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A la vanguardia del conocimiento:

una breve historia de las técnicas más avanzadas de establecer la verdad en cada edad

 

Las instituciones educativas se asocian desde hace tiempo con la búsqueda de la verdad y la producción del conocimiento. La verdad, en este contexto, es lo que las personas más sabias y respetables en una sociedad creen que es verdad; la verdad misma elude cierto juicio. La verdad es entonces el consenso de la opinión informada, probada por diversas mentes y puntos de vista. El hogar natural para esta actividad es la universidad, donde los eruditos reputables en diversos campos de investigación persiguen la verdad. Aunque las personas sabias pueden ser encontradas en otra parte, ésta es la institución a la cual la comunidad busca determinaciones autoritativas de la verdad.

La tradición académica occidental comienza con los griegos. La Academia de Platón, establecida en Atenas durante el siglo IV a. C., se basaba en la convicción de que filósofos debidamente motivados y bien entrenados podían encontrar confiablemente la verdad. En ese momento, la filosofía estaba a la vanguardia del conocimiento. La educación de Platón era acerca de convertir la mente del "mundo del devenir", es decir, el mundo en todas sus inquietudes transitorias, al mundo del ser, el mundo de las esencias e ideales.

Esto implicaba un cambio de conciencia. El proceso educativo que Platón comparaba con "el periactus escénico del teatro" que permite al alma (la mente) "soportar la contemplación de la esencia y la región más brillante del ser". Un filósofo, acostumbrado a las formas eternas de la verdad, sería capaz de ver la verdad en todas las cosas. Llegaría a lo que Platón llamaba "verdadero conocimiento" en oposición a la mera opinión o creencia.

Platón consideraba una educación en filosofía como una panacea para encontrar la verdad. Era la clave para crear una sociedad mejor. Su confianza en el método de la filosofía tiene su contrapartida en nuestra posterior creencia en el "método científico". Para nosotros, la ciencia empírica está a la vanguardia del conocimiento. Así vemos que los acercamientos a la verdad han cambiado de una edad a otra. Este trabajo resumirá la historia de los métodos cambiantes que los eruditos han empleado en el proceso de descubrir el "verdadero conocimiento".

Hay una manera de ver la historia en términos de épocas sucesivas asociadas con las tecnologías de la comunicación. Al principio era la comunicación oral. El conocimiento se transmitía de persona a persona en una cadena ininterrumpida de memoria. Durante el cuarto milenio a. C., los sumerios inventaron una técnica de escritura en símbolos ideográficos. Cada palabra escrita simbolizaba una palabra de palabra. La información contenida en las comunicaciones habladas ya no tenía que ser recordada para convertirse en una parte del conocimiento. La escritura alfabética, desarrollada en el segundo milenio a. C., se extendió rápidamente por el Viejo Mundo en la mitad del primer milenio a. Esto coincidió con un período de despertar intelectual y espiritual de los siglos VI y V, B.C.

Entonces, en el siglo XV, A.D., la impresión con tipo móvil llegó a Europa occidental trayendo consigo un nuevo tipo de comunicación escrita. En los diecinueve y vigésimos siglos A.D., un número de invención que utiliza la electricidad trajo a humanidad en la edad de la comunicación electrónica. Los fonógrafos, las películas, la radio y la televisión han apoyado la era del entretenimiento. Recientemente, la tecnología informática ha avanzado hasta el punto de facilitar un importante modo de comunicación, el Internet.

Uno puede relacionar estas diferentes tecnologías de comunicación con los avances en el descubrimiento y la formulación de la verdad. Consideremos algunas de las técnicas que se han utilizado en períodos sucesivos de la historia.

recuerdos y tradiciones

Mucho conocimiento viene abajo a nosotros en el contexto de la familia. Sin preparación formal, los padres enseñan a sus hijos muchas cosas. El más importante de estos puede ser la capacidad de hablar. En presencia de sus padres, los niños son testigos de los caminos de sus mayores. Ellos aprenden a hablar escuchando el habla ya imitarlo con la guía de los padres. Todo se aprende dentro de un entorno familiar. El conocimiento se refiere a lo que se requiere en esas circunstancias. Debido a que un grupo de individuos está involucrado, el conocimiento de una persona refuerza la de otra y la cultura común se preserva.

