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El libro: resumen de capítulos individuales

 

Cinco épocas de la civilización

 

Capítulo Uno: En busca de un patrón en la historia del mundo

Una parte importante del estudio histórico es la tarea de encontrar un diseño en el registro de la experiencia humana. La historia del mundo está encarnada en un conjunto de historias. Las historias cuentan cómo la humanidad ha progresado de una situación a otra, de una sociedad menos a otra más compleja.

El quid de la cuestión es determinar los puntos de inflexión de la historia. Son épocas que marcan una línea divisoria entre dos tipos diferentes de cultura. En contraste con las historias centradas en la experiencia de naciones particulares, ésta sigue cambios en los valores y la estructura de la sociedad.

La introducción de nuevas tecnologías culturales crea un espacio para nuevos tipos de experiencias públicas. Definen las épocas sucesivas de la historia mundial. Las civilizaciones no son sociedades que surgen y caen en ciclos recurrentes sino sistemas culturales que se basan en el trabajo de sus predecesores. Curiosamente, estas civilizaciones parecen estar en todo el mundo. Eso hace posible ver la historia del mundo con un único enfoque.

 

Capítulo Dos: Instituciones que se diferencian dentro de la sociedad

El flujo de la historia mundial sigue la creación de una sociedad cada vez más compleja. Aparecen cada vez más instituciones especializadas.

Cuando las civilizaciones surgieron por primera vez en el área del Mediterráneo oriental, las sociedades civilizadas estaban gobernadas por instituciones que combinaban autoridad política y religiosa. Durante la primera época histórica, la función política se separó de la religiosa. Los gobiernos reales crearon imperios territorialmente extendidos por la fuerza de las armas.

Sin embargo, la experiencia de la violencia militar, la crueldad y la injusticia produjeron un anhelo de un mundo más racional y pacífico. Los filósofos expresaron tales ideales. Con el tiempo, la filosofía encontró una salida en la religión. Siguió una era de religiones basadas en ideas que trascendieron la nacionalidad - las llamadas "religiones del mundo".
Posteriormente, estas religiones se convirtieron en imperios contendientes que lucharon por el poder mundano. Entonces vino un movimiento lejos de la lucha espiritual mientras que la humanidad abrazó un juego más sensual, y comercial de búsquedas.

La época de la dominación europea, a partir del siglo XV d. C., tenía valores centrados en la riqueza y en las trampas culturales de la riqueza. La expansión occidental trajo a toda la gente del mundo en contacto por primera vez.

Después de dos sangrientas guerras, esta tercera civilización comenzó a disolverse en la nueva cultura del entretenimiento popular. Hacer que la gente se divierta se convirtió en un negocio serio. Ganar y mantener su atención se convirtió en un camino hacia el poder y la riqueza.

 

Capítulo Tres: Personalidad y Creencia

Las instituciones del gobierno, la religión mundial, el comercio y la educación y el entretenimiento popular tienen un lado espiritual que está ligado a sus sistemas de creencias y percepciones de la personalidad atractiva. Cada época histórica tiene su propia "religión" en un sentido amplio.

Una religión tiene creencias acerca de cuestiones fundamentales. También promueve ciertos modelos de personalidad.

El culto a la naturaleza de los pueblos tribales dio paso al "culto a la propia potencia humana colectiva". La religión estaba en manos del gobierno.

Entonces profetas y filósofos desafiaron la autoridad cívica. Crearon un nuevo tipo de religión que podía ser formulada en credos. La fidelidad a esos credos ofrecía un camino al Cielo.

La "religión" en la época del comercio y la educación se volvió hacia las cosas de este mundo. La gente creía en la educación, el dinero adquirido a través de carreras exitosas, y la grandeza creativa de artistas y músicos.

La invención de las tecnologías electrónicas capturando imágenes sensuales ha creado una cultura de espectáculos inmediatos que la comunidad puede compartir. El mundo de la gran diversión ofrece fama y fortuna a los artistas afortunados que encuentran un lugar en sus espectáculos; pero, como las columnas de chismes revelan, estos individuos glamorosos pueden tener su parte de problemas.

 

Capítulo Cuatro: Una Breve Historia de la Civilización I

La historia de la primera civilización es una historia de gobierno. Incluye la experiencia de guerras y dinastías políticas cambiantes. Esta es la historia como se entiende comúnmente.

