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O Livro: Resumo dos Capítulos Individuais

 

Cinco Épocas da Civilização

 

Capítulo Um: em busca de um padrão na história mundial

Uma parte importante do estudo histórico é a tarefa de encontrar um desenho no registro da experiência humana. A história mundial está incorporada em um conjunto de histórias. As histórias contam como a humanidade progrediu de uma situação para outra - de um tipo menos a um tipo de sociedade mais complexo.

O cerne da questão é determinar os pontos decisivos da história. São tempos que marcam uma linha divisória entre dois tipos diferentes de cultura. Em contraste com histórias centradas na experiência de nações particulares, esta segue as mudanças nos valores e estrutura da sociedade.

A introdução de novas tecnologias culturais cria um espaço para novos tipos de experiência pública. Eles definem as épocas sucessivas da história mundial. As civilizações não são sociedades que se elevam e caem em ciclos recorrentes, mas sistemas culturais que se baseiam no trabalho de seus predecessores. Curiosamente, essas civilizações parecem ser mundiais. Isso torna possível visualizar a história mundial com um foco único.

 

Capítulo dois: Instituições que diferenciam dentro da sociedade

O fluxo da história mundial segue a criação de uma sociedade cada vez mais complexa. Instituições cada vez mais especializadas aparecem.

Quando as civilizações surgiram pela primeira vez na região do Mediterrâneo oriental, as sociedades civilizadas foram governadas por instituições que combinavam autoridade política e religiosa. Durante a primeira época histórica, a função política se separou dos religiosos. Os governos reais criaram impérios territorialmente estendidos pela força das armas.

No entanto, a experiência de violência militar, crueldade e injustiça produziu um anseio por um mundo mais racional e pacífico. Os filósofos expressaram tais ideais. Com o tempo, a filosofia encontrou uma saída na religião. Seguiu-se uma era de religiões baseadas em ideias que transcendiam a nacionalidade - as chamadas "religiões mundiais".

Posteriormente, essas religiões tornaram-se impérios conflitantes que lutaram pelo poder mundano. Então, um movimento se afastou de conflitos espirituais enquanto a humanidade abraçava um conjunto de atividades mais sensual e comercial.

A época do domínio europeu, a partir do século XV A.D, apresentou valores centrados na riqueza e nas armadilhas culturais da riqueza. A expansão ocidental levou todas as pessoas do mundo em contato um com o outro pela primeira vez.

Após duas guerras sangrentas, essa terceira civilização começou a se dissolver na nova cultura do entretenimento popular. Fazer com que as pessoas se divertiam tornou-se um negócio sério. Ganhar e manter sua atenção tornou-se um caminho para o poder e a riqueza.

 

Capítulo três: personalidade e crença

As instituições de governo, religião mundial, comércio e educação e entretenimento popular têm um lado espiritual que está ligado aos seus sistemas de crenças e percepções de personalidade atraente. Cada época histórica tem sua própria "religião" em um sentido amplo.

Uma religião tem crenças sobre questões fundamentais. Também promove certos modelos de personalidade.

O culto à natureza dos povos tribais deu lugar ao "culto ao próprio poder humano coletivo". A religião estava nas mãos do governo.

Então profetas e filósofos desafiaram a autoridade cívica. Eles criaram um novo tipo de religião que poderia ser formulada em credos. A fidelidade a esses credos ofereceu um caminho para o céu.

A "religião" na época do comércio e da educação se voltou para as coisas deste mundo. As pessoas acreditavam na educação, dinheiro adquirido através de carreiras bem sucedidas e a grandeza criativa de artistas e músicos.

A invenção das tecnologias eletrônicas que capturam imagens sensuais criou uma cultura de espetáculos imediatos que a comunidade pode compartilhar. O mundo do entretenimento de grandes tempos oferece fama e fortuna aos artistas de sorte que encontram um lugar em seus shows; Mas, como as colunas das fofocas revelam, essas pessoas glamourosas podem ter seus problemas.

 

Capítulo quatro: uma breve história de civilização I

A história da primeira civilização é uma história de governo. Inclui a experiência das guerras e das dinastías políticas em mudança. Isso é histórico, como é comumente entendido.