Se hace más difícil cuando los conocimientos recolectados de una comunidad deben ser pasados ??a los miembros de la próxima generación. Antes de inventar la escritura, el conocimiento de la comunidad debía ser contado personalmente a un joven por alguien que lo había recibido, a su vez, de sus antepasados. El conocimiento tenía que ser recordado en cada vínculo generacional o se perdería. Había rituales comunales que apoyaban el proceso del recuerdo. Había historias repetidas en reuniones de grupo. Había canciones y poemas cuyos ritmos perpetuaron el recuerdo de las palabras. Así, el folclore tribal pasó de una generación a otra, como lo hizo el lenguaje.

la receta o lista

La capacidad de almacenar el conocimiento en inscripciones visuales, que más tarde se podría leer, liberaba el conocimiento de la limitación de la necesidad de perpetuarse por una cadena ininterrumpida de vínculos generacionales. Mejoró el proceso de aprendizaje. Recuerde que la escritura ideográfica era un arte que requería un entrenamiento extensivo. Los miles de símbolos visuales que corresponden a las palabras de la palabra tenían que ser aprendidas en un ambiente educativo, que era más difícil que aprender el discurso. Sólo los escribanos profesionales recibieron este entrenamiento. La escritura servía para retener cierta información especializada, como la recaudación de impuestos.

Los miles de tabletas cuneiformes que se han descubierto en Irak y Egipto revelan la naturaleza práctica de este conocimiento. La mayoría de los escritos consisten en registros de contabilidad. Había listas de objetos tales como animales y plantas o palabras de vocabulario. Había números usados ??en cálculos de varios tipos. Había instrucciones en la técnica apropiada para realizar rituales religiosos o para aplicar ciertos tipos de tratamiento médico.

Los conocimientos de este tipo consistían en soluciones propuestas a problemas particulares. Tomó la forma de enumerar pasos que debían ser tomados en una secuencia particular para completar una tarea. Nunca este conocimiento ascendió a las proposiciones generales de la verdad. No contenía argumentos o pruebas lógicas. La geometría egipcia, por ejemplo, consistía en un conocimiento útil para el estudio de la tierra más que de los teoremas abstractos, como propuso más tarde los griegos.

Este tipo de conocimiento toma la forma de una receta. Basándose en las lecciones aprendidas de las experiencias anteriores de la vida, formula la verdad en las declaraciones de instrucción que se enumeran al lado de uno a. El conocimiento se encarna en una lista de elementos yuxtapuestos en una expresión fija. Esto tiene la ventaja de liberar a la mente humana de la obligación de recordar la operación. Las inscripciones en arcilla cocida toman el lugar de los recuerdos que requieren refresco constante.

Tal técnica es útil cuando los elementos clasificados del conocimiento se deben guardar en la asociación para servir a un cierto propósito. En los tiempos modernos, por ejemplo, el piloto de pruebas utiliza listas de comprobación para recordarle los pasos que deben tomarse en una operación técnica complicada. La lista de verificación, como una receta, indica cómo llevarlas a cabo en la secuencia apropiada. Así es como se formuló el conocimiento en la era de la escritura ideográfica.

 

el concepto general

Los filósofos griegos estaban obsesionados con la idea de la generalidad. Este es un dispositivo mental que permite que un solo concepto represente muchas cosas específicas. Por ejemplo, la palabra "vaca" se refiere a la idea general de una vaca. Las declaraciones sobre esta idea, si es cierto, se aplican con igual validez al número ilimitado de vacas que se encuentran en el mundo.

Los filósofos pre-socráticos buscaron una sola sustancia de la cual todas las cosas fueron hechas. Pitágoras vio el factor unificador en las relaciones numéricas. Sócrates dirigió este tipo de investigación al mundo de la conducta humana. Sus diálogos con los ciudadanos atenienses trataron de establecer la definición adecuada de palabras como "justicia", "coraje" o "el bien". Si su generalidad pudiera ser delineada correctamente, supuso, los errores relacionados con el concepto serían imposibles.

Los diálogos socráticos ilustran el "método dialéctico" de descubrir la verdad. La idea es que la verdad surgirá cuando las personas que poseen diversos puntos de vista expresen libremente sus posiciones y luego, en discusiones que se mueven en direcciones diferentes, gradualmente estrechan sus diferencias. La verdad viene a través de un largo y reflexivo proceso de argumentación. Los falsos conceptos se proponen, se debaten y se rechazan, dejando sólo los conceptos verdaderos intactos. La verdad consiste en conceptos generales con límites bien trazados.

