' die George Romney ooit in commercials voor de Disneyland-televisieprogramma had tentoongesteld als plug voor brandstof-efficiënte Ramblers. Ik had ook een celluloid van Mickey Mouse, ondertekend door Walt Disney zelf en ook mijn vader's ID badge bij de Automotive Council for War Production, ondertekend door haar uitvoerend directeur, George Romney, in 1943. Dit alles luisterde terug naar de gouden tijd van Michigan.

Het zou een daglange project zijn. In de late namiddag van donderdag 10 januari, reed ik vanuit Minneapolis in het noorden van Wisconsin in lichte sneeuw naar de Michigan stad Menominee op Lake Michigan. Ik bracht de nacht in de Econo Lodge op de Bay motel. Dit zou mij een voorsprong geven om vrijdag drie kranten te bezoeken: de Eagle Herald in de naburige Marinette, Wisconsin; De Daily Press in Escanaba, Michigan; En de grootste krant van het Hogere Schiereiland, de Daily Miner, in Marquette. Een vrouw aan de balie van het motel had een relatieve werk bij de Eagle Herald. Zij regelde voor de volgende morgen een afspraak met een verslaggever: Uit tot een goede start.

Eigenlijk was mijn project mislukt. Ik werd geïnterviewd door een verslaggever bij de Marinette (en Menominee) krant. Een verhaal is misschien niet verschenen. Bij de Daily Press in Escanaba werd me verteld dat er een lokale verbinding moest zijn om een ??verhaal te kunnen regelen. Anders werd het beschouwd als gratis reclame voor de Romney-campagne. Beth Jones in het televisiestation Escanaba, WLUC-TV, leek geïnteresseerd, vooral toen ik haar de Walt Disney celluloid liet zien. Dit bezoek was echter ook onvoldoende; Ze was druk bezig met een andere opdracht.

Tenslotte heb ik in de middiddag een bezoek gebracht aan de Daily Miner in Marquette. Dave, de redacteur, nam een ??paar minuten om met mij te praten. Weer citeerde hij een beleid tegen nieuwsartikelen die geen duidelijke lokale verbinding hadden. Hij dacht dat ik met mensen in het Marquette-tv-station, WLUC-TV, kanaal 6 zou moeten praten. Deze redacteur vertelde me echter dat er weinig Republikeinen waren in het hogere schiereiland Michigan. De meeste UP-kiezers waren democraten die John Edwards bevoordelen. Mitt Romney had gepland om afgelopen weekend naar Marquette te vliegen voor een campagnestop maar had geannuleerd, en realiseerde haar nutteloosheid. Dave zei dat hij met die beslissing was overeengekomen.

Mijn laatste stop van de dag, op de kantoren van WLUC-TV, slaagde er niet in om publiciteit te geven voor de Romney-campagne. Echter, een jonge man die in de reclame-afdeling van het station, Rick Rhoades werkte, kwam erachter om met mij te praten. Hij was een actieve supporter van de Mitt Romney voor president campagne. Rhoades gaf me Romney stickers en literatuur, die me aandringen om deze in Minnesota te verspreiden. Ik eindigde de dag van campagne door een Romney bumper sticker op mijn auto te plaatsen en terug te rijden naar Minneapolis. Ik kwam kort voor middernacht thuis.

Zoals geluk het zou hebben, won Mitt Romney de Michigan Republikeinse primaire. Gezinsbanden plus Mitt's onwilligheid om op Michigan's industriële banen op te geven (in tegenstelling tot 'straight-talking John McCain') heeft hem waarschijnlijk de overwinning behaald. Dit evenement gehouden Mitt in de race door middel van "Super Tuesday", de primaries en caucuses (waaronder Minnesota's) gehouden op 5 februari 2008.

Op 1 februari 2008 sponseerde de Romney-organisatie in Minnesota een campagnestop bij het hoofdkantoor van Frauenshuh op 78th Street in Bloomington. Ik stond een uur lang in een pak publiek om te wachten tot de kandidaat aankwam. Na de toespraak van Mitt Romney slaagde ik er kort in om met de kandidaat handen te schudden; Toen ging ik naar de gang voor een dubbele duik.

