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Das Buch: Zusammenfassung der einzelnen Kapitel

 

Fünf Epochen der Zivilisation

 

Kapitel 1: Auf der Suche nach einem Muster in der Weltgeschichte

Ein wichtiger Teil der historischen Studie ist die Aufgabe, ein Design in der Aufzeichnung der menschlichen Erfahrung zu finden. Die Weltgeschichte ist in einer Reihe von Geschichten verkörpert. Die Geschichten erzählen, wie die Menschheit von einer Situation zur anderen fortgeschritten ist - von einer weniger zu einer komplexeren Art von Gesellschaft.

Der Kern der Sache ist es, die Wendepunkte der Geschichte zu bestimmen. Es sind Zeiten, die eine Trennlinie zwischen zwei verschiedenen Arten von Kultur markieren. Im Gegensatz zu den Geschichten, die sich auf die Erfahrung einzelner Nationen konzentrieren, folgt dies einer Veränderung der Werte und der Struktur der Gesellschaft.

Die Einführung neuer Kulturtechnologien schafft Raum für neue Arten von öffentlicher Erfahrung. Sie definieren die aufeinanderfolgenden Epochen der Weltgeschichte. Zivilisationen sind keine Gesellschaften, die in wiederkehrenden Zyklen aufsteigen und fallen, sondern kulturelle Systeme, die auf die Arbeit ihrer Vorgänger aufbauen. Neugierig scheinen diese Zivilisationen weltweit zu sein. Das macht es möglich, die Weltgeschichte mit einem einzigen Fokus zu betrachten.

 

Kapitel 2: Institutionen, die sich in der Gesellschaft unterscheiden

Der Fluss der Weltgeschichte folgt der Schaffung einer zunehmend komplexen Gesellschaft. Immer mehr spezialisierte Institutionen erscheinen.

Als die Zivilisationen im östlichen Mittelmeerraum entstanden, wurden zivilisierte Gesellschaften von Institutionen beherrscht, die politische und religiöse Autoritäten miteinander verknüpften. Während der ersten historischen Epoche spaltete sich die politische Funktion von den religiösen Königliche Regierungen schufen territorial erweiterte Imperien mit Waffengewalt.

Doch die Erfahrung von militärischer Gewalt, Grausamkeit und Ungerechtigkeit brachte eine Sehnsucht nach einer rationaleren und friedlicheren Welt. Die Philosophen drückten solche Ideale aus. In der Zeit fand die Philosophie einen Ausgang in der Religion. Es folgten ein Zeitalter von ideenbasierten Religionen, die die Nationalität transzendierten - die sogenannten "Weltreligionen".

Anschließend wurden diese Religionen zu kämpfenden Reichen, die für weltliche Macht kämpften. Dann kam eine Bewegung weg von geistigem Streit, als die Menschheit eine sinnlichere und kommerzielle Reihe von Verfolgungen umfaßte.

Die Epoche der europäischen Dominanz, beginnend im 15. Jahrhundert A.D. featured Werte zentriert in Reichtum und in der kulturellen Fülle von Reichtum. Die westliche Expansion brachte das ganze Volk der Welt zum ersten Mal in Kontakt.

Nach zwei blutigen Kriegen begann sich diese dritte Zivilisation in der neuen Kultur der Volksunterhaltung aufzulösen. Menschen zu machen, hat Spaß, ein ernstes Geschäft zu werden. Gewinnung und Aufrechterhaltung ihrer Aufmerksamkeit wurde ein Weg zu Macht und Reichtum.

 

Kapitel drei: Persönlichkeit und Glauben

Die Institutionen der Regierung, der Weltreligion, des Handels und der Bildung und der Volksunterhaltung haben eine spirituelle Seite, die an ihre Glaubenssysteme und die Wahrnehmung von attraktiver Persönlichkeit gebunden ist. Jede historische Epoche hat ihre eigene "Religion" im weitesten Sinne.

Eine Religion hat Überzeugungen über grundlegende Fragen. Es fördert auch bestimmte Persönlichkeitsmodelle.

Die Naturverehrung der Stammesvölker gab der "verehrung der eigenen kollektiven menschlichen Macht" Platz. Die Religion war in den Händen der Regierung.