La definición correcta de una palabra permite que la palabra sea conocida en su verdadera generalidad; y una vez que se conoce una generalidad, el conocimiento de sus manifestaciones específicas seguramente seguirá. Vemos que el conocimiento en forma de generalidad representa una mejora con respecto al tipo de conocimiento anterior (la receta o lista de verificación) en el sentido de que una persona sólo tiene que conocer un solo concepto para poseer el conocimiento de una multitud de cosas específicas. La idea general, si se entiende correctamente, es, pensó Platón, una guía infalible de la verdad.

El modelo de este conocimiento era la geometría, un campo en el que los antiguos griegos sobresalían. La geometría euclidiana es un sistema estrechamente dibujado de elementos espaciales, formas y relaciones. El proceso de razonamiento descubre nuevos conocimientos a partir de elementos ya conocidos. Tales proposiciones de la verdad no admiten excepciones. Por lo tanto, la Academia de Platón enfatizó la instrucción en geometría y matemáticas. Aristóteles, estudiante de Platón, creó un sistema de lógica simbólica.

El razonamiento inductivo estableció verdades generales a partir de un examen de especificidades. Una vez que se conoce la generalidad, el razonamiento deductivo establece nuevas generalidades o produce conocimiento específico conforme al tipo general. Debido a que Aristóteles desarrolló clasificaciones en muchas áreas del conocimiento, su filosofía constituyó la ciencia básica de la biología, la medicina, la política y otros campos durante siglos. Los sabios del período helenístico tales como Arquímedes desarrollaron aplicaciones asombrosas de sus conceptos de la verdad general.

Este tipo de conocimiento está asociado con la introducción de la escritura alfabética. En tiempos de Platón, el lenguaje escrito era todavía una novedad, cuyos elementos despertaban curiosidad. No fue casualidad que las conversaciones socráticas se refieran a la naturaleza de las palabras. Sin embargo, su filosofía tenía un enfoque moral. El foco estaba en la verdad, por supuesto, pero también en la belleza, la justicia y el bien. La bondad era un patrón general al que el comportamiento ético debía conformarse. Era un ideal que la gente se esforzaba por alcanzar con diversos grados de éxito. La filosofía platónica y aristotélica se fusionó posteriormente en la religión para crear la teología cristiana.


crítica textual / traducción a lenguas modernas

A finales de la Edad Media, la verdad aceptada en Europa occidental estaba encerrada en escrituras de más de mil años de antigüedad. La Biblia fue venerada como la palabra revelada de Dios. Los escritos de autores griegos y romanos de los tiempos clásicos eran considerados como productos de una cultura superior a la existente en ese momento. El conocimiento perfecto residía en colecciones de escritos antiguos conservados en manuscritos particulares.

El problema era que estos manuscritos no eran obra de autores originales, sino copias de manuscritos anteriores que, a su vez, habían sido copiados de copias anteriores, y así sucesivamente, a través de los siglos. Otro problema era que algunos escritos, incluyendo los de la Grecia clásica, eran traducciones del árabe o de otra lengua. Las palabras habían sido traducidas de su idioma original, directa o indirectamente, al lenguaje del lector. Los estudiosos no estaban seguros de si los textos existentes representaban con precisión el mensaje del autor.

Así nació la crítica textual. Pionero de eruditos humanistas como Petrarca, era una técnica para analizar textos corruptos heredados de la antigüedad en un intento de descubrir lo que el autor pudo haber escrito originalmente. Una estrategia consistía en reunir varias versiones del mismo texto y, encontrando diferencias entre ellas, tratar de decidir desde puntos de acuerdo o desacuerdo qué versión del texto era correcta. Los manuscritos más antiguos tenían más probabilidades de representar la escritura original que los posteriores. Entonces, también, los eruditos usaron su conocimiento general del período para adivinar qué versión tenía más sentido. El final de este esfuerzo académico fue producir un texto razonablemente incorrupto y autoritario cercano al original.

