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El ritmo y la autoconciencia en mi propia vida 

por William McGaughey

Cuando yo era un niño de cinco a diez años de edad que viven en Detroit, tenía un rango normal de intereses. Fui a las escuelas del barrio que no requerían la tarea. Jugué softbol en terrenos baldíos y juego llamado "Mumbly-peg" o "pato en las rocas" en patios y callejones. Yo tenía un hermano cerca de mí y amigos más o menos de mi edad con quien he jugado. Hubo poca presión para hacer cualquier cosa. Yo estaba equilibrado en mis intereses y actividades y estaba razonablemente feliz.

Pero entonces, a la edad de diez años, mis padres me enviaron a una escuela privada para niños en el barrio acomodado de Grosse Pointe, donde me presentaron a una vida más exigente. La tarea rigurosa fue asignado por primera vez. Siendo un niño obediente, tomé a este trabajo de todo corazón. Juzgada "que más ha mejorado", entre estudiantes de 5to grado, que ocupa el primer lugar en mi clase en el sexto, séptimo y octavo grados. Até por primera vez en el noveno grado. Los adultos me admiraban; mis compañeros, no tanto.

Luego, después de un año en una escuela pública en el décimo grado, fui a otra escuela privada para los grados 11 y 12, donde se graduó en 1958. Aquí ya no era el número uno académicamente. Creo que podría haber clasificado segundo en mi clase en mi último año. El énfasis sobre los académicos había cambiado mi enfoque, sin embargo. Yo no era más alegre y espontánea, como lo había estado antes en mi vida, pero se había convertido en un joven muy trabajador centrado en lo que tenía que hacer para avanzar a mí mismo. Haciéndose pasar por un estudiante completo, participé en algunas actividades extracurriculares. Mis calificaciones y los resultados del SAT, junto con un resumen de las actividades extracurriculares, eran lo suficientemente impresionante que fui admitido en la Universidad de Yale.

Yale era todavía más exigente académicamente. Yo ya no era un estudiante superior, pero alguien se ha clasificado en la mitad de mi clase. Tomé un curso de introducción a la filosofía que captó mi interés. La filosofía era una persecución pura de la verdad, la más alta vocación en la vida. Si sabio carrera-no, yo quería ser un filósofo. Tengo un diario de ideas en el que escribí mis ideas. Este registro de ideas espontáneas es algo que ha continuado a través de mi vida. Ha sido el centro de mi trabajo de vida.

Alrededor de segundo año en la Universidad de Yale, empecé a tener dudas fundamentales sobre mí, tanto porque me había deslizado académicamente y yo porque mi enfoque en lo académico singleminded había causado a perder interés en otros aspectos de la vida. Esto significaba que no tenía suficientes amistades. No es que me faltaba conspicuamente en gracia social, pero que ya no estaba orgulloso y seguro. Yo era un gusano de libro crecido rancio, carente de otras experiencias. Por esa razón, decidí satisfacer mi obligación militar prematuramente a experimentar el mundo real. Me salí de la Universidad de Yale en el medio de mi primer año, reanudar mis estudios universitarios, dos años después. Rechazado por el ejército, yo vivía en el oeste de Alemania durante un año. Pero mi objetivo principal durante este tiempo estaba de ideas.

Una idea que se había convertido en importante para mí cuando era estudiante en la Universidad de Yale es que el éxito en la vida, sobre todo en lo académico, depende grado de concentración de una persona. Si me concentré en mis estudios, me gustaría hacer un rápido progreso académico. A través de la concentración mental, podría recuperar una posición respetable en mi clase.

Sin embargo, esto se convirtió en una más filosófica que la cuestión personal. Decidí cortarme suelto de competencia académica. Una vez, cuando un profesor calificado accidentalmente me demasiado bajo, no me decidí a llevar el error de su atención para obtener el grado superior merecido. Grados dejarían de ser tan importante para mí, pensé. Me gustaría hacerme cargo de mi propia vida y mi propia autoestima.

Volver a la filosofía de la concentración. Concentración no es algo que se puede lograr deliberadamente. Si trato de concentrarme más, en realidad estoy perdiendo el grado necesario de enfoque. La concentración es, más bien, la ausencia de influencias externas. Es un estado natural de centrarse duro sobre un objeto o una tarea a realizar.