O governo monárquico começou com as bases dos primeiros estados da cidade. Cresceu até o tamanho do império quando as localidades entraram em conflito um com o outro. Certos reis prevaleceram nessas guerras. Os perdedores foram derrotados e escravizados.

Como um par de livros, o reinado multi-milenar dos governos imperiais no Egito e na China marca o início e o fim desta época.

Os povos ocidentais olham de volta para Roma por seu modelo de império. Antes disso, os impérios sangrentos subiram e caíram com alguma frequência no Oriente Médio: os hititas, os assírios, os babilônios, os medos, os persas e os gregos helenísticos estavam entre aqueles que competiam pelo poder.

O império persa persa foi revivido sob os reis Parthian e Sasanian antes de sucumbir aos exércitos do Islã.

A Índia tinha dois impérios indígenas de curta duração antes que Mogul estrangeiro e governantes britânicos unificassem o subcontinente. O esplendor imperial atingiu um pico no século III, A.D.

No século 7, apenas as dinastias imperiais bizantinas e chinesas gregas permaneceram para representar essa civilização no Velho Mundo.

A diplomacia da balança de poder impediu um avivamento do império na Europa. Somente a religião pode unir povos diversos em uma comunidade.

 

Capítulo Cinco: Uma Breve História da Civilização II

A história da segunda civilização começou nesse notável despertar intelectual e moral que ocorreu em sociedades dispersas durante os séculos VI e VI B.C. As pessoas espiritualmente avançadas que viveram então deixaram seus ensinamentos para a posteridade.

O evento culminante desta época foi o estabelecimento de três religiões mundiais - Budismo, Cristianismo e Islã - e a transformação ideológica de religiões anteriores como o judaísmo e o hinduísmo. Em liga com o governo, essas religiões estabeleceram territórios de influência.

Esse tipo de religião foi conduzida por idéias em vez de rituais. Além dos ensinamentos do fundador, a doutrina religiosa inclui o trabalho de intérpretes que avaliam, codificam e explicam posições doutrinais.

A religião, no entanto, é um lado mundano nas hierarquias do clero que trabalham suas instituições. Aqui o zelo e a ambição ideológica podem levar a um resultado em desacordo com os valores benéficos e pacíficos no cerne da religião.

No final da segunda época, cruzados cristãos foram à guerra contra os muçulmanos que governaram a Terra Santa. Os muçulmanos e os hindus lutaram pelo controle da Índia. Budistas e outros cultivavam as artes marciais.

Enquanto isso, comunidades de místicos, monges e estudiosos praticavam a dura disciplina de uma vida espiritualmente centrada. Suas experiências silenciosas também são parte da história desta segunda civilização.

 

Capítulo seis: uma breve história da civilização III

A terceira civilização começou com um despertar chamado "Renascimento". Sua cultura se originou no norte da Itália, onde o sucesso comercial foi combinado com um gosto pela escolaridade clássica e arte requintada.

A influência européia se espalhou pelas viagens portuguesas e espanholas de descoberta transoceânica. Os europeus do oeste colonizaram terras no Novo Mundo que Colombo "descobriu" no caminho para o Oriente. Países rivalos que fazem fronteira com o Atlântico norte lutaram pelo controle do comércio de especiarias orientais.

Mais tarde, um comércio rápido de rum, café e tabaco se desenvolveu entre a Europa e suas colônias na América do Norte e nas ilhas do Caribe. Os escravos importados da África foram colocados à mão produzindo commodities para exportação.

A guerra selvagem entre protestantes e católicos fez com que os intelectuais europeus evitassem controvérsias religiosas e seguissem a aprendizagem secular. As descobertas científicas trouxeram inovações tecnológicas que transformaram a fabricação e o transporte.

As sociedades industrializadas ganharam riqueza ao desenvolver fendas sociais. A classe trabalhadora afirmou-se através de ataques. Os governos parlamentares desafiaram a autoridade dos reis. Guerras e revoluções ideais avançados de progresso em relação à antiga ordem.

