terug naar: worldhistory
   

Het Boek: Samenvatting van Individuele Hoofdstukken

 

Vijf Eeuwen van Beschaving

 

Hoofdstuk 1: Op zoek naar een patroon in de wereldgeschiedenis

Een belangrijk onderdeel van de historische studie is de taak om een ??ontwerp te vinden in het record van de menselijke ervaring. Wereldgeschiedenis is belichaamd in een reeks verhalen. De verhalen vertellen hoe de mensheid zich heeft ontwikkeld van de ene situatie naar de andere - van een minder tot een complexer soort samenleving.

De kern van de zaak is om de keerpunten van de geschiedenis te bepalen. Ze zijn tijden die een scheidingslijn tussen twee verschillende soorten cultuur markeren. In tegenstelling tot histories die centraal staan ??in de ervaring van bepaalde naties, volgt deze veranderingen in de waarden en structuur van de maatschappij.

De introductie van nieuwe culturele technologieën creëert een ruimte voor nieuwe vormen van publieke ervaring. Zij definiëren de opeenvolgende tijdperken van de wereldgeschiedenis. Beschavingen zijn geen samenlevingen die in recurrente cycli stijgen en vallen, maar culturele systemen die voortbouwen op het werk van hun voorgangers. Vreemd genoeg lijken deze beschavingen wereldwijd te zijn. Dat maakt het mogelijk om de geschiedenis van de wereld met één focus te bekijken.

 

Hoofdstuk twee: Instellingen die zich onderscheiden in de samenleving

De stroom wereldgeschiedenis volgt de oprichting van een steeds complexer samenleving. Er komen steeds meer gespecialiseerde instellingen voor.

Wanneer beschavingen eerst in het oostelijk Middellandse-Zeegebied ontstaan, werden beschaafde samenlevingen geregeerd door instellingen die politieke en religieuze autoriteiten gecombineerd hebben. Tijdens het eerste historische tijdperk is de politieke functie gesplitst van de religieuze. Koninklijke overheden creëren territoriaal uitgebreide rijken met geweld van wapens.

De ervaring van militair geweld, wreedheid en onrecht leidde echter tot een meer rationele en vreedzame wereld. Filosofen hebben dergelijke idealen uitgedrukt. Mettertijd vond de filosofie een afzet in de religie. Er volgde een tijdperk van idee-gebaseerde religies die de nationaliteit overschreden - de zogenaamde 'wereldgodsdiensten'.

Vervolgens werden deze religies rivaliserende rijken die vochten voor de wereldse macht. Vervolgens kwam een ??beweging weg van geestelijke strijd, aangezien de mensheid een meer sensuele en commerciële reeks beoefeningen omvatte.

Het tijdperk van de Europese overheersing, beginnend in de 15de eeuw A.D., gekenmerkt door waarden die rijk zijn op rijkdom en in de culturele trappings van rijkdom. Westelijke uitbreiding bracht de hele wereld de mensen voor de eerste keer in contact.

Na twee bloedige oorlogen begon deze derde beschaving te ontbinden in de nieuwe cultuur van populair entertainment. Het maken van mensen plezier werd een serieuze zaken. Het behalen en houden van hun aandacht werd een weg naar macht en rijkdom.

 

Hoofdstuk Drie: Persoonlijkheid en Geloof

De overheidsdiensten, wereld religie, handel en onderwijs en populair entertainment hebben een spirituele kant die gebonden is aan hun geloofsstelsels en percepties van aantrekkelijke persoonlijkheid. Elk historisch tijdperk heeft zijn eigen 'religie' in ruime zin.

Een religie heeft overtuigingen met betrekking tot fundamentele vragen. Het bevordert ook bepaalde modellen van persoonlijkheid.

De natuuraanbidding van stammen gaf plaats aan "de aanbidding van je eigen collectieve menselijke kracht." Religie was in de handen van de overheid.

Dan profeten en filosofen uitgedaagd burgerlijke autoriteit. Ze creëerden een nieuw soort religie die in geloofsbelijdenissen kon worden geformuleerd. Trouw aan die beloftes bood een pad naar de hemel.

"Religie" in het tijdperk van handel en onderwijs ging naar dingen van deze wereld. Mensen geloofden in het onderwijs, geld verworven door middel van succesvolle carrières, en de creatieve grootheid van artiesten en muzikanten.

De uitvinding van elektronische technologieën die sensuele beelden vastleggen, heeft een cultuur gemaakt van onmiddellijke bril die de gemeenschap kan delen. De wereld van groot-time entertainment biedt beroemdheid en geluk aan de gelukkige artiesten die een plaats vinden in haar shows; maar zoals de roddelkolommen onthullen, kunnen deze glamoureuze individuen hun deel van de problemen hebben.

