BillMcGaughey.com
       

SEJARAH SINGKAT SIPILISASI I

 

Waktu prasejarah

Umat manusia mungkin terkait dengan spesies pra-manusia, atau "hominid", yang hidup 4 juta tahun yang lalu di Afrika timur. Perbedaan penting antara hewan hominid dan makhluk mirip kang sejenis lainnya adalah kemampuan untuk berdiri tegak dengan dua kaki, membebaskan lengan dan tangan untuk kegunaan lain. Manusia menjadi makhluk yang menggunakan alat genggam. Manusia modern, "homo sapiens", adalah makhluk dengan kapasitas kranial yang meningkat terkait dengan ras hominidik yang berkembang di Afrika sekitar 100.000 tahun yang lalu.

Zaman Es terakhir, yang dimulai 75.000 tahun yang lalu, pada awalnya membuat sebagian besar penduduknya terbatas pada daerah beriklim hangat. Kelompok-kelompok tertentu berkelana ke udara yang dingin, bergerak ke utara ke Eropa dan timur melalui Asia selatan sejauh Australia. Paling jauh adalah orang-orang, nenek moyang Indian Amerika, yang melintasi jembatan darat yang menghubungkan Siberia dengan Alaska mungkin pada awal 25000 SM. Tapi lebih mungkin sekitar 10.000 B.C. Zaman Es terakhir berakhir pada periode antara 12000 dan 10000 SM. Populasi manusia di bumi, yang kemudian berjumlah sekitar 4 juta orang, tersebar ke enam benua.

Masyarakat manusia paling awal terdiri dari keluarga dan kelompok suku yang terlibat dalam perburuan, penangkapan ikan, dan kegiatan pengumpulan makanan lainnya. Orang-orang Paleolitik yang sibuk menjelajahi daratan dan laut untuk mencari permainan. Pakaian mereka terbuat dari kulit hewan dan bulu. Mereka menggunakan peralatan batu sumbing, termasuk anak panah dan alat gesekan, dan barang terbuat dari tulang. Revolusi Neolitik, yang berlangsung seiring dengan berkurangnya Zaman Es, membawa seni bertani, berputar dan menenun, membuat tembikar, busur dan panah, dan penggunaan hewan piaraan. Teknik pertanian meningkatkan pasokan makanan yang memungkinkan manusia meluangkan waktu untuk seni lainnya.

Enam sampai tujuh ribu tahun yang lalu, alat tembaga mulai digunakan sebagai pengganti alat yang terbuat dari batu. Tembaga dan timah dicampur bersama menghasilkan perunggu, paduan yang lebih mudah dibentuk. Peleburan besi diperkenalkan sekitar tiga ribu tahun yang lalu. Dengan makanan yang ditanam di tanah, orang mulai hidup di komunitas yang menetap. Kepadatan populasi meningkat.

Sejarawan berdebat apakah pertanian ditemukan di satu tempat di bumi atau di beberapa tempat. Arkeolog yang menggali sebuah situs di Abu Hureya di Suriah utara telah menemukan bahwa perubahan mendadak terjadi di sana sekitar 9.500 tahun yang lalu. Menggali tanah, mereka menemukan bahwa tanah itu tiba-tiba berubah dari tanah liat coklat menjadi massa bahan hitam yang diperkaya dengan bagian tanaman, yang mengindikasikan bahwa sebuah desa pertanian dibangun di atas pemukiman sebelumnya. Bukti menunjukkan bahwa penduduknya, yang kembali ke daerah ini setelah terulangnya cuaca dingin, tiba-tiba memiliki pengetahuan tentang lebih dari 150 spesies tumbuhan yang berbeda yang berasal dari tempat-tempat yang tersebar di Timur Tengah.

 Beberapa berspekulasi bahwa pesatnya perkembangan pengetahuan pertanian disebabkan oleh "revolusi komunikasi" yang diakibatkan oleh perdagangan artefak dan material termasuk kerang obsidian dan laut. Sebuah situs yang digali di Catalhoyuk di Turki selatan telah mengungkapkan penyelesaian dengan 5.000 sampai 10.000 penduduk yang merupakan pusat perdagangan obsidian. Mungkin 9.000 tahun, komunitas pemuja banteng ini mungkin adalah kota pertama di dunia.

Masyarakat Beradab Awal

Pada periode antara 4500 dan 3500 SM, permukiman perkotaan muncul di daerah yang direklamasi dari rawa di lembah bawah sungai Tigris dan Efrat. Kelompok kota lain muncul di sepanjang sungai Nil. Ditekan oleh kesengsaraan alami, orang-orang Sumeria dan Mesir ini menguras rawa-rawa, parit yang dibangun, dan ladang irigasi. Perusahaan semacam itu, yang membutuhkan usaha kolektif, menghasilkan kelas penguasa untuk mengelola proyek-proyek tersebut. Elit pemerintahan diperintah oleh otoritas dewa lokal; Fungsi mereka adalah untuk menengahi antara itu dan masyarakat. Permukiman Sumeria yang paling awal adalah kota Uruk, Ur dan Eridu. Uruk, yang tertua, mungkin telah didirikan sekitar tahun 4300 SM. Ini tumbuh enam kali lipat dalam populasi antara 3.500 dan 3000 SM. Dan datang untuk menempati 1.000 hektar.

Di Mesir, permukiman muncul lebih tiba-tiba, menunjukkan pengaruh bangsa Sumeria. Pemukiman muncul baik di wilayah Delta yang lebih rendah dan di lembah Nil di Upper Mesir, di selatan. Urbanisasi yang dimulai pada milenium ke-4 SM. Membawa monarki pertama, tipe masyarakat yang lebih bertingkat, pekerjaan khusus, perdagangan dan perdagangan yang diperluas, penulisan ideografi, sistem hukum dan akuntansi, kota berdinding, perang berskala besar, dan pengaturan penguburan yang lebih terperinci.

Sejarawan Barat telah mengajarkan bahwa Mesir dan Mesopotamia adalah buaian peradaban. Namun, ada kemungkinan tipe masyarakat yang canggih muncul di tanggal yang lebih awal di India. Beberapa ayat di Rig Veda mengacu pada titik balik matahari musim dingin seperti yang dimulai di Aries, yang akan sesuai dengan kondisi astronomi di milenium ke 7 SM.

Kita tahu, bagaimanapun, bahwa peradaban yang sangat maju ada di India sebelum invasi Aria ke abad ke-16 SM. Reruntuhan arkeologi yang digali di Harappa dan Mohenjo-daro mengungkapkan sisa-sisa budaya berteknologi maju yang ada di milenium ke-3 SM. Kota-kotanya ditata di jalan-jalan biasa, dengan persediaan air, drainase, dan pemandian umum yang cukup banyak. Orang-orangnya menikmati makanan gandum dan jelai, dan mengenakan pakaian katun. Skrip undecipherednya mungkin berasal dari Dravidian. Segel yang ditemukan dari periode ini menunjukkan penyembahan Siwa awal. Masyarakat India pra-Arya berkembang dari tempat asalnya di lembah Indus dan Sarasvati untuk memasukkan wilayah-wilayah di dekat Sungai Gangga. Peradaban ini lenyap pada periode antara 2000 sampai 1800 SM. Seperti sungai Sarasvati yang mengering.

Peradaban China berkembang sekitar tahun 2000 SM. Di situs budaya Neolitik sebelumnya. Penampilannya yang relatif tiba-tiba menunjukkan kontak dengan budaya lain. Penguasa Xia dan, kemudian, dinasti Shang mendirikan kerajaan di lembah Sungai Kuning dimana mereka melakukan proyek irigasi sederhana. Negara kota pertama, Erliton, didirikan pada tahun 1900 SM.

Seperti di tempat lain, kelas sosial menjadi sangat berbeda dengan kekayaan. Raja-raja yang berperang berperang untuk wilayah, dan yang terkuat memperoleh kekuasaan kekaisaran atas wilayah-wilayah di Cina utara. Selama periode Shang (16 sampai 11 abad SM), kereta kuda ditarik diperkenalkan pada praktik perang. Skrip Tionghoa dikembangkan; Prasastinya bisa ditemukan di tulang oracle yang digunakan untuk ramalan. Perajin terampil memproduksi kapal perunggu dengan gaya berkaki tiga yang khas. Raja yang kuat, disertai dengan budak yang dikorbankan, dimakamkan di makam mewah. Petani Tionghoa menanam padi dan gandum dan millet. Mereka memiliki babi dan kerbau.

Monarki Shang digulingkan pada tahun 1027 SM. Oleh Chou, sebuah negara bawahan yang terletak di lembah Sungai Wei di barat. Melanjutkan budaya rezim sebelumnya, raja-raja Chou Barat memerintah pertama-tama dari ibu kota Hao (dekat Xi'an) sampai tahun 771 SM. Dan kemudian, sebagai dinasti Eastern Chou, dari Loyang sampai 256 SM.

Kira-kira kontemporer dengan masyarakat Cina awal, peradaban Minoan berkembang di Kreta dan pulau-pulau tetangga sebagai satelit Sumeria. Pelopor peradaban Yunani, dikenal dengan lukisan fresco naturalistik dan seni keramiknya. Raja Minos, setelah nama ini diberi nama, membangun sebuah istana di Knossos sekitar tahun 2000 SM. Orang-orang Minoa, yang kaya akan tembaga, melakukan perdagangan aktif melintasi laut Mediterania dengan orang-orang Mesir, Yunani, dan Lebanon sampai peradaban mereka dihancurkan melalui serangkaian bencana alam dan buatan manusia sekitar 1200 SM.

Pusat perdagangan lainnya adalah Teluk Persia, tempat perdagangan gandum, minyak, tembaga, tekstil, logam mulia, dan mutiara mengalir di antara kota-kota di Mesopotamia, timur laut Arabia, dan India barat selama milenium awal ke 2 SM. Perdagangan ini berakhir dengan runtuhnya masyarakat Harappan di India. Kekaisaran Elam, yang terletak di sebelah utara Teluk Persia di Iran, merupakan kekuatan politik dan komersial sampai dihancurkan oleh bangsa Asyur pada tahun 640 SM. Orang-orang Het, di Turki sekarang dan Syria utara, adalah orang Indo-Eropa yang mendirikan sebuah kerajaan besar di abad 14 dan 13, SM. Mereka dulu menggunakan senjata yang terbuat dari besi. Kerajaan Minaean dan Sabataean di Arabia selatan juga merupakan peradaban penting yang dimulai pada akhir milenium ke 2 SM.

Peradaban, yang didefinisikan di sini dalam hal kecenderungan membangun kerajaan politik dan komersial, datang ke benua lain lebih dari ini. Di Afrika sub-Sahara, sebuah kerajaan dagang sejahtera berkembang di Ghana pada abad ke-3 atau ke-4 yang berlangsung selama lebih dari seribu tahun. Ini diikuti, pada abad ke-13 dan 14, oleh kekaisaran Mali di wilayah tikungan sungai Niger; Dan oleh kekaisaran Songhai, dalam dua abad berikutnya. Sebuah dinasti Nubia memerintah Mesir pada abad ke-8 dan ke-7, SM. Sampai terdorong kembali ke Sudan oleh orang Asyur. Di sana, dari ibu kota Meroë, kerajaan Kush menguasai tanah yang disiram oleh sungai Upper Nile sampai abad ke-4 M., saat ditaklukkan oleh kerajaan Etiopia Axum. Seni peleburan besi memberi keuntungan militer atas orang-orang Afrika lainnya.

Di Amerika, pusat seremonial besar dibangun di La Florida di Peru sekitar tahun 1700 SM. Masyarakat ini sudah mulai menggunakan pertanian irigasi dan bertingkat. Kultur Andes menghasilkan tekstil, tembikar, dan alat logam yang sangat baik. Peradaban Olmec muncul secara independen di Meksiko tenggara sekitar waktu ini. Masyarakat ini dikenal dengan membuat batu besar dan tembikar dengan motif jaguar. Ini mengembangkan skrip Meso-Amerika pertama. Kedua masyarakat New World menghasilkan varietas baru dari makanan, tembakau, dan tanaman bermanfaat lainnya.

Pertama Mideastern Empires

Sejarah dunia pada zaman pertamanya mengikuti jalannya kemajuan menuju bentuk-bentuk organisasi politik yang lebih besar. Peristiwa penting adalah penaklukan Raja Narmer di Lower Egypt (dekat delta Nil) sekitar tahun 3100 SM. Kemudian raja Mesir Atas, Narmer menjadi Firaun pertama, pemakainya "mahkota ganda". Ketika kita memikirkan Firaun Mesir, kita membayangkan monumen batu besar yang ditinggalkan orang-orang ini, seperti piramida besar atau Kuil Luxor. Piramida di Gizah adalah makam Firaun milik Dinasti Keempat (2613-2495 SM). Mayat mumi raja-raja besar ini dan pembantu mereka dihiasi perhiasan dan diberi makanan untuk mempersiapkan hidup yang kekal.

Piramida, seperti kuil ziggurat di Mesopotamia, adalah gunung buatan yang langkah-langkahnya mengarah ke surga. Mereka menjadi simbolis sinar matahari yang digunakan oleh raja-raja mati untuk bergabung dengan dewa matahari Re. Setelah dianggap sebagai dewa yang hidup, Firaun kemudian mengklaim gelar "anak dari Re". Firaun dianggap sebagai tuhan, diperanakkan oleh Re atas ibu manusia dalam tindakan nonfisik. Dengan beberapa gangguan, dinasti firma fir'aun memberi Mesir kesatuan politik dan stabilitas selama tiga ribu tahun. Pepi II, yang memerintah selama 94 tahun, adalah Firaun terakhir Kerajaan Lama. Dia meninggal pada tahun 2184 SM.

Upacara yang dibutuhkan untuk masing-masing raja yang berangkat melahirkan kontingen baru para imam yang menyeret ekonomi. Pangeran setempat, yang pernah menjadi perwira Firaun, mendapatkan hak turun-temurun untuk posisi mereka. Mereka menguasai tentara pribumi Mesir dan berhasil menggagalkan upaya Firaun untuk mendapatkan kembali kekuasaan dengan tentara bayaran Nubia.

