Batallas sobre el tiempo sagrado y el espacio

Para aquellos que dudan que el "mercantilismo" es una religión (de la tercera época de la civilización), puede ser útil ver su manifestación contemporánea en términos de la batalla por el tiempo y el espacio en la vida de las personas.

La institución del Sábado (que es un día reservado para Dios) es una parte importante de nuestra herencia judeocristiana. Esta es una batalla con el tiempo. ¿Cuánto tiempo debe reservarse para la devoción a Dios y cuánto se debe dar al mundo laboral? Los defensores de la religión tradicional son celosos para preservar el día de la adoración. Las presiones comerciales y empresariales son igualmente insistentes en maximizar la producción y las ventas a lo largo de la semana.

La cultura corporativa y profesional de hoy en día insiste en la disposición de una persona a trabajar largas horas para la firma. Si él o ella se niega, no hay promociones. Uno debe demostrar la lealtad a su patrón poniendo el trabajo sobre preocupaciones familiares y personales.

Otra cuestión tiene que ver con mantener las tiendas abiertas el domingo. Los minoristas están bajo una gran presión para usar sus instalaciones los fines de semana cuando los clientes están disponibles para ir de compras. Cerrar una tienda por razones religiosas significa que sus competidores pueden obtener una ventaja de ventas.

Este fue un problema con Stanley Kresge, fundador de K-Mart. La familia Kresge era profundamente religiosa. Cuando la gerencia de K-Mart adoptó de mala gana las compras del domingo, la madre de Stanley se puso de pie en la reunión de accionistas de la compañía para denunciar esa decisión. ¿Cuál vino primero, Dios o dinero? Por desgracia, el negocio es lo que es, el dinero tuvo que venir primero en este caso.

La mayoría de las fiestas religiosas se han convertido en días de fiesta comerciales - días en que una persona está obligada a comprar regalos para mostrar amor a los miembros de la familia. La temporada de compras de Navidad, que comienza en los días posteriores al Día de Acción de Gracias, es una gran oportunidad para los minoristas. Los comerciales de radio y televisión inducen sentimientos de culpa en personas que aún no han completado su lista de compras. (Ver las vacaciones de Navidad, ya que ha cambiado en la historia del mundo.)

Mientras que la Navidad es la fiesta comercial más importante, otras como el Día de San Valentín, el Día de San Patricio y Halloween ayudan a vender productos como tarjetas de felicitación, joyas, cerveza y ropa. La industria del caramelo ha promovido la idea del "día más dulce" cuando se supone que la gente compra cajas de caramelo para sus abuelos.

La Navidad como día de fiesta comercial tiene una escritura sagrada en la forma de la novela de Charles Dickens, un villancico de la Navidad. Lo importante aquí es el personaje de Scrooge. El personaje de la novela de Dickens era un hombre de miseria que se negaba a conceder a su empleado tiempo libre del trabajo para celebrar la Navidad con su familia. Este era un tema que congeniaba con la religión tradicional, pero no con los capitalistas que dominaban la época. En consecuencia, "Scrooge" se ha convertido en una persona demasiado egoísta o barato para comprar regalos de Navidad para los demás. La comunidad empresarial quiere consumidores ansiosos, pero no las personas que requieren mucho tiempo fuera del trabajo.

Ha habido cierta reacción al mercantilismo como religión. El Papa Juan Pablo II denunció esta influencia en el mundo de hoy. De lo contrario, la comunidad religiosa ha estado en su mayor parte en silencio, quizás por temor a parecer anticuado y desfasado de las tendencias contemporáneas.

Curiosamente, el hombre que es generalmente considerado como el más responsable de la creación de la cultura de consumo, Henry Ford, también fue uno de los más francos en apoyo de dar a los trabajadores más tiempo libre. Él voluntariamente dio a sus propios trabajadores un día de 8 horas en 1914 y una semana de 5 días en 1926. Ford consideró esto como un tiempo para consumir productos tales como automóviles. Sin embargo, personas de una inclinación diferente podrían llenar este tiempo con actividades de mayor valor espiritual.

Existe un movimiento entre los directivos y profesionales de vanguardia para renunciar a la sociedad de consumo y abrazar la "vida sencilla". Como hacer dieta, esto es bueno para la salud. Las personas que se resisten a la atracción de tarjetas de crédito y centros comerciales ganan mayor libertad personal. A veces esto se presenta como un problema para las mujeres profesionales - cómo equilibrar las demandas competitivas de trabajo y vida familiar.

