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para: landlord advocate
 
 




O grupo de vizinhança e a polícia da comunidade pressionam a cidade de Minneapolis

para condenar o prédio de William McGaughey





 

(A seguinte narrativa foi escrita por William McGaughey em abril de 1995 em resposta a um Star Tribune Commentary de Curt Milburn. McGaughey por telefone e foi assim que ele fez contato com este grupo de proprietários. Mudanças foram feitas no texto para fins de elaboração e esclarecimentos.)

Do ponto de vista de Curt Milburn como diretor executivo do Seward Neighborhood Group, o policiamento comunitário é uma inovação maravilhosa na tecnologia da lei, cujas vantagens "superam em muito as restrições". Da minha perspectiva como um pequeno senhorio tentando combater o crime, é um cop-out por parte do governo da cidade. Deixe-me explicar.

Eu possuo um edifício de apartamentos de nove unidades na Glenwood Avenue, a oeste do centro de Minneapolis. Minha primeira experiência de "policia comunitária" veio apenas duas semanas depois de eu ter fechado na propriedade. No sábado, 13 de agosto de 1993, participei de uma reunião especial do comitê de "crime e segurança" da Associação de Vizinhança de Harrison convocado para chamar outro proprietário da propriedade e eu no tapete para atividades criminosas ocorrendo em ou perto de nossas propriedades respectivas.

Tendo acabado de comprar a propriedade, dificilmente poderia ser culpado por sua má administração em relação ao crime. No entanto, um membro do comitê comentou ominosamente: "Você deveria ter sabido o que estava entrando". Sim, eu sabia que havia problemas com o prédio. Pouco depois de tomar posse, realizei uma reunião com todos os moradores do corredor da frente. Perguntei-lhes o que estava errado e tomei notas. Então eu entrevistei os residentes separadamente em suas unidades de apartamentos. Eu pensei que tinha um plano de ação.

Agora, o comitê de crime e segurança e o membro do conselho municipal da minha região, Jackie Cherryhomes, exigiam que eu expulsasse todos os inquilinos imediatamente. Eles não me deram provas de erros além de sugerir que o prédio em si estava fora de controle. Eu resisti a essa sugestão porque, tendo conhecido os inquilinos, pensei que algumas delas eram boas pessoas. Eu também pensei que seria trair a confiança que estabelecemos em nossas conversas anteriores. Cherryhomes expressou a opinião nesta reunião de que eu não era apto para ser um gerente de imóveis de aluguel na cidade.

Presumivelmente, eu era muito ingênuo. Eu recusei seu pedido, mas concordei em expulsar os inquilinos que tinham registros de prisão. O oficial SAFE tinha uma lista dessas. Três inquilinos haviam preso registros e no final da tarde eu tinha notificado os três que tinham que sair. Todos ficaram dentro de dois meses.

Isso me comprou cerca de um ano e meio de paz para gerenciar o apartamento como eu achava oportuno. É certo que foi um período difícil. Comentei vários erros na admissão de inquilinos, mas eu os desalava assim que eu tinha provas de erros. Aqui estava eu, um homem branco empregado como Contador na Comissão Metropolitana de Trânsito, tentando lidar com um grupo de inquilinos totalmente pretos no prédio ao lado da minha casa. Eu fui roubado várias vezes. Alguém roubou minhas chaves. Mas eu pendurei, estabeleci alguns relacionamentos pessoais, me casei e gradualmente me recuperei o controle da minha vida.

a cidade decide agir

Durante esse período, a Harrison Neighborhood Association não ofereceu nenhuma ajuda. Ele tinha um "comitê de proprietários de imóveis de aluguel" em cujas atividades eu participei, mas descobri que este grupo estava cheio de cobras. O dia do julgamento ocorreu em fevereiro de 1995, quando fui atingido por um golpe triplo do departamento de polícia de Minneapolis, dois conjuntos de inspetores da cidade e o grupo do bairro que gozava do apoio das escadas da Jackie Cherryhomes, agora presidente da cidade Conselho. Presumivelmente, o prédio teve problemas de saúde e segurança. O remédio era impor-me os custos que, se não possuíssem crédito suficiente, me forçariam a sair do mercado.

