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Cómo la tecnología de la comunicación impulsa los ideales cambiantes de la civilización

 

conocimiento histórico

El conocimiento histórico depende de saber lo que la gente ha hecho que está disponible para el interrogatorio inmediato. Este conocimiento, a su vez, es el registro de la experiencia pasada.

En algunos casos, puede haber contacto directo con los restos de sociedades pasadas. Arqueología se ocupa de los registros prehistóricos creados a partir de artefactos culturales. Si encontramos huesos humanos en un sitio excavado, inferimos las actividades humanas pasadas, tomando pistas de la condición y posición de los huesos. Piezas de cerámica, piedras astilladas y joyas pueden sugerir herramientas u objetos ornamentales. El arqueólogo observa estas cosas y, de ellas, conjetura el comportamiento humano pasado. Este conocimiento, basado en la observación externa, no es capaz de penetrar o recrear el mundo de la mente humana.

Una invención cultural que da acceso al pensamiento interior de la mente es el lenguaje hablado. Cuando una persona habla, sabemos lo que está pensando. Sin embargo, las palabras habladas desaparecen físicamente en el momento en que se hablan. Dejan un residuo en la memoria de las personas que han oído el discurso. Por lo tanto, nuestro conocimiento de los acontecimientos en las sociedades largamente perdidas suele ser bastante débil. Aquellos que pudieron haber desaparecido de la escena. Cualesquiera recuerdos que permanezcan basados ??en una generación a la siguiente.

El lenguaje escrito hace posible la historia en un sentido real. La escritura simboliza las comunicaciones habladas de una manera visual. Tiene la capacidad de crear un registro de las comunicaciones de una persona a otra. El lenguaje escrito da una imagen de la experiencia interior de la mente. Crea un registro de la experiencia en la medida en que sus expresiones se han conservado en un medio duradero. De este modo, permite que el conocimiento histórico se libere de los recuerdos personales preservados a través de conversaciones ininterrumpidas entre las generaciones.

Para que la escritura preserve el conocimiento, deben cumplirse dos condiciones: Primero, sus expresiones deben ser preservadas físicamente para estar disponibles para su examen en los tiempos actuales. Segundo, los estudiosos contemporáneos deben conocer el significado de los símbolos escritos. El primer requisito tiene en cuenta la durabilidad del medio expresivo. Durante muchos siglos, las inscripciones de piedra han sufrido mientras los escritos sobre papiro se han desintegrado. La cantidad de escritos disponibles para la inspección actual también afecta el conocimiento histórico. El segundo requisito se refiere a la habilidad de la humanidad para descifrar escritos antiguos. A menos que los estudiosos lingüísticos hayan descifrado los símbolos particulares, su mensaje permanecerá desconocido.

Aún así, todavía hay un vacío en nuestro conocimiento de los acontecimientos pasados ??que el lenguaje escrito no puede llenar. Ese es el aspecto sensorial de la experiencia. No son sólo las palabras que una persona habla, sino también la forma física y la presencia que crea la experiencia comunicativa completa. Las expresiones faciales, el tono de voz y otros aspectos del lenguaje corporal contribuyen a nuestra comprensión de un mensaje emitido a través del habla. Cuando uno considera cómo un bebé aprende el habla de sus padres, uno ve cuán importante es este aspecto a la comunicación.

Hasta hace poco, no era posible registrar la experiencia sensorial asociada con los acontecimientos históricos. Luego, a partir de mediados del siglo XIX, se reunieron una serie de invenciones culturales que preservaron las vistas y los sonidos asociados a una escena. Tales invenciones incluyen fotografía, grabaciones fonográficas, cinematografía y tecnologías relacionadas. De repente se hace posible escuchar el sonido de las palabras habladas años después del hecho. Con esa nueva capacidad, uno adquirió un nuevo sentido de la personalidad del hablante. Cuando se combinaban las grabaciones auditivas y visuales, era casi como estar físicamente presente durante una comunicación.

diferentes períodos de la historia

En un sentido amplio, podemos relacionar el conocimiento histórico con tres períodos que se distinguen por sus respectivas tecnologías de comunicación. El primer período incluiría sociedades en las que las sociedades carecían de registros escritos. Claramente, todas las sociedades antes de la invención de la escritura en el 4to milenio A.C. pertenecía a esta categoría. El segundo período incluye sociedades cuyos habitantes se comunicaban a través de la escritura pero carecían de los medios para registrar los eventos sensoriales. Todas las sociedades alfabetizadas antes del siglo XIX A.D. cayó en esta categoría. El tercer período está marcado por sociedades que son del siglo XIX hasta el siglo XXI.