Tendo derrotado a Espanha nos mares e a França em batalhas terrestres lutadas na Índia e na América do Norte, a Grã-Bretanha tornou-se o principal poder colonial do mundo. Desafiado pela Alemanha prussiana, essa nação baseada no mar jogou a flor de sua juventude em uma guerra continental da qual nunca se recuperou completamente. Sua antiga colônia, os Estados Unidos da América, encheu o vácuo de poder.

Os movimentos anticoloniais nos séculos 19 e 20 trouxeram a independência política aos povos na América do Sul, na Ásia e na África.

 

Capítulo sete: uma breve história da civilização IV

Pode parecer estranho sugerir que o entretenimento é a base de uma nova civilização que substitui a dos últimos quinze anos. No entanto, sinais de seu domínio cultural são convincentes.

Esta época histórica começou com os shows de minstrel, freak shows e circos do século anterior e com eventos esportivos populares, como corridas de cavalos, jogos de boxe e jogos de baseball. Exposições espetaculares como o Crystal Palace em 1851 atraíram grandes multidões.

No entanto, foi a invenção de dispositivos eletrônicos para gravar e transmitir imagens de visão e som que criaram a nova cultura popular.

Depois que as idéias sérias levaram à carnificina de duas guerras mundiais, os americanos queriam algo mais leve. Algumas pessoas se divertiram nos teatros da Broadway ou em clubes com música de jazz. Outros seguiram as carreiras de Babe Ruth e Joe DiMaggio no diamante de beisebol.

Os filmes surgiram na década de 1920 quando adquiriram som. As estações de rádio comercial começaram a transmitir música, notícias e entretenimento leve. O fermento criativo entre o entretenimento das pessoas nobres e brancas trouxe música rock 'n roll. As transmissões de televisão, iniciadas após a Segunda Guerra Mundial, tornaram-se o centro de atenção em muitas famílias. A atração do dinheiro fácil alimentou uma mania de jogo.
Os gostos de entretenimento se tornaram diversificados: alguns desfrutam de shows adequados para "famílias", enquanto outros preferem "entretenimento para adultos".

As imagens geradas por computador criam novas visões de excitação visual. Há novas oportunidades para se divertir com máquinas produtoras de ilusão.

 

Capítulo Oito: o impacto das tecnologias culturais sobre a experiência pública

O fato de que a introdução de novas tecnologias culturais está vinculada a novas civilizações é que, ao entregar uma imagem ou mensagem para uma audiência, essas tecnologias criam seu próprio tipo de experiência, colorindo-a de certa forma. Certas instituições dependem do seu serviço comunicativo.

As burocracias governamentais empregam a tecnologia da escrita. A invenção do alfabeto colocou o idioma escrito nas mãos de comerciantes e outros que conduzem vidas activas. A exposição a símbolos visuais sugeriu a alguns filósofos que as abstrações tinham uma existência independente.

Impressionando o aumento da alfabetização. Ele promoveu uma maneira mais precisa de pensar, tão importante para a ciência moderna. Autores conhecidos vieram adquirir seguidores de culto.

Isso mudou quando as tecnologias de produção cinematográfica, gravação de música e transmissão de rádio e televisão trouxeram as imagens pessoais de artistas para visualização completa. Pessoas famosas foram embaladas e vendidas como produtos de imagem.

Com o desenvolvimento de computadores, a cultura está novamente configurada para mudar. Talvez a experiência individual de interatividade e conexão produza um novo conjunto de valores públicos.

 

Capítulo nove: uma breve história das tecnologias culturais

O idioma escrito foi inventado na Mesopotâmia antiga como meio de registrar transações comerciais. O mesmo conjunto de símbolos foi usado para expressar números e palavras.

A escrita ideográfica começou quando os escribas escolheram símbolos diferentes para as quantidades e tipos de mercadorias. Os elementos fonéticos se tornaram escritos por uma necessidade de expressar conceitos abstratos. Em alguns scripts, os símbolos expressavam sons silábicos.

O alfabeto, cujas letras representam os sons puros do discurso, apareceu pela primeira vez no Oriente Médio durante o 2º milênio. Dois povos semíticos, fenícios e aramais, levaram sua tecnologia para lugares distantes em expedições comerciais.