Pangeran lokal memerintah sampai pendirian kembali pemerintah pusat di Kerajaan Tengah (1991-1786 SM) Dinasti firaun ini, yang memindahkan ibukotanya ke Thebes, tidak menghidupkan kembali praktik pemakaman yang memberatkan para pendahulunya. Penguasanya membangun benteng, bukan piramida. Namun, mereka tidak mampu menahan invasi Hyksos dari Suriah. Permaisuri Hyksos memerintah Mesir utara sampai tahun 1567 SM, ketika Ahmose Aku menyatukan kembali negara tersebut dan mendirikan Kerajaan Baru (1575-1087 SM). Mesir menjadi kekuatan militer, berusaha mengendalikan ancaman dari Asia Kecil. Firaun Kerajaan Baru termasuk Ramses II (diyakini sebagai Firaun dalam Keluaran), "Tut Raja" (Tutankhamen), dan Ikhnaton visioner religius. Pada milenium ke-1 SM, sebuah rezim Libya memerintah Mesir, diikuti oleh orang-orang Nubia, Persia dan Yunani. Cleopatra VII adalah penguasa terakhir dinasti Ptolemeus Yunani. Dengan kematiannya dengan bunuh diri di 30 SM, Mesir menjadi provinsi Romawi.

Penyatuan politik datang lebih lambat di Mesopotamia. Raja Urukagina dari Lagash (2378-2371 SM), menaklukkan kota tetangga Umma dan mendirikan kerajaan pertama negara-negara kota Sumeria. Dia digulingkan oleh seorang raja lain, Lugalzaggisi, yang mencaplok wilayah baru di utara dan barat. Kekaisaran Lugalzaggisi pada akhirnya ditaklukkan oleh raja yang berbicara dengan bahasa Semit, Sargon dari Agade (2371-2316 SM) Kerajaan Sargon Sumer dan Akkad mencakup sebagian besar wilayah antara Teluk Persia dan Laut Mediterania.

Dinasti ini bertahan sampai 2230 SM, ketika dataran tinggi Gutaean, yang menyusup dari timur laut, menguasai kekaisaran. Suku Amori mendirikan kota Babel selama periode ini. Aturan Gutaean (2230-2120 SM) berakhir di tangan orang Sumeria asli, Utukegal Uruk. Raja Ur kemudian merebut kekuasaan dan mendirikan sebuah dinasti yang berlangsung sampai tahun 2006 SM. Selanjutnya, orang-orang Elam memberontak, memecat kota Ur. Kekaisaran dipecah di antara beberapa negara penerus, termasuk Elam, Isin, Mari, Babel, dan Asyur. Raja Hammurabi Babel (1792-1750 SM) menyatukan sebagian besar provinsi ini dalam sebuah kampanye militer sembilan tahun. Meskipun kaya akan prestasi budaya, kerajaan Babilonia ini hampir tidak hidup lagi dari kematian Hammurabi. Kemudian, orang-orang barbar Kassite menyerang Babel dan kekaisaran kembali terpecah.

Timur Tengah diganggu oleh peperangan yang sering terjadi selama milenium yang mengikuti jatuhnya kekaisaran Hammurabi pada tahun 1743 SM. Ketika raja Het, Mursilis I, memecat Babel pada tahun 1595 SM, yang memberi kesempatan kepada Kassites untuk menguasai kota. Kekaisaran Sumeria mereka kembali bertahan sampai 1169 SM. Setelah mengusir raja Hyksos dari Mesir pada pertengahan abad ke 16 SM, Firaun Kerajaan Baru menaklukkan tanah di Suriah dan Palestina untuk mencegah invasi masa depan dari wilayah tersebut.

Orang-orang Het menjadi agresif secara militer pada abad ke-14 SM. Pada 1300 SM, kerajaannya sama kuatnya dengan Mesir. Dua kekuatan militer berjuang untuk menguasai Suriah. Orang-orang Het mengalahkan Mesir pada pertempuran Kadesh (1286-85 SM) namun kemudian mencapai tempat peristirahatan dengan orang-orang Mesir yang memisahkan Suriah. Ini mungkin pertama kalinya dalam sejarah bahwa dua kerajaan beradab berperang satu sama lain. Sementara itu, Asyur menyerang permukiman di Babilonia. Di sebelah barat, orang Yunani Mycenaean menghancurkan istana Minoan di Kreta.

Meskipun struktur politiknya lemah, peradaban Babilonia yang ada selama periode ini sangat kuat. Mitologi, sains, dan bahasa tertulisnya meresap di Timur Dekat. Bahkan Firaun menggunakan bahasa Akkadia saat berkomunikasi dengan subjek Asia mereka.

Invasi nomaden

Tema terkemuka sejarah dunia pada zaman pertama adalah konflik berulang antara masyarakat yang tinggal di masyarakat beradab dan perantau barbar yang memangsa kekayaan mereka. Kaum nomaden adalah sisa-sisa masyarakat pra-sastra yang memburu makanan mereka atau memelihara ternak penggembalaan. Seribu tahun berkembang biak telah memberi mereka senjata militer baru dalam bentuk kuda yang besar dan cukup kuat untuk mendukung pengendara manusia. Diterapkan pada migrasi yang disiplin dari satu lahan padang rumput ke padang rumput yang lain, para nomaden dari padang rumput ini terampil dalam perang mobile. Seperti selaput getar yang membentang melintasi benua Eurasia, serangan dan migrasi mereka dari daerah pedalaman yang meresahkan ini menyentuh masyarakat yang tersebar di China, India, Mesir, dan Timur Tengah.

Dalam serangan berkala, orang-orang barbar akan mengganggu tanah milik masyarakat yang menetap, memecat kota, menjarah dan mencuri. Setelah menyerang dan mengalahkan masyarakat beradab, suku-suku barbar kadang-kadang menetap di antara mereka sebagai kelas penguasa. Sudah menjadi kebiasaan bagi orang-orang barbar yang menaklukkan untuk menyerap budaya orang-orang yang ditaklukkan. Jika, di sisi lain, masyarakat beradab cukup kuat secara militer, namun menolak invasi tersebut.

Agresi barbar datang dalam gelombang. Ada, misalnya, saat kegelisahan nomaden pada paruh pertama milenium ke 2 SM. Ketika tentara Hyksos dari Kanaan menyerbu Mesir, suku Mitanni menduduki Mesopotamia, orang Het dan Kassites menyerang Babel, dan orang-orang barbar yang tidak dikenal menghancurkan istana kuno Minoan di Kreta. Orang-orang Arya yang berbahasa Sanskerta menyerang India utara, menggulingkan masyarakat Dravida sebelumnya dan membangun sistem kasta. Literatur Veda klasik berasal dari periode ini.

Gelombang invasi barbar lainnya terjadi antara tahun 1250 dan 950 SM, karena beragam orang yang bermigrasi ke wilayah Mediterania timur menghancurkan masyarakat Minoan dan Het dan menempatkan kerajaan Mesir di bawah tekanan. Serangan terhadap Mesir berasal dari Berber dan Libia ke barat, "lautan orang-orang" dari timur laut, orang Amori, orang Filistin, dan mungkin juga orang Israel. Suku Achaean dan Dorian sementara itu menyerang permukiman Mycenaean di Yunani. Kekaisaran Het dikuasai orang-orang Thracia, Frigia, dan Asyur.

Ada gelombang ketiga pada abad 8 dan 7 SM, ketika perantau Cimmerian bergerak ke barat dan menunggangi orang-orang Arab menyerang kekaisaran Asyur. Pada abad ke 6 SM, suku Celtic yang bermigrasi dari Eropa barat laut menyerang Italia, Yunani, dan Rumania, yang secara singkat menduduki kota Roma.

Militerisme di Timur Tengah

Seiring orang-orang yang menetap tumbuh cukup kuat untuk bertahan dalam tekanan-tekanan nomaden ini, fokus historis beralih ke persaingan militer antar negara. Negara-negara beradab seperti orang Fenisia, Chaldaeans, Ibrani, dan Yunani terbentuk dari gerombolan orang yang bermigrasi ke wilayah Mediterania timur menjelang akhir abad ke 2 SM.

Kerajaan Asyur muncul dari puing-puing menjadi kekuatan Timur Dekat yang dominan. Dengan Mesir melemah dan kerajaan orang Het hancur, tentara Asyur dalam perjalanan selama tiga abad menaklukkan kota-kota Arama di Suriah, mengepung kerajaan Urartu (Armenia), menghancurkan kota Babel, dan mendirikan penguasa boneka di atas takhta Mesir. Pengobatan asiria terhadap orang-orang yang ditaklukkan itu kejam. Sebuah pemberontakan pecah di Babilonia. Babel, Media, dan Persia bergabung melawan Asyur yang mengambil ibukotanya, Niniwe, pada tahun 612 SM. Babel di bawah Raja Nebukadnezar secara singkat merupakan kekuatan terkuat; Kemudian, Media. Tapi, tak lama kemudian, sebuah kerajaan baru telah menguasai seluruh wilayah. Cyrus II, raja Persia, menggantikan raja Media pada tahun 550 SM. Dia kemudian menaklukkan kerajaan Lydia dan, pada tahun 538 SM, kekaisaran neo-Babilonia. Anak Cyrus, Cambyses, menaklukkan Mesir pada tahun 525 SM.

Kekaisaran Achaemenian Persia adalah kerajaan politik terbesar, terkaya, dan terkuat yang pernah ada sampai sekarang. Sementara mengadopsi agama Zoroaster, penguasa-penguasanya mengikuti sebuah kebijakan toleransi beragama terhadap orang-orang yang menjadi sasaran termasuk orang-orang Ibrani. Darius I (521-486 SM) merebut takhta melalui pembunuhan penerus kedua Koresy, Smerdis. Darius membagi kekaisaran menjadi dua puluh satrapies yang bertanggung jawab atas pemerintahan daerah. Dia menambahkan Thrace dan India barat laut ke wilayahnya dan menggali kanal antara sungai Nil dan Laut Merah. Sebuah sistem jalan yang terpelihara dengan baik menghubungkan kota-kota di dalam kekaisaran. Sebuah kesalahan adalah keputusan Xerxes untuk menyerang Eropa Yunani pada tahun 480 SM. Sebuah koalisi negara-negara kota Yunani, yang dipimpin oleh Athena, menolak invasi tersebut.

Satu setengah abad kemudian, tentara Macedonia dan Yunani di bawah Alexander the Great, pada gilirannya, menginvasi wilayah Persia di Asia. Tentara Alexander mengalahkan pasukan Persia di bawah Darius III pada pertempuran Isis di tahun 333 SM. Selama dekade berikutnya, Alexander melibatkan Persia dan musuh-musuh lainnya dalam serangkaian pertempuran yang menang, menaklukkan tidak hanya provinsi Persia di Iran dan Babilonia, namun di Suriah, Mesir, Afghanistan, dan juga bagian dari India utara.

Jendral Alexander mendirikan dinasti kerajaan di berbagai wilayah ini setelah kematian dini pemimpin mereka di tahun 323 SM. Negara-negara kota di selatan Yunani segera memberontak melawan pemerintahan Macedonia namun ditindas. Kemudian para jenderal Macedonia berkelahi di antara mereka sendiri. Makedonia harus bersaing baik dengan oposisi dari Konfederasi Aetolian Yunani dan pendatang Celtic dari utara sebelum menyerah pada Romawi pada abad ke-2 SM. Seleucus saya mengakuisisi sebagian besar wilayah Alexander yang jauh di Asia. Pasukannya segera diusir dari Lembah Indus oleh Chandragupta, pendiri kerajaan Mauryan. Pada pertengahan abad ke 3 SM, kekaisaran Seleukus semakin berkurang oleh pendudukan barbar Parni di Parthia dan pemisahan sebuah provinsi Yunani di Uzbekistan.

Seorang perwira Alexander lainnya, Ptolemeus I, mendirikan sebuah dinasti di Mesir dan bagian selatan Suriah. Ini mungkin yang paling kuat dari dinasti Hellen. Ibukota Ptolemy di kota baru Alexandria menjadi pusat pembelajaran dan perdagangan. Kaisar Seleukus mencoba berulang kali namun gagal merebut Syria selatan dari pemerintahan Mesir. Konflik antara negara bagian selatan Yunani dan Macedon sama-sama tidak meyakinkan.

Meskipun penerusnya menyatakan bahwa kerajaan Alexander dilemahkan oleh peperangan terus-menerus, namun secara efektif menyebarkan budaya Yunani di wilayah mereka yang luas. Dimulai dengan Filipi di Makedonia timur, Alexander dan ayahnya, Philip II, bersama-sama mendirikan lebih dari 300 kota baru. Kota-kota ini adalah pembawa kebudayaan Yunani yang mandiri. Biasanya, masing-masing memiliki agora (pasar), teater, dan gimnasium tersendiri, yang merupakan tempat berkumpul umum. Gimnasium bertempat di tempat intelektual maupun kegiatan fisik.

Budaya Yunani dalam bentuk gambar visual, filsafat, dan bahasa tulisan menjadi terkait dengan elite sosial di setiap komunitas. Rakyat biasa cenderung bertahan dengan tradisi lokal mereka. Ketegangan antara para ahli genetika dan tradisionalis religius setempat mendasari pemberontakan Maccabean di Yudea. Sementara Seleucus, seperti Alexander, mendorong pencampuran antara orang-orang Yunani dan masyarakat setempat, rezim Ptolemeus mempertahankan jabatan pemerintah yang penting di tangan Yunani. Integrasi sosial berjalan paling jauh di bagian timur kekaisaran Seleukus yang menjadi kerajaan Baktria. Athena tetap menjadi pusat filsafat dan drama. Selain aliran filsafat Aristotelian dan Platonis, Epikuria dan Stoa menarik banyak pengikut di dunia Hellen.

Sementara dinasti Yunani menguasai wilayah penaklukan Alexander, pusat gravitasi geopolitik kemudian bergeser ke wilayah Mediterania barat. Orang-orang Yunani telah mendirikan koloni di Sisilia dan Italia selatan selama abad ke-8 dan ke-7 SM. Koloni Kartago Fenisia di utara Afrika menyerang permukiman Yunani di Sisilia pada tahun 480 SM, namun dikalahkan oleh sebuah aliansi yang dipimpin oleh Syracuse dan Agrigentum.