Un estudio más detallado revela que el segundo período de la historia, alfabetizado pero aún no electrónico, puede dividirse en tres partes. El tipo de escritura que se desarrolló por primera vez en Mesopotamia se llama ideográfico porque cada símbolo escrito significa una idea correspondiente a una palabra hablada. Este script requiere miles de símbolos para representar todas las palabras. A finales del segundo milenio a. C., las sociedades alfabetizadas en el Medio Oriente desarrollaron un sistema simplificado de escritura cuyos símbolos correspondían a los sonidos elementales del habla. Esta era la escritura alfabética. Las palabras escritas eran agregados de letras basadas en el sonido. Finalmente, a mediados del siglo XV A.D., Johannes Gutenberg perfeccionó una técnica de impresión con tipo móvil. Esta invención, que se originó en el Lejano Oriente, permitió que las comunicaciones escritas fueran producidas en masa, mejorando la calidad y bajando los costos. Siguió una época de literatura impresa.

La escritura ideográfica rescató el conocimiento hablado del olvido. ¿Qué contribuyó el alfabeto? En primer lugar, la forma simplificada de representar las palabras habladas facilitó el aprendizaje de la escritura. Eso significaba que más gente era capaz de dominar la técnica. Donde las habilidades de la escritura fueron limitadas una vez a los especialistas de la escritura llamados escribas, ahora mucha gente los tenía. Se creó un público de lectura. En segundo lugar, la escritura se adaptó más fácilmente a las formas cambiantes del habla. Como el latín se rompió en los idiomas europeos modernos, las formas escritas de estas idiomas desarrollaron. En contraste, el chino escrito, que ha permanecido en una etapa pre-alfabética, se ha mantenido en una forma estable durante muchos siglos. Eso permitió que las personas alfabetizadas en muchas partes de China, que hablaban en dialectos regionales, entendieran la escritura del otro. La alfabetización fomentó así una cultura nacional.

La impresión multiplicó la cantidad de escritos que se produjeron. Por lo tanto, los historiadores han tenido que recopilar y evaluar más pruebas del pasado. Por otra parte, el papel tiende a desintegrarse más rápidamente que, por ejemplo, las inscripciones cuneiformes en arcilla cocida. La literatura impresa es generalmente de mayor calidad (en términos de precisión y cuidado) que manuscritos manuscritos. Las letras se producen en un estilo perfeccionado. Las impresoras prestan mayor atención a los textos de prueba de lectura. Tales mejoras alivian la preocupación que los historiadores han tenido al trabajar con textos corruptos de la cultura manuscrita.

impacto en ideales y valores

El último desafío de la historia es descubrir el propósito interno de un pueblo expresado en términos de ideales. Hasta cierto punto, sin embargo, los ideales de una sociedad fluyen del medio por el cual se expresan sus pensamientos. Los cambios en el modo de comunicación, por lo tanto, afectan su contenido. Una sociedad que se comunique principalmente a través de la correspondencia manuscrita tendrá valores diferentes que uno basado en la literatura impresa. Una sociedad alfabetizada tendrá diferentes valores que uno cuyo principal modo de comunicación es la radiodifusión electrónica.

Consideremos cómo las tecnologías de la comunicación han influido en los valores e ideales en tres tipos de sociedad: 1) sociedades con lenguaje escrito expresadas en manuscritos manuscritos; 2) sociedades con literatura impresa; y 3) sociedades con tecnologías de grabación y radiodifusión electrónicas así como la escritura.

Parece que la durabilidad es un tema importante en las sociedades que han adquirido recientemente la escritura. Los estudiosos quieren preservar el conocimiento que se ha obtenido de la cultura oral. Los sacerdotes quieren preservar las fórmulas mágicas y las oraciones ritualísticas que influyen en el mundo espiritual. Los comerciantes quieren preservar el registro de las transacciones comerciales que documentan la propiedad y el intercambio. Los médicos quieren recordar minerales y hierbas que curan las enfermedades. El punto no es exhibir habilidades de escritura, sino poner el conocimiento en una forma en que puede ser recuperado por otros. Mientras alguien haya descubierto los principios del conocimiento y los haya expresado de una forma clara y duradera, la humanidad poseerá el conocimiento.

Los filósofos griegos llevaron este proceso un paso más allá. Los pensadores pre-socráticos buscaron una sustancia común a todos los objetos físicos. Sócrates, en contraste, comenzó a investigar la naturaleza de las palabras. ¿Qué es la justicia? ¿Qué es el coraje? En otras palabras, ¿qué tipo de comportamiento es común a todos los casos de justicia, pero falta en cosas que no son justicia? Sócrates buscaba la definición adecuada de las palabras. En última instancia, Platón, que era discípulo de Sócrates y biógrafo, dirigió la atención a la naturaleza de las palabras mismas. ¿Qué tipo de ser hizo una palabra como la justicia? Una palabra es una generalidad, no un objeto físico. Una palabra, en su significado esencial, dura para siempre. Es una entidad eterna que penetra el universo físico.