Dann forderten Propheten und Philosophen die Zivilbehörde heraus. Sie schufen eine neue Art von Religion, die in Glaubensbekenntnissen formuliert werden könnte. Die Treue zu diesen Glaubensbekenntnissen bot einen Weg zum Himmel.

"Religion" in der Epoche des Handels und der Erziehung wandte sich an Dinge dieser Welt. Die Menschen glaubten an Bildung, Geld, das durch erfolgreiche Karriere erworben wurde, und die kreative Größe von Künstlern und Musikern.

Die Erfindung der elektronischen Technologien, die sinnliche Bilder erfassen, hat eine Kultur der unmittelbaren Brille geschaffen, die die Gemeinschaft teilen kann. Die Welt der großartigen Unterhaltung bietet Ruhm und Reichtum für die glücklichen Darsteller, die einen Platz in ihren Shows finden; aber, wie die Klatschspalten zeigen, können diese glamourösen Individuen ihren Anteil an Problemen haben.

 

Kapitel 4: Eine kurze Geschichte der Zivilisation I

Die Geschichte der ersten Zivilisation ist eine Geschichte der Regierung. Es beinhaltet die Erfahrung von Kriegen und wechselnden politischen Dynastien. Das ist Geschichte, wie es allgemein verstanden wird.

Die monarchische Regierung begann mit der Gründung der frühen Stadtstaaten. Es wuchs auf die Größe des Imperiums, als die Ortschaften in Konflikt miteinander kamen. Bestimmte Könige herrschten in diesen Kriegen. Die Verlierer wurden besiegt und versklavt.

Wie ein paar Buchenden endet die mehrtausendjährige Herrschaft der kaiserlichen Regierungen in Ägypten und China den Anfang und das Ende dieser Epoche.

Die westlichen Völker blicken zurück nach Rom für ihr Modell des Imperiums. Davor stiegen blutige Reiche auf und fielen mit einer gewissen Häufigkeit im Nahen Osten auf: Die Hethiter, Assyrer, Babylonier, Meder, Perser und hellenistische Griechen gehörten zu denen, die um die Macht kämpften.

Das achämenische persische Reich wurde unter parthischen und sasanischen Königen wiederbelebt, bevor er den Armeen des Islam erlag.

Indien hatte zwei kurzlebige indigene Imperien, bevor fremde Mogul und britische Herrscher den Subkontinent vereinheitlichten. Imperiale Pracht erreichte einen Höhepunkt im 3. Jahrhundert, A.D.

Im 7. Jahrhundert A.D. blieben nur die griechischen byzantinischen und chinesischen Kaiserdynastien diese Zivilisation in der Alten Welt zu vertreten.

Balance-of-Power-Diplomatie verhinderte eine Wiederbelebung des Imperiums in Europa. Nur die Religion könnte verschiedene Völker in einer Gemeinschaft binden.

 

Kapitel Fünf: Eine kurze Geschichte der Zivilisation II

Die Geschichte der zweiten Zivilisation begann in diesem bemerkenswerten intellektuellen und moralischen Erwachen, das in verstreuten Gesellschaften während des 6. und 5. Jahrhunderts auftrat. Spirituell fortgeschrittene Personen, die damals lebten, haben ihre Lehren der Nachwelt hinterlassen.

Das kulminierende Ereignis dieser Epoche war die Errichtung von drei Weltreligionen - Buddhismus, Christentum und Islam - und die ideologische Transformation früherer Religionen wie Judentum und Hinduismus. In der Liga mit der Regierung, diese Religionen standen Territorien des Einflusses.

Diese Art von Religion wurde von Ideen eher als Ritualen getrieben. Neben der Lehre des Gründers umfasst die religiöse Doktrin die Arbeit von Dolmetschern, die Lehraufgaben bewerten, kodifizieren und erklären.

Die Religion hat jedoch eine weltliche Seite in den Hierarchien des Klerus, die ihre Institutionen beschäftigt. Hier kann ideologischer Eifer und Ehrgeiz zu einem Ergebnis führen, das mit den positiven und friedlichen Werten im Kern der Religion übereinstimmt.