Syracuse membuat upaya untuk menyatukan Italia pada masa pemerintahan Dionysius I (405-367 SM). Ini gagal karena konflik dengan Carthage dan negara-negara Yunani lainnya. Dionysius II mengundang Plato ke Syracuse untuk menerapkan teori politiknya. Namun, pada 344 SM. Timoleon Korintus menggulingkan Dionysius II dan kemudian menempa sebuah aliansi antara kota-kota Yunani yang mengusir orang Carthagin dari Sisilia. Setelah itu, kekayaan Yunani di Italia mengalami penurunan meski ada bantuan militer dari daratan Yunani. Orang-orang Etruria, sisa-sisa neraka dari peradaban Het yang telah punah, adalah kekuatan yang meningkat di Italia utara selama abad ke 7 dan 6 SM. Raja Tarquin memerintah kota Roma selama lebih dari satu abad. Tawaran Etruscan untuk menaklukkan Italia gagal karena mereka juga tidak dapat mempertahankan aliansi efektif negara kota. Selain itu, suku Celtic dari luar pegunungan Alpen menguasai wilayah mereka.

Munculnya Rome sebagai Kekuatan Dunia

Setelah dibebaskan dari peraturan Etruscan, Roma mengakhiri perjanjian damai dengan Carthage yang membantunya melakukan perang agresi yang berhasil melawan tetangganya. Kekuatan Romawi berlipat ganda melalui penangkapan kota Etruscan di Veii dan wilayahnya pada 393-88 SM. Perang melawan konfederasi Samnite antara 343 dan 272 SM. Dan kekalahan federasi Latin dan Campania pada tahun 335 SM. Membawa lebih banyak lahan di bawah kendalinya. Dengan 264 SM, Roma memiliki Italia semenanjung yang bersatu. Dalam prosesnya, pemerintah Romawi memecahkan perjanjian dengan beberapa negara bagian termasuk Carthage.

Sebuah perang antara Roma dan Kartago antara tahun 264 dan 241 SM. Membawa banyak kehancuran tapi meninggalkan Italia dan sebagian besar Sisilia di tangan Romawi. Roma sekarang menikmati supremasi angkatan laut di wilayah Mediterania barat. Konflik kedua terjadi pada 221 SM. Dari basis operasi di Spanyol, tentara Carthaginian yang dipimpin oleh Hannibal berbaris dengan gajah melintasi pegunungan Pyrenees dan Alpen ke Lembah Po Italia utara. Pasukan Hannibal tiga kali mengalahkan rekan-rekan mereka dari Romawi dalam pertempuran yang dieksekusi cemerlang. Pada akhirnya, bagaimanapun, orang-orang Romawi berhasil membela melawan penjajah Carthaginian. Tentara Romawi di bawah Publius Cornelius Scipio diserang balasan di Spanyol dan, pada tahun 202 SM, menangkap Kartago itu sendiri.

Roma menguasai sebagian besar wilayah yang berbatasan dengan laut Mediterania barat pada awal abad ke-2 SM. Menjelang akhir abad itu, pantai timur akan ditambahkan ke wilayahnya. Sebuah perang pecah antara Liga Aetolian Yunani dan sebuah aliansi yang dipimpin oleh Macedon pada 220 SM. Macedon menjadi sekutu dengan Carthage, dan Aetolia berpihak pada Roma. Setelah kekalahan Hannibal, Roma, dengan bantuan Aetolia, mengalahkan orang Makedonia di Cynosecephalae pada tahun 197 SM. Dan menelanjangi Macedon miliknya di selatan Yunani dan Asia Kecil. Roma mengalami kekalahan serupa di Sparta di tahun yang sama.

Pada tahun 192 SM, Aetolia dan kekaisaran Seleukus bersama-sama berperang melawan Roma. Butuh dua tahun Roma untuk mengalahkan kaisar Seleukus Antiochus III di Magnesium-under-Sipylus, dan tiga tahun untuk mengalahkan Aetolia. Kerajaan Seleukus dipaksa menyerahkan tanah ke Roma dan membayar ganti rugi yang berat. Liga Aetolian secara efektif selesai. Akhirnya, Roma melikuidasi kerajaan Makedonia dalam perang yang diperjuangkan dengan keras antara 171 sampai 168 SM. Tanah air Alexander menjadi provinsi Romawi. Reputasi Roma sebagai kekuatan militer sekarang begitu besar sehingga satu peringatan dari seorang diplomat Romawi menyebabkan kaisar Seleukus Antiochus IV mengosongkan Mesir pada tahun 168 SM.

Tujuan Roma kemudian adalah menebang musuh potensial militer; Hal itu tidak berusaha membangun kerajaannya sendiri selama seratus tahun lagi. Roma telah memenangkan perjuangan untuk keuntungan geopolitik melalui kombinasi diplomasi cerdas dan kekuatan militer. Untuk menguasai wilayah Italia, ia akan membuat aliansi untuk memastikan perdamaian dengan musuh yang kuat saat memilih negara bagian yang lebih kecil satu per satu. Kemudian Roma akan menyiram sekutu ketika layanannya tidak lagi dibutuhkan. Selain itu, konstitusinya terbukti menarik bagi masyarakat yang tinggal di negara-negara terbelakang secara politis. Sistem kewarganegaraan ganda membantu menyelaraskan kepentingan lokal dan kekaisaran.

Biasanya, oligarki Romawi mendukung rekan-rekan kaya mereka di negara bagian lain. Hal ini meyakinkan mereka akan dukungan dari kolom kelima yang kuat di negara-negara musuh. Masyarakat Romawi sendiri terbelah tajam antara kelas kaya dan miskin. Orang kaya memperoleh kekayaan mereka sebagai pemilik tanah, petani pajak, spekulan, dan kreditor pemerintah. Semakin banyak petani kecil bergabung dengan barisan orang miskin saat mereka dipaksa masuk dinas militer dan peternakan mereka yang terabaikan diambil oleh spekulan kaya. Untuk mengatasi ketidakadilan ini, Tiberius Gracchus di 133 SM. Mengusulkan dan memberlakukan undang-undang yang akan membatasi ukuran kepemilikan tanah. Aristokrat di Senat Romawi membunuhnya.

Kelanjutan pemerintahan plutokratis menyebabkan ekonomi berdasarkan kerja paksa dan tentara swasta terdiri dari anggota baru dari kelas yang lebih miskin. Para budak, yang tertangkap dalam perang, dipaksa untuk bekerja di perkebunan besar yang mengumpulkan ternak dan domba atau buah zaitun dan buah anggur yang dibudidayakan. Pemberontakan budak terjadi di Sisilia, Yunani, dan di pulau Delos pada akhir abad ke-2 SM. Tentara budak yang dipimpin oleh seorang gladiator bernama Spartacus menguasai sebagian besar wilayah pedesaan Italia antara tahun 73 dan 71 SM.

Saat melayani sebagai Konsul, jenderal Romawi Caius Marius mengangkat tentara orang miskin dengan pemahaman bahwa dia akan melihat-lihat kepentingan mereka dengan imbalan dinas militer. Dengan demikian, mulai masa pemerintahan oleh panglima perang revolusioner yang berlangsung antara 108 sampai 30 SM. Sebuah triumvirate yang terdiri dari Pompey the Great, Julius Caesar, dan Marcus Crassus menguasai pemerintahan Romawi pada tahun 60 SM. Pompey menyelesaikan penaklukan Romawi atas Armenia, Suriah, dan Yudea sebelum kalah dari Kaisar dalam sebuah perebutan kekuasaan. Crassus terbunuh dalam pertempuran dengan Partia di 53 SM. Julius Caesar memperpanjang peraturan Romawi untuk mendarat di utara Pegunungan Alpen dalam sebuah kampanye militer yang sukses. Dia kemudian menjadi satu-satunya diktator di Roma dan bertindak dalam kapasitas itu selama dua tahun sebelum dibunuh oleh dua rekan di 44 SM.

Sebuah serigala baru muncul yang terdiri dari Mark Antony, Lepidus, dan keponakan Caesar Octavianus. Octavian mengalahkan Antony dan Cleopatra, ratu terakhir Mesir, dalam pertempuran angkatan laut di Actium di 33 SM. Dia menemukan Caesarion, anak remaja Cleopatra dan Julius Caesar, dan menyuruhnya terbunuh. Sekarang memiliki kekuatan absolut,

Octavianus menjadi kaisar Romawi pertama. Oktavianus, atau Augustus Caesar, mengembangkan bentuk baru pemerintahan Romawi berdasarkan negara yang didewakan, tentara profesional, dan pegawai negeri sipil. Augustus mereformasi sistem tentara swasta dengan mempekerjakan tentara karir. Dia mengganti pemungut cukai dan administrator pribadi dengan "rumah tangga Caesar" dari budak dan freedmen untuk melayani sebagai staf pribadinya. Dengan sederhana membatasi gelar sendiri untuk "pangeran Senat", Augustus tetap menoleransi kultus pemujaan kaisar yang dimulai pamannya. Dia mengembangkan proses tiga langkah dimana individu dari negara-negara yang dikalahkan bisa menjadi warga negara Romawi. Senat Romawi, peninggalan pemerintahan republiken, adalah penjaga cara tradisional Roma, namun kekuatan sebenarnya dimiliki oleh kaisar yang menikmati dukungan dari angkatan bersenjata.

Pemerintahan Romawi secara tradisional enggan mengambil tanggung jawab langsung untuk mengatur tanah yang ditaklukkan. Augustus dan penggantinya mengorganisir kekaisaran Romawi sebagai asosiasi negara-kota otonom yang menahan diri untuk tidak berperang melawan satu sama lain. Pemerintah pusat di Roma membela pertahanan bersama mereka melawan musuh-musuh luar. Menjelang penaklukan lebih lanjut, Augustus berusaha membangun perbatasan yang dapat dipertahankan untuk kekaisaran. Usahanya untuk memperluas wilayahnya ke sungai Elbe menjadi sedih ketika suku-suku Jerman memusnahkan tiga tentara Romawi di hutan Teutoburg pada 9 A.D. Perbatasan jatuh kembali ke sungai Danube. Depopulasi Roma yang dimulai pada abad ke-1 SM. Sekarang pilihan militer terbatas.

Antara tahun 114 dan 117 M, kaisar Trajan mencoba menaklukkan Armenia, Babilonia, dan Mesopotamia dari orang-orang Partia. Ekspedisi tersebut berakhir dengan bencana. Penerus Trajan, Hadrian, ditarik kembali ke sungai Efrat. Ketegangan militer berlanjut di sepanjang perbatasan tenggara setelah raja Parthia digulingkan oleh bawahannya, Shahpuhr I, yang mendirikan dinasti Sasanian. Shahpuhr tiga kali mengalahkan tentara Romawi, menangkap kaisar Valerian pada tahun 260 M. Namun, serangan balasan yang disampaikan oleh sekutu Roma, pangeran Palmyra, membuat Persia kembali. Perang Romano-Persia dari 337-60 M.D juga tidak meyakinkan.

Dinasti Julian dari kaisar berakhir pada usia 68 tahun dengan kematian Nero. Setelah tiga dekade penguasa militer, Roma diperintah oleh lima kaisar "bijak dan beriklim sedang" yang pemerintahan gabungannya berlangsung sampai 180 M. Yang terakhir, Marcus Aurelius, dikenang untuk sebuah buku tentang Meditasi filosofis. Pemerintahannya, Commodus, menandai dimulainya serangkaian kaisar dan perampok militer yang lalim yang pada umumnya memusuhi agama Kristen. Banyak yang bertahan hanya dalam satu atau dua tahun.

Pengecualiannya adalah Diocletian (284-305 M) dan Konstantin I (306-337 M.) Kedua kaisar yang mampu menciptakan tentara bergerak untuk mengatasi pemberontakan dan invasi, mengembalikan uang Romawi yang telah diremehkan, mengembalikan tanah dan pajak yang disesuaikan. Konstantin saya membagi kerajaannya yang luas menjadi dua distrik administratif. Dia mendirikan sebuah ibu kota baru untuk bagian timur pada tahun 330 M. Ini disebut Konstantinopel. Periode antara tahun 250 dan 311 M. telah melihat usaha keras kaisar Romawi untuk menekan kekristenan. Namun, Galerius membatalkan sebuah dekrit anti-Kristen di ranjang kematiannya pada tahun 311 M. Dua tahun kemudian, Constantine mengadopsi sebuah kebijakan toleransi beragama. Alaric, raja Visigoth, memecat Roma pada tahun 410 A.D. Kaisar barat terakhir, Romulus Augustulus, digulingkan pada tahun 476 A.D.

Erupsi Hunnish dan Skandinavia

Kekaisaran Romawi barat, yang berkantor pusat di Roma, menunjukkan tanda-tanda kelemahan internal pada akhir abad ke-4 M. Pemilik lahan besar mengalihkan surplus pertanian petani dari pemungut cukai kepada mereka sendiri. Pemerintah menjadi sebuah kediktatoran di bawah kendali komando tertinggi militer.

Setelah Visigoth mengalahkan tentara Romawi di Adrianople pada 378 A.D. Perbatasan Eropa Roma sangat terpapar. Orang-orang Visigoth telah dibawa ke wilayah Romawi dengan memajukan gerombolan suku Alanic dan Ostrogothic yang pada gilirannya terlepas dari tanah air asal Eropa timur mereka oleh Hun pindah ke barat. Suku-suku Jerman Timur menerobos pertahanan Romawi di sungai Rhine sekitar tahun 406 M. Orang-orang Vandal dari Jutlandia melakukan perjalanan melintasi Eropa selatan ke Spanyol dan, pada tahun 429 M, menyeberang ke Afrika utara di mana mereka mendirikan sebuah kerajaan maritim. Ostrogoth dan Lombardia menyebarkan malapetaka di Italia. Sudut, Saxon, dan Jutes menduduki Inggris. Dengan Kekaisaran Romawi Barat yang dilanda oleh suku-suku barbar lainnya, Attila dan gerombolannya menyerang Italia utara pada tahun 452 M. Dinyatakan, Paus Leo I membujuknya untuk tidak menyerang Roma. Attila mengundurkan diri dari Italia dan meninggal setahun kemudian.

Masyarakat Tionghoa telah merasakan tekanan Hun seabad penuh sebelum Roma jatuh. Pada tahun 316 M., sekelompok gerombolan Hsiung-nu (Hun) menyerang menggulingkan dinasti Chin Barat dan memecah Cina utara di antara beberapa negara penerus. Setengah abad kemudian, satu suku Hun lainnya bermigrasi ke wilayah antara sungai Don dan Volga, mencabut Visigoth dan menggerakkan migrasi suku-suku Jermanik ke seluruh Eropa. Sebuah sisa gerombolan Attila menetap di Hungaria barat.