Un esfuerzo paralelo fue traducir la Biblia del griego, el latín u otro idioma antiguo al lenguaje propio del lector. Esto hizo que las sagradas escrituras del cristianismo fueran más accesibles para el adorador promedio. Sin embargo, las nuevas traducciones de la escritura de una lengua antigua también mejoraron la calidad de la obra traducida, especialmente cuando estaban involucrados intelectuales del calibre de Erasmus, Martin Luther o John Wycliffe.

Ambos desarrollos se produjeron en un momento en que la impresión estaba transformando la literatura. Los textos corrompidos eran un producto inevitable de la cultura del manuscrito. La impresión facilitó textos más elaborados. Cuando un libro fue producido en masa en lugar de copiado a mano, el editor podría permitirse contratar a académicos y revisores para revisar el texto con exactitud, confiando en que las copias impresas permanecerían libres de errores.

Este fue también un momento en que surgieron las universidades en Europa y la educación secular se arraigó. Los autores de libros ampliamente distribuidos se hicieron famosos. El culto del autor floreció en un ambiente donde las palabras del autor fueron fielmente representadas en obras impresas distribuidas a masas de lectores. Esta literatura también fue un tema adecuado para el estudio en las escuelas.

La crítica textual está a la vanguardia del conocimiento en instituciones que estudian artefactos culturales del pasado. El tipo de beca desarrollada en el estudio de la literatura también se ha utilizado para autenticar otros tipos de artefactos o expresiones. Los historiadores del arte han juzgado las pinturas, la escultura y la arquitectura desde el punto de vista de estilos floreciendo en épocas particulares. La música instrumental tiene una historia de compositores dignos de estudio. Hay eruditos que conocen los tipos característicos de cerámica, construcción de edificios o prácticas de entierro en una sociedad antigua. Los lingüistas como Jean François Champollion descifraron las escrituras previamente desconocidas, exponiendo viejas expresiones del pensamiento a la comprensión moderna. La comunidad académica nutre a personas que se especializan en estos muchos temas. Petrarca, viviendo entre lo clásico y su propio tiempo, era el arquetipo de tal erudito.

Mientras que el conocimiento de la obra original siempre fue una consideración importante, el desarrollo de normas de juicio se hizo cada vez más importante a medida que artistas contemporáneos, escritores y músicos se hicieron a la luz. ¿Qué obras merecen ser estudiadas? Al principio, los estilos desarrollados en la Grecia clásica y Roma se tomaron como un estándar de excelente expresión. Las teorías formuladas por Aristóteles y Horacio definieron ideales en la era de la literatura neoclásica. Pero entonces surgieron nuevos modelos y teorías.

El realismo shakespeariano llegó a ser preferido a las obras que obedecían a las normas clásicas. La poesía romántica redescubrió la belleza de las baladas y cuentos medievales. Los críticos victorianos favorecieron la literatura que tuvo un efecto civilizante en la sociedad. Las expresiones del realismo, escritas desde una perspectiva socialmente consciente, entraron en boga. Algunos críticos analizaron las obras desde una perspectiva biográfica o histórica, mientras que otros insistieron en que su estructura debía permanecer sola como un objeto de belleza.

el método científico

La ciencia empírica occidental representa una desviación de los modos de búsqueda de la verdad predominantes en la Edad Media. Se pensaba entonces que las verdades acerca de la naturaleza residían en textos producidos por antiguos filósofos. Santo Tomás de Aquino creó un sistema comprensivo de creencias al fusionar la ciencia aristotélica con las doctrinas cristianas. Tales sistemas desalentaron el cuestionamiento adicional. Aún así, hubo algunos que continuaron buscando conocimiento en el mundo natural. Un notable ejemplo fue un monje franciscano inglés del siglo XIII, Roger Bacon. "Dejad de ser gobernados por los dogmas y las autoridades", dijo Bacon. "¡Miren al mundo! ... Si yo tuviera mi camino, quemaría todos los libros de Aristóteles, porque el estudio de ellos sólo puede conducir a una pérdida de tiempo, producir error, e incrementar la ignorancia".