Tuve la concentración cuando me convertí en un estudiante serio en los grados quinto y sexto. Yo estaba sinceramente interesado en las materias que se imparten en la escuela e hice todo lo posible para aprender de ellos y recuerdo lo que necesitaba saber para las pruebas. Pero a medida que pasaba el tiempo, este tipo de vida se volvió rancio. Perdí mi interés primordial en materias en la escuela. Empecé a preocuparse de mantener al día académicamente; y así perdí mi concentración.

El término que usé para la falta de concentración fue "autoconciencia". Ciertamente no era el elemento de pensar en mí mismo. Pero también implicó una distinción entre los modos de pensamiento. La conciencia se centra en los elementos interiores de una situación y tomar conciencia de ellas. La autoconciencia se estaba centrando en el acto de pensar. Fue la conciencia de tratar de mejorar el rendimiento más que sobre sí mismo rendimiento. Pensamiento estaba mirando a sí mismo en lugar de en los elementos interiores de una situación existente en el mundo. La conciencia de sí, en mi léxico, era "el pensamiento de pensamiento".

El resultado de realizar una rutina con pura concentración era algo que yo llamé "ritmo". Si un atleta o músico se convirtió en "perdieron" en el acto de realizar y dejar el hábito llevar los movimientos a lo largo de la manera prevista, se concentraba por completo en la actuación. Esta mentalidad dio origen a las mejores actuaciones. El artista se encontraba en un estado de perfección rítmica. Por otro lado, si el artista estaba distraído por otros pensamientos tales como la forma de llevar una mejor técnica a tener en situaciones particulares, entonces la concentración se pierde y su actuación no sería tan bueno.

Personalmente, me había convertido en un filósofo más de un artista. Mi autoestima ahora llegó a ser asociado con las ideas que había con respecto a ritmo y la conciencia de sí y no con el dominio de las rutinas de funcionamiento particulares. Así que, en cierto sentido, perdí la ansiedad que tenía sobre la fabricación de progreso como estudiante o, más tarde, como empleado en una carrera. Mientras mis ideas continuaron fluyendo, y están escritas de manera adecuada en una revista, yo estaba convencido de que yo estaba logrando mi máximo potencial.

Mi ambición era escribir un libro improvisado a partir de estos pensamientos filosóficos. Después de muchos años, tuve éxito en la producción de un manuscrito que coherentemente organizó las diversas ideas en mi cuaderno de ideas. Se auto-publicado en 2001 bajo el título de "Rhythm and Self-Consciousness:. Nuevos ideales para una Civilización Electrónica" Este libro cumplen una parte importante de mi trabajo de vida, incluso si eso significaba poco para la gente en el mundo académico o en otro lugar.

La idea de la auto-conciencia continuó desarrollando. Con el tiempo, esto vino a significar una reacción a la actividad consciente anterior. Me imaginaba un mundo, al igual que la de Hegel, donde cada pensamiento consciente, si se materializa y era, por tanto, visible en el mundo, se convirtió en un objeto al que otras personas conscientes podrían reaccionar. En otras palabras, la conciencia de sí no era la autoconciencia sólo la mente de control, sino el producto de un pensamiento anterior, que se convirtió en un nuevo elemento interior de la mente capaz de dar lugar a nuevos pensamientos, ya sea por el pensador original o algún otro.

Empecé a percibir una dinámica de la historia basado en este tipo de mecanismos. La autoconciencia subyacía el estado cambiante de la sociedad en las instituciones de pensamiento impulsado desarrollados y se hizo poderoso, lo que provocó una reacción por parte de otras fuerzas conscientes. Hubo una ecología de fuerzas conscientes, alimentándose mutuamente y dando lugar a nuevas instituciones.

Acerca de este tiempo, publiqué otro libro titulado "Cinco épocas de la civilización" que presenta la historia del mundo en términos de cinco "civilizaciones", o configuraciones de la sociedad y la cultura, que se han sucedido en el curso de los últimos cinco o seis mil años . El sistema implica la idea de civilizaciones sucesivas que subían y bajaban. Se inspiró en el pensamiento histórico de Oswald Spengler y Arnold Toynbee, que habían abrazado la idea de una dinámica interna que impulsó el desarrollo de las civilizaciones.