Huns Ephthalite mengalahkan dan membunuh kaisar Sasanian Peroz pada tahun 484 M., memaksa orang-orang Persia untuk memberikan penghormatan kepada mereka selama hampir satu abad. Kemudian persekutuan antara Persia dan Turki menggulingkan kerajaan Efesus dan membagi wilayahnya. Huns Putih menyerang dan menghancurkan kerajaan Gupta India pada tahun 455 M Sebagian besar kekaisaran ini jatuh dalam waktu sepuluh tahun, meskipun sisa-sisa dinasti Gupta berlanjut di Bengal sampai tahun 544 M. Keturunan pejuang Hunnish, yang beralih ke Hinduisme, bertahan di bangsawan Rajput yang Mendominasi negara bagian Rajasthan di India bagian barat laut.

Raja Franky Clovis mulai membangun kerajaan Galia pada akhir abad ke-5 M. Dia menaklukkan suku Alamanni di sepanjang Sungai Rhine pada tahun 496 M, mengalahkan Visigoth Spanyol pada tahun 507 M, dan pada saat kematiannya pada tahun 511 M menguasai semua Gaul Kecuali Provence. Penggantinya menganeksasi Thuringia dan Burgundy. Clovis dan ahli warisnya memeluk agama Kristen Katolik Roma tidak seperti kebanyakan raja Jerman lainnya yang telah beralih ke iman Arian.

Setelah memperoleh sebuah domain besar, dinasti Merovingian Clovis menjadi lemah secara internal karena praktiknya membagi wilayah di antara beberapa ahli waris pada kematian seorang raja. Keluarga Arnulfing, majordomos di rumah Merovingian, secara efektif menjalankan pemerintahan. Salah satu anggotanya, Pippin III, meminta agar Paus Zakharia mengakui klaim keluarganya atas takhta tersebut. Setelah mendapat tanggapan yang baik atas permintaan ini, Pippin menggulingkan raja Merovingian dan memulai dinasti Carolingian sendiri. Ketika Lombardia menangkap Ravenna di Italia utara dan mengancam akan membawa Roma, Paus Stephen II meminta bantuan Frankish. Pippin mengirim pasukan ke Italia dan mengalahkan Lombardia pada tahun 756 M.

Putra Pippin, Charles, menjadi penguasa tunggal kaum Frank pada tahun 771 M. Ketika saudaranya, yang merupakan penggalang, tiba-tiba meninggal dunia. Charles, yang saat ini dikenal sebagai Charlemagne, mencaplok kerajaan Lombard di Italia pada tahun 773-74 M. Dia memusnahkan Avar di Hungaria antara tahun 791 dan 805 M. Tugas militer yang lebih sulit adalah penaklukan Saxony antara tahun 772 dan 802 M. Ini membawa kerajaan Charlemagne secara langsung. Kontak dengan Denmark, yang menanggapi dengan meluncurkan serangan angkatan laut di wilayahnya. Kekaisaran sekarang mencakup sebagian besar negara Jerman, Prancis, Italia, dan Benelux sekarang ini.

Untuk semua tujuan praktis, Charlemagne menghidupkan kembali Kekaisaran Romawi Barat. Sebagai pengakuan atas fakta tersebut, Paus Leo III memahkotainya sebagai Kaisar Romawi pada Hari Natal 800 M. Karena kaisar Romawi Timur mempertahankan hak atas gelar tersebut, Charlemagne membuat konsesi teritorial tertentu ke Byzantium untuk mendapatkan pengakuan dan persetujuannya. Kekaisarannya tidak memiliki korps administrator yang bisa melek huruf, jadi Charlemagne membawa para ulama Northumbria, Alcuin, dan yang lainnya mendirikan sekolah istana dan katedral. Petugas pemeriksa keliling terus mengawasi pejabat setempat. Setelah kematian Charlemagne pada 814 M., para pejabat ini mengambil alih kekuasaan. Pewaris Charlemagne, Louis yang saleh, membagi kekaisaran di antara ketiga anaknya. Masalah bertambah buruk dengan perompak Viking dan bajak laut Afrika Utara.

Letusan Viking pada abad 9 dan 10 M. A. merupakan konsekuensi penaklukan Charlemagne terhadap wilayah Saxon, yang merupakan zona penyangga antara bangsa barbar Skandinavia dan peradaban Romawi. Korban pertamanya adalah biara-biara Kristen di sepanjang pantai Inggris, Irlandia, dan Prancis. Pada 880 A.D., petualang Rhos dari Swedia di Laut Baltik menavigasi perairan pedalaman Rusia untuk mencapai Laut Kaspia. Kelompok lain dari Skandinavia berlayar melintasi samudera Atlantik Utara ke Greenland, Islandia, dan Vinland di Amerika Utara.

Meskipun keganasan mereka, raja Francia Barat, Charles the Simple, mengundang pelaut Skandinavia pada 911 A.D untuk menyelesaikan pantai Normandia dengan syarat mereka masuk agama Kristen. Raja Alfred dari Inggris telah membuat proposisi serupa dengan penyerbu Denmark pada tahun 878 M. Para imigran Skandinavia terbukti menerima budaya dan agama Frank. Benih dari beberapa negara Eropa masa depan ditaburkan pada periode ini. Negara modern Perancis terbentuk saat Counts of Paris berhasil mempertahankan diri melawan penyerang Skandinavia antara 885 dan 887 M. Rhos Swedes yang menetap di kota-kota Novgorod dan Kiev memberi Rusia namanya. Pada tahun 1066 A.D., keturunan pemukim Norman berhasil menyerang Inggris. Sejarah dinasti Inggris biasanya dimulai dengan acara ini.

Kelanjutan Kekaisaran Romawi di Timur

Kekaisaran Romawi Timur, yang berkantor pusat di Konstantinopel, tidak jatuh ketika orang-orang barbar Jerman menguasai wilayah barat yang dikuasai oleh Roma. Pemerintahan ini dikelola oleh para profesional yang setia kepada negara daripada pemilik tanah besar. Ia memiliki warga negara daripada tentara bayaran. Kaisar Romawi Timur pada abad ke-5 M. mampu menjadi administrator dan pembaru hukum yang menjaga keuangan negara tetap terkendali. Mereka membangun tembok di sekitar ibu kota mereka dan membuat konsesi strategis untuk penjajah barbar yang memungkinkan mereka bertahan. Di antara kaisar Bizantium, yang paling terkenal adalah Justinianus I (527-565 M) yang membangun gereja Hagia Sophia dan mengkodifikasi undang-undang Romawi. Kaisar ini juga merebut kembali Afrika barat laut dari kaum Vandal, mengusir Ostrogoth dari Italia dan Illyricum (Dalmatia), dan memulihkan keunggulan angkatan laut Romawi di laut Mediterania. Namun, kampanye 26 tahun melawan Ostrogoth menguras perbendaharaan kekaisaran. Pajak ganjil dikenakan pada provinsi-provinsi Levantine. Suku Lombard menyerang Italia tujuh tahun setelah Ostrogoth diusir. Selama perang 572-91 M. melawan kerajaan Persia Sasanian, Slavia dan Avar memasuki provinsi Balkan yang tidak dilawan. Meski kemudian diusir, Slavia kembali selama perang Romano-Persia pada tahun 604-28 M. Kali ini, mereka tinggal.

Pada tahun 633 M., tentara Islam yang dipimpin oleh penerus Muhammad Abu Bakar menyerang kedua kekaisaran Romawi Timur dan Sasanian, yang kehabisan perang baru-baru ini. Kekaisaran Persia telah hancur. Kekaisaran Romawi Timur bertahan dengan kehilangan wilayah yang besar. Orang-orang Arab mengepung Konstantinopel pada tahun 674-78 A.D dan sekali lagi di tahun 717-18 A.D namun tidak dapat menembus temboknya. Ancaman militer lainnya berasal dari pemukim Slavia di semenanjung Balkan setelah orang-orang Bulgaria berbahasa Turki yang menduduki tanah antara sungai Danube dan Laut Hitam telah mendirikan negara saingan. Orang-orang Romawi dan Bulgaria bersaing memperjuangkan kesetiaan masyarakat Slavia di wilayah tersebut. Konstantin V tidak dapat menghancurkan negara Bulgaria dalam perang dua puluh tahun namun kekaisaran Bizantium kemudian menaklukkan kebanyakan orang Slavia yang tinggal di semenanjung Yunani. Perang panjang lainnya dilancarkan terhadap orang Kristen Paulician di timur laut.

Hasil peperangan yang sering terjadi adalah depopulasi. Ini bekerja untuk keuntungan para petani yang terdiri dari milisi yang membela kerajaan melawan serangan-serangan Arab. Setelah hilangnya Sisilia kepada orang-orang Islam, pemerintah Romawi Timur perlu mencegah lawan-lawannya dari Sisilia dan Bulgaria untuk melakukan kontak. Namun, hanya sedikit usaha untuk memulihkan kembali bekas-bekasnya di Laut Tengah selain Kreta.

Melalui kekacauan itu, kekaisaran Romawi Timur mengembangkan budaya khas yang menggabungkan unsur-unsur Yunani dan Slavia. Masyarakatnya mempertahankan agama tersebut bersama dengan orang-orang Eropa Barat namun kembali menggunakan bahasa Yunani secara eksklusif. Pada abad ke-4 M., para uskup Kristen Kapadokia, St. Basil, St. Gregorius dari Nyssa, dan St. Gregorius Nazianzene, menghasilkan tubuh sastra Yunani neo-Attic yang menjadi model bagi tulisan-tulisan masa depan. Orang Yahudi Syria yang beralih ke agama Kristen, Romanus the Composer, berperan penting dalam menciptakan gaya musik Bizantium dan puisi liturgi.

Kebangkitan budaya terjadi pada abad ke-9 pemerintahan Photius, Patriark Konstantinopel, yang mengirim misionaris-sarjana ke Khazar Turki di Ukraina. Mereka membawa bersama mereka alfabet Glagolitik yang telah dikembangkan untuk masyarakat Slavia di Yunani. Bangsa Khazars berkomitmen pada Yudaisme, jadi misionaris Bizantium beralih ke kerajaan Slavia di Moravia Besar (Cekoslowakia). Ketika gereja Frank membongkar misi ini, pendeta pengungsi selanjutnya pergi ke Bulgaria. Disini skrip baru, Cyrillic, dikembangkan sebagai alternatif sederhana untuk alfabet Glagolitik. Skrip ini digunakan oleh orang-orang Slavia yang berpindah ke Kristen Ortodoks.

Seiring milenium pertama yang mendekat, budaya dan agama Yunani Bizantium menyebar ke utara ke Rusia, meskipun permukimannya yang sebelumnya oleh orang Swedia. Pangeran Vladimir dari Kiev dibaptis dalam iman ini pada tahun 989 M. Vladimir kemudian menikahi adik perempuan Kaisar Basil II Anna. Pertobatan religiusnya membawa seni dan liturgi Yunani ke Rusia, bersama dengan alfabet Cyrillic. Sementara itu, pajak tinggi dikombinasikan dengan gagal panen di musim dingin yang sangat dingin yaitu 927-28 A.D memaksa banyak petani untuk menjual tanah mereka kepada pemilik tanah besar. Tuan tanah-aristokrat di Asia Kecil, yang didukung oleh para petani, terlibat dalam lima pemberontakan melawan pemerintah kekaisaran antara tahun 963 dan 1057 M. Pemerintah melancarkan serangan militer terhadap basis Muslim di Sisilia dan Kreta dan, dengan bantuan tentara bayaran, akhirnya menaklukkan Bulgaria. Namun, perang 40 tahun ini menghancurkan finansial. Milisi petani yang telah melayani kekaisaran dengan sangat baik dalam tindakan defensif tidak termotivasi untuk memperjuangkan ekspansi kekaisaran. Tidak lama setelah pemerintah Romawi mengumpulkan kembali Syracuse, petualang dari Normandia merebut posisi kunci di Italia selatan. Orang-orang Turki Saljuq yang telah mengancam Armenia membawa tahanan Emperor Romanus IV pada tahun 1071 dan segera menguasai sebagian besar wilayah bekas kekaisaran di Asia Kecil.

Kekaisaran Romawi Timur sekarang diserang oleh orang-orang Kristen Norman dan juga orang-orang barbar Ghuzz dan Saljuq Turki dari kerajaan Rum. Perang Salib Pertama (1095-99) membawa tentara Kristen Barat ke Konstantinopel. Kaisar Alexis Saya mencoba untuk meminta bantuan mereka dalam mengusir orang-orang Turki tapi para pangeran Eropa terutama tertarik untuk menangkap Yerusalem. Sebuah Kerajaan Latin di Yerusalem didirikan pada tahun 1099. Namun, Saladin membawa kota itu kembali kurang dari satu abad kemudian. Perang Salib Ketiga (1189-92), yang dilakukan sebagai tanggapan atas peristiwa tersebut, gagal merebut kembali kota tersebut dari umat Islam. Setelah pengusaha Barat dibantai di Konstantinopel, orang-orang Normandia membalas dengan memecat Tesalonika. Serbia dan Bulgaria melempar peraturan Bizantium.

Perang Salib Keempat (1202-04) dialihkan dari tujuan awalnya ke dalam sebuah skema untuk menggulingkan dinasti kaisar. Sebuah tentara tentara Venesia dan tentara salib Prancis menyerang, menangkap, dan menjarah Konstantinopel pada tahun 1204. Orang-orang Venesia mengambil barang-barang berharga, sementara seorang Prancis, Baldwin I, menjadi Kaisar Konstantinopel. Mengadakan negara-negara kota Yunani di Asia Kecil kemudian mendirikan kerajaan mereka sendiri di Nicaea. Orang-orang Yunani dan Bulgaria Nysean bersama-sama mengepung Konstantinopel, yang jatuh pada tahun 1261.

Bangsa Yunani Nisea kembali ke Konstantinopel dengan mengorbankan sebagian besar tanah Asia mereka ke Turki Ottoman. Serbia juga menjadi kekuatan besar di Eropa. Jika itu tidak cukup, sebuah perang saudara pecah di dalam kerajaan Romawi Timur antara tahun 1341 dan 1347 yang mencerminkan perselisihan teologis dan pertentangan antara pemilik tanah besar dan kecil. Kekaisaran itu ditakdirkan.