Deze keer, toen ik handen schudde, vertelde ik Mitt Romney, dat hij wist dat hij naar dezelfde middelbare school ging als ik, dat ik in 1958 van Cranbrook School studeerde. Mitt zei: "Jij hebt me geslagen; Ik studeerde in 1965. 'Ik vertelde Mitt Romney dat ik Scott had gekend. 'Ja, hij is een geweldige man,' zei Mitt, haastig om het gebouw te verlaten, schijnbaar niet te realiseren dat ik het over zijn eigen broer had.

Tot mijn aangename verrassing behaalde Mitt Romney de meeste stemmen in de Minnesota caucuses op de volgende dinsdag, maar John McCain won de cruciale hoofdrol in Florida, waarin de nominatie werd gespeeld. Mitt Romney ging snel uit de presidentsrace. Hij bleef een leidende vooruitzichten voor McCain's vice president-rennende partner tot ongeveer een week voor de Republikeinse nationale conventie in St. Paul, toen John McCain eerder Sarah Palin koos. Tegen die tijd was ik betrokken bij een eigen campagne.

Barack Obama

Toen Bloomberg besliste om niet te lopen voor president en Mitt Romney uit de race ging, liet de beste keuze me voor Barack Obama zijn. Ik was geen democraat, maar eigenlijk iemand die kritiek had op de politiek van de burgerrechten.

Maar de oproep van Obama om de rassenverdeling overbruggen was aantrekkelijk. Hij leek een doordachte, gelijkgezette man te zijn, iemand die geschikt was voor het Ovale Kantoor. Toen ik las dat Julie Nixon Eisenhower geld had bijgedragen aan Obama, zag ik dat zijn campagne brede beroep had. Velen van ons, waaronder Julie Eisenhower blijkbaar, waren volop in de afgelopen acht jaar met wat de Bush-administratie en de Republikeinen in ons land hadden gedaan.

Het was echt tijd voor een verandering; En Obama vertegenwoordigde verandering op verschillende niveaus. Dus ik steuned nu Barack Obama voor president en zei zo op mijn campagne website. Maar ik heb niet veel contact gehad met de campagne van Obama, ondanks het feit dat steun voor hem sterk was in Minnesota. Burgemeester Rybak was een van zijn vroegste aanhangers.

Op 29 juni 2007 heeft Barack Obama zijn eerste Minnesota-evenement gehouden op Glenwood Avenue op het International Market Square. Het was een fondsinsamelingsevenement. Ik heb niet bijgewoond, hoewel ik de menigte voor de tenminste een blok bekijkt. Dat was niets in vergelijking met de drukte in St. Paul een jaar later nadat Obama de Democratische nominatie had gefilmd. Om een ??of andere reden besloot de genomineerde de officiële nominatie, informeel natuurlijk, te accepteren op de snel plaats van het Republikeinse Nationaal Verdrag, dat was het Xcel Centrum op Kellogg en West Seventh Avenues in St. Paul.

Door de geschiedenis van alles te voelen, heb ik geprobeerd bij te wonen. Ik reed naar St. Paul en parkeerde mijn auto in de buurt achter de kathedraal. Toen ik bij het Xcel Center aankwam, zei een St. Paul-ambtenaar dat de lijn die in het centrum komt, door de St. Paul-boerenmarkt op Jackson Street begon, misschien vijftien blokken verderop. Het was rond 6:00 uur. Ik volgde de lijn voor ongeveer drie blokken totdat ik besefte dat de inspanning zinloos was. Het Xcel-centrum zou niet alle mensen houden die erin wilden. Dus ik rende naar huis en keek het evenement op televisie. Obama begon te spreken na 9:00 uur en eindigde een half uur later. Ik was nu op zijn e-maillijst geregistreerd voor een gratis ticket.

Ik heb nooit Barack Obama persoonlijk gezien. Hetzelfde geldt voor John McCain en van de twee vice-presidentskandidaten, Joe Biden en Sarah Palin. Na Bloomberg en Mitt Romney kwam het dichtst bij een politicus van de nationale instantie naar een Amerikaanse senator van Minnesota, Norm Coleman of Al Franken, tijdens een kandidaatbespreking en natuurlijk naar beroemdheden in mijn eigen onafhankelijkheidsfeest.

 

naar volgend hoofdstuk

 


COPYRIGHT 2017 Thistlerose Publicaties - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.billmcgaughey.com/chapter3k.html