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Sul tagliente della conoscenza:

una breve storia delle tecniche più avanzate per stabilire la verità in ogni età

 

Le istituzioni educative sono da tempo associate al perseguimento della verità e alla produzione di conoscenze. La verità, in questo contesto, è ciò che le persone più sagge e più rinomate in una società credono di essere vere; la verità stessa elude un certo giudizio. La verità è allora il consenso di un parere informato, testato da diverse menti e punti di vista. La casa naturale di questa attività è l'università, dove studiosi rispettati in diversi campi di indagine perseguono la verità. Anche se le persone sagge possono essere trovate altrove, questa è l'istituzione alla quale la comunità cerca determinazioni autoritarie della verità.

La tradizione accademica occidentale inizia con i Greci. L'Accademia di Platone, fondata ad Atene durante il IV secolo aC, si basava sulla convinzione che filosofi correttamente motivati ??e ben addestrati potessero trovare in modo affidabile la verità. A quel punto, la filosofia era sul punto di vista della conoscenza. L'educazione a Platone stava attirando la mente dal "mondo del divenire" - cioè il mondo in tutte le sue transitorie preoccupazioni - al "mondo dell'essere" - il mondo delle essenze e degli ideali.
Ciò ha comportato uno spostamento della coscienza. Il processo educativo Platone rispetto a "il periactus spostamento del teatro" che permette all'anima (la mente) di sopportare la contemplazione dell'essenza e della regione più luminosa dell'essere ". Un filosofo, abituato alle forme eterne della verità, potrà vedere la verità in tutte le cose. Avrebbe raggiunto quello che Platone ha chiamato "la vera conoscenza" al contrario di una mera opinione o convinzione.

Platone considerava un'istruzione nella filosofia come una panacea per trovare la verità. Era la chiave per creare una società migliore. La sua fiducia nel metodo della filosofia ha la sua controparte nella nostra credenza successiva nel "metodo scientifico". Per noi la scienza empirica è al centro della conoscenza. Quindi vediamo che gli approcci alla verità sono cambiati da un'età all'altra. Questo documento riassume la storia dei metodi cambianti che gli studiosi hanno impiegato nel processo di scoprire "la vera conoscenza".

C'è un modo di guardare la storia in termini di epoche successive associate alle tecnologie di comunicazione. All'inizio era una comunicazione orale. La conoscenza fu passata da persona a persona in una catena di memoria ininterrotta. Durante il quarto millennio aC, i Sumeri inventarono una tecnica di scrittura in simboli ideografici. Ogni parola scritta simboleggiava una parola di parola. Le informazioni contenute nelle comunicazioni vocali non dovevano più essere ricordate di diventare parte della conoscenza. Scrittura scritta, sviluppata nel secondo millennio aC, si diffuse rapidamente attraverso il Vecchio Mondo nella parte centrale del primo millennio B.C. Questo coincideva con un periodo di risveglio intellettuale e spirituale del VI e del VI sec., B.C.

Quindi, nel quindicesimo secolo, A.D., la stampa con tipo mobile è arrivata all'Europa occidentale portando con sé un nuovo tipo di comunicazione scritta. Nel diciannovesimo e ventesimo secolo A.D., una serie di invenzioni che usavano energia elettrica portarono l'umanità all'età della comunicazione elettronica. Fonografi, filmati, radio e televisione hanno sostenuto l'età dell'intrattenimento. Recentemente, la tecnologia informatica è avanzata al punto di facilitare un importante modo di comunicazione, Internet.

Si possono collegare queste diverse tecnologie di comunicazione ai progressi nella scoperta e nella formulazione della verità. Consideriamo alcune delle tecniche che sono state utilizzate in periodi successivi della storia.

ricordi e tradizioni

Molte conoscenze ci scendono nel contesto della famiglia. Senza preparazione formale, i genitori insegnano ai loro figli molte cose. Il più importante di questi può essere la capacità di parlare. Alla presenza dei loro genitori, i bambini testimoniano i modi dei loro anziani. Imparano a parlare ascoltando il discorso e imitarlo con la guida dei genitori. Tutto viene appreso in un ambiente familiare. La conoscenza si riferisce a ciò che è necessario in tali circostanze. Poiché è coinvolto un gruppo di individui, la conoscenza di una persona rafforza quella di un'altra e la cultura comune è preservata.