Gegen Ende der zweiten Epoche gingen christliche Kreuzfahrer in den Krieg gegen die Moslems, die das Heilige Land regierten. Moslems und Hindus kämpften um die Kontrolle über Indien. Buddhisten und andere kultivierten die Kampfkünste.

Mittlerweile praktizierten die Gemeinden von Mystikern, Mönchen und Gelehrten die harte Disziplin eines geistig zentrierten Lebens. Auch ihre ruhigen Erlebnisse sind Teil der Geschichte dieser zweiten Zivilisation.

 

Kapitel 6: Eine kurze Geschichte der Zivilisation III

Die dritte Zivilisation begann mit einem Erwachen, das die Renaissance genannt wurde. Seine Kultur entstand in Norditalien, wo der kommerzielle Erfolg mit einem Geschmack für klassische Stipendien und exquisite Kunst kombiniert wurde.

Der europäische Einfluss verbreitete sich mit den portugiesischen und spanischen Reisen der transozeanischen Entdeckung. Westeuropäer kolonisierten Länder in der Neuen Welt, die Columbus auf dem Weg zum Orient "entdeckt" hatte. Konkurrierende Nationen, die an den Nordatlantik grenzten, kämpften um die Kontrolle des Handels mit orientalischen Gewürzen.

Später entwickelte sich zwischen Europa und seinen Kolonien in Nordamerika und den Karibischen Inseln ein reger Handel mit Rum, Kaffee und Tabak. Sklaven, die aus Afrika importiert wurden, wurden an die Arbeit gebracht, um Rohstoffe für den Export zu produzieren.

Der wilde Krieg zwischen Protestanten und Katholiken veranlasste die europäischen Intellektuellen, religiöse Kontroversen zu unterdrücken und das säkulare Lernen zu verfolgen. Wissenschaftliche Entdeckungen brachten technologische Innovationen, die Fertigung und Transport verwandelten.

Industrielle Gesellschaften gewannen Reichtum bei der Entwicklung von sozialen Rissen. Die Arbeitsklasse behauptete sich durch Streiks. Die parlamentarischen Regierungen forderten die Autorität der Könige heraus. Kriege und Revolutionen führten Fortschritte vor dem Fortschritt gegen die alte Ordnung.

Nachdem sie Spanien in den Seen und Frankreich in Landkämpfen besiegt hatte, die in Indien und Nordamerika kämpften, wurde Großbritannien zur weltweit führenden Kolonialmacht. Von dem preußischen Deutschland angefochten, warf diese Seebranche die Blüte ihrer Jugend in einen Kontinentalkrieg, aus dem sie sich nie ganz erholte. Seine ehemalige Kolonie, die Vereinigten Staaten von Amerika, füllte die Macht Vakuum.

Antikoloniale Bewegungen im 19. und 20. Jahrhundert brachten politische Unabhängigkeit für die Völker in Südamerika, Asien und Afrika.

 

Kapitel Sieben: Eine kurze Geschichte der Zivilisation IV

Es mag seltsam erscheinen, dass die Unterhaltung die Grundlage für eine neue Zivilisation ist, die die der letzten fünfhundert Jahre ersetzt. Dennoch sind Anzeichen für seine kulturelle Dominanz zwingend.

Diese historische Epoche begann mit den Sänger-Shows, Freakshows und Zirkusse des vorigen Jahrhunderts und mit beliebten Sportveranstaltungen wie Pferderennen, Boxkämpfen und Baseballspielen. Spektakuläre Ausstellungen wie der Kristallpalast im Jahre 1851 zogen große Massen an.

Allerdings war es die Erfindung der elektronischen Geräte, Bilder von Sicht und Ton aufzunehmen und zu übertragen, die die neue Populärkultur kreierten.

Nachdem ernsthafte Ideen zum Gemetzel von zwei Weltkriegen geführt hatten, wollten die Amerikaner etwas ein bisschen leichter. Manche Leute genossen sich am Broadway-Theater oder in Clubs mit Jazz-Musik. Andere folgten den Karrieren von Babe Ruth und Joe DiMaggio auf dem Baseballdiamanten.