Kaisar Michael VIII Palaeologus menyadari bahwa ia membutuhkan dukungan dari orang-orang Kristen barat. Dia dan beberapa penerusnya mengakui otoritas gerejawi Paus. Sebuah Undang-undang Persatuan dengan gereja barat ditandatangani oleh Kaisar dan pejabat tinggi keagamaan di Florence pada 1439. Namun, massa pendeta Ortodoks Timur dan awam menolak kesepakatan ini. Kebanyakan orang Yunani lebih memilih pemerintahan Ottoman untuk dikuasai oleh orang Kristen barat. Hirarki Ortodoks Rusia menolak Metropolitan yang telah menandatangani kesepakatan di Florence dan menggantikannya dengan penduduk asli Rusia.

Sementara Turki memperkuat blokade tanah mereka. Kekaisaran Romawi Timur berakhir ketika orang-orang Turki Utsmani merebut Konstantinopel pada tahun 1451 M. Para penguasa Turki memberi otoritas politik Patriark Konstantinopel kepada masyarakat non-Muslim. Orang-orang Yunani memainkan peran utama dalam kehidupan politik dan komersial kerajaan Ottoman berikutnya.

Parthia, Kushan, dan Sasanian Empires

Ketika kekuasaan Romawi berada pada puncaknya pada abad ke-2 M., empat kerajaan politik bersebelahan menguasai sebagian besar Dunia Lama. Selain Roma, ada kerajaan Parthia di Persia, kerajaan Kushan di Afghanistan dan India barat laut, dan kerajaan timur Han di China. Keempat kerajaan ini meluas melintasi Afrika Utara dan Eropa melalui Asia selatan ke Timur Jauh. Ke utara mereka adalah padang gurun yang membentang dari Skandinavia dan Jerman ke Mongolia dan Siberia; Ke selatan, gurun Sahara dan Arab, India bagian selatan dan timur, Asia Tenggara, dan Indonesia. Roma dan China, di ekstremitas, samar-samar menyadari keberadaan masing-masing. Kekaisaran Parthia dan Kushan, yang menempati posisi tengah, berhubungan langsung dengan yang lain. Pedagang mereka bertindak sebagai perantara perdagangan darat.

Inilah puncak dari CivI. Masing-masing dari empat kerajaan dikuasai oleh raja-raja turun-temurun yang menjalankan kekuasaan yang hampir mutlak. Setiap kerajaan, yang mewakili konsolidasi kekuatan politik dan militer di antara kerajaan-kerajaan yang berperang, membawa perdamaian dan stabilitas ke wilayahnya. Situasi ini berakhir dengan pemberontakan Hun, yang menggulingkan dinasti Han Timur di China pada abad ke-3 dan menghancurkan kekaisaran Romawi Barat dua abad kemudian.

Dari empat kerajaan, hanya orang Tionghoa yang tidak tersentuh oleh penaklukan Alexander pada abad ke-4 SM. Kekaisaran Romawi, Parthia, dan Kushan merupakan pewaris peradaban Yunani. Ketiganya jatuh setidaknya sebagian di wilayah luas yang telah diwarisi oleh Seleucus dari Alexander tapi tidak dapat dipertahankan. Lama kemudian, budaya Yunani terus memiliki pengaruh yang kuat di tempat-tempat itu. Dicampur dengan tradisi lokal, ia menjadi unsur dalam proses sinkretisasi untuk menciptakan agama-agama dunia. Baktria (Afghanistan utara) melangkah lebih jauh dengan proses penyadapan. Kekaisaran Kushan, yang terletak di sana, menjadi kuali budaya di mana filsafat dan seni visual Yunani mengubah agama Buddha menjadi agama gambar pribadi. Realisme Praxiteles diterapkan pada gambar-gambar ilahi. Inilah Buddhisme ini, dalam bentuk Mahayana, yang menembus Cina yang dimulai pada abad ke-2 M.

Saat Roma menaklukkan wilayah barat yang dimiliki oleh dinasti Yunani, maka kerajaan Parthi dan Kushan dimulai dengan invasi nomaden di bagian timur kekaisaran Seleukus. Parni nomaden dari Türkmenistan, yang dipimpin oleh Arsaces, membebaskan diri dari peraturan Seleukus sekitar 250 SM. Dan mendirikan kerajaan Parthia di Iran timur laut. Kin ke Scythians, mereka adalah penunggang kuda dan pemanah dengan kemampuan hebat. Pada 141 SM, orang-orang Partia di bawah Mithridates saya menaklukkan Media dan Babilonia dari orang-orang Yunani. Mereka mengambil kaisar Seleseus Demetrius II ketika dia mencoba untuk mendapatkan kembali wilayah yang hilang. Dinasti Arsacid memindahkan ibukotanya ke Ctesiphon, pinggiran kota Seleucia-on-Tigris.

Bangsa Romawi tidak lebih baik melawan anak panah Parthia. Sebuah tentara yang dipimpin oleh Marcus Crassus dimusnahkan saat menyerang Mesopotamia di 53 SM. Upaya Trajan pada tahun 114-17 M. untuk mencaplok Armenia, Mesopotamia, dan Babilonia berakhir dengan bencana. Bagaimanapun, bagaimanapun, adalah orang Parthia yang bisa membuat terobosan signifikan ke wilayah Romawi. Hadrian menetapkan batas timur Kekaisaran Romawi di sungai Efrat. Dinasti Arsacid Parthian berlangsung sampai tahun 224 M. ketika kaisar terakhirnya, Artabanus V, digulingkan dan digantikan oleh bawahan Persia, Ardeshir I, pendiri kerajaan Persia Sasanian (Kedua).

Kekaisaran Kushan dibentuk pada tahun 48 M dengan invasi ke India barat laut oleh orang-orang nomaden lainnya, Kushans atau Yüeh-chih, yang tinggal di Baktria. Prosesnya dimulai ketika seorang gubernur Yunani Baktria memisahkan diri dari kerajaan Seleukus pada tahun 250 SM. Dan mendirikan kerajaan yang terpisah. Memanfaatkan kekosongan kekuasaan dengan runtuhnya dinasti Mauryan, orang-orang Yunani Baktria merebut bagian utara India sekitar 200 SM. Namun, pangeran Yunani bertempur di antara mereka sendiri.

Dalam keadaan melemah, kerajaan mereka dikuasai enam puluh tahun kemudian oleh pengembara Saka (Scythian) yang digerakkan ke selatan oleh Yüeh-chih dari Gansu di Cina barat. Meskipun orang-orang Parthia tetangga juga diserang, mereka berhasil mengalihkan Sakas ke daerah di Afghanistan selatan tempat mereka melewati permukiman Yunani di Lembah Indus. Parthia kemudian memberlakukan peraturan mereka atas negara-negara Saka India. Sekitar 100 SM, Yüeh-chih menyerang dan menduduki Baktria, lalu di bawah pemerintahan Saka. Bagian dari suku ini, orang-orang Kush, pindah ke Lembah Indus pada abad ke-1, A.D., menaklukkan Partho-Sakas di sana dan sebuah negara bagian Saka yang independen di selatan. Kekaisaran mereka meliputi Bactria dan India barat laut di kedua sisi Kush Hindu. Selama hampir dua abad keberadaannya, kerajaan Kushan merupakan jembatan antara budaya India dan Cina.

Setelah Ardeshir I menggulingkan dan menggantikan dinasti Parthian Arsacid pada tahun 224 M., Sasanian Persia menyerang provinsi timur kekaisaran Romawi namun terdorong kembali dari semua kecuali Armenia. Kekaisaran Kushan jatuh ke tangan tentara Ardeshir pada tahun 241 M, meskipun sebuah sisa mungkin telah berlangsung di Lembah Kabul sampai abad ke-11 M. Sebelum memperoleh kekuasaan politik, keluarga Sasanid adalah imam bawaan Anahita, seorang dewi air Iran yang kemudian dikaitkan dengan Ahura Mazda , Dewa kepala Zoroaster, dalam kultus Magian. Zoroastrianisme dalam bentuk Magian menjadi agama resmi kerajaan Sasanian.

Namun, agama utama lainnya, Manichaeisme, muncul pada masa pemerintahan Shahpuhr I (242-273 M), ketika seorang nabi Persia bernama Mani diberi izin untuk berkhotbah. Kartir, seorang imam Zoroastrian yang berusaha menegakkan Zoroastrianisme sebagai agama negara bagian Sasanian, membujuk penggantinya kedua Shahpuhr, Vahram I, untuk menangkap dan melaksanakan Mani. Kaisar Sasanid melihat diri mereka sebagai penerus kaisar dinasti Achaemenian pra-Yunani yang telah menjadikan Persia sebagai kekuatan dunia. Agresi militer mereka yang ditujukan terhadap orang Romawi, Armenia, Kushans, dan lainnya dimaksudkan untuk mengembalikan kerajaan Persia ke kehebatannya yang dulu.

Kekaisaran Sasanian dan Romawi terlibat dalam perjuangan militer dan agama selama hampir empat abad. Perang Romano-Persia pada tahun 337-60 M. berakhir dengan tidak meyakinkan. Kaisar Romawi Julian terbunuh saat menyerang Persia pada tahun 362. Penggantinya, Jovian, harus menyerahkan lima provinsi Armenia ke Persia untuk melepaskan pasukan Romawi. Orang-orang Kristen yang tinggal di Persia dicurigai sebagai kolom kelima Romawi. Kebalikannya benar, dari perspektif Romawi, tentang Manichees yang tinggal di kekaisaran Romawi. Shahpuhr II mulai menganiaya orang Kristen pada tahun 339 M. Penindasan diangkat setengah abad kemudian.

Pada tahun 440 M., Kaisar Yazdigerd II memerintahkan semua rakyatnya untuk beralih ke agama Zoroastrian, yang menyebabkan serangkaian pemberontakan di provinsi-provinsi Armenia. Pada tahun 484, orang-orang Hun Ephthalite menempati wilayah timur milik bekas kerajaan Kushan. Kaisar Peroz terbunuh dalam pertempuran, dan orang-orang Persia harus memberikan penghormatan kepada orang-orang Hun. Bencana militer ini menyebabkan sebuah revolusi sosial di Persia. Sekte komunis agama Manichaean, Mazdakisme, mengaduk massa miskin yang bertentangan dengan pendeta Zoroaster dan bangsawan kaya. Ketika kaisar Kavadh saya masuk agama ini, programnya mulai berlaku.

Salah satu putra Kavadh, kemudian Khusro I, membujuk ayahnya untuk menolak Mazdakisme. Dia kemudian mulai menghancurkan sekte ini. Sebagai kaisar, Khusro I (531-79 M) mendesentralisasikan militer dan melembagakan reformasi ekonomi tertentu untuk meringankan kondisi yang menyebabkan gerakan Mazdak. Bersama dengan orang-orang Turki, dia menggulingkan kerajaan Efesus pada tahun 563-67 M. Ini dipartisi di sepanjang garis sungai Oxus. Pada 572, Khusro memulai perang dengan kekaisaran Romawi Timur yang berlangsung selama 18 tahun. Ketidaksamaan perang menyebabkan putra dan penerusnya, Hormizd IV, dibunuh. Kaisar Romawi Timur, Maurice, menggeser perampok Persia dan menempatkan anak Hormizd IV, Khrusro II, di atas takhta. Kaisar Maurice kemudian terbunuh dalam sebuah pemberontakan. Untuk membalas kematian dermawannya, Khrusro II menyerang Kekaisaran Romawi Timur.

Perang Romano-Persia terakhir ini, yang berlangsung dari tahun 604 sampai 628 M., adalah yang paling berdarah dari semua. Ini berakhir, pada saat kematian Khusro II, dengan sebuah perjanjian memulihkan wilayah ke situasi sebelum perang. Lemah karena konflik ini, kekaisaran Sasanian tidak memiliki bentuk untuk bertahan melawan tentara Arab yang menyerang Persia pada tahun 633 M. Penaklukan Islam selesai pada tahun 651.

India

Penakluk Aryan di India membangun sebuah masyarakat baru di atas reruntuhan peradaban sebelumnya ketika mereka memasuki wilayah ini pada pertengahan milenium kedua SM. Sebuah sistem kasta turun temurun menentukan struktur kelasnya. Imam Brahman mengendalikan ritual yang diyakini diperlukan untuk kehidupan yang sejahtera dan sehat. Ada literatur religius yang kaya yang ditulis dalam bahasa Sanskerta yang terdiri dari himne, ritual, narasi puitis, dan diskusi filosofis.

Gelombang kedua imigran nomaden memasuki India barat laut sekitar 600 SM. Pusat gravitasi politik bergerak ke timur dari Lembah Indus ke Gangga. Sekelompok kerajaan kecil di sana diperintah oleh keturunan para pejuang Arya. Dua terkuat adalah Kosala (Uttar Pradesh) dan Magadha (Bihar) di timur laut. Penguasa kerajaan Magadha, Bimbisara, berusaha menciptakan sebuah kerajaan. Di lingkungan negara-negara kecil berperang ini, pemikir agama Mahavira dan Buddha hidup dan berkhotbah pada akhir abad ke-6 SM.

Pada tahun 518 SM, kaisar Persia Darius I menyerbu dan mencaplok bagian barat Lembah Indus. Pada tahun 478 SM. Pangeran Vijaya berlayar dari Gujarat ke pulau Sri Lanka di mana dia mendirikan kerajaan Singhalese. Alexander the Great menembus jauh ke dalam Lembah Indus pada tahun 327-25 SM. Dan meninggalkan beberapa garnisun.

Sekitar 322 SM, Chandragupta I, pendiri kerajaan Maurya, mengusir garnisun yang ditinggalkan Alexander di India barat laut. Dia kemudian menaklukkan kerajaan Magadha. Pada tahun 305 SM, Seleucus mencoba untuk merebut kembali wilayah-wilayah India yang hilang namun dikalahkan oleh pasukan Chandragupta. (Setelah berdamai dengan orang India, Seleucus membeli 500 ekor gajah perang untuk digunakan dalam kampanye yang akan datang melawan Antigonus I dari Makedonia.)

Chandragupta menerima beberapa wilayah Yunani sebagai imbalan. Cucu laki-lakinya, Asoka, menaklukkan kerajaan Kalinga di tenggara pada 261 SM. Kekaisaran Asoka sekarang termasuk sebagian besar anak benua India kecuali ujung selatan. Setelah mengalahkan Kalinga, kaisar tiba-tiba bertobat dari penaklukan lebih lanjut dan menjadi anggota awam ordo Buddha. Dia menghabiskan sisa hidupnya untuk mempromosikan Buddhisme dan mengeluarkan keputusan moral. Pemerintahannya adalah sebuah birokrasi yang mengganggu dan otoriter yang tunduk pada reformasi etis. Ini mencoba untuk mengekang ritual boros dan meningkatkan efisiensi ekonomi. Sebagian besar dari apa yang kita ketahui tentang Asoka berasal dari prasasti multibahasa di lempengan batu yang ditempatkannya di sekitar wilayahnya. Kekaisaran Maurya mulai hancur tidak lama setelah kematian Asoka di 232 SM. Dan dipadamkan pada tahun 185 SM.