Este edifício foi condenado pelo Departamento de Saúde de Minneapolis para infestação de baratas em meados de fevereiro; os inquilinos receberam duas semanas para se mudarem. Então, em março, o inspetor de habitação fez uma inspeção completa de licença de aluguel, atendido por dois policiais e um representante do escritório da Cherryhomes. Suas ordens de trabalho exigiam dez mil dólares em trabalhos de manutenção. Isso incluiu adicionar uma polegada à largura da janela do quarto do andar de cima e baixar a altura das janelas do andar de baixo em uma polegada e meia para se adequar ao código atual da cidade e instalar um novo estacionamento atrás do prédio.

É certo que havia algumas baratas no prédio. Havia também motivos para suspeitar de atividades criminosas dentro ou perto do prédio. Ambos os problemas estavam bem no caminho da solução no momento em que a cidade interveio.

No momento da condenação, o edifício estava sob tratamento contínuo para baratas e outros insetos por uma empresa de controle de pragas licenciada. No entanto, a população de baratas multiplicou-se por um período de três a quatro meses, uma vez que as condições insalubres se desenvolveram em um grupo de unidades de apartamentos ocupadas por três inquilinos relacionados, sua família extensa e outros. Um dos inquilinos deixou o lixo por longos períodos de tempo no apartamento. Em outro caso, um parente que havia sido despejado de outro lugar se mudou para uma unidade do meu prédio sem autorização, trazendo roupas e móveis que abrigavam baratas.

Entretanto, eu estava recebendo relatórios de uma empresa de segurança privada sob contrato comigo que o tráfico de drogas provavelmente estava ocorrendo em algumas de minhas unidades. Eu despejei um dos três inquilinos em dezembro de 1994, persuadi um segundo para sair em janeiro de 1995 e arquivou um Depósito ilícito em 1º de fevereiro de 1995, tendo lhe dado uma carta de expulsão de 30 dias em dezembro.

Estive na cidade de Nova York por uma semana em janeiro, participando da terceira prévia da Cúpula Social da ONU, juntamente com a ex-U.S. Senador Eugene McCarthy. Ao meu regresso, eu aprendi que os proprietários de aluguel da Harrison Neighborhood Association queriam se encontrar comigo e minha esposa para discutir problemas no meu prédio. Quando tentei explicar o que estava fazendo para corrigir os problemas, as pessoas na reunião deixaram claro que não se preocupavam com isso; eles queriam resultados imediatos.

Um me chamou de "mentiroso" quando neguei ter recebido numerosos telefonemas de outros proprietários sobre o crime no meu prédio. (Na verdade, havia apenas uma dessas chamadas.) Eles queriam que eu nomeasse uma pessoa de substituição para assumir a administração do meu prédio. Eles queriam que eu dissesse a eles no local quando eu nomearia esse gerente. Eu disse a eles que se importassem com seus próprios negócios. Esta reunião teve lugar no dia 7 de fevereiro. O pedido de condenação do inspector de saúde foi publicado em 10 de fevereiro.

Por que esse antagonismo? Um insider mais tarde me disse que uma das minhas críticas, a principal pessoa da Associação de Vizinhança de Harrison, esperava conseguir seu sucesso ao me derrotar para uma posição política de alto nível. Outro, que gerenciou o prédio de apartamentos do outro lado da rua, disse que minha negligência com a atividade criminosa estava se espalhando em problemas em seu prédio. Outro motivo logo se tornou claro quando, logo após a condenação, o dono do edifício que ela conseguiu me chamou para comprar meu prédio a um preço reduzido. Eu gentilmente, mas firmemente recusado.

a polícia espreita no fundo

Qual foi o papel da polícia nesta matéria? Eles estavam escondidos nas sombras em algum lugar. Enquanto o inspetor de saúde e seu supervisor se recusaram a identificar a pessoa ou pessoas que os chamaram para o prédio, eu aprendi com a videira que era a polícia de Minneapolis. Minha esposa me disse que, enquanto eu estava fora da cidade, alguém chamou a polícia para denunciar um incidente no prédio supostamente envolvendo uma arma. O oficial investigador, na sua presença, se recusou a procurar a arma, comentando que havia "muitas baratas".

