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Le livre: résumé des chapitres individuels

 

Les cinq époques de la civilisation

 

Chapitre premier: à la recherche d'un motif dans l'histoire mondiale

Une partie importante de l'étude historique est la tâche de trouver un dessin dans le registre de l'expérience humaine. L'histoire mondiale est incarnée dans un ensemble d'histoires. Les histoires racontent comment l'humanité a progressé d'une situation à l'autre - d'un moins à un type de société plus complexe.

L'essentiel est de déterminer les tournants de l'histoire. Ils sont des temps qui marquent une ligne de démarcation entre deux types de culture différents. Contrairement aux histoires centrées sur l'expérience de certaines nations, celle-ci suit les changements dans les valeurs et la structure de la société.

L'introduction de nouvelles technologies culturelles crée un espace pour de nouveaux types d'expériences publiques. Ils définissent les époques successives de l'histoire du monde. Les civilisations ne sont pas des sociétés qui s'élèvent et tombent dans des cycles récurrents, mais des systèmes culturels qui s'appuient sur le travail de leurs prédécesseurs. Curieusement, ces civilisations semblent être mondiales. Cela permet de voir l'histoire du monde avec un seul objectif.

 

Deuxième chapitre: les institutions se différenciant au sein de la société

Le flux de l'histoire mondiale suit la création d'une société de plus en plus complexe. Des institutions plus spécialisées apparaissent.

Lorsque les civilisations sont apparues pour la première fois dans la région de la Méditerranée orientale, les sociétés civilisées étaient régies par des institutions qui combinent l'autorité politique et religieuse. Au cours de la première époque historique, la fonction politique s'est séparée des religieux. Les gouvernements royaux ont créé des empires territorialement étendus par la force des armes.

Cependant, l'expérience de la violence militaire, de la cruauté et de l'injustice a provoqué l'aspiration à un monde plus rationnel et pacifique. Les philosophes ont exprimé de tels idéaux. Avec le temps, la philosophie a trouvé un point de vente dans la religion. Il a suivi une époque de religions fondées sur des idées qui ont transcendé la nationalité - les soi-disant «religions du monde».

Par la suite, ces religions sont devenues des empires qui combattent le pouvoir mondain. Ensuite, un mouvement s'est éloigné des conflits spirituels, car l'humanité a adopté un ensemble d'activités plus sensuelles et commerciales.

L'époque de la domination européenne, à partir du 15ème siècle, elle a mis en évidence des valeurs centrées sur la richesse et les atouts culturels de la richesse. L'expansion de l'Ouest a permis à toutes les personnes du monde de communiquer les uns avec les autres pour la première fois.

Après deux guerres sanglantes, cette troisième civilisation a commencé à se dissoudre dans la nouvelle culture du divertissement populaire. Faire amuser les gens est devenu une entreprise sérieuse. Gagner et garder leur attention est devenu un chemin du pouvoir et de la richesse.

 

Chapitre trois: personnalité et croyance

Les institutions du gouvernement, la religion mondiale, le commerce et l'éducation, et le divertissement populaire ont un côté spirituel qui est lié à leurs systèmes de croyance et les perceptions de la personnalité attrayante. Chaque époque historique a sa propre «religion» au sens large.

Une religion a des croyances concernant des questions fondamentales. Il favorise également certains modèles de personnalité.

Le culte de la nature des peuples tribaux a donné lieu à «l'adoration de son propre pouvoir humain collectif». La religion était entre les mains du gouvernement.

Alors les prophètes et les philosophes ont contesté l'autorité civique. Ils ont créé un nouveau genre de religion qui pourrait être formulé dans les croyances. La fidélité à ces croyances offrait un chemin vers le ciel.

La «religion» à l'époque du commerce et de l'éducation s'est tournée vers les choses de ce monde. Les gens pensaient à l'éducation, à l'argent acquis grâce à une carrière réussie et à la grandeur créative des artistes et des musiciens.

L'invention des technologies électroniques capturant des images sensuelles a créé une culture de spectacles immédiats que la communauté peut partager. Le monde des grands spectacles offre la renommée et la fortune aux artistes chanceux qui trouvent une place dans ses spectacles; mais, comme les colonnes de commères révèlent, ces personnes glamour peuvent avoir leur part de problèmes.

 

Chapitre quatre: une courte histoire de civilisation I

L'histoire de la première civilisation est une histoire de gouvernement. Il comprend l'expérience des guerres et l'évolution des dynasties politiques. C'est l'histoire telle qu'elle est généralement comprise.