India kembali terbagi dalam kerajaan perang selama lima ratus tahun ke depan. Selama abad ke-2 SM, para pangeran Yunani Baktria menduduki sebagian wilayah utara India sampai pengkhianat Saka menguasai wilayah mereka. Kerajaan Kalinga mendapatkan kembali kebebasannya dan menjadi agresif secara militer. Dinasti Sunga, yang didirikan oleh jenderal yang telah membunuh kaisar Maurya terakhir, menguasai Bihar dan Uttar Pradesh termasuk Pataliputra, ibu kota Asoka. Dinasti lain, Andhras, menguasai sebagian besar Deccan di India bagian selatan-tengah. Pemerintahan Saka, satraps kerajaan Kushan, menduduki pantai barat India, selatan Lembah Indus. Kekaisaran Kushan sendiri menguasai wilayah barat laut. Kekaisaran ini dan kerajaan-kerajaan Andhra dihancurkan sekitar 224 A. Suatu periode ketidakstabilan politik terjadi. Selama masa ini, budaya dan agama India mengalami transformasi besar.

Sastra Sansekerta mengalami kebangkitan di bawah dinasti Sunga dan Kanva (185-27 SM) Buddhisme Mahayana, sebuah agama penyelamat, yang dikembangkan dari ajaran Buddhis yang asli. Tulisan-tulisan Tamil klasik tentang etika dan kenegaraan disusun. Dewa-dewa baru ditambahkan ke panteon Hindu saat otoritas Brahman mendapat penegasan.

Selama abad ke-4 M., sebuah pernikahan kebetulan berkumpul kembali di utara dan selatan Bihar. Dinasti Gupta dimulai dengan peraturan Chandragupta yang lain pada tahun 320 M. Anak laki-lakinya, Samudragupta, dan cucu laki-lakinya, Chandragupta II, memperluas wilayahnya di cekungan Jumna-Gangga dan menaklukkan satrapy Saka barat dengan ibukotanya di Ujjain. Kekaisaran ini termasuk India utara timur ke barat tapi tidak meluas ke selatan melewati pegunungan Vindhya.

Meskipun secara teritorial kurang luas daripada Mauryan, kerajaan Gupta tidak berbeda secara budaya. Guptas adalah Hindu Brahmana yang toleran terhadap agama-agama lain. Samudragupta mengepung dirinya di istana dengan seniman dan ilmuwan berprestasi. Patung, sastra, dan astronomi India kemudian mencapai ketinggian baru. Penyair dan penulis naskah Sanskerta, Kalidasa, hidup selama masa ini, begitu juga Vatsyayana, penulis Kamasutra. Hukum Manu, yang ditulis sekitar tahun 400 M., adalah ungkapan klasik hukum Hindu. Permainan catur diciptakan dan apa yang disebut angka "Arab" pertama kali digunakan. Invasi White Hun antara tahun 455 dan 544 M. Memadamkan masyarakat yang budaya ini cemerlang meskipun secara singkat dihidupkan kembali selama pemerintahan Kaisar Harsha di awal abad ke 7 M.

Dinasti Gupta memerintah kekaisaran pribumi India yang terakhir. Selanjutnya pola yang berlaku adalah bahwa penyerang asing dari utara berusaha menembus benua India dan berasimilasi oleh budaya Hindu. Hunian Ephthalite menguasai wilayah-wilayah di lembah Oxus-Jaxartes. Ketika Persia dan Turki menggulingkan kerajaan utara ini pada tahun 563-67 M, banyak Hun pindah ke India dimana keturunan mereka, Rajputs, menjadi pangeran turun-temurun. Kaisar Harsha bersatu kembali dengan India utara pada tahun 606-12 M. Upayanya untuk memperluas ke selatan dikalahkan oleh Palakeshin II dari dinasti Chalukya pada tahun 620, yang kemudian dikalahkan 642 oleh dinasti Pallava di tenggara India. Kerajaan Pandya yang berbahasa Tamil terus menguasai ujung selatan India selama periode ini.

Pengungsi India dari Hun membawa budaya Hindu dan Budha ke Asia Tenggara dan Indonesia. Tibet masuk dalam orbit budaya India setelah naskah India, yang disesuaikan dengan bahasa Tibet, digunakan untuk menerjemahkan teks Buddhis Mahayana ke Tibet. Itu terjadi ketika seorang tentara Tibet, yang dihasut oleh seorang diplomat China, berhasil menyerang India untuk menghukum seorang perebut kekuasaan setelah kematian Harsha pada tahun 647 M. Dan "ditangkap" oleh budaya India.

Sejarah politik India yang mengikuti kemunduran kekaisaran Gupta dipersulit oleh kompartementalisasi regional dan sejumlah negara. Seorang Buddhis Tionghoa yang mengunjungi India pada abad ke-7, A., melaporkan tujuh puluh kerajaan yang berbeda. Di tenggara, kerajaan Pandya dan Pallava adalah kekuatan dominan sampai abad ke-10. Kerajaan Chola, yang mengalahkan Pallavas pada tahun 897, menguasai wilayah selatan-tengah selama tiga abad berikutnya. Mereka berada dalam posisi terbaik untuk menyatukan kembali Hindu India pada periode ketika umat Islam melanggar wilayah India dari barat laut.

Namun, Chalukyas, ke utara, melibatkan kerajaan Chola dalam perjuangan yang berlarut-larut sampai kedua belah pihak kelelahan. Hal itu membuat pintu terbuka bagi umat Islam. Klan Rajput, keturunan penjajah White Hun, menguasai India utara setelah kematian Raja Harsha. Dinasti Chalukya di Maharashtra memerintah wilayah Deccan (selatan-tengah) dari pertengahan abad ke-6 sampai 752, ketika mereka digulingkan oleh Rashtrakuta, yang sebelumnya merupakan negara anak sungai. Dinasti ini bertahan sampai pada gilirannya, digulingkan pada tahun 973 oleh Taila II, yang menghidupkan kembali kerajaan Chalukyan. Selama abad ke-8, dua dinasti baru muncul di India utara, Pratriharas dari Rajasthan dan Palas of Bengal, yang berlangsung sampai abad ke-11 dan 12.

Tentara Muslim yang telah menguasai Asia barat daya sampai di India pada tahun 711 dan merebut tanah di lembah Indus yang lebih rendah. Raja-raja Hindu tidak melakukan tindakan yang serius untuk mengusir mereka. Emir Ghazni Turki mengalahkan koalisi pangeran India pada tahun 991 dan memperluas pemerintahan Muslim untuk memasukkan wilayah timur Khyber Pass. Penggantinya, Mahmud, mendorong perbatasan ke Lahore dan melakukan penggerebekan ke cekungan Jumna-Gangga dan di Gujarat. Kemudian, Ghoris dari Afghanistan, yang telah masuk Islam pada 1010 M., menggantikan dinasti Ghaznavid. Tentara Muslim menyelesaikan penaklukan mereka di lembah Jumna-Gangga dan Bengal antara 1192 dan 1202 A.D.

Muhammad Ghori menunjuk seorang raja budak yang memerintah kerajaannya sampai penguasa Khwarizm, mantan pengikut orang-orang Turki Saljuq, mengakhiri dinasti tersebut pada tahun 1215. Meskipun India lolos dari penghancuran Mongol, penerus bergaya Mongol, Tamerlane, memecat Delhi Pada tahun 1398-99 dan membantai 80.000 jiwa. Sebelumnya, umat Islam telah menaklukkan Deccan dan berusaha untuk memindahkan ibu kota kekaisaran mereka dari Delhi ke wilayah tersebut. Negara-negara Islam di Deccan menjadi kekaisaran independen yang diperintah oleh dinasti Bahmanid. Ini pecah menjadi lima negara bagian pada periode antara 1482 dan 1512 A. Beberapa negara bagian ini membentuk sebuah aliansi yang menggulingkan kerajaan Hindu Vijayanagar pada tahun 1555 A.D.

Seorang keturunan Tamerlane, Babur, menginvasi India utara dari Afghanistan pada tahun 1525, di mana dia mendirikan dinasti Mogul. Anak laki-laki Babur, Humayun diusir dari India, namun dia berhasil masuk kembali pada tahun 1555. Putra Humayun, Akbar, memperluas kekaisaran, menciptakan pemerintahan yang efisien, dan mempromosikan rekonsiliasi antara umat Islam dan Hindu.

Beberapa penerus Akbar mengambil pandangan yang kurang jinak terhadap orang-orang yang terkena dampak. Aurangzeb mengajukan kembali pajak jajak pendapat untuk orang-orang non-Muslim, menempatkan seorang guru Sikh sampai mati, dan memprovokasi sebuah pemberontakan di antara orang-orang Rajput. Dia juga memberlakukan kekuasaan Mogul atas negara-negara Muslim independen di Deccan dan turun ke ujung selatan India. Sebuah serangan balasan Hindu muncul dalam bentuk kavaleri ringan Maratha yang menaklukkan wilayah Mogul dan membangun kembali sebuah kerajaan Hindu di bawah pemimpin mereka, Shivaji.

Setelah kematian Aurangzeb di tahun 1707, kerajaan Mogul dengan cepat hancur. Inggris dan Prancis berjuang untuk dominasi komersial India. Kemenangan Robert Clive atas Prancis pada pertarungan Plassey pada 1757 memutuskan bahwa kontes yang mendukung Inggris. British East India Company menjadi penguasa de facto di Bengal, Bihar, dan Orissa ketika mereka bertanggung jawab atas pengumpulan pendapatan provinsi atas nama kerajaan Mogul pada tahun 1757-65. Satu abad kemudian, pemerintah India dipindahkan ke mahkota Inggris.

Cina

Masyarakat Cina Timur Jauh, berbeda dengan India, mempertahankan persatuan politik yang besar selama lebih dari dua ribu tahun setelah penciptaan kerajaan politik pertamanya di 221 SM. Dinasti pra-kekaisaran Xia, Shang, dan Barat Chou, yang bertahan sampai tahun 771 SM, adalah kerajaan di China barat laut yang menikmati hegemoni di negara-negara tetangga. Dinasti Eastern Chou, yang berkantor pusat di Loyang, berlanjut sampai 256 SM. Selama masa itu, sejumlah negara besar muncul di pinggiran kekaisaran. Penguasa Chou dikurangi menjadi fungsi seremonial.

Setelah pemerintah pusat kehilangan kendali atas bawahannya, negara-negara ini saling berperang satu sama lain. Jumlah mereka menurun dari tiga ratus menjadi dua puluh. Pada tahun 506 SM, ada tujuh negara besar yang mengelilingi kota Loyang. Mereka berjuang untuk kontrol selama tiga abad antara 506 dan 221 SM. Dikenal sebagai "periode negara-negara yang berperang." Aliansi terbentuk dan rusak. Setelah 453 SM, negara bagian memperbaiki tentara mereka dengan mengganti petugas turun-temurun dengan kemampuan yang terbukti. Pangeran Hien dari Ch'in memiliterisasi kelas petani. Perang berubah dari sebuah kontes antara bangsawan berkuda dengan kereta perang infanteri besar. Pada tahap akhir, antara 230 dan 221 SM, kerajaan Ch'in menaklukkan saingannya.

Raja Ch'in, Shih Hwang-ti, menjadi kaisar Cina pertama. Dengan merangkul filosofi Legalis, dia bertekad untuk memperbaiki masyarakat dengan mengeluarkan dan menegakkan undang-undang. Kaisar ini menggantikan bangsawan turun-temurun dengan pejabat yang ditunjuk, membentuk sebuah sistem pemerintahan provinsi, menerapkan standar bobot dan ukuran, membakukan naskah China, memulai pembangunan Tembok Besar untuk melindungi perbatasan utara, dan menciptakan sebuah layanan sipil terpusat. Pemerintahannya membentuk kerangka hukum bagi petani untuk memiliki dan mengalihkan tanah. Pasukannya memperoleh busur dan mengganti kereta dengan kavaleri.

Sejalan dengan reformasi yang ketat, Shih Hwang-ti membakar buku-buku dari sekolah filsafat selain Legalisme dan bahkan mengusulkan untuk mengubur ilmuwan mereka hidup-hidup. Hasilnya adalah menciptakan sebuah negara kesatuan yang diorganisir oleh seperangkat prinsip yang tidak ambigu. Di sisi lain, penciptaan birokrasi nasional dan penindasan terhadap filosofi yang bersaing bertentangan dengan mereka yang sebelumnya telah menikmati kebaikan dan kekuasaan. Penduduknya habis perang, para petani ditindas oleh pajak dan korvet. Kekaisaran Ch'in, yang terlalu ambisius dalam jangkauannya, hanya bertahan tiga belas tahun. Kaisar pertama meninggal pada tahun 210 SM. Saat melakukan tur inspeksi. Sebuah pemberontakan umum terjadi setahun kemudian, yang bertujuan memulihkan tatanan lama.

Liu P'ang, pendiri dinasti Han, adalah pemenang dalam perang sipil yang diikuti. Alih-alih membalikkan kebijakan kaisar pertama, dia melanjutkannya dalam bentuk yang lebih moderat. Liu P'ang membongkar pagar dengan mengharuskan semua anak laki-laki, tidak hanya yang tertua, mewarisi tanah ayah mereka. Mengingkari Kaum Legalis, dia mempromosikan pertama Tao dan kemudian filsafat Konfusianisme. Pada tahun 196 SM, Liu P'ang memerintahkan distrik kekaisaran untuk mengirim anak-anak mereka yang paling cerdas ke ibukota untuk dipilih jabatan administratif dengan lulus pemeriksaan. Seorang kaisar berikutnya, Wu-ti, berdasarkan pemeriksaan atas pengetahuan klasik Konfusianisme. Strukturnya ada pada sistem pemerintahan yang melayani dinasti berikutnya.