O alfabeto fenício deu origem aos alfabetos gregos e latinos, pai da maioria dos scripts europeus. As sociedades do Extremo Oriente conservaram o sistema ideográfico ou silábico anterior da escrita.

A impressão chegou ao oeste a partir do leste da Ásia. O uso pioneiro de Gutenberg de tipo móvel provocou uma explosão de literatura impressa. Os jornais de circulação em massa apareceram no século XIX.

A fotografia e a telegrafia, inventadas nas décadas de 1830 e 1840, foram uma das primeiras tecnologias a usar processos químicos ou sinais elétricos para capturar ou expressar imagens e palavras. O fonógrafo e a máquina de imagem em movimento entregaram uma série de imagens no tempo.

A transmissão de rádio e televisão enviou mensagens através das ondas de ar para pessoas com receptores sintonizados em freqüências específicas. Chegou a existir uma cultura de imagens ao vivo conectando os artistas com audiências em massa.

O computador, desenvolvido pela primeira vez durante a Segunda Guerra Mundial, cresceu na velocidade e capacidade de processamento, tornando-se fisicamente miniaturizado.

 

Capítulo dez: Usando o Histórico para Prever o Futuro

A história mundial pode ser usada para prever o futuro? Se o futuro se assemelhar ao passado, talvez sim. Caso contrário, uma maneira de antecipar os próximos eventos em nossa civilização pode ser por analogia com outras civilizações em uma fase similar.

Cada uma das quatro civilizações mundiais cuja história já é conhecida segue um ciclo de vida. Geralmente, seu período de expansão exuberante e criativa é seguido por uma fase de amadurecimento que traz império. Isso, por sua vez, leva à violência e à coerção como tentativa de reter o poder mundano.

Um também discerne um padrão pelo qual as instituições emergentes em um período são fundamentalmente alteradas duas épocas mais tarde.

Os historiadores estão querendo distinguir pontos de inflexão históricos de mudanças efêmeras na cultura. Além do aparecimento de novas tecnologias culturais importantes, este livro identifica outras condições que estão presentes em tempos de mudanças fundamentais:

Primeiro, as novas civilizações surgem em um ambiente de paroquialismo político e comércio vigoroso.

Em segundo lugar, esse ambiente produz inovações importantes em matemática e prática comercial.

Em terceiro lugar, há horizontes geográficos ampliados. A imaginação das pessoas está entusiasmada com a percepção de um mundo mais amplo.

 

Capítulo 11: Intimações de uma Quinta Civilização

A era do computador está sobre nós. Embora em sua infância, sabemos que esta época trará mudanças distintas para a sociedade. Para prever o futuro desta civilização, pode-se antecipar impactos decorrentes da natureza da tecnologia.

Já existe interesse na aplicação comercial de computadores. Pode-se imaginar novos e poderosos modos de venda e distribuição de produtos que proporcionem aos consumidores mais informações, opções e controles.

A educação é outra área que previsivelmente será transformada. Os computadores dão aos alunos a capacidade de interagir individualmente com uma fonte de ensino mecanizada. Eles também têm uma capacidade ilimitada para reproduzir lições. A escassez de educação de alta qualidade poderia ser uma coisa do passado.

O resultado mais profundo dos computadores pode ser como uma ferramenta que permite ao homem se refazer. Os computadores podem controlar a extensa informação contida na estrutura das moléculas de DNA. Eles têm o potencial de replicar processos da mente humana.

Nesta "civilização Frankenstein", o homem e a máquina irão forjar um futuro comum que é ao mesmo tempo perigoso e excitante em suas possibilidades de longo alcance.

 

Especificações do livro:

Título: Cinco épocas de civilização: história mundial como emergente em cinco civilizações
Autor: William McGaughey
ISBN: 0-9605630-3-2
Data de publicação: 2000
Preço da lista: $ 18.95 (U.S.) por cópia
Comprimento: 503 páginas de texto, 616 no total
Tipo de livro: capa original, encadernação
Outras características: O livro também inclui um resumo, bibliografia, índice, 26 tabelas e 115 ilustrações.

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