El gobierno monárquico comenzó con la fundación de las primeras ciudades-estados. Creció hasta el tamaño del imperio cuando las localidades entraron en conflicto entre sí. Algunos reyes prevalecieron en estas guerras. Los perdedores fueron derrotados y esclavizados.

Como un par de libros termina, el reinado multi-milenial de los gobiernos imperiales en Egipto y China enmarca el principio y el final de esta época.

Los pueblos occidentales miran hacia atrás a Roma por su modelo de imperio. Antes de eso, los imperios sangrientos se levantaron y cayeron con cierta frecuencia en el Medio Oriente: Los hititas, los asirios, los babilonios, los medos, los persas y los griegos helenísticos estaban entre los que competían por el poder.

El imperio persa de Achaemenian fue restablecido bajo reyes Parthian y Sasanian antes de sucumbir a los ejércitos del Islam.

La India tenía dos imperios indígenas de corta vida antes de que los soberanos extranjeros y mogoles unificaran el subcontinente. El esplendor Imperial alcanzó un pico en el siglo III, A.D.

En el siglo VII A.D., sólo las dinastías griegas bizantinas y chino imperial permaneció para representar a esta civilización en el Viejo Mundo.

La diplomacia de la balanza de poder impidió el resurgimiento del imperio en Europa. Sólo la religión podría vincular a diversos pueblos en una comunidad.

 

Capítulo 5: Una Breve Historia de la Civilización II

La historia de la segunda civilización comenzó en ese notable despertar intelectual y moral que ocurrió en sociedades dispersas durante los siglos VI y V a. Las personas espiritualmente avanzadas que vivieron entonces han dejado sus enseñanzas a la posteridad.

El acontecimiento culminante de esta época fue el establecimiento de tres religiones mundiales: el budismo, el cristianismo y el islam, y la transformación ideológica de las religiones anteriores como el judaísmo y el hinduismo. En alianza con el gobierno, estas religiones apostaron territorios de influencia.

Este tipo de religión fue impulsado por las ideas más que por los rituales. Además de las enseñanzas del fundador, la doctrina religiosa incluye el trabajo de los intérpretes que evalúan, codifican y explican posiciones doctrinales.

La religión tiene, sin embargo, un lado mundano en las jerarquías del clero que el personal de sus instituciones. Aquí el celo ideológico y la ambición pueden conducir a un resultado en desacuerdo con los valores beneficiosos y pacíficos en el núcleo de la religión.

Hacia el final de la segunda época, los cruzados cristianos fueron a la guerra contra los musulmanes que gobernaron la Tierra Santa. Los musulmanes y los hindúes lucharon por el control de la India. Los budistas y otros cultivaron las artes marciales.

Mientras tanto, comunidades de místicos, monjes y eruditos practicaban la dura disciplina de una vida centrada en el espíritu. Sus experiencias tranquilas, también, son parte de la historia de esta segunda civilización.

 

Capítulo seis: Una breve historia de la civilización III

La tercera civilización comenzó con un despertar que se ha llamado el Renacimiento. Su cultura se originó en el norte de Italia, donde el éxito comercial se combinó con un gusto por la erudición clásica y el arte exquisito.

La influencia europea se difundió con los viajes portugueses y españoles de descubrimiento transoceánico. Los europeos occidentales colonizaron tierras en el Nuevo Mundo que Colón había "descubierto" en el camino hacia el Oriente. Las naciones rivales que bordeaban el Atlántico Norte lucharon por el control del comercio de especias orientales.

Posteriormente, un rápido comercio de ron, café y tabaco se desarrolló entre Europa y sus colonias en América del Norte y las islas del Caribe. Los esclavos importados de África se pusieron a trabajar produciendo productos para la exportación.

La guerra salvaje entre protestantes y católicos hizo que los intelectuales europeos evitaran las controversias religiosas y persiguieran el aprendizaje secular. Los descubrimientos científicos trajeron innovaciones tecnológicas que transformaron la manufactura y el transporte.

Las sociedades industrializadas ganaron riqueza mientras desarrollaban divisiones sociales. La clase trabajadora se afirmaba a sí misma a través de huelgas. Los gobiernos parlamentarios desafiaron la autoridad de los reyes. Las guerras y revoluciones avanzaban ideales de progreso contra el viejo orden.