Meskipun Liu P'ang menunjuk kembali bangsawan yang lebih rendah, gelar-gelar ini merupakan penghargaan atas pelayanan pemerintah yang setia dan dapat dicabut. Kekuatan sesungguhnya dipegang oleh kaisar, di satu sisi, dan birokrasi Konfusian, di sisi lain. Birokrasi ini terdiri dari banyak departemen terpisah dan fungsi tumpang tindih, yang merupakan sistem checks and balances. Bahkan kaisar pun bisa dikritik oleh seorang pejabat yang dikenal sebagai "sensor". Rumah tangga kaisar memiliki istana batin dan luar, termasuk kerabat, sida-sida, harem, dan pejabat tinggi.

Dinasti Han, yang didirikan oleh Liu P'ang, dibagi menjadi Han Barat (141-31 SM) dan periode Han Timur (25-220 M.). Administrator sarjana Konfusius menetapkan diri mereka pada periode pertama sebagai kelas istimewa. Mereka secara efektif mengendalikan pemerintahan kekaisaran dan mengambilnya atas diri mereka sendiri untuk memutuskan apakah sebuah dinasti masih menikmati Mandat Surga. Selain itu, para administrator Konfusian menggunakan posisi pemerintahan mereka untuk memperkaya diri mereka dengan mengambil tanah dari para petani.

Di bawah dinasti Han, petani dapat dipaksa untuk menyumbangkan kerja gratis satu bulan kepada pemerintah dan tunduk pada wajib militer dua tahun untuk dinas militer. Seperti dalam masyarakat Romawi, petani petani yang mengabaikan tanah mereka saat berperang sering kehilangannya menjadi spekulan kaya. Kelas baru tuan tanah Konfusius menambah bebannya. Keputusan kekaisaran dikeluarkan dalam 6 SM. Mengusulkan untuk membatasi kepemilikan tanah secara individu, namun administrator-tuan tanah memastikan bahwa keputusan tersebut tidak dilakukan. Dinasti Han Barat jatuh pada 9 April.

Wang Mang, kerabat keluarga kerajaan, merebut kekuasaan dan mencoba melakukan reformasi agraria. Dia juga terhalang oleh birokrasi Konfusianisme. Tentara tani yang dikenal sebagai "Woodsmen Hijau" dan "Alis Merah" menggelar sebuah pemberontakan di provinsi Shandong. Pada 25 A.D., seorang tuan tanah dan panglima perang yang kuat bernama Kwang-wu memulihkan dinasti Han dan menekan pemberontakan petani. Karena ibukotanya dipindahkan dari Changan ke timur ke Loyang, ini dikenal sebagai dinasti Han Timur. Birokrat Konghucu tetap berkuasa.

Tidak mengherankan, masalah yang sama yang sempat mengecilkan dinasti Han Barat muncul kembali. Harga sewa meningkat pada para petani. Ujian kekaisaran dilakukan dengan tidak jujur. Banyak petani berlindung di perkebunan pemilik tanah besar sementara yang lainnya melarikan diri ke Cina selatan. Pada tahun 184 M., seorang dokter Tao mengadakan pemberontakan petani secara nasional yang dikenal sebagai pemberontakan "Kuning Turban". Ini berlangsung sembilan bulan sebelum dilumpuhkan oleh sebuah aliansi antara tuan tanah besar dan tentara reguler. Kekaisaran Han Timur terbagi menjadi tiga kerajaan yang dikendalikan oleh panglima perang di 220-22 A.D.

Periode kekacauan sipil yang diikuti yang berlangsung lebih dari tiga abad. Buddhisme Mahayana masuk ke China. Daerah selatan yang hangat dan berawa menarik masuknya populasi. Kekaisaran China disatukan kembali secara singkat pada tahun 265-80 M., namun berantakan sepuluh tahun kemudian. Kemudian barbar nomaden menyerang Cina utara dan mendirikan kerajaan di sana. Cabang keluarga Chin membangun kembali dinasti Chin Timur di Cina selatan. Lima dinasti kekaisaran menguasai wilayah tersebut, termasuk Vietnam utara, melawan serangan barbar dari utara. Pada tahun 439, Dinasti T'o-pa "Wei" telah menaklukkan semua kerajaan lainnya di Cina utara. Suku-suku yang berdosa menjadi pemilik tanah utama.

Kaisar Wei melakukan reformasi agraria yang substansial. Setiap petani berbadan sehat diberi sebidang tanah dengan ukuran minimum dan asosiasi petani secara kolektif bertanggung jawab atas pembayaran pajak. Namun, dinasti Wei digulingkan pada 535 setelah beberapa usaha yang gagal untuk menaklukkan Cina selatan. Sui Wen-ti, pendiri dinasti Sui, telah menyatukan kembali negara tersebut pada tahun 589 M.

Dinasti Sui hanya berlangsung 37 tahun. Kaisar keduanya, Sui Yang-ti, melakukan pembangunan Grand Canal yang menghubungkan sungai Kuning dan Sungai Yangtze. Permintaan berat untuk tenaga kerja korvet menyebabkan pemberontakan petani dan perang saudara di mana kaisar dibunuh oleh pengawalnya. Kemudian Li Yüan dan anaknya mendirikan dinasti T'ang (618-906 M.), bisa dibilang Cina paling mulia.

Para kaisar T'ang, seperti Han, melanjutkan program Sui namun dengan kecepatan yang lebih moderat. Ibukota mereka, Changan, dekat Xi'an menjadi kota metropolitan yang terkenal dengan budaya 800.000 orang dengan cita rasa kosmopolitan. T'ang puisi, kaligrafi, dan patung mencapai ekspresi klasik mereka. Aktivitas komersial berkembang. Tenunan sutra, pembuatan porselen, pembuatan kapal, dan pembuatan kertas dibawa ke tingkat seni yang tinggi. Orang-orang Korea dan Jepang berbondong-bondong ke ibukota T'ang dan mengambil unsur budaya seperti tongkat dan kimono berpakaian. Orang Jepang bahkan membangun replika Changan di Nara pada 710 untuk modal pertama mereka sendiri.

Pada tahun 626, putra tengah Li Yüan, yang kemudian dikenal sebagai T'ai-tsung, membunuh kedua saudara laki-lakinya dan menggulingkan ayahnya untuk mengambil alih tahta kekaisaran. Namun, perampok keturunan ini adalah seorang penguasa yang mampu dan cerdas sampai kematiannya pada tahun 649. Seorang wanita muda ambisius bernama Wu, yang merupakan milik harem T'ai-tsung, berhasil menjadi selir kaisar baru setahun kemudian, dan kemudian permaisuri lima bertahun-tahun kemudian. Ketika kaisar ini meninggal pada tahun 683, Permaisuri Wu meletakkan anak laki-lakinya yang sudah dewasa di atas takhta, lalu menurunkannya dan menempatkan anak laki-laki lain di atas takhta, dan akhirnya mengambil takhta itu sendiri. Dia digulingkan pada tahun 705.

Dinasti T'ang mencapai puncak budaya pada masa pemerintahan cucunya, Hsüan-tsing, yang memerintah dari 713 sampai 755. Namun, kekayaan militer dan politiknya mengalami kemunduran. Pada tahun 751, tentara Arab mengalahkan orang-orang Cina di dekat Samarkand. Lu-shan, gubernur militer provinsi utara, melancarkan pemberontakan melawan pemerintah pusat pada tahun 755 yang, yang berlangsung selama sembilan tahun, menghancurkan penduduk Tionghoa. Meski melemah, T'ang bertahan satu setengah abad lagi. Sebuah reformasi pajak tanah di 780 menstabilkan keuangan pemerintah. Sebuah kader Konfusian yang dihidupkan kembali memungkinkan bangsa China untuk bertahan dalam periode singkat anarki. Penyerang Konfusian dan Tao menyerang agama Buddha dan agama asing lainnya.

Perpajakan berat dan tunawisma memicu pemberontakan petani pada akhir abad ke 9 M. Dinasti T'ang berakhir pada tahun 907 M. Ketika seorang pangeran perang bernama Zhu Wen memasuki Changan dan memaksa kaisar untuk melepaskannya. Selama periode Lima Dinasti, masyarakat perang terus-menerus hancur. Dinasti berikutnya, Sung, tiba setengah abad kemudian. Chao K'uangyin, komandan penjaga kekaisaran di bawah Chou kemudian, memberontak dan menyatakan dirinya sebagai kaisar. Sekarang terancam oleh orang barbar Khitan dan Tangut di barat laut, kerajaan China berdamai dengan memberi penghormatan. Pemerintah pusat mengkonsolidasikan komando militer regional untuk mencegah pemberontakan di masa depan. Administrator yang energik dan pemberani, Wang An-shih (1021-86), melembagakan beberapa reformasi. Dia mengubah ujian kekaisaran, memberikan pinjaman dengan bunga rendah kepada petani, menghapus sistem kerja korvet, mengubah pajak atas tanah, dan membawa kembali milisi petani. Periode Sung melanjutkan kecemerlangan budaya yang terkait dengan T'ang. Ketika orang-orang barbar Jürchen menaklukkan ibukota Sung Kaifeng pada tahun 1126, kekaisaran kehilangan seluruh wilayahnya di utara sungai Yangtze. Dinasti Sung terus berlanjut di Cina selatan sampai tentara Mongol di bawah Kubilai Khan menaklukkan wilayah yang tersisa di 1273-79 A.D.

Orang Mongol adalah suku barbar pertama yang menaklukkan Cina secara keseluruhan. Kubilai Khan memindahkan ibukotanya dari Qaraqorum di Mongolia ke Peking pada 1260-67. Tentara Mongol menguasai kekaisaran Sung selatan, mengambil modalnya di tahun 1276. Bubuk mesiu digunakan untuk pertahanannya. Dinasti Mongol 'Yüan, yang berlangsung dari tahun 1260 sampai 1368 M., mungkin adalah wakil paling sedikit dari semua dinasti Tiongkok. Kelas penguasanya tetap jauh dari populasi orang Tionghoa. Orang-orang nomaden ini membenci orang-orang Cina yang tidak banyak waktu dan tidak pernah menerima budaya mereka. Selama penaklukan tersebut, mereka telah menghancurkan infrastruktur pertanian di China utara yang menyebabkan kelaparan massal. Kaisar Yüan mempekerjakan orang asing daripada sarjana Konfusian di posisi administratif puncak. Mereka dengan hormat menerima diplomat dari negara-negara Muslim dan Barat.

Dinasti Yüan, tentu saja, tidak biasa karena kekuatannya meluas melampaui batas-batas Cina. Wilayah Mongol terbentang dari Manchuria dan Vietnam utara ke daerah yang berbatasan dengan Suriah dan Hungaria. Meski begitu, ekspedisi angkatan laut melawan Jepang dan Jawa gagal. Pemberontakan lokal menyebar melalui China di tahun 1340an. Pemenang di antara panglima perang yang bersaing adalah Chu Yüan-Chang, pendiri dinasti Ming. Pada tahun 1382, dia mengusir orang-orang Mongol dari China.

Dinasti Ming (1368-1644 M) menghidupkan kembali pola awal masyarakat Tionghoa. Ujian berdasarkan klasik Konfusius kembali menjadi jalur menuju posisi puncak di pemerintahan kekaisaran. Khawatir akan invasi Mongol lainnya, kaisar Ming terus mengawasi suku-suku nomaden di barat laut. Kaisar Yung-lo (memerintah 1403-24) melakukan lima kampanye militer melawan mereka. Secara singkat, seorang pemimpin Mongol mengepung Peking tapi tidak bisa menembus dindingnya.

Pada 1414, tentara Ming merebut kembali Annam (Vietnam) namun bangsa ini menjadi independen empat belas tahun kemudian. Korea dan Tibet tetap menjadi anak sungai di China. Portugis dan Belanda mendirikan pos perdagangan di Cina selatan. Misionaris dan sarjana Eropa diterima di istana kekaisaran. Kaisar Yung-lo menugaskan ensiklopedia besar kebudayaan Tionghoa untuk ditulis, yang memuat 11.000 jilid. Dia juga mengirim armada besar kapal layar ke pelabuhan-pelabuhan di seluruh Samudera Hindia pada tujuh ekspedisi yang terpisah antara tahun 1405 dan 1433 M. Kemudian kaisar berubah menjadi tertutup dan xenofobia. Wan-li (1573-1620) mundur ke bagian dalam kota Terlarang, yang secara efektif membuat administrator kasim memegang kendali. Kaisar Ming terakhir melakukan bunuh diri pada tahun 1644 saat pasukan Manchu menyerang Peking.

Dinasti kekaisaran terakhir, Manchu atau Ch'ing, membawa sekelompok pemburu berdosa dari Manchuria milik orang-orang Jürched. Pada awal abad ke-17, seorang pemimpin Jürchen, Nurhachi, telah menggabungkan kelompok suku yang sebelumnya terbagi dan menaklukkan sebagian besar Manchuria dengan tentara yang terorganisir dengan ketat. Nurhachi memproklamirkan dirinya sebagai kaisar dinasti Chin kemudian di tahun 1616. Pemberontakan pecah di Ming China. Pada tahun 1644, seorang jenderal Ming meminta bantuan dari orang-orang Manchuria untuk memadamkan pemberontakan tersebut. Menuangkan ke Cina utara, mereka dengan cepat menduduki Peking dan menjadikannya modal mereka. Antara tahun 1675 dan 1683, tentara Manchu menaklukkan pasukan Ming yang tersisa yang telah mundur ke selatan. Sementara dinasti baru melanjutkan bentuk pemerintahan Tiongkok, orang-orang Jürched memisahkan diri dari orang Cina sebagai kelas penguasa.

Dua kaisar, K'ang-hsi (1661-1722) dan Ch'ien-lung (1736-1796), keduanya mampu menjadi pemimpin militer dan politik, mendominasi periode ini. Di bawah rezim Manchu, pemerintah China menolak perambahan wilayah dari Czarist Rusia, menaklukkan Taiwan, dan mengecilkan pengaruh Barat. Namun, orang Eropa memperoleh konsesi komersial dari China. Pada akhir abad ke-19, mereka telah mengurangi imperium menjadi impotensi politik. Kaisar Tiongkok terakhir, Henry Pu Yi, yang memerintah antara tahun 1908 dan 1912, meninggal di bawah pemerintahan komunis pada tahun 1974.

