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Come la tecnologia di comunicazione invita gli ideali cambianti della civiltà

 

conoscenza storica

La conoscenza storica dipende dalla conoscenza di ciò che le persone hanno fatto che è disponibile per l'interrogatorio immediato. Tale conoscenza, a sua volta, è la testimonianza dell'esperienza passata.

In alcuni casi, ci può essere un contatto diretto con i resti delle società passate. L'archeologia si occupa del record preistorico creato dagli artefatti culturali. Se troviamo ossa umane in un sito scavato, dedichiamo le attività umane, prendendo indizi dalla condizione e dalla posizione delle ossa. Pezzi di ceramica, pietre tagliate e gioielli possono suggerire strumenti o oggetti ornamentali. L'archeologo osserva queste cose e, da loro, suppone il passato comportamento umano. Tale conoscenza, basata sull'osservazione esterna, non è in grado di penetrare o ricreare il mondo della mente umana.

Un'invenzione culturale che dà accesso al pensiero interiore della mente è la lingua parlata. Quando una persona parla, sappiamo cosa sta pensando. Tuttavia, le parole pronunciate scompaiono fisicamente nel momento in cui vengono pronunciate. Lasciano un residuo nella memoria di chi ha ascoltato il discorso. Di conseguenza, la nostra conoscenza degli eventi in società a lungo perdute è di solito abbastanza debole. Coloro che sarebbero scomparsi dalla scena. Qualunque memoria rimanga basata da una generazione all'altra.

Il linguaggio scritto rende possibile la storia in un senso reale. La scrittura simbolizza le comunicazioni vocali in modo visivo. Ha la capacità di creare un record di comunicazioni da una persona all'altra. Il linguaggio scritto dà un'immagine dell'esperienza interiore della mente. Crea un record dell'esperienza nella misura in cui le sue espressioni sono state conservate in un supporto durevole. Consente quindi alla conoscenza storica di liberarsi dai ricordi personali conservati attraverso le continue conversazioni tra le generazioni.

Per la scrittura per preservare la conoscenza bisogna rispettare due condizioni: in primo luogo, le sue espressioni devono essere fisicamente conservate in modo da essere disponibili per l'esame in tempi attuali. In secondo luogo, gli studiosi contemporanei devono conoscere il significato dei simboli scritti. Il primo requisito prende in considerazione la durata del mezzo espressivo. Nel corso di molti secoli, le iscrizioni di pietra hanno resistito mentre gli scritti del papiro si sono disintegrati. La quantità di scritture disponibili per l'ispezione attuale influisce anche sulla conoscenza storica. Il secondo requisito riguarda la capacità dell'umanità di decifrare gli antichi scritti. A meno che gli studiosi linguistici non abbiano decifrato i simboli particolari, il loro messaggio rimarrà sconosciuto.

Anche così, c'è ancora un vuoto nella nostra conoscenza degli eventi passati che la lingua scritta non può riempire. Questo è l'aspetto sensoriale dell'esperienza. Non sono solo le parole che una persona parla ma anche il modo fisico e la presenza che crea l'intera esperienza comunicativa. Le espressioni facciali, il tono della voce e altri aspetti del linguaggio del corpo contribuiscono alla nostra comprensione di un messaggio trasmesso attraverso il discorso. Quando si considera come un bambino apprende il discorso dai suoi genitori, si vede quanto sia importante questo aspetto alla comunicazione.

Fino a poco tempo fa, non è stato possibile registrare l'esperienza sensoriale associata a eventi storici. Poi, a partire dalla metà del XIX secolo, si sono riuniti una serie di invenzioni culturali che hanno mantenuto le attrattive ei suoni associati a una scena. Tali invenzioni comprendono fotografia, registrazioni fonografiche, cinematografia e tecnologie correlate. Improvvisamente diventa possibile ascoltare il suono delle parole pronunciate anni dopo il fatto. Con quella nuova capacità, si è guadagnato un nuovo senso della personalità dell'altoparlante. Quando le audizioni e le registrazioni visive sono state combinate, era quasi come essere fisicamente presente durante una comunicazione.

diversi periodi di storia

In senso lato, possiamo relazionare le conoscenze storiche a tre periodi distinti dalle rispettive tecnologie di comunicazione. Il primo periodo includerebbe società in cui le società non disponevano di registrazioni scritte. Chiaramente, tutte le società prima dell'invenzione della scrittura nel IV millennio B.C. apparteneva a questa categoria. Il secondo periodo comprende le società i cui abitanti hanno comunicato attraverso la scrittura ma mancavano i mezzi per registrare eventi sensoriali. Tutte le società letterate prima del XIX secolo A.D. sono entrati in questa categoria. Il terzo periodo è caratterizzato da società del XIX secolo attraverso il XXI secolo.