La creencia de que las verdades sobre el mundo natural se encuentran en la naturaleza más que en los libros es el punto de partida de la ciencia empírica. El físico y astrónomo italiano del siglo XVII, Galileo, estaba en el centro del conflicto entre los antiguos y los nuevos sistemas de creencias. Aristóteles había escrito que objetos de diferente peso caían a la tierra a diferentes velocidades. La leyenda dice que Galileo decidió probar esta teoría por la caída de bolas de diferente peso de la parte superior de la Torre Inclinada de Pisa. Él descubrió que todos tomaron el mismo tiempo para alcanzar la tierra. Después de haber inventado el telescopio, Galileo estudió cuerpos en el sistema solar, concluyendo que los planetas incluyendo la tierra giraban alrededor del sol. Esa opinión irritó a los funcionarios de la iglesia. Convocado ante un comité de cardenales romanos, Galileo se vio obligado a retractarse.

El dogma cristiano no podía soportar la presión para mejorar la información sobre el mundo natural. Por un lado, el calendario juliano estaba fuera de balance con las estaciones. El sólido conocimiento astronómico apoyó las reformas del calendario realizadas por el Papa Gregorio XIII en 1582 A.D. El astrónomo danés Tycho Brahe laboriosamente registró las posiciones de los objetos celestiales. Sus registros proporcionaron datos empíricos para la teoría de Copérnico de un universo heliocéntrico. Johannes Kepler explicó los movimientos planetarios en términos de órbitas elípticas alrededor del sol.

Nueva información, tecnologías y técnicas estaban entrando en Europa desde China y el mundo islámico. La iglesia romana llegó a un acuerdo con la ciencia empírica al proponer que el conocimiento científico, aunque falso, era útil. Este punto de vista "instrumentalista" era un equívoco que permitía que la investigación científica continuara sin persecución.

Inglaterra fue el centro del empirismo. El científico más grande de su época era sir Isaac Newton (1642-1727 A.D.) que desarrolló una teoría de la gravedad y del movimiento físico expresados ??en ecuaciones matemáticas. Newton y otros afirmaron que los mismos principios se aplicaban a los cuerpos en movimiento en la tierra como en los cielos. La naturaleza era como una máquina universal. Newton fue también presidente de la Royal Society de Londres, que surgió de las ideas expresadas por Francis Bacon en 1627 en The New Atlantis.

El historiador británico Arnold Toynbee ha sugerido que el gran florecimiento de la ciencia europea en el siglo XVII tuvo su origen en la repugnancia que los intelectuales europeos sentían después de la Guerra de los Treinta Años entre ejércitos protestantes y católicos. Los hombres de cultivo e intelecto se alejaban de las discusiones teológicas, prefiriendo la búsqueda tranquila del conocimiento científico y el amable compañerismo de otros con los mismos intereses.

Francis Bacon publicó ideas para describir lo que llamamos "el método científico". En esencia, esto significa que el conocimiento científico está enraizado en las observaciones de la naturaleza. El científico observa cuidadosamente la naturaleza y registra sus observaciones. Esta información fáctica se utiliza para formular teorías generales. Las teorías que se ajustan a los hechos de la naturaleza se consideran verdaderas. Si los hechos entran en conflicto con la teoría, entonces la teoría debe ceder paso a una nueva teoría que encaje en los hechos o que pueda ser modificada para hacerlo.

Este acercamiento al conocimiento es como el razonamiento inductivo. El método científico incluye, sin embargo, la idea de la experimentación controlada mediante la cual el científico crea condiciones artificiales para probar teorías. Una teoría que se prueba bajo una variedad de circunstancias sin contradicción por hechos se convierte en una ley científica - es decir, se considera como verdad. El conocimiento científico en su conjunto consiste en teorías y leyes empíricamente validadas que explican diversos tipos de fenómenos naturales.

Básicamente, este es el enfoque del conocimiento que hemos seguido durante los últimos cuatrocientos años. Debe agregarse, sin embargo, que el contenido del conocimiento científico es a menudo apoyado por cálculos matemáticos. Los avances en la técnica matemática, como el cálculo (inventado independientemente por Sir Isaac Newton y Gottfried Wilhelm von Leibniz) y la geometría no euclidiana, están por lo tanto estrechamente relacionados con el conocimiento científico. Un físico como Albert Einstein realizó descubrimientos importantes basándose únicamente en el cálculo. En este sentido, la ciencia moderna se asemeja a la filosofía griega en la búsqueda de la guía del conocimiento matemático. Pero toma el paso adicional de obtener verificación en los hechos de la naturaleza.