 

Hoofdstuk vier: Een korte geschiedenis van beschaving I

De geschiedenis van de eerste beschaving is een geschiedenis van de overheid. Het omvat de ervaring van oorlogen en het veranderen van politieke dynastieën. Dit is geschiedenis zoals het algemeen wordt begrepen.

De monarchische overheid begon met de oprichting van de vroege stadstaten. Het groeide tot de grootte van het rijk toen de plaatsen in conflict met elkaar kwamen. Bepaalde koningen hebben deze oorlogen overwonnen. De verliezers werden verslagen en verslaafd.

Net als een paar boeken eindigt het multi-millennial regime van de keizerlijke regeringen in Egypte en China het begin en einde van dit tijdperk.

Westerse mensen kijken terug naar Rome voor hun model van het rijk. Vroeger stonden bloeiende rijken op en vielen met wat frequentie in het Midden-Oosten. De Hittieten, Assyriërs, Babyloniërs, Mediërs, Perzen en Hellenistische Grieken behoorden tot degenen die concurreren voor macht.

Het Achaemeniaanse Perzische rijk werd herleven onder Partij- en Sasanische koningen voordat ze aan de legers van de islam overgingen.

India had twee kortstondige inheemse rijken voordat buitenlandse Mogul en Britse heersers het subcontinent verenigden. De keizerlijke pracht bereikt in de 3e eeuw een piek, A.D.

In de 7e eeuw A.D. bleven alleen de Griekse Byzantijnse en Chinese keizerlijke dynastieën deze beschaving in de oude wereld te vertegenwoordigen.

Balans van de macht diplomatie heeft een opleving van het rijk in Europa voorkomen. Alleen religie zou verschillende volkeren in een gemeenschap kunnen binden.

 

Hoofdstuk Vijf: Een korte geschiedenis van beschaving II

De geschiedenis van de tweede beschaving begon in die opmerkelijke intellectuele en morele ontwaking die zich in de verstrooide samenlevingen voordog in de 6e en 5e eeuw B.C. Geestelijk geavanceerde personen die hun leven hebben geleefd, hebben hun leerstellingen achtergelaten aan de nageslacht.

Het hoogtepunt van dit tijdperk was de oprichting van drie wereldgodsdiensten - Boeddhisme, Christendom en Islam - en de ideologische transformatie van eerdere religies zoals Judaïsme en Hindoeïsme. In de league met de overheid stakden deze religies gebieden van invloed uit.

Dit soort religie werd gedreven door ideeën in plaats van rituelen. Naast de leer van de oprichter omvat religieuze leer het werk van tolken die doctrinaire posities evalueren, codificeren en uitleggen.

Religie heeft echter een wereldse kant in de hiërarchieën van geestelijken die zijn instellingen bemannen. Hier kan ideologische ijver en ambitie leiden tot een resultaat die afwijkt van de gunstige en vreedzame waarden in de kern van de religie.

Tegen het einde van het tweede tijdperk kwamen christelijke kruisvaarders in oorlog tegen moslims die het Heilige Land regeerden. Moslims en Hindoes vochten om de controle over India. Boeddhisten en anderen kweekte de vechtkunsten.

Intussen hebben gemeenschappen van mystici, monniken en geleerden de harde discipline van een geestelijk gecentreerd leven beoefend. Hun stille ervaringen zijn ook onderdeel van de geschiedenis van deze tweede beschaving.

 

Hoofdstuk Zes: Een korte geschiedenis van beschaving III

De derde beschaving begon met een ontwaking die de Renaissance is genoemd. De cultuur ontstond in Noord-Italië, waar commercieel succes gecombineerd werd met een smaak voor klassieke scholing en prachtige kunst.

Europese invloed verspreidde met de Portugese en Spaanse reizen van transoceanische ontdekking. West-Europeanen koloniseerden landen in de Nieuwe Wereld die Columbus op weg naar het Oosten had ontdekt. Rivaliserende landen die aan de noord-Atlantische oever grenzen vochten om de handel in oosterse kruiden te beheersen.

Later ontwikkelde een snelle handel in rum, koffie en tabak tussen Europa en haar kolonies in Noord-Amerika en de Caribische eilanden. Slaven die uit Afrika werden ingevoerd, werden op het werk geproduceerd om goederen te exporteren.

De woedende oorlogvoering tussen protestanten en katholieken zorgde ervoor dat Europese intellectuelen religieuze controverses en religieuze leer nastreven. Wetenschappelijke ontdekkingen brachten technologische innovaties die de productie en het vervoer omvormden.

Geïndustrialiseerde samenlevingen hebben rijkdom opgedaan tijdens het ontwikkelen van sociale rifts. De arbeidende klasse beweerde zich door stakingen. De parlementaire regeringen hebben het gezag van de koningen uitgedaagd. Oorlogen en revoluties hebben vooruitgang geboekt voor de vooruitgang tegen de oude orde.