Habiendo derrotado a España en los mares y en Francia en las batallas terrestres disputadas en la India y América del Norte, Gran Bretaña se convirtió en la principal potencia colonial del mundo. Desafiada por la Alemania prusiana, esta nación basada en el mar lanzó la flor de su juventud en una guerra continental de la que nunca se recuperó completamente. Su antigua colonia, los Estados Unidos de América, llenó el vacío de poder.

Los movimientos anticoloniales en los siglos XIX y XX trajeron la independencia política a los pueblos de América del Sur, Asia y África.

 

Capítulo siete: una breve historia de la civilización IV

Puede parecer extraño sugerir que el entretenimiento es la base de una nueva civilización que reemplaza a la de los últimos quinientos años. Sin embargo, los signos de su dominio cultural son convincentes.

Esta época histórica comenzó con las demostraciones del trovador, los espectáculos anormales, y los circos del siglo anterior y con los acontecimientos deportivos populares tales como razas de caballos, emparejamientos del boxeo, y juegos del béisbol. Las exposiciones espectaculares tales como el palacio de cristal en 1851 atrajeron a muchedumbres grandes.

Sin embargo, fue la invención de dispositivos electrónicos para grabar y transmitir imágenes de la vista y el sonido que crearon la nueva cultura popular.

Después de que las ideas serias hubieran llevado a la carnicería de dos guerras mundiales, los estadounidenses querían algo un poco más ligero. Algunas personas disfrutaron en los teatros de Broadway o en clubes con música de jazz. Otros siguieron las carreras de Babe Ruth y Joe DiMaggio en el diamante de béisbol.

Las películas llegaron a la mayoría de edad en los años 20 cuando adquirieron sonido. Las estaciones de radio comerciales empezaron a transmitir música, noticias y entretenimiento ligero. La fermentación creativa entre el entretenimiento de las personas blancas y negras dio lugar a la música rock 'n roll. Las emisiones de televisión, iniciadas después de la Segunda Guerra Mundial, se convirtieron en el centro de atención en muchos hogares. El atractivo del dinero fácil alimentó una manía de juegos de azar.

Los gustos de entretenimiento se diversificaron: algunos disfrutan de espectáculos adecuados para "familias", mientras que otros prefieren "entretenimiento para adultos".

Las imágenes generadas por computadora crean nuevas vistas de la emoción visual. Hay nuevas oportunidades para divertirse con máquinas que producen ilusión.

 

Capítulo Ocho: El impacto de las tecnologías culturales en la experiencia pública

La razón por la que la introducción de nuevas tecnologías culturales está vinculada a nuevas civilizaciones es que, al entregar una imagen o un mensaje a un público, estas tecnologías crean su propio tipo de experiencia, coloreándolo de ciertas maneras. Ciertas instituciones dependen de su servicio comunicativo.

Las burocracias gubernamentales emplean la tecnología de la escritura. La invención del alfabeto pone el lenguaje escrito en manos de comerciantes y otros que llevan una vida activa. La exposición a símbolos visuales sugirió a algunos filósofos que las abstracciones tenían una existencia independiente.

Aumentar la alfabetización. Fomentó una forma de pensar más precisa, tan importante para la ciencia moderna. Conocidos autores vinieron a adquirir seguidores de culto.

Eso cambió cuando las tecnologías de la producción cinematográfica, la grabación de música y la radiodifusión de radio y televisión trajeron las imágenes personales de los artistas intérpretes o ejecutantes a plena vista. Las personas famosas se empaquetaron y se vendieron como productos de imagen.

Con el desarrollo de las computadoras, la cultura se vuelve a cambiar. Quizás la experiencia individual de interactividad y conexión genere un nuevo conjunto de valores públicos.

 

Capítulo Nueve: Breve Historia de las Tecnologías Culturales

El lenguaje escrito fue inventado en la antigua Mesopotamia como un medio para registrar las transacciones comerciales. El mismo conjunto de símbolos se utilizó para expresar números y palabras.

La escritura ideográfica comenzó cuando los escribas eligieron símbolos diferentes para las cantidades y los tipos de mercancías. Los elementos fonéticos se adentraron en la escritura impulsados ??por la necesidad de expresar conceptos abstractos. En algunos guiones, los símbolos expresaban sonidos silábicos.