La tecnología de la impresión subyacía en la explosión del conocimiento científico. Esa tecnología permitió comunicar las teorías y los descubrimientos de los científicos con precisión y rapidez a otras personas interesadas para que la ciencia natural se convirtiera en un esfuerzo colaborativo mundial. El conocimiento se puso así a prueba de la crítica a gran escala y la experimentación, acelerando el ritmo de descubrimiento. Además, la impresión trajo comunicaciones estandarizadas y un cuidadoso registro de los detalles, tan necesarios en la ciencia.

nuevas herramientas y técnicas de observación

Al revisar el avance del conocimiento científico, estamos obligados a considerar las herramientas y técnicas utilizadas para observar la naturaleza como una especie de mejora en el método de búsqueda de la verdad. Por ejemplo, los científicos ahora "ven" objetos naturales mediante dispositivos de detección que registran las vibraciones a lo largo de muchas partes del espectro electromagnético, no sólo aquellas que transportan luz. Los experimentos del siglo XVIII que emplean instrumentos electrostáticos de fricción, la invención de la pila voltaica (batería eléctrica) de Alessandro Volta y los descubrimientos realizados por Benjamin Franklin durante una tormenta eléctrica han contribuido a nuestro conocimiento de la electricidad. Varios científicos británicos y franceses descubrieron relaciones entre la electricidad y el magnetismo, la luz y el calor, lo que permitió al científico escocés James Maxwell desarrollar ecuaciones generales para las ondas electromagnéticas.

La capacidad de observar fenómenos previamente invisibles ha permitido a los científicos proponer nuevas teorías del conocimiento. Dos invenciones del siglo XVII, el telescopio y el microscopio, ayudaron a visualizar el muy grande y el muy pequeño. Aunque la naturaleza siempre había existido en estos niveles de magnitud, era inaccesible para el conocimiento humano. La invención del microscopio condujo a descubrimientos en medicina y biología. Las balanzas de precisión y la canaleta neumática permiten medir con precisión las cantidades de gases y otras sustancias químicas. Por una definición ampliada, las "herramientas" de la ciencia moderna incluso incluyen el velero que llevó Charles Darwin a las Islas de Pascua, cuya flora y fauna inusuales proporcionaron datos para su teoría de la evolución. Las observaciones telescópicas o los viajes en el espacio exterior también darán mucha información nueva.

Las calculadoras mecánicas y eléctricas, especialmente la computadora, han proporcionado asistencia práctica a los científicos que deben determinar las relaciones numéricas o expresar sus teorías en una forma matemática. El modelado por computadora puede ser un sustituto conveniente para la experimentación física. Como las herramientas de la ciencia han empujado la frontera espacial, por lo que otras herramientas han permitido a los científicos a mirar en el pasado. La tecnología de la datación del carbono ayuda a establecer una fecha exacta para los artefactos arqueológicos. Los osteólogos pueden decir por la condición de los huesos exhumados si la persona sufría de una enfermedad particular. El análisis isotópico que determina la composición química de los huesos revela dietas antiguas. El análisis de ADN da evidencia de las migraciones humanas que tuvieron lugar hace mucho tiempo. Si la película Jurassic Park contiene un germen de verdad, puede incluso ser posible resucitar especies extintas de vida vegetal o animal a partir de muestras de ADN dejadas en restos fosilizados.

observando el contenido de la mente humana

Sin embargo, la ciencia empírica tiene limitaciones: no puede saber lo que no puede observar a través de los sentidos. Este dominio de la terra incognita incluye la mente humana. No hay instrumentos sensoriales que puedan "ver" los pensamientos de una persona. Sólo el testimonio dado por la propia persona arroja evidencia sobre el contenido de su mente.

Los llamados "científicos sociales" tratan de recopilar información sobre los pensamientos de una persona mediante el uso de cuestionarios. Sin embargo, la validez de esta información depende de la veracidad del sujeto en dar respuestas, así como la claridad por la cual la persona puede percibir sus propios pensamientos. A veces los intereses del científico y el sujeto están en desacuerdo - por ejemplo, en el caso de un sospechoso criminal ser interrogado por la policía. En ese caso, los investigadores utilizan a veces equipo de polígrafo que observa las ondas cerebrales durante el interrogatorio. Ciertos patrones de onda indican estrés interno y ansiedad que podrían estar asociados con la mentira. Sin embargo, tales conclusiones no pueden determinarse con la precisión requerida de la ciencia.