Filme wurden in den 1920er Jahren alt, als sie den Klang erwarben. Kommerzielle Radiosender begannen, Musik, Nachrichten und leichte Unterhaltung zu verbreiten. Die schöpferische Gärung zwischen der schwarzen und weißen Volksunterhaltung brachte Rock 'n Roll Musik hervor. Fernsehsendungen, die nach dem Zweiten Weltkrieg begonnen wurden, wurden in vielen Haushalten zum Zentrum der Aufmerksamkeit. Die Köder des leichten Geldes trieben einen Glücksspiel an.

Unterhaltung Geschmack wurde diversifiziert: einige genießen zeigt passend für "Familien", während andere "erwachsene Unterhaltung" bevorzugen.

Computer-generierte Bilder schaffen neue Perspektiven der visuellen Aufregung. Es gibt neue Möglichkeiten, mit illusionstechnischen Maschinen Spaß zu haben.

 

Kapitel Acht: Die Auswirkungen der kulturellen Technologien auf die öffentliche Erfahrung

Der Grund dafür, dass die Einführung neuer Kulturtechnologien mit neuen Zivilisationen verbunden ist, ist, dass diese Technologien bei der Bereitstellung eines Bildes oder einer Botschaft an ein Publikum ihre eigene Art von Erfahrung schaffen und es in gewisser Weise färben. Bestimmte Institutionen hängen von ihrem kommunikativen Dienst ab.

Regierungsbürokratien beschäftigen die Technik des Schreibens. Die Erfindung des Alphabets stellte schriftliche Sprache in die Hände von Händlern und anderen, die aktives Leben führen. Die Exposition gegenüber visuellen Symbolen schlug einigen Philosophen vor, dass Abstraktionen eine eigenständige Existenz hatten.

Drucken erhöhte Alphabetisierung. Es förderte eine genauere Art zu denken, so wichtig für die moderne Wissenschaft. Bekannte Autoren kamen, um Kultfolgen zu erwerben.

Das änderte sich, als die Technologien der Filmproduktion, der Musikaufnahmen und der Rundfunk- und Fernsehübertragung die persönlichen Bilder der Darsteller in vollem Umfang brachten. Berühmte Leute wurden verpackt und als Bildwaren verkauft.

Mit der Entwicklung von Computern ist die Kultur wieder verändert. Vielleicht wird die individuelle Erfahrung von Interaktivität und Verbundenheit einen neuen Satz öffentlicher Werte hervorbringen.

 

Kapitel 9: Eine kurze Geschichte der kulturellen Technologien

Schriftliche Sprache wurde in der alten Mesopotamien als Mittel zur Aufnahme von Handelsgeschäften erfunden. Der gleiche Satz von Symbolen wurde verwendet, um Zahlen und Wörter auszudrücken.

Ideographisches Schreiben begann, als Schreiber verschiedene Symbole für die Mengen und Arten von Waren wählten. Phonetische Elemente krochen in das Schreiben durch die Notwendigkeit, abstrakte Konzepte auszudrücken. In einigen Skripten, die Symbole ausgedrückt syllabischen Klänge.

Das Alphabet, dessen Briefe die reinen Klänge der Sprache darstellen, erschien zuerst im Mittleren Osten während des 2. Jahrtausends B.C. Zwei semitische Völker, die Phönizier und Aramäer, führten ihre Technologie zu fernen Orten in Handelsexpeditionen.

Das phönizische Alphabet führte zu den griechischen und lateinischen Alphabeten, die Eltern der meisten europäischen Schriften. Fernöstliche Gesellschaften haben das frühere ideographische oder syllabische System des Schreibens behalten.

Der Druck kam aus Ostasien in den Westen. Gutenbergs wegweisender Gebrauch von beweglicher Art löste eine Explosion gedruckter Literatur aus. Massenzirkulationszeitungen erschienen im 19. Jahrhundert.

Fotografie und Telegraphie, erfunden in den 1830er und 1840er Jahren, gehörten zu den ersten Technologien, um chemische Prozesse oder elektrische Signale zu verwenden, um Bilder und Wörter zu erfassen oder auszudrücken. Die Plattenspieler- und Kinofilmmaschine lieferte rechtzeitig eine Reihe von Bildern.