Eu tentei chegar ao fundo desses rumores ao frequentar meu bairro C.A.R.E. reunião. Tais eventos estão no cerne do "policiamento comunitário". Normalmente, os ativistas do bairro e a polícia sentem-se sobre o café e discutem as várias "propriedades problemáticas" no bairro. A idéia é que esses edifícios causam crime e a solução para o problema do crime é ir atrás de seus proprietários. Em qualquer caso, pedi aos quatro oficiais presentes para uma explicação dos eventos que levaram à condenação do meu prédio.

Na melhor tradição do estereotipado xerife do sul tocando com cidadãos impotentes, um oficial bigotado chamado Pielow me levou a uma perseguição burocrática de ganso selvagem. Eu tinha que entender, ele disse, que havia dois departamentos de saúde - um era chamado de "saúde" e o outro "saneamento". Eu deveria entrar em contato com o chefe do departamento de saneamento, Susan Young. Quando eu fiz, eu aprendi que ela era a cabeça da unidade de lixo e reciclagem. Ela obviamente não era a resposta para minha pergunta. Em particular, os oficiais deveriam ter uma boa risada na minha condição infeliz.

Escusado será dizer que as relações entre mim e a polícia não eram as melhores. O inspetor da habitação disse-me que a polícia considerou-me "não cooperativo". Eu achei isso estranho, considerando que eu postei o cartaz amarelo no meu prédio que deu aos policiais de Minneapolis o direito de prender os intrusos na minha propriedade. Eu também visitei a 4 ª estação do distrito tentando dar as chaves do meu prédio aos oficiais; minha oferta foi recusada.

Uma vez perguntei a um policial de Minneapolis que estava sentado em um carro de patrulha estacionado fora do meu prédio, se ele me ajudasse a remover um grupo de adolescentes que estavam jogando dados no meu corredor. Ele deu de ombros o pedido, observando que meu apartamento era "nada além de uma casa de crack".

Pedi ao inspetor que passasse junto ao oficial não revelado que se queixara da minha atitude pedindo que ele ou ela me chamasse para remeter as relações. Dentro de alguns meses, nenhuma dessas chamadas foi feita. Todas as cartas que eu dirigi aos policiais no decorrer de dois anos não foram respondidas.

Eu acho que conheço a origem dessa animosidade: fiquei atento às reuniões da comunidade ao expressar minha opinião de que a polícia da cidade, e não apenas os proprietários, assumem alguma responsabilidade pelo crime nos bairros. Eu dei um testemunho pessoal da resposta policial lenta às chamadas de emergência, da polícia negligenciando escrever relatórios e de um mau acompanhamento dos relatórios.

Os oficiais têm um trabalho difícil, com certeza, mas uma pequena crítica desse tipo não deve ser indesejável. Tudo isso, no entanto, vai contra o grão do policiamento comunitário. Nas reuniões da polícia com ativistas do bairro, o tema da avaliação do desempenho da polícia nunca aparece. Em vez disso, a agenda é abordada em termos de discussão de "propriedades problemáticas" e de pressão sobre essas propriedades e seus donos que, presumivelmente, estão ficando ricos ao alugarem traficantes de drogas, vândalos e ladrões.

O foco está no prédio em vez do criminoso. Se os edifícios forem abordados, o problema do crime provavelmente desaparecerá. A polícia está pronta para ajudar neste processo até a concessão de bolsas de caixa para organizar clubes de bloqueios para proprietários de cães para policiar suas propriedades de forma mais enérgica.

Quando assisti a uma dessas reuniões da polícia-comunidade, descobri que estava sendo criada uma pista de relatórios em minha opinião como prova da minha incapacidade de gerenciar um prédio. Eu era um dono de propriedade indescritível e indescritível. O oficial SEGURO reclamou que ela estava tentando por muitos meses para fazer uma reunião comigo para discutir o crime no meu prédio, mas sempre foi infrutífero.

O fato era que essa mulher ou seu parceiro me chamavam quatro ou cinco vezes para marcar uma consulta. Cada vez, eu tinha concordado em uma reunião e nós estabelecemos uma data. Cada vez, um ou outro oficial foi convocado para cancelar a nomeação por razões tais que ela teve um compromisso conflitante ou seu filho estava doente. A última vez, o oficial me disse que uma reunião cara a cara não era necessária porque já cobrimos a maioria dos tópicos por telefone. No entanto, os minutos de policiamento comunitário me mostraram ser uma pessoa evadindo discussões com a polícia.