Algunos "científicos" en el siglo XIX y principios del siglo XX trataron de superar estas dificultades al afirmar que sus propias teorías sobre el pensamiento y la conducta humanos tenían una validez mayor que los propios pensamientos del sujeto. Afirmaron que estos últimos representaban "síntomas superficiales" de una realidad más profunda. La teoría psicoanalítica de Sigmund Freud cae en esta categoría como lo hace, sociológicamente, la teoría de Karl Marx sobre las relaciones económicas que configuran la cultura humana. Esto es usar la ciencia de una manera dogmática y "no científica", haciéndola ser como una religión. Una verdadera ciencia respetaría los hechos reunidos en su campo de estudio.

 

conocimiento en la era del entretenimiento

Esta discusión ha supuesto que las diferentes épocas de la historia, cada una asociada con un tipo de tecnología de la comunicación, tienen sus propios modos de descubrir y de formular el conocimiento. Si eso es cierto, ¿cómo avanzaría el conocimiento en la era del cine, la radio y la televisión? ¿El entretenimiento popular tendrá un impacto en este proceso?

Algunos dirían que el entretenimiento es contrario a la búsqueda seria del conocimiento. Con respecto a considerar la verdad, ese juicio es probablemente cierto. El conocimiento, sin embargo, tiene otro lado. Eso tiene que ver con su formulación en expresiones comunicadas a la gente. Los modos de comunicación utilizados para transmitir el entretenimiento al público también pueden utilizarse para transmitir conocimiento. Documentales en la televisión pública o en canales de televisión por cable como el Discovery Channel o el History Channel ilustran cómo los nuevos medios pueden adaptarse a ese fin.

En la era del entretenimiento, muchas influencias compiten por la atención de la gente. Los mensajes comunicados a una audiencia de masas deben diseñarse con cuidado para que encajen en una franja horaria compatible con los horarios de las personas. Las imágenes, los pensamientos y las imágenes deben avanzar rápidamente. Por lo tanto, aquellos que producen conocimiento en la era del entretenimiento pueden necesitar habilidades en la escritura y organización de la información.

Además, los programas cargados de conocimiento en la televisión pública o por cable tienen un componente visual. Esas imágenes deben, por supuesto, ser consistentes con el mensaje verbal. Las imágenes visuales pueden consistir en dibujos o clips de película empalmados en una presentación. Esto plantea problemas de disponibilidad y costo. La mayoría de los productores de televisión también trabajan música en sus programas. Hay un arte para diseñar el paquete de expresiones con eficacia, tanto para mantener la atención de la audiencia y transmitir conocimiento.

La educación presenta un conjunto especial de desafíos. No se trata sólo de sentar a los estudiantes frente a un televisor e insertar cintas de video con contenido de curso en una videograbadora. La interacción entre el estudiante y el profesor también es importante. El maestro debe determinar qué tan bien ha aprendido la lección para que los cursos sean más efectivos y el rendimiento del estudiante pueda ser evaluado con precisión. La tecnología informática tiene la promesa de comunicación bidireccional que carece de dispositivos electrónicos anteriores. Algún día, las computadoras pueden convertirse en máquinas de enseñanza similares a los humanos que proporcionan instrucción individual a los estudiantes y evaluar la retroalimentación. Aún no estamos allí.

Teniendo en cuenta las necesidades de entretenimiento, el desafío es seleccionar y organizar los mejores materiales del curso para ayudar a los estudiantes a aprender. Las presentaciones deben mantenerse en forma temática y tener sentido. Los materiales del curso deben presentarse a un nivel apropiado de abstracción. Deben tener en cuenta los conocimientos que los estudiantes han aprendido previamente. El lamento de Yeats en el siglo pasado, "el centro no se sostiene", es una deficiencia que también debe abordarse en la educación. Los estudiantes necesitan tanto una visión de la totalidad del conocimiento humano y la enseñanza especializada para satisfacer sus propias necesidades.

el ordenador

La máquina pensante conocida como la computadora puede ser la herramienta definitiva para producir conocimiento. Esta máquina permite a los investigadores humanos reunir y evaluar una gran cantidad de datos, como, por ejemplo, en el genoma humano. Sin esta herramienta, los científicos no podrían hacer los cálculos y cálculos necesarios para producir modelos válidos de conocimiento. Así, en la quinta civilización, el énfasis puede estar en el conocimiento producido por las computadoras.

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