Le gouvernement monarchique a commencé avec les fondations des premières villes-états. Il a grandi jusqu'à la taille de l'empire lorsque les localités sont entrés en conflit les uns avec les autres. Certains rois ont régné dans ces guerres. Les perdants ont été vaincus et asservis.

Comme une paire de livres se termine, le règne multi-millénaire des gouvernements impériaux en Egypte et en Chine marque le début et la fin de cette époque.

Les peuples occidentaux se tournent vers Rome pour leur modèle d'empire. Avant cela, les empires sanglants ont augmenté et ont chuté avec une certaine fréquence au Moyen-Orient: les Hittites, les Assyriens, les Babyloniens, les Mèdes, les Perses et les Grecs Hellénistes étaient parmi ceux qui rivalisaient pour le pouvoir.

L'empire persa acharné a été relancé sous les rois parthiens et sasaniens avant de succomber aux armées de l'islam.

L'Inde avait deux empires indigènes de courte durée avant que les mogols et les dirigeants britanniques étrangers ne soient unifiés le sous-continent. La splendeur impériale a atteint un sommet au 3ème siècle, A.D.

Au 7ème siècle après J.-C., seules les dynasties impériales byzantines et chinoises grecques restaient pour représenter cette civilisation dans l'Ancien Monde.

La diplomatie de l'équilibre de pouvoir a empêché un renouveau de l'empire en Europe. Seule la religion peut lier divers peuples dans une communauté.

 

Chapitre cinq: une courte histoire de civilisation II

L'histoire de la seconde civilisation a commencé dans cet éveil intellectuel et moral remarquable qui s'est produit dans les sociétés éparses au cours des VIe et 5e siècles. Les personnes spirituellement avancées qui ont vécu ont laissé leurs enseignements à la postérité.

L'événement culminant de cette époque a été l'établissement de trois religions mondiales - le bouddhisme, le christianisme et l'islam - et la transformation idéologique des religions antérieures telles que le judaïsme et l'hindouisme. En liaison avec le gouvernement, ces religions ont mis en place des territoires d'influence.

Ce type de religion était motivé par des idées plutôt que par des rituels. Outre les enseignements du fondateur, la doctrine religieuse comprend le travail des interprètes qui évaluent, codifient et expliquent les positions doctrinales.

La religion a cependant un côté mondain dans les hiérarchies du clergé qui emploient ses institutions. Ici, le zèle idéologique et l'ambition peuvent conduire à un résultat contraire aux valeurs bénéfiques et pacifiques au cœur de la religion.

Vers la fin de la seconde époque, des croisés chrétiens se sont mis en guerre contre les musulmans qui ont gouverné la Terre Sainte. Les musulmans et les Hindous se sont battus pour le contrôle de l'Inde. Les bouddhistes et d'autres ont cultivé les arts martiaux.

Pendant ce temps, les communautés de mystiques, de moines et d'universitaires pratiquaient la dure discipline d'une vie spirituellement centrée. Leurs expériences calmes, aussi, font partie de l'histoire de cette seconde civilisation.

 

Chapitre six: une courte histoire de civilisation III

La troisième civilisation a commencé par un réveil qui a été appelé la Renaissance. Sa culture est originaire du nord de l'Italie où le succès commercial a été combiné avec un goût pour la bourse classique et l'art exquis.

L'influence européenne s'est répandue avec les voyages portugais et espagnols de découverte transocéanique. Les Européens occidentaux ont colonisé des terres dans le Nouveau Monde que Colomb a «découvert» en route vers l'Orient. Les pays rivaux qui bordent l'Atlantique Nord se sont battus pour contrôler le commerce des épices orientales.

Plus tard, un échange rapide de rhum, de café et de tabac s'est développé entre l'Europe et ses colonies en Amérique du Nord et dans les îles des Caraïbes. Les esclaves importés d'Afrique ont été mis au travail en produisant des produits pour l'exportation.

La guerre sauvage entre les protestants et les catholiques a amené les intellectuels européens à éviter les controverses religieuses et à poursuivre l'apprentissage séculaire. Les découvertes scientifiques ont apporté des innovations technologiques qui ont transformé la fabrication et le transport.

Les sociétés industrialisées ont gagné de la richesse tout en développant des fissures sociales. La classe ouvrière s'est affranchie par des grèves. Les gouvernements parlementaires ont contesté l'autorité des rois. Les guerres et les révolutions ont avancé les idéaux de progrès par rapport à l'ancien ordre.