Como gerente de apartamento de pequeno horário com um trabalho de dia, não consigo policiar meu prédio 24 horas por dia. Eu tenho que confiar na polícia da cidade por serviços nesta área. Não estou treinado no trabalho da polícia. Falta conhecimento pessoal sobre o uso de drogas e pode não conseguir detectar todos os traficantes ou usuários de drogas. Eu descartei rapidamente os inquilinos quando eu tinha provas de erros. Passei milhares de dólares na reparação do meu prédio de vândalos e na instalação de equipamentos de segurança.

Pouco depois do meu prédio foi condenado, escrevi uma carta ao meu representante da Câmara Municipal, Cherryhomes, perguntando sobre como a cidade poderia responsabilizar os proprietários responsáveis pelo controle de atividades relacionadas a drogas em ou perto de nossos edifícios quando as vendas de drogas ocorrem abertamente na Avenida Hennepin perto da Cidade Centro na visão fácil da polícia. Essa pergunta impertinente não mereceu uma resposta.

o "encontro" do bairro

Participei de uma audiência pública da Câmara Municipal de Minneapolis, em abril de 1995, sobre o tema do endurecimento da parcela da "conduta nas instalações" da licença de aluguel da cidade. Referindo-me à minha própria experiência, eu disse que a cidade tinha outras formas de fechar edifícios do que a portaria da licença de aluguel. Por exemplo, eles poderiam usar inspeções para punir os proprietários. Minha visão dos membros do Conselho Municipal foi obstruída enquanto eu estava no pódio. Outro senhorio me disse que enquanto eu estava dando testemunho Cherryhomes estava vigorosamente balançando a cabeça, sinalizando para seus colegas que estava mentindo.

Três semanas antes, Cherryhomes participou de uma reunião organizada pelo bairro com o objetivo de denunciar-me. Embora seja menor e mais suave, eu o compararia com uma dessas reuniões da Guarda Vermelha encenadas na China durante a Revolução Cultural. Os organizadores passaram folhetos ao redor do bairro. Cerca de trinta pessoas participaram da reunião. Eu me sentei na primeira fila, banco central, bem na frente do pódio. O resto da fila não foi carregado. Meus "vizinhos" ficaram sentados nas fileiras traseiras me lendo.

Nesta reunião, uma série de falantes descreveu-me como uma pessoa que estava operando uma espécie de sede para o crime que ameaça o bairro. Para se dar uma "respiração" da minha influência nefasta, a Harrison Neighborhood Association apresentou um pedido que eu renuncie à gestão do edifício e que o edifício seja mantido fechado por pelo menos seis meses.

Mais tarde, soube que a segunda demanda era uma armadilha: se um prédio estiver vago por seis meses, a lei da cidade dá à cidade o direito de declarar uma propriedade incômoda e ordená-la a demitir-se a expensas do proprietário mais uma taxa administrativa de 15% . Felizmente, consegui meu prédio em serviço no período de seis meses porque eu tinha crédito suficiente para fazer os reparos.

Jackie Cherryhomes bateu uma nota conciliadora no rali do bairro. Ela sugeriu que alguns dos primeiros fundos da NRP fossem usados para me comprar para que o bairro pudesse dispor do prédio como achassem conveniente. Ela também afirmou que ela me conheceu pessoalmente quatro vezes para tentar resolver os problemas no meu prédio. Presumivelmente por minha natureza obstinada, não conseguimos fazer nenhum progresso.

Levantei a mão. Cherryhomes não me reconheceu, mas outra pessoa fez. Eu disse aos meus Cherryhomes que eu tinha me encontrado com ela apenas uma vez - duas semanas depois de eu ter comprado o prédio, quando ela exigiu que eu esvaziei o prédio. Ela respondeu em palavras para este efeito: "Bem, talvez você não estivesse realmente nas outras três reuniões; mas você sabia sobre eles e deveria ter participado. "(Verdadeiramente, não fui notificado de nenhuma outra reunião, além do que eu assisti.) Ela saiu da reunião logo após essa troca.