Pero la idea de que las civilizaciones pasan por ciclos de vida orgánica es ajeno a los historiadores asociados a la Asociación Mundial de la Historia que, inspirado por William McNeill, tienden a pensar que las civilizaciones cambian a través del contacto con otras sociedades o, siguiendo el esquema de Jared Diamond, son destruidos por influencias externas tales como guerras, hambrunas o enfermedades. Me parece la idea de que el éxito trae posterior fracaso más convincente como explicación para el ascenso y caída de las civilizaciones que las explicaciones mecanicistas para este tipo de eventos.

El concepto de la autoconciencia, por tanto, explica por qué los jóvenes, las organizaciones no desarrollados tienen éxito mientras que las burocracias prósperas y maduros fallan. En sus primeras etapas, las organizaciones se centran de un propósito particular - digamos, con lo que un producto comercial en particular al mercado. Tienen éxito porque tienen la intensidad de la concentración asociada con el pensamiento puro "consciente". En sus últimas etapas, las propias organizaciones se convierten en un foco de atención. Se convierten en "ollas de oro" o acumulaciones de poder que son atractivos por su propio derecho.

Una vez que una organización se ha convertido en un éxito en la satisfacción de sus propósitos originales, se convierte en una presencia mundana para que otros puedan reaccionar. Hay entonces lucha por el liderazgo de estas organizaciones para el bien de la riqueza personal, poder y prestigio en lugar de la construcción de la propia organización. También hay forasteros envidiosos o codiciosos que desafían la organización y, a veces tienen éxito en el debilitamiento o destruirlo. Entonces algo más llega como reemplazo. Esta es la fase del pensamiento consciente de sí mismo; es la conciencia la que actúan a la luz de una conciencia previa que se ha vuelto totalmente desarrollado.

En los últimos capítulos de mi libro, Ritmo y Autoconciencia, desarrollé la idea de un mundo lógico puro llamado "Urweg" (la forma original) que subyace en todas las actividades en este mundo. Es cómo íbamos a comportarse si se liberan en un mundo sin antecedentes de inhibición anterior. Queremos actuar de manera directa para satisfacer físico inmediato y otras necesidades. Sin embargo, las fuerzas de trabajo auto-conciencia para hacer el mundo más tortuosa.

Después que el hombre se aparta de la rítmica "Jardín del Edén", por así decirlo, la vida se vuelve más complicado porque la gente reacciona a lo que otros han hecho. Ya no es posible actuar de maneras simples y directos. Los patrones emergentes de actividad muestran una preocupación por la forma en que otros han reaccionado o podrían reaccionar. Uno tiene la sensación de pensar de la otra persona para saber qué hacer en una situación dada.

También desarrollé el esquema de las "lanzaderas dialécticas" que implica dos mentes conscientes de oponerse interés tratando de llegar a una decisión. Un caso clásico sería los EE.UU. en general Dwight Eisenhower tratando de decidir dónde la invasión de Europa debería tener lugar - en Calais, la ruta más directa, o en Normandía, donde se beneficiaría de la sorpresa si los alemanes pensaron que atacaría en Calais. La oposición general Erwin Rommel, estaría ocupado con preocupaciones similares, tratando de adivinar Eisenhower.

 Cuando le expliqué este concepto a mi madre, ella se acercó con un ejemplo aún mejor: Dos mujeres que se están acercando a una forma estrecha puerta desde direcciones opuestas, cada uno tratando de evitar el otro. Se traslada a la derecha, pero el otro hace, también. Luego ambos se mueven hacia el otro lado, de nuevo el bloqueo de uno al otro. Finalmente, a través de la pura suerte, que encontrar la manera de conseguir alrededor de la otra.

Y así, la auto-conciencia se convierta en un mecanismo lógico de la construcción de pensamiento sobre el pensamiento que da cuenta de las prácticas que existen en el mundo hoy en día. Originalmente, había concebido como una influencia de distracción en la mente buscando lograr ritmo. El ritmo sigue siendo un estado puro, inocente de la mente, ya que se centra en un conjunto particular de elementos del interior de pensamiento y permite hábito bien cuidado y no piensa por sí misma a la actuación junto a la perfección.

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