El alfabeto, cuyas letras representan los sonidos puros del habla, apareció por primera vez en Oriente Medio durante el segundo milenio a. Dos pueblos semíticos, los fenicios y los arameos, llevaron su tecnología a lugares lejanos en las expediciones comerciales.

El alfabeto fenicio dio origen a los alfabetos griego y latino, padre de la mayoría de los guiones europeos. Las sociedades del Lejano Oriente han conservado el anterior sistema ideográfico o silábico de la escritura.

La impresión llegó al occidente desde el este de Asia. El uso pionero de Gutenberg del tipo móvil chispeó una explosión de la literatura impresa. Los periódicos de circulación masiva aparecieron en el siglo XIX.

La fotografía y la telegrafía, inventadas en las décadas de 1830 y 1840, estuvieron entre las primeras tecnologías que utilizaron procesos químicos o señales eléctricas para capturar o expresar imágenes y palabras. El fonógrafo y la máquina de imagen de movimiento entregaron una serie de imágenes en el tiempo.

La emisión de radio y televisión envió mensajes a través de las ondas de aire a personas con receptores sintonizados a frecuencias particulares. Llegó a ser una cultura de imágenes en vivo que conectan a los artistas con el público de masas.

La computadora, desarrollada por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial, ha crecido en velocidad y capacidad de procesamiento al mismo tiempo que se miniaturiza físicamente.

 

Capítulo diez: Usando la historia para predecir el futuro

¿Puede usarse la historia del mundo para predecir el futuro? Si el futuro se asemeja al pasado, tal vez así. De lo contrario, una forma de anticipar acontecimientos venideros en nuestra civilización podría ser a través de la analogía con otras civilizaciones en una fase similar.

Cada una de las cuatro civilizaciones del mundo cuya historia ya se conoce sigue un ciclo de vida. Generalmente, su período de exuberante expansión creativa es seguido por una fase de maduración que trae imperio. Esto, a su vez, conduce a la violencia y la coacción como un intento de retener el poder mundano.

También se discierne un patrón por el cual las instituciones que emergen en un período se alteran fundamentalmente dos épocas más tarde.

Los historiadores quieren distinguir puntos de inflexión históricos de cambios efímeros en la cultura. Además de la aparición de grandes nuevas tecnologías culturales, este libro identifica otras condiciones que están presentes en tiempos de cambio fundamental:

Primero, las nuevas civilizaciones surgen en un ambiente de parroquialismo político y comercio vigoroso.

En segundo lugar, este entorno produce innovaciones importantes en la matemática y la práctica comercial.

En tercer lugar, hay horizontes geográficos ampliados. La imaginación de la gente está entusiasmada por las percepciones de un mundo más amplio.

 

Capítulo Once: Intimaciones de una Quinta Civilización

La era de la computadora está sobre nosotros. Aunque en su infancia, sabemos que esta época traerá cambios distintos a la sociedad. Para predecir el futuro de esta civilización, se pueden anticipar impactos derivados de la naturaleza de la tecnología.

Ya hay interés en la aplicación comercial de las computadoras. Uno puede imaginar poderosos nuevos modos de vender y distribuir productos que ofrece a los consumidores más información, opciones y control.

La educación es otra área que previsiblemente se transformará. Las computadoras dan a los estudiantes la capacidad de interactuar individualmente con una fuente de enseñanza mecanizada. También tienen una capacidad ilimitada para replicar las lecciones. La escasez de educación de alta calidad podría ser una cosa del pasado.

El resultado más profundo de las computadoras puede ser como una herramienta que permite al hombre rehacerse. Los ordenadores pueden controlar la amplia información contenida en la estructura de las moléculas de ADN. Tienen el potencial de replicar procesos de la mente humana.

En esta "civilización Frankenstein", el hombre y la máquina forjarán un futuro común que es a la vez peligroso y excitante en sus posibilidades de largo alcance.

 

Especificaciones del libro: 

Título: Cinco épocas de la civilización: La historia mundial como emergente en cinco civilizaciones
Autor: William McGaughey
ISBN: 0-9605630-3-2
Fecha de publicación: 2000
Precio de lista: $ 18.95 (EE.UU.) por copia
Longitud: 503 páginas de texto, 616 en total
Tipo de libro: tapa blanda original, encuadernación
Otras características: El libro también incluye un resumen, bibliografía, índice, 26 tablas, y 115 ilustraciones.  

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