Foi-me dado pouco tempo para me defender na reunião do bairro. Quando eu li em um relatório CARE, observando que as condições no meu prédio parecem estar melhorando (embora o relatório tenha dado crédito por essa melhoria a outras pessoas além de mim), alguém na platéia me acusou de ter "fabricado" o relatório. Havia as chamadas de gato habituais de "mentirosos". Finalmente, deixe essas pessoas terem isso. Eu decidi dar a todo o grupo uma batida de língua.

Eu disse aos "vizinhos" auto-nomeados que eles tinham feito pouco para combater o crime no bairro de Harrison. Eu disse a eles que eles deveriam ter vergonha de tentar me atrapalhar assim. Eu disse ao gerente do prédio de apartamentos do outro lado da rua que ela teve que remover os graffiti de gangues de dois pés de altura de seu próprio prédio antes de apontar o dedo para o meu.

Eu disse ao grupo que eu tinha enviado comunicados de imprensa convidando as pessoas para participar não só desta reunião, mas também na minha casa para discutir os fatos do caso. Convidei alguém sinceramente interessado nos fatos que vierem à minha casa imediatamente após a reunião do bairro. Lá, eu ficaria feliz em responder quaisquer perguntas e até mesmo servir café. Duas pessoas realmente aceitaram.

Minha reação impudente teve que ter tido algum impacto, uma vez que a equipe da Harrison Neighborhood Association, que orquestrou esta campanha, nunca conseguiu seu objetivo de subir ao alto cargo político nas minhas costas. Na verdade, ela não foi reconduzida para o cargo de equipe sênior permanente na associação do bairro quando ela foi preenchida vários meses depois. Por ironia, fui eleito representante alternativo da Harrison Neighborhood Association da minha área em sua reunião anual dois meses depois.

Um jovem no comício, que se tornou um assessor dos Estados Unidos. Congresso, mais tarde citou suas atividades de combate ao crime no bairro de Harrison (presumivelmente dirigido para mim) quando ele correu para o Conselho da Cidade em outra enfermaria oito anos depois; mas ele também não alcançou seus objetivos políticos naquele momento.

Você pode ver que a política é tecida no tecido do policiamento comunitário. Não se trata de oficiais andando pelas ruas e conhecendo todos os vizinhos. É mais sobre política policial e usando a questão do crime para o avanço político. O mantra do policiamento comunitário é muito mais atraente do que a sua realidade.

Uma das poucas pessoas que responderam ao meu comunicado de imprensa passou a ser a chefe da Minnesota Tenants Union. Em uma conversa telefônica, ele explicou minha experiência em termos de uma agenda política maior e foi perseguida na área das Cidades Gêmeas. Os pontos-chave, ele disse, eram que meus inquilinos eram principalmente jovens e pretos e meu prédio estava localizado não muito longe do centro de Minneapolis.

Funcionários da cidade podem ter percebido meu prédio de apartamentos como uma plataforma de lançamento para as hordas de adolescentes negros que percorrem as ruas do centro de compras em áreas comerciais de alto preço. Em vez de exigir que os donos das lojas façam o trabalho racialmente sensível de policiar suas próprias propriedades, os motores e agitadores da nossa cidade preferem colocar o aperto nos proprietários das propriedades de aluguel próximas. Essa foi a sua opinião sobre a minha situação.

E então vemos discussões, formuladas em termos politicamente astutos e corretos, da necessidade de dispersar a concentração da pobreza nos bairros do centro da cidade. Colocando um rosto branco sobre o problema do crime, os liberais políticos de ambas as raças são capazes de lidar com a situação culpando o senhorio branco que aluga os negros. Isso também pode envolver o animus particular que um certo tipo de fêmea branca tem para os homens de sua própria raça em uma cidade como Minneapolis.

Em bairros racialmente diversos, como Harrison, os proprietários de imóveis podem, de forma politicamente aceitável, libertar sua raiva contra os proprietários que supostamente toleram ou toleram o crime; Seria demais uma batata política quente para se concentrar no próprio criminoso. "Polícia comunitária", podemos considerá-lo como a lei de aplicação da lei dessa postura. Um termo mais preciso seria "culpado" pelos políticos e pela polícia.

 




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