Na het verslaan van Spanje op zee en Frankrijk in landstrijden die in India en Noord-Amerika werden gevochten, werd Groot-Brittannië de toonaangevende koloniale macht. Uitgedaagd door Pruisisch Duitsland, deze zee-gebaseerde natie gooide de bloei van zijn jeugd in een continentale oorlog waaruit het nooit volledig werd hersteld. De voormalige kolonie, de Verenigde Staten van Amerika, vulde het machtsvakuum.

Anticoloniale bewegingen in de 19e en 20ste eeuw brachten politieke onafhankelijkheid aan de volkeren in Zuid-Amerika, Azië en Afrika.

 

Hoofdstuk 7: Een korte geschiedenis van beschaving IV

Het lijkt misschien vreemd om te suggereren dat entertainment de basis vormt van een nieuwe beschaving die die van de afgelopen vijfhonderd jaar vervangt. Toch zijn tekenen van zijn culturele dominantie overtuigend.

Deze historische tijdperk begon met de minstrel shows, freak shows, en circussen van de vorige eeuw en met populaire sportevenementen zoals paardenraces, bokswedstrijden en honkbalwedstrijden. Spectaculaire tentoonstellingen zoals het Crystal Palace in 1851 trokken grote drukte.

Het was echter de uitvinding van elektronische apparaten om beelden van zicht en geluid op te nemen en te verzenden, waardoor de nieuwe populaire cultuur werd gecreëerd.

Nadat ernstige ideeën hadden geleid tot het bloedbad van twee wereldoorlogen, wilden Amerikanen iets wat lichter. Sommige mensen hebben zich genoten op Broadway theaters of in clubs met jazz muziek. Anderen volgden de carrière van Babe Ruth en Joe DiMaggio op de honkbal diamant.

Films kwam in de jaren twintig toen ze geluid kregen. Commerciële radiostations begonnen met het uitzenden van muziek, nieuws en licht entertainment. De creatieve fermentatie tussen het entertainment van zwart-wit mensen bracht rock'n'roll-muziek op. Televisie-uitzendingen, begonnen na de Tweede Wereldoorlog, werden in veel huishoudens centraal geworden. Het lokmiddel van makkelijk geld heeft een gokkracht aangevoerd.

Entertainment smaken werden gediversifieerd: sommige genieten van shows die geschikt zijn voor 'families', terwijl anderen het voorkeur geven aan 'volwassen entertainment'.

Computergegenereerde beelden creëren nieuwe perspectieven van visuele opwinding. Er zijn nieuwe mogelijkheden om plezier te maken met illusie-producerende machines.

 

Hoofdstuk acht: de impact van culturele technologieën op publieke ervaring

De reden dat de introductie van nieuwe culturele technologieën gekoppeld is aan nieuwe beschavingen is dat deze technologieën een eigen beeldvorming creëren, die op bepaalde manieren op kleur brengen. Bepaalde instellingen zijn afhankelijk van hun communicatieve dienstverlening.

Overheidsbureaucratieën maken gebruik van de schrijftechnologie. De uitvinding van het alfabet legde de geschreven taal in de handen van handelaren en anderen die actief leven leidden. De blootstelling aan visuele symbolen stelde voor sommige filosofen voor dat abstracties een onafhankelijk bestaan ??hadden.

Het drukken van meer geletterdheid. Het bevorderde een nauwkeuriger manier van denken, zo belangrijk voor de moderne wetenschap. Bekende auteurs kwamen om cultuurvolgingen te verwerven.

Dat veranderde toen de technologieën van filmproductie, muziekopname en radio- en televisie-omroep de persoonlijke beelden van artiesten in volledige weergave brachten. Beroemde mensen werden verpakt en verkocht als beeldproducten.

Met de ontwikkeling van computers is de cultuur weer veranderd. Misschien zal de individuele ervaring van interactiviteit en verbondenheid een nieuwe reeks publieke waarden koken.

 

Hoofdstuk 9: Een korte geschiedenis van culturele technologieë

Geschreven taal is uitgevonden in het oude Mesopotamië als middel om commerciële transacties op te nemen. In dezelfde reeks symbolen werd gebruik gemaakt van getallen en woorden.

Ideografisch schrijven begon toen scribes verschillende symbolen kozen voor de hoeveelheden en soorten goederen. Fonetische elementen crepten zich in het schrijven door de noodzaak om abstracte concepten uit te drukken. In sommige scripts hebben de symbolen syllabische geluiden uitgedrukt.

Het alfabet, waarvan de letters de pure geluiden van spraak vertegenwoordigen, verschenen voor het eerst in het Midden-Oosten tijdens het 2e millennium B.C. Twee Semitische volkeren, de Feniciërs en Arameërs droegen haar technologie naar verre plaatsen in handelsexpedities.