Après avoir battu l'Espagne sur les mers et la France dans des combats terrestres menacés en Inde et en Amérique du Nord, la Grande-Bretagne est devenue la principale puissance coloniale du monde. Affligé par l'Allemagne prussienne, cette nation basée sur la mer a jeté la fleur de sa jeunesse dans une guerre continentale dont elle n'a jamais complètement récupéré. Son ancienne colonie, les États-Unis d'Amérique, a rempli le vide de puissance.

Les mouvements anticolaires aux 19ème et 20ème siècles ont apporté l'indépendance politique aux peuples en Amérique du Sud, en Asie et en Afrique.

 

Chapitre sept: une courte histoire de civilisation IV

Il peut sembler étrange de suggérer que le divertissement est à la base d'une nouvelle civilisation qui remplace celle des cinq dernières années. Pourtant, les signes de sa domination culturelle sont convaincants.

Cette époque historique a commencé avec les spectacles de ménestrels, les spectacles et les cirques du siècle précédent et avec des événements sportifs populaires tels que les courses de chevaux, les matchs de boxe et les jeux de baseball. Des expositions spectaculaires comme le Crystal Palace en 1851 ont attiré de nombreuses foules.

Cependant, c'était l'invention de dispositifs électroniques pour enregistrer et transmettre des images de la vue et du son qui ont créé la nouvelle culture populaire.

Après que des idées sérieuses ont mené au carnage de deux guerres mondiales, les Américains voulaient quelque chose d'un peu plus léger. Certaines personnes se sont amusées dans les théâtres de Broadway ou dans des clubs proposant de la musique de jazz. D'autres ont suivi les carrières de Babe Ruth et Joe DiMaggio sur le diamant de baseball.

Les films ont atteint leur âge dans les années 1920 quand ils ont acquis le son. Les stations de radio commerciales ont commencé à diffuser de la musique, des nouvelles et des divertissements légers. Le ferment créatif entre le divertissement du peuple noir et blanc a apporté la musique rock 'n roll. Les émissions de télévision, commencées après la Seconde Guerre mondiale, sont devenues le centre d'attention dans de nombreux foyers. L'attrait de l'argent facile a alimenté un engouement de jeu.
Les goûts de divertissement se sont diversifiés: certains apprécient des spectacles adaptés aux «familles» tandis que d'autres préfèrent le «divertissement pour adultes».

Les images générées par ordinateur créent de nouvelles perspectives d'excitation visuelle. Il existe de nouvelles occasions de s'amuser avec les machines productrices d'illusion.

 

Chapitre huit: l'impact des technologies culturelles sur l'expérience publique

La raison pour laquelle l'introduction de nouvelles technologies culturelles est liée à de nouvelles civilisations est que, en fournissant une image ou un message à un public, ces technologies créent leur propre type d'expérience, en la colorant de certaines façons. Certaines institutions dépendent de leur service communicatif.

Les bureaucraties gouvernementales emploient la technologie de l'écriture. L'invention de l'alphabet met le langage écrit entre les mains des marchands et d'autres personnes qui mènent une vie active. L'exposition aux symboles visuels suggère à certains philosophes que les abstractions ont une existence indépendante.

Impression de l'alphabétisation accrue. Il a favorisé un mode de pensée plus précis, si important pour la science moderne. Des auteurs bien connus sont venus acquérir des secouristes.
Cela a changé lorsque les technologies de la production cinématographique, de l'enregistrement de la musique et de la radiodiffusion et de la télévision ont permis de visualiser les images personnelles des artistes interprètes ou exécutants. Les personnes célèbres étaient emballées et vendues comme produits d'image.

Avec le développement des ordinateurs, la culture est de nouveau configurée pour changer. Peut-être que l'expérience individuelle de l'interactivité et de la connexion engendrera un nouvel ensemble de valeurs publiques.

 

Chapitre neuf: une courte histoire des technologies culturelles

La langue écrite a été inventée dans l'ancienne Mésopotamie comme moyen d'enregistrer les transactions commerciales. Le même ensemble de symboles a été utilisé pour exprimer des nombres et des mots.

L'écriture idéologique a commencé lorsque les scribes ont choisi différents symboles pour les quantités et les types de produits. Les éléments phonétiques se sont glissés dans l'écriture en raison de la nécessité d'exprimer des concepts abstraits. Dans certains scripts, les symboles ont exprimé des sons syllabiques.