Asia Timur dan Tenggara

Negara-negara yang terbentang di sepanjang perbatasan Asia timur dan tenggara adalah satelit budaya dari dua kekuatan pusat, India dan China. Budaya India menyebar dengan damai ke daerah-daerah tetangga melalui perdagangan, imigrasi, dan agama. Lingkup pengaruhnya menyebar ke Asia Tenggara dengan emigrasi setelah penghancuran Huns dari kekaisaran Gupta di abad ke-5 M. Banyak yang melarikan diri dari kerajaan Pallava dengan membawa naskah Grantha.

Penyebaran budaya Tiongkok lebih merupakan proyeksi kekuatan politik China. Tanah di bawah pengaruhnya diambil oleh penaklukan militer atau iming-iming peradaban China. Satelit China termasuk Korea, Jepang, dan Vietnam Utara. India termasuk Ceylon, Burma, Thailand, Malaya, Kamboja, dan Indonesia. Ada hamparan budaya Islam di Malaya dan pulau-pulau tenggara. Tibet, yang berada di antara kedua kekuatan tersebut, telah dianeksasi secara politis ke China meskipun menunjukkan pengaruh agama India.

Sebuah kerajaan Hindu kuno didirikan di Champa (Vietnam selatan) oleh petualang India pada tahun 192 M. Kaisar Han, Wu-ti, telah mencaplok Nam-Viet (Vietnam utara) pada abad ke-1 SM. Champa adalah kerajaan yang independen sampai abad ke-12 ketika menjadi pengikut kekaisaran Khmer. Kerajaan ini ditaklukkan pada tahun 1471 oleh kerajaan Annam di utara. Orang Vietnam utara adalah umat Buddha Mahayana di bawah pengaruh China. Mereka telah menjadi bagian dari China sampai jatuhnya dinasti T'ang. Dipulihkan oleh kaisar Yüan dan Ming, mereka mendapatkan kembali kemerdekaan mereka pada 1428.

Kekaisaran Khmer di Kamboja mulai berkuasa pada periode antara abad 9 dan 12 di bawah dinasti raja-raja dewa. Monumen utamanya adalah kompleks candi di Angkor Wat yang dibangun oleh Suryavarman II (1113-1150). Kerajaan T'ai di perbatasan timurnya menghancurkan negara Khmer antara tahun 1350 dan 1360. T'ais ini adalah keturunan dari orang-orang dari Yunnan di Cina barat yang telah bermigrasi ke selatan dan membentuk sebuah negara yang berorganisasi dengan ketat di Ayut'ia pada tahun 1350. Mereka Menaklukkan Kamboja, Burma yang lebih rendah, dan sebagian besar semenanjung Melayu. Timur Thailand, suku-suku Burma yang bermigrasi dari barat laut mengatasi penduduk asli Mon Burma dan mendirikan kekaisaran Pagan pada tahun 1044. Orang-orang Mongol menghancurkannya pada tahun 1287.

Berbeda dengan masyarakat berbasis pertanian di Asia Tenggara, masyarakat yang mendiami pulau-pulau di Indonesia mencari nafkah terutama dari perdagangan. Kapal laut yang bepergian antara India dan China harus melewati Selat Malaka atau Sunda, yang terletak di ujung yang berlawanan dengan Sumatra. Kekaisaran Sumatra Sriwijaya makmur dengan mencegat dan membebani kapal-kapal di perairan teritorialnya. Ini adalah kekuatan terkuat di wilayah ini antara abad ke 7 dan 9 M. Cholas India dan orang-orang Jawa adalah saingan penting. Raja-raja dinasti Shailendra memerintah Jawa sampai abad ke-8. Mereka telah meninggalkan sebuah monumen Budha yang diukir di sebuah bukit di Borobudar. Raja-raja ini digantikan oleh dinasti Hindu Sanjaya. Kerajaan Singosari di Jawa Timur, yang kemudian muncul pada abad ke-9, menguasai sebagian wilayah kepulauan Indonesia sampai akhir abad ke-13.

Orang-orang Mongol menyerang Jawa pada tahun 1293 saat sebuah pemberontakan internal. Putra mertua almarhum, Vijaya, menyambut baik pertolongan mereka dalam mengalahkan pemberontak dan kemudian dengan ceroboh menyalakannya. Setelah bangsa Mongol dikalahkan, Vijaya mendirikan kerajaan Majapahit, yang mendominasi wilayah luas pada abad ke-14. Pada tahun 1403, seorang pangeran Shailendra bernama Paramesvara menikahi seorang putri Majapahit dan mendirikan kota Malaka. Setelah masuk Islam, Malaka menjadi basis untuk menyebarkan agama ini.

Kaisar Cina Han Wu-ti pertama kali mendirikan pos-pos militer di semenanjung Korea pada tahun 109-08 SM. Mereka hancur setelah kekaisaran Timur Han jatuh pada abad ke-3 M. Namun, negara Korea Utara Koguryo mengadopsi Buddhisme Mahayana dan administrasi publik ala China sekitar 372 A.D. Banyak orang Korea yang mengklaim keturunan China beremigrasi ke Jepang pada abad ke-5 dan ke-6. Pada abad ke-7, kaisar T'ang menaklukkan negara bagian Koguryo dan Paekche dengan bantuan raja-raja Silla. Silla kemudian mengusir orang Tionghoa.

Penyatuan Korea di bawah peraturan lokal tidak mencegah kebudayaan Tionghoa terus mendapatkan pengaruh di sana. Buddhisme Mahayana dan naskah Tionghoa keduanya berakar pada periode itu. Kerajaan Silla digulingkan pada akhir abad ke-9. Dinasti Koryo, yang menindas Buddhisme demi Konfusianisme, kemudian memerintah Korea sampai orang-orang Mongol tiba pada 1231. Akhirnya, dinasti Yi mulai berkuasa pada tahun 1392. Rejim ini berlangsung sampai tahun 1910. Seorang bawahan dari Manchu China, kerajaan "pertapa" Korea ada di hampir isolasi total dari seluruh dunia.

Jepang menjadi berdosa selama periode dinasti T'ang. Pemerintahan kekaisarannya, yang berkantor pusat di Nara dan kemudian di Kyoto, menyalin model China. Namun, masyarakat Jepang tidak memiliki cukup banyak orang berpendidikan untuk menjadi pegawai pemerintah pusat secara efektif, sehingga kekuasaan diserahkan kepada gubernur provinsi. Juga, pengaruh kuat keluarga Fujiwara dan para pendeta Budha menguasai otoritas kaisar. Sultan provinsi yang menentang Fujiwaras membentuk pemerintahan feodal mereka sendiri di seluruh negeri. Setelah perang saudara yang berkepanjangan, keluarga Minamoto mengalahkan saingan mereka. Pemimpin mereka, Yoritomo Minamoto, mendirikan sebuah kediktatoran militer di Kamakura yang dikenal sebagai shogun pada tahun 1185. Dia tidak berusaha menjadi kaisar namun pemimpin pemerintahan paralel yang menjalankan kekuasaan sebenarnya. Dinasti pejuang baru ini mereformasi pengadilan dan memulihkan perdamaian ke masyarakat. Ini memimpin sebuah budaya yang mekar dan menolak serangan angkatan laut Mongol melawan Jepang pada 1274 dan 1281. Kaisar Go-Daigo mencoba kudeta pada tahun 1331. Keshogunan tersebut kemudian dipindahkan ke keluarga Ashikaga di Kyoto. Aturan mereka hancur setelah dua abad. Perang saudara terjadi di jalan-jalan Kyoto.

Dimulai pada pertengahan abad ke-16, tiga panglima perang mengembalikan keshogunan dan membawa perdamaian ke negara tersebut. Yang pertama, Oda Nobunaga, merebut kekuasaan setelah memenangkan pertempuran dengan panglima perang lain yang telah berjalan di Kyoto. Setelah berkuasa selama dua puluh tahun, dia dibunuh pada tahun 1582. Salah satu letnan Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi, berusaha membalas kematian ini. Setelah menjadi shogun pada 1590, ia menginvasi Korea yang berniat kemudian menyerang dinasti Ming. Invasi itu ditolak.

Hideyoshi menggunakan strategi cerdas untuk menggagalkan lawan potensial. Dia memerintahkan semua non-samurai untuk menyerahkan pedang mereka untuk membuat patung logam raksasa Buddha sambil juga menggunakan misionaris Kristen untuk melawan tentara Budha. Hideyoshi menginginkan anaknya untuk menggantikannya, tapi setelah kematiannya pada tahun 1598, seorang rekan, Tokugawa Ieyasu, berada di atas angin. Sebagai shogun, Ieyasu memindahkan ibukotanya ke Tokyo. Dia terus samurai lainnya di cek dengan memaksa mereka untuk mempertahankan dua tempat tinggal sehingga mengeluarkan biaya yang besar. Akhirnya, Ieyasu mengusir misionaris Portugis dari Jepang. Pengaturan ini menjaga perdamaian selama 250 tahun sementara Jepang ditutup untuk dunia luar. Kemudian, pada bulan Juli 1853, liturgi Amerika Matthew Perry membawa armada kapal perang ke teluk Tokyo, memaksa keshogunan untuk membuka kembali bangsa ini. Dinasti kekaisaran dipulihkan pada tahun 1868.

Amerika pra-Kolumbia

Ketika Hernando Cortés menaklukkan kekaisaran Aztec di Meksiko pada 1519-21 A.D., dia menangkap pertumbuhan sebuah negara militeristik dalam fase ekspansif. Peradaban utama Amerika terkonsentrasi di Meksiko dan Amerika Tengah, di satu sisi, dan di sepanjang pantai Pasifik Amerika Selatan, di sisi lain. Masyarakat Olmec dan Chavín menyatukan kedua wilayah tersebut pada paruh pertama milenium ke-1 SM.

Kekaisaran besar pertama di Amerika, orang Maya, berkembang di Guatemala dan semenanjung Yucatán Meksiko dimulai pada masa Kristus atau, mungkin, dalam tiga abad berikutnya. Pada periode klasiknya, masyarakat kaya budaya ini bertahan sekitar empat ratus tahun. Ibukotanya di Teotihuacán adalah kota Meso-Amerika terbesar yang ada sebelum penaklukan Spanyol. Orang-orang Maya dibedakan dengan pengetahuan matematika dan astronomi mereka dan seni mereka. Teotihuacán dihancurkan dengan kekerasan sekitar tahun 600 M. Budaya Maya berlanjut di daerah hutan terpencil bahkan setelah pusat seremonialnya ditinggalkan. Di Amerika Selatan, dua kota - Huari di Ekuador dan Tiahuanaco di Bolivia - mulai membentuk kerajaan mereka sendiri sekitar 600 A.Di antara mereka, mereka menguasai dua ribu mil wilayah pesisir dari Ekuador sampai Cile utara. Kekaisaran ini berlangsung sekitar dua abad.

Peradaban Maya klasik Meso-Amerika turun sekitar tahun 900 M. Masyarakat penting berikutnya di wilayah tersebut adalah masyarakat Zapotec, yang terletak di provinsi Oaxaca, Meksiko selatan. Orang Toltec memperoleh kekuasaan politik di Lembah Meksiko sekitar tahun 900 M. Ibukota mereka adalah Tula, sebelah utara Mexico City. Toltec dalam bahasa Aztec berarti "pekerja terampil", yang menunjukkan kehebatan arsitektur. Banyak reruntuhan kuil, istana, dan piramida menghiasi ibukota Toltec. Pendiri Tula, Topíltzin, diusir oleh lawan politik. Dia lari menuju pantai timur. Legenda mengatakan bahwa raja Toltec yang diasingkan ini akan kembali beberapa hari dari laut sebagai dewa ular berbulu Quetzalcoatl. Sebenarnya, seorang penakluk dengan nama yang sama dalam bahasa Maya mendirikan sebuah kerajaan kecil di pantai barat laut semenanjung Yucatán pada tahun 987, yang berlangsung sampai 1224.

Suku Aztec bermigrasi dari gurun utara Meksiko pada akhir abad ke-12. Sekitar tahun 1325, mereka menetap di tepi barat Danau Texcoco, di mana, karena alasan defensif, mereka menciptakan kota mirip Venesia dengan tumpukan di tengah danau. Ini menjadi Tenochtitlán, atau Mexico City. Di Amerika Selatan, sejumlah kota besar termasuk Chanchán dan Cuizmanco menjalankan kekuasaan politik dalam "era urbanisasi" antara tahun 1000 dan 1430 M.

Suku Aztec mengambil langkah pertama dalam membangun sebuah kerajaan sekitar tahun 1430 ketika pemimpin mereka, Itzcoatl, membentuk sebuah aliansi militer dengan dua negara kota tetangga. Selama sembilan puluh tahun berikutnya, konfederasi Aztec menaklukkan tiga puluh negara kota. Tujuan perang ini adalah untuk menjarah, penghormatan yang tepat, dan mengumpulkan tawanan untuk upacara keagamaan yang melibatkan pengorbanan manusia, bukan untuk menciptakan masyarakat yang terintegrasi secara politik. Karena, bangsa Aztec percaya bahwa para dewa perlu diberi makan secara hati-hati dengan hati manusia untuk menjaga alam semesta. Pada tahun 1519, mesin militer ini menguasai wilayah yang terbentang dari samudra Atlantik sampai Pasifik antara Meksiko selatan dan tengah.

Suku Maya Peru telah mulai membangun kerajaan mereka sekitar tahun 1438 ketika penguasa Cuzco menolak serangan dari Chanchas. Putranya, Pachacuti, kemudian mulai menaklukkan wilayah Chanchán dan juga penduduk Andean lainnya. Seratus tahun kemudian, kekaisaran Inca antara pegunungan Andes dan samudra Pasifik begitu besar sehingga ibu kota kedua, Quito, ditambahkan untuk mengelola bagian utara. Sebuah perang sipil sedang berlangsung antara saudara laki-laki kerajaan di kedua ibu kota ini ketika Francisco Pizarro tiba pada 1532, yang orang Spanyol dengan cerdik dieksploitasi. Demikian juga, perang penuntutan Cortés di Meksiko dibantu secara material oleh masyarakat provinsi yang membenci suku Aztec.

 

Catatan: Halaman ini mereproduksi Bab 4 dari Lima Zaman Peradaban oleh William McGaughey (Thistlerose, 2000).

 

 ke: world history

 

Klik untuk terjemahan ke:
Perancis - Spanyol - Jerman - Portugis - Italia


HAK CIPTA 2007 THISTLEROSE PUBLIKASI - SEMUA HAK YANG DITERBITKAN

http://www.BilMcGaughey.com/civilization1h.html