En los días de Sócrates y Platón, la cultura griega no estaba lejos de sus raíces orales. El verso homérico era su moneda común. Al mismo tiempo, la alfabetización se extendía a medida que el alfabeto griego asumía una forma estándar. Bajo las circunstancias, no era sorprendente que los filósofos investigaran la naturaleza de las palabras. A diferencia de los sonidos fugaces que representaban el habla, las palabras escritas en papel o talladas en piedra podían ser examinadas a su gusto. Así que fue un salto fácil desde el estudio de los objetos físicos hasta el estudio de las palabras escritas. Y, una vez que la filosofía había establecido que las palabras tenían una existencia independiente y real como ser eterno, era creíble que existía un cielo para albergar almas humanas. La creencia en el Cielo y el Infierno resultó ser conceptos poderosos en las culturas religiosas que siguieron.

La unidad cristiana se fracturó en Europa alrededor del tiempo que Gutenberg produjo las primeras Biblias impresas. Aparentemente una paradoja, este debilitamiento de la autoridad de la iglesia está asociado con el desafío protestante iniciado por Martín Lutero. Su poder residía en el hecho de que cada adorador podía leer la Biblia y llegar a sus propias conclusiones. Dos acontecimientos convergieron para hacer esto posible: las transacciones de la Biblia en los idiomas europeos modernos y la capacidad de la imprenta para producir Biblias que cada hombre podía pagar. La existencia de libros baratos también promovió otros tipos de aprendizaje. A medida que los periódicos sustituían la correspondencia manuscrita en la descripción de eventos públicos, nació la era de las comunicaciones de masas.

La impresión no era una fuerza para la estabilidad del conocimiento. Por el contrario, como instrumento para difundir más ampliamente el conocimiento, contribuyó a la rápida sustitución de una creencia por otra, a medida que se hacían nuevos descubrimientos en la ciencia. Además, debido a que la impresión permitió que un conjunto particular de palabras se comunicara a los lectores exactamente como se escribió, promovió un interés en el estilo de escritura de un autor. El lector podía admirar el arte de la expresión, sin importar si los sentimientos del autor eran ciertos.

Los héroes de esta cultura no eran, por tanto, filósofos y teólogos, sino personas capaces de crear hermosas obras de arte, ya sea con palabras, anotaciones musicales o pinceladas de pintura. El artista creativo llegó a ser considerado como un genio de inspiración única. La educación secular puso a esas personas como ejemplares de las culturas nacionales. Tal cultura no habría sido posible, sin embargo, si la tecnología de impresión no permitiera que las palabras exactas de un autor se expresaran en una estructura confiable.

Ahora la cultura popular ha pasado a la comunicación electrónica. ¿Qué ideales han surgido de este tipo de cultura? Por supuesto, cada expresión cultural puede ser juzgada por su contenido de verdad. Por supuesto, se necesita la cámara de expertos, la producción y escritura de guiones para producir una película exitosa. Pero los Shakespeares y Platos que sirven a la industria del entretenimiento actual no son apreciados tanto como los artistas. Estas son las "estrellas": los actores y actrices que aparecen en las películas populares, los cantantes que graban canciones de éxito, los atletas profesionales que triunfan en los juegos televisados. El aspecto cerebral de estas producciones juega un papel secundario en el atractivo crudo y sensual del intérprete cuya imagen personal es transmitida a un público de masas.

Nuevamente, vemos que la naturaleza de la tecnología dicta el ideal enfatizado en la cultura. Las grabaciones sonoras recogen, conservan y difunden el sonido exacto de la voz de un cantante; y eso es lo que el público contemporáneo quiere. Las películas cinematográficas, las cintas de vídeo y las emisiones de televisión hacen posible que millones de espectadores vean y oigan a los artistas exhibir sus personalidades únicas cuando participan en producciones dramáticas. Las audiencias son atraídas por las personalidades de estas estrellas; es lo que hace o quiebra una película comercial. El aspecto sensual de esa experiencia eclipsa su arte de diseño. Ahora que las máquinas electrónicas pueden entregar la parte sensual de la personalidad humana, la cultura basada en ella prevalece naturalmente.

Si la historia del mundo se divide en épocas caracterizadas por sus tecnologías de comunicación dominantes, los historiadores pueden contar la historia de sociedades civilizadas en términos de ideales cambiantes relacionados con sus modos de expresión. Este tipo de historia será intelectualmente más rico y más cercano a la experiencia popular que uno basado en reyes y reinas, guerras, invenciones y tesoros arquitectónicos.

 

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