A la mayoría de los estadounidenses se les da poca opción en la materia. Si quieren un trabajo, tienen que aceptar las condiciones de los empleadores. Son sólo los pocos seleccionados, con habilidades en alta demanda, que pueden permitirse el lujo de negociar sobre estos temas.

John deGraaf, un productor de documentales para la televisión pública con sede en Seattle, ha construido un movimiento alrededor de hacer a los estadounidenses conscientes de su propia escasez de tiempo libre en comparación con los trabajadores europeos. Se llama "Recuperar tu hora".

En 2004, este día cayó el 24 de octubre - nueve semanas antes de fin de año. La fecha fue escogida para resaltar el hecho de que los trabajadores estadounidenses promedio de nueve semanas menos tiempo libre que sus homólogos europeos. En "Take Back Your Time Day", los proponentes de más ocio en los Estados Unidos organizaron seminarios y eventos en todo el país para promover una mayor conciencia del ocio como un bien social y personal.

Tanto para la lucha con el tiempo. ¿Qué hay del espacio? El Evangelio de Marcos nos cuenta cómo Jesús "entró en el templo y comenzó a expulsar a los que compraron y vendieron en el templo. Cambió las mesas de los cambistas y los asientos de los traficantes de palomas; y no permitiría que nadie usara la corte del templo como una vía para llevar mercancías. "(Marcos 11: 15-16) El templo era un espacio sagrado reservado para la adoración de Dios. Las empresas comerciales no estaban permitidas allí.

Hoy en día, algunos culparían a la iglesia por patrocinar juegos de bingo y otras actividades de hacer dinero. La mayor lucha, sin embargo, es entre los señuelos de la competencia de la iglesia y el centro comercial. ¿Qué lugar ganará el corazón de los jóvenes?

Hay un predicador extravagante conocido simplemente como "Reverendo Billy" que está tomando su religión anti-consumista en los centros comerciales. Preside una organización conocida como la "Iglesia de Stop Shopping". Recientemente, este hombre y sus seguidores caminaron a través del centro comercial más grande de Estados Unidos, el Mall of America, durante la temporada de Navidad. Según un reportaje, "subieron a un escenario y levantaron sus voces en un coro alegre:

'Empaque los centros comerciales con la gente con dinero,
la, la, la, la, la, la, la, la, la,
Es la temporada de ser maniquíes,
fa la la la la la la la la la

El reverendo exhortó a la multitud a evadirse de Starbucks, la tienda de Disney, el Gap, y el consumismo en general. Sorprendentemente, la seguridad del centro comercial no estaba a la vista. Así que la Iglesia de Stop Shopping hizo un recorrido por el primer piso del centro comercial, cantando 'Comienza a vivir, deja de comprar!' Y reparte folletos. El caballo subió y bajó un banco de escaleras mecánicas, cantando con entusiasmo y envolviendo a los compradores ocasionales en su espectáculo cinematográfico. En el segundo piso, entraron en un Abercrombie & Fitch y rebotaron alegremente a la música techno del ambiente. Los jóvenes empleados volaron nerviosamente, y la seguridad llegó a escoltar a la congregación triunfante de regreso a sus autobuses. "El reverendo Billy tenía una pregunta de despedida para los visitantes del centro comercial:" ¿Qué compraría Jesús? "

A quienes comparan al reverendo Billy con Jesús volcando las mesas de los cambistas en el templo, es justo señalar que el templo en Jerusalén era un lugar reservado para la adoración de Dios. En cambio, el Mall of America es uno de los muchos "templos" dedicados a las compras y la "religión" estadounidense del consumismo. Por lo tanto, el reverendo Billy estaba invadiendo definitivamente el espacio de una religión rival. Aun así, él estaba haciendo un punto válido que las compras ocupan un lugar demasiado grande en la cultura contemporánea. Estaba utilizando las tácticas de entretenimiento para hacer este punto.

En definitiva, el reverendo Billy, John de Graaf y otros actúan en una importante lucha religiosa que refleja el choque de civilizaciones.

El Rev. Billy habla en voz alta y lleva un megáfono grande.

 

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