Het Fenicische alfabet leidde tot de Griekse en Latijnse alfabetten, ouder van de meeste Europese scripts. Verre Oostelijke samenlevingen behouden het vroegere ideografische of syllabische systeem van schrijven.

Afdrukken kwam naar het westen uit oost-azië. Gutenberg's pionierend gebruik van beweegbaar type leidde tot een explosie van gedrukte literatuur. Massacirculatie kranten verschenen in de 19e eeuw.

Fotografie en telegrafie, uitgevonden in de jaren 1830 en 1840, behoorden tot de eerste technologieën om chemische processen of elektrische signalen te gebruiken om beelden en woorden te vangen of uit te drukken. De fonograaf- en motion-picture machine leverde een reeks afbeeldingen op tijd.

Radio- en televisie-omroep verzonden berichten door de luchtgolven naar personen met ontvangers die op bepaalde frequenties zijn afgestemd. Er kwam een ??cultuur van levende beelden die de artiesten verbinden met massa publiek.

De computer, die voor het eerst in de Tweede Wereldoorlog is ontwikkeld, is gegroeid in verwerkingssnelheid en capaciteit, terwijl het fysiek wordt geminiatureerd

 

Hoofdstuk Tien: Geschiedenis gebruiken om de toekomst te voorspellen

Kan wereldgeschiedenis worden gebruikt om de toekomst te voorspellen? Als de toekomst lijkt op het verleden, misschien wel. Anders zou een manier om toekomstige gebeurtenissen in onze beschaving te anticiperen misschien door analogie met andere beschavingen in een gelijke fase zijn.

Elk van de vier wereld beschavingen waarvan de geschiedenis al bekend is, volgt een levenscyclus. Over het algemeen wordt de periode van uitbundige, creatieve expansie gevolgd door een rijpingsfase die rijk brengt. Dit leidt tot geweld en dwang als een poging om wereldse macht te behouden.

Men beschouwt ook een patroon waarmee instellingen in een periode ontstaan, fundamenteel veranderden twee tijdperken later.

Historici willen historische keerpunten onderscheiden van ephemerale veranderingen in de cultuur. Naast het verschijnen van belangrijke nieuwe culturele technologieën, identificeert dit boek andere voorwaarden die aanwezig zijn in tijden van fundamentele verandering:

Ten eerste ontstaan ??de nieuwe beschavingen in een omgeving van politieke parochialisme en krachtige handel.

Ten tweede produceert deze omgeving belangrijke innovaties in wiskunde en commerciële praktijken.

Ten derde zijn er geografische horizonten uitgebreid. De verbeelding van mensen is opgewonden door percepties van een bredere wereld.

 

Hoofdstuk Elf: Intimaties van een Vijfde Beschaving

De computer leeftijd is op ons. Hoewel we in zijn kinderschoenen weten dat dit tijdperk duidelijke veranderingen in de maatschappij zal brengen. Om de toekomst van deze beschaving te voorspellen, kan men de gevolgen van de aard van de technologie voorspellen.

Er is al interesse in de commerciële toepassing van computers. Men kan krachtige nieuwe vormen van verkoop en distributie van producten voorstellen die consumenten meer informatie, keuze en controle geven.

Onderwijs is een ander gebied dat naar verwachting zal worden getransformeerd. Computers geven studenten de mogelijkheid om individueel met een gemegroniseerde onderwijsbron te communiceren. Ze hebben ook een onbeperkte capaciteit om lessen te herhalen. Tekort aan hoogwaardig onderwijs kan een ding zijn van het verleden.

Het meest diepgaande resultaat van computers kan zijn als een instrument waardoor de mens zichzelf kan herstellen. Computers kunnen de uitgebreide informatie in de structuur van DNA-moleculen regelen. Ze hebben de mogelijkheid om processen van de menselijke geest te repliceren.

In deze "Frankenstein-beschaving" zal een mens en machine een gemeenschappelijke toekomst creëren die in zijn verreikende mogelijkheden tegelijk gevaarlijk en spannend is.

 

Boekspecificaties:

Titel: Vijf Epochs van Beschaving: Wereldgeschiedenis als opkomende in vijf beschavingen
Auteur: William McGaughey
ISBN: 0-9605630-3-2
Publicatiedatum: 2000
Lijstprijs: $ 18,95 (VS) per kopie
Lengte: 503 pagina's tekst, in totaal 616
Type boek: originele softcover, inkeping bindend
Andere kenmerken: Boek bevat ook een samenvatting, bibliografie, index, 26 tabellen en 115 illustraties. 

terug naar: worldhistory


COPYRIGHT 2017 Thistlerose Publications - ALL RIGHTS RESERVED
http://www.billmcgaughey.com/chaptersumm.html