Lo studio più chiaro rivela che il secondo periodo della storia - letterato ma non ancora elettronico - può essere ulteriormente diviso in tre parti. Il tipo di scrittura sviluppato per la prima volta in Mesopotamia è chiamato ideografico perché ogni simbolo scritto rappresenta un'idea corrispondente a una parola parlata. Questo script richiede migliaia di simboli per rappresentare tutte le parole. Alla fine del II millennio aC, le società letterate in Medio Oriente svilupparono un sistema semplificato di scrittura i cui simboli corrispondevano ai suoni elementari del discorso. Questa era la scrittura alfabetica. Le parole scritte erano aggregati di lettere basate su suono. Infine, a metà del XV secolo d., Johannes Gutenberg perfezionò una tecnica di stampa con tipo mobile. La presente invenzione, che ha avuto origine nell'Estremo Oriente, ha consentito la produzione in serie di comunicazioni scritte, migliorando la qualità e riducendo i costi. È seguita un'età della letteratura stampata.

La scrittura ideografica salvò la conoscenza parlata dall'oblio. Cosa ha contribuito l'alfabeto? In primo luogo, il modo semplificato di rappresentare le parole parlato ha reso più facile l'apprendimento della scrittura. Ciò significa che più persone erano in grado di padroneggiare la tecnica. Dove le abilità di scrittura erano una volta limitate alla scrittura di specialisti chiamati scribi, ora molte persone li avevano. È stato creato un pubblico di lettura. In secondo luogo, la scrittura è stata adattata più facilmente alle mutevoli forme di discorso. Mentre il latino si spezzò nelle moderne lingue europee, si svilupparono forme scritte di queste lingue. Al contrario, il cinese scritto, che è rimasto in una fase pre-alfabetica, è rimasto in forma stabile per molti secoli. Ciò ha permesso a chi ha scritto persone in molte parti della Cina, che hanno parlato nei dialetti regionali, a capirsi la scrittura dell'altro. L'alfabetizzazione ha così favorito una cultura nazionale.

La stampa moltiplicava la quantità di scritture prodotte. Più evidenza del passato è pertanto rimasta per gli storici raccogliere e valutare. D'altra parte, la carta tende a disintegrarsi più rapidamente di, ad esempio, iscrizioni cuneiformi in argilla cotta. La letteratura stampata è generalmente di qualità superiore (in termini di precisione e cura) rispetto a manoscritti a mano. Le lettere sono prodotte in uno stile perfetto. Le stampanti prestano maggiore attenzione ai testi di prova. Tali miglioramenti sminuiscono la preoccupazione che gli storici hanno avuto nel lavorare con testi corrotti dalla cultura manoscritta.

impatto sugli ideali e sui valori

La sfida finale della storia è quella di scoprire uno scopo interiore della gente espresso in termini di ideali. In una certa misura, tuttavia, gli ideali di una società scorrono dal mezzo attraverso cui vengono espressi i suoi pensieri. Le modifiche nella modalità di comunicazione influenzano quindi il suo contenuto. Una società che comunica principalmente attraverso la corrispondenza scritta a mano avrà valori diversi da quelli basati sulla letteratura stampata. Una società letterata avrà valori diversi da quelli la cui modalità principale di comunicazione è la trasmissione elettronica.

Consideriamo come le tecnologie di comunicazione in cambio hanno influenzato valori e ideali in tre tipi di società: (1) società con linguaggio scritto espresse in manoscritti a mano, (2) società con letteratura stampata, e (3) società con tecnologie di registrazione elettronica così come la scrittura.

Sembra che la durata sia un tema importante nelle società che hanno recentemente acquisito la scrittura. Gli studiosi vogliono preservare la conoscenza che è stata raccolta dalla cultura orale. I sacerdoti vogliono conservare le formule magiche e le preghiere rituali che influenzano il mondo spirituale. I commercianti vogliono conservare il record delle transazioni commerciali che documentano la proprietà e lo scambio. I medici vogliono ricordare i minerali e le erbe che curano le malattie. Il punto non è quello di mostrare capacità di scrittura ma mettere la conoscenza in una forma in cui può essere recuperata da altri. Fintanto che qualcuno ha scoperto i principi della conoscenza e li ha espressi in una forma chiara e duratura, l'umanità avrà la conoscenza.

I filosofi greci hanno portato avanti questo processo un ulteriore passo avanti. I pensatori pre-socratici hanno cercato una sostanza comune a tutti gli oggetti fisici. Socrate, al contrario, cominciò a sondare la natura delle parole. Che cosa è la giustizia? Che cosa è il coraggio? In altre parole, quale tipo di comportamento è comune a tutti i casi di giustizia ma manca di cose che non sono giustizia? Socrate cercava la corretta definizione delle parole. In definitiva, Platone, discepolo e biografo di Socrate, rivolse l'attenzione alla natura delle parole stesse. Che tipo di essere ha fatto una parola come la giustizia? Una parola è una generalità, non un oggetto fisico. Una parola, nel suo significato essenziale, dura per sempre. È un'entità eterna che pervade l'universo fisico.