Radio- und Fernsehsendungen schickten Nachrichten durch die Luftwellen an Personen mit Empfängern, die auf bestimmte Frequenzen abgestimmt sind. Es kam zu einer Kultur von Live-Bildern, die die Darsteller mit Massenpublikum verbinden.

Der Computer, der erstmals im Zweiten Weltkrieg entwickelt wurde, ist in der Geschwindigkeit und Kapazität gewachsen, während er physisch miniaturisiert wird.

 

Kapitel 10: Geschichte verwenden, um die Zukunft vorauszusagen

Kann Weltgeschichte verwendet werden, um die Zukunft vorauszusagen? Wenn die Zukunft der Vergangenheit gleicht, vielleicht so. Andernfalls könnte ein Weg, um künftige Ereignisse in unserer Zivilisation vorwegzunehmen, in Analogie zu anderen Zivilisationen in einer ähnlichen Phase sein.

Jede der vier Weltkulturen, deren Geschichte bereits bekannt ist, folgt einem Lebenszyklus. Im Allgemeinen folgt seine Periode der üppigen, kreativen Expansion von einer Reifungsphase, die das Imperium bringt. Dies wiederum führt zu Gewalt und Zwang als Versuch, weltliche Macht zu behalten.

Man unterscheidet auch ein Muster, durch das Institutionen, die in einer Periode auftauchen, grundlegend zwei Epochen später geändert werden.

Historiker wollen historische Wendepunkte von kurzlebigen Veränderungen in der Kultur unterscheiden. Neben dem Auftreten wichtiger neuer Kulturtechnologien identifiziert dieses Buch andere Bedingungen, die in Zeiten des grundlegenden Wandels vorhanden sind:

Zuerst entstehen die neuen Zivilisationen in einem Umfeld des politischen Parochialismus und des kräftigen Handels.

Zweitens produziert dieses Umfeld wichtige Innovationen in Mathematik und Handelspraxis.

Drittens gibt es geographische Horizonte. Die Vorstellungen der Menschen sind durch die Wahrnehmung einer größeren Welt begeistert.

 

Kapitel elf: Intimationen einer fünften Zivilisation

Das Computeralter ist auf uns. Obwohl wir in der Kindheit wissen, wissen wir, dass diese Epoche deutliche Veränderungen in der Gesellschaft bringen wird. Um die Zukunft dieser Zivilisation vorherzusagen, kann man Auswirkungen auf die Natur der Technik vorwegnehmen.

Schon gibt es Interesse an der kommerziellen Anwendung von Computern. Man kann sich vorstellen, leistungsstarke neue Arten des Verkaufs und der Verteilung von Produkten, die den Verbrauchern mehr Informationen, Auswahl und Kontrolle gibt.

Bildung ist ein weiterer Bereich, der vorhersehbar wird. Computer geben den Schülern die Möglichkeit, einzeln mit einer mechanisierten Lehrquelle zu interagieren. Sie haben auch eine unbegrenzte Fähigkeit, den Unterricht zu replizieren. Mangel an qualitativ hochwertiger Bildung könnte der Vergangenheit angehören.

Das tiefste Ergebnis von Computern kann als Werkzeug sein, damit der Mensch sich selbst neu machen kann. Computer können die umfangreichen Informationen in der Struktur der DNA-Moleküle enthalten. Sie haben das Potenzial, Prozesse des menschlichen Geistes zu replizieren.

In dieser "Frankenstein-Zivilisation" werden Mensch und Maschine eine gemeinsame Zukunft schaffen, die in ihren weitreichenden Möglichkeiten zugleich gefährlich und spannend ist.

 

Buch Spezifikationen:

Titel: Fünf Epochen der Zivilisation: Weltgeschichte als Auftauchen in fünf Zivilisationen
Autor: William McGaughey
ISBN: 0-9605630-3-2
Erscheinungsdatum: 2000
Listenpreis: $ 18.95 (U.S.) pro Kopie
Länge: 503 Seiten Text, insgesamt 616
Art des Buches: Original Softcover, Kerbbindung
Weitere Merkmale: Das Buch enthält auch eine Zusammenfassung, Bibliographie, Index, 26 Tabellen und 115 Abbildungen.

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