L'alphabet, dont les lettres représentent les sons purs de la parole, est apparu au Moyen-Orient au cours du 2e millénaire de la C.-B. Deux peuples sémitiques, les Phéniciens et les Aramaïens, ont porté sa technologie à des endroits éloignés dans les expéditions commerciales.

L'alphabet phénicien a donné naissance aux alphabets grecs et latins, parent de la plupart des scripts européens. Les sociétés de l'Extrême-Orient ont conservé le système d'écriture idéologique ou syllabique.

L'impression est venue de l'ouest de l'Asie vers l'Ouest. L'utilisation pionnière de Gutenberg du type mobile a provoqué une explosion de la littérature imprimée. Les journaux à circulation massive apparurent au 19ème siècle.

La photographie et la télégraphie, inventées dans les années 1830 et 1840, ont été parmi les premières technologies à utiliser des procédés chimiques ou des signaux électriques pour capturer ou exprimer des images et des mots. Le phonographe et la machine à image animée ont livré une série d'images à temps.

La diffusion de la radio et de la télévision a envoyé des messages par les ondes à des personnes ayant des récepteurs connectés à des fréquences particulières. Il y a eu une culture d'images en direct reliant les artistes aux publics de masse.

L'ordinateur, développé pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale, s'est développé dans la vitesse et la capacité de traitement tout en devenant physiquement miniaturisé.

 

Chapitre dix: utiliser l'histoire pour prédire l'avenir

L'histoire mondiale peut-elle être utilisée pour prédire l'avenir? Si le futur ressemble au passé, peut-être. Sinon, un moyen d'anticiper les événements à venir dans notre civilisation pourrait être par analogie avec d'autres civilisations dans une phase similaire.

Chacune des quatre civilisations mondiales dont l'histoire est déjà connue suit un cycle de vie. Généralement, sa période d'expansion exubérante et créative est suivie d'une phase de maturation qui apporte l'empire. Ceci, à son tour, conduit à la violence et à la coercition comme une tentative de conserver le pouvoir mondain.

On distingue également un modèle par lequel les institutions qui émergent dans une période sont fondamentalement modifiées deux époques plus tard.

Les historiens veulent distinguer les tournants historiques des changements éphémères de la culture. Outre l'apparition de nouvelles technologies culturelles majeures, ce livre identifie d'autres conditions qui sont présentes en période de changement fondamental:

Premièrement, les nouvelles civilisations surgissent dans un environnement de paroissialisme politique et de commerce vigoureux.

Deuxièmement, cet environnement produit des innovations importantes en mathématiques et en pratique commerciale.

Troisièmement, il existe des horizons géographiques élargis. L'imagination des gens est excitée par la perception d'un monde plus large.

 

Chapitre 11: Intimités d'une cinquième civilisation

L'âge de l'ordinateur est sur nous. Bien que dans sa petite enfance, nous savons que cette époque apportera des changements distincts à la société. Pour prédire l'avenir de cette civilisation, on peut anticiper les impacts découlant de la nature de la technologie.

On s'intéresse déjà à l'application commerciale des ordinateurs. On peut envisager de nouveaux modes puissants de vente et de distribution de produits qui donnent aux consommateurs plus d'informations, de choix et de contrôle.

L'éducation est un autre domaine qui sera évidemment transformé. Les ordinateurs donnent aux élèves la possibilité d'interagir individuellement avec une source d'enseignement mécanisée. Ils ont également une capacité illimitée à reproduire les leçons. La pénurie d'éducation de qualité pourrait être une chose du passé.

Le résultat le plus profond des ordinateurs peut être un outil permettant à l'homme de se refaire. Les ordinateurs peuvent contrôler l'information étendue contenue dans la structure des molécules d'ADN. Ils ont le potentiel de reproduire les processus de l'esprit humain.

Dans cette «civilisation Frankenstein», l'homme et la machine forgeront un avenir commun qui est à la fois dangereux et passionnant dans ses possibilités de grande envergure.

 

Spécifications du livre: 

Titre: Five Epochs of Civilization: l'histoire mondiale qui émerge dans cinq civilisations
Auteur: William McGaughey
ISBN: 0-9605630-3-2
Prix de liste: 18,95 $ (US) par copie
Longueur: 503 pages texte, 616 au total
Type de livre: couverture souple originale, liaison à l'encoche
Autres caractéristiques: Le livre comprend également un résumé, une bibliographie, un index, 26 tables et 115 illustrations. 

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