Nei giorni di Socrate e Platone, la cultura greca non era lontana dalle sue radici orali. Il versetto omero era la sua moneta comune. Allo stesso tempo, l'alfabetizzazione si stava diffondendo mentre l'alfabeto greco assunse una forma standard. Nelle circostanze, non sorprende che i filosofi chiedano la natura delle parole. A differenza dei suoni frenetici che rappresentavano il discorso, le parole scritte su carta o scolpite in pietra potrebbero essere esaminate a piacere. Così è stato un facile salto dallo studio degli oggetti fisici allo studio delle parole scritte. E, una volta che la filosofia aveva stabilito che le parole avevano un'esistenza indipendente e reale come essere eterno, era credibile che un Cielo esistesse per ospitare le anime umane. La credenza nel Cielo e nell'Inferno si è rivelata un concetto potente nelle culture religiose che sono scaturite.

L'unità cristiana è stata fratturata in Europa intorno al tempo che Gutenberg ha prodotto le prime Bibbie stampate. Apparentemente un paradosso, questo indebolimento dell'autorità ecclesiastica è associato alla sfida protestante iniziata da Martin Lutero. Il suo potere sta nel fatto che ogni worshader poteva leggere la Bibbia stessa e raggiungere le proprie conclusioni. Due eventi convergono per rendere possibile questo: le transazioni della Bibbia nelle lingue europee moderne e la capacità della stampa di produrre bibbie che ogni uomo poteva permettersi. L'esistenza di libri economici ha anche promosso altri tipi di apprendimento. Mentre i giornali hanno sostituito la corrispondenza scritta a mano nella descrizione degli eventi pubblici, è nata l'età delle comunicazioni di massa.

La stampa non era una forza per la stabilità della conoscenza. Al contrario, come uno strumento per diffondere la conoscenza più ampiamente, ha contribuito alla rapida sostituzione di una fede con l'altra come nuove scoperte sono state fatte nella scienza. Inoltre, poiché la stampa ha permesso a un determinato insieme di parole di essere comunicato ai lettori esattamente come scritto, ha promosso un interesse nello stile di scrittura di un autore. Il lettore poteva ammirare l'arte dell'espressione - non importa se i sentimenti dell'autore siano vere.

Gli eroi di questa cultura, pertanto, non erano filosofi e teologi, ma persone capaci di creare belle opere d'arte, sia con parole, note musicali, o doppie di vernice. L'artista creativo è stato considerato come un genio unico ispirato. L'educazione secolare ha stabilito tali persone come esemplari di culture nazionali. Tale cultura non sarebbe stata possibile, tuttavia, che la tecnologia di stampa non permetteva di esprimere parole esatte di un autore in una struttura affidabile.

Ora la cultura popolare è passata alla comunicazione elettronica. Quali ideali sono emersi da questo tipo di cultura? Naturalmente, ogni espressione culturale può essere giudicata dal suo contenuto di verità. Naturalmente, richiede un'esperienza di lavoro, produzione e scrittura di sceneggiature per produrre un film di successo. Ma i Shakespeares e Platos che servono l'industria di intrattenimento di oggi non sono apprezzati tanto quanto gli artisti. Queste sono le "stelle": gli attori e le attrici che appaiono nei film popolari, i cantanti che registrano canzoni di successo, gli atleti professionisti che trionfano nei giochi televisivi. L'aspetto cerebrale di queste produzioni svolge il secondo violino al gusto crudo e sensuale dell'operatore la cui immagine personale viene trasmessa ad un pubblico di massa.

Ancora una volta, vediamo che la natura della tecnologia detta l'ideale enfatizzato nella cultura. Le registrazioni sonore raccolgono, conservano e diffondono il suono esatto di una voce del cantante; e questo è ciò che vuole il pubblico contemporaneo. Le immagini cinematografiche, le videocassette e le trasmissioni televisive consentono a milioni di spettatori di vedere e ascoltare gli artisti che mostrano le loro personalità uniche in quanto partecipano a produzioni drammatiche. Il pubblico è attratto dalle personalità di queste stelle; è quello che fa o rompe una pellicola commerciale. L'aspetto sensuale di questa esperienza oscura la sua arte del design. Ora che le macchine elettroniche possono fornire la parte sensuale della personalità umana, la cultura che ne basa naturalmente prevalge.

Se la storia mondiale è divisa in epoche caratterizzate dalle tecnologie di comunicazione dominanti, gli storici possono raccontare la storia delle società civilizzate in termini di mutevoli ideali legati ai loro modi di espressione. Questo tipo di storia sarà intellettualmente più ricca e più vicina all'esperienza popolare di quella basata su re e regine, guerre, invenzioni e tesori architettonici.

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