Diventa più difficile quando le conoscenze raccolte di una comunità devono essere passate ai membri della prossima generazione. Prima che la scrittura venne inventata, la conoscenza della comunità doveva essere comunicata personalmente ad una giovane da qualcuno che l'aveva ricevuto a sua volta dai suoi sostenitori. La conoscenza doveva essere ricordata ad ogni collegamento generazionale o sarebbe stata persa. C'erano riti comunali che sostennero il processo di ricordo. C'erano storie ripetute in riunioni di gruppo. C'erano canzoni e poesie i cui ritmi perpetuavano la memoria delle parole. Così il folklore tribale passò da una generazione all'altra tanto come la lingua ha fatto.

la ricetta o l'elenco

La capacità di memorizzare le conoscenze nelle iscrizioni visive che potevano essere successivamente lette liberarono la conoscenza dalla limitazione della necessità di essere perpetuati da una catena ininterrotta di collegamenti generazionali. Ha migliorato il processo di apprendimento. Ricorda che la scrittura ideografica era un'arte che richiedeva un'estesa formazione. Le migliaia di simboli visivi corrispondenti alle parole di discorso dovevano essere appresi in un contesto educativo, che era più difficile che imparare il discorso. Solo gli scribi professionisti hanno ricevuto questa formazione. La scrittura ha servito allo scopo di conservare alcune informazioni specializzate come le imposte.

Le migliaia di compresse cuneiformi che sono state scoperte in Iraq e in Egitto rivelano la natura pratica di questa conoscenza. La maggior parte degli scritti sono costituiti da registrazioni contabili. C'erano elenchi di oggetti come animali e piante o parole di vocabolario. C'erano numeri utilizzati nei calcoli di vario genere. C'erano istruzioni nella tecnica corretta per eseguire riti religiosi o per l'applicazione di certi tipi di trattamento medico.

La conoscenza di questo tipo consisteva in soluzioni proposte per problemi particolari. Ha preso la forma di elencare i passaggi che dovevano essere assunti in una sequenza particolare per completare un'attività. Questa conoscenza non ha mai fatto salire alle proposizioni generali della verità. Non conteneva argomenti o prove logiche. La geometria egiziana, ad esempio, consisteva in conoscenze utili per la rilevazione di terreni piuttosto che a teoremi astratti come più avanti proposti dai greci.

Questo tipo di conoscenza ha la forma di una ricetta. Sulla base delle lezioni apprese dalle esperienze precedenti, formula la verità nelle istruzioni di istruzione che sono elencate l'una accanto all'altra. La conoscenza è inclusa in un elenco di elementi sovrapposti in un'espressione fissa. Questo ha il vantaggio di alleviare la mente umana dell'obbligo di ricordare l'operazione. Le iscrizioni in argilla al forno prendono il posto di ricordi che richiedono un rinfrescamento costante.

Una tale tecnica è utile quando elementi assortiti di conoscenza devono essere tenuti in associazione per servire un certo scopo. Ad esempio, nei tempi moderni, il pilota di prova usa liste di controllo per ricordargli dei passi necessari per essere presi in una complicata operazione tecnica. La lista di controllo, come una ricetta, spiega come eseguire queste operazioni nella sequenza appropriata. Così è stata formulata la conoscenza nell'era della scrittura ideografica.

 

il concetto generale

I filosofi greci erano ossessionati dall'idea di generalità. Questo è un dispositivo mentale che consente a un concetto unico di stare in piedi per molte cose specifiche. Ad esempio, la parola "mucca" si riferisce all'idea generale di una vacca. Le dichiarazioni su questa idea, se vero, si applicano con uguale validità al numero illimitato di vacche presenti nel mondo.

I filosofi pre-socratici hanno cercato una sola sostanza da cui sono state fatte tutte le cose. Pythagoras ha visto il fattore unificante nelle relazioni numeriche. Socrate ha diretto questo tipo di indagine al mondo del comportamento umano. I suoi dialoghi con i cittadini ateniesi hanno cercato di stabilire la corretta definizione di parole come "giustizia", ??"coraggio" o "il bene". Se la sua generalità potrebbe essere delineata correttamente, suppose che gli errori legati al concetto sarebbero impossibili.

I dialoghi socratici illustrano il "metodo dialettico" di scoprire la verità. L'idea è che verità emergerà quando le persone che hanno diversi punti di vista liberamente dichiarano le loro posizioni e poi, nelle discussioni che si tirano in direzioni diverse, gradualmente restringono le loro differenze. La verità proviene da un lungo e accurato processo di argomentazione. I concetti falsi vengono proposti, discussi e rifiutati, lasciando intatti solo concetti veri. La verità è costituita da concetti generali con confini adeguatamente disegnati.

La corretta definizione di una parola consente di conoscere la parola nella sua vera generalità; e una volta che una generalità è conosciuta, la conoscenza delle sue manifestazioni specifiche sicuramente seguirà. Vediamo che la conoscenza in forma di generalità rappresenta un miglioramento rispetto al precedente tipo di conoscenza (la ricetta o la checklist) in quanto una persona deve conoscere un concetto unico per possedere la conoscenza di una moltitudine di cose specifiche. L'idea generale, se intesa correttamente, è pensata da Plato, una guida infallibile alla verità.

Il modello di questa conoscenza era la geometria, un campo in cui gli antichi Greci eccedevano. La geometria euclidea è un sistema estremamente disegnato di elementi spaziali, forme e relazioni. Il processo di ragionamento scopre nuove conoscenze da elementi già noti. Tali proposizioni di verità non ammetteranno eccezioni. Pertanto, l'Accademia di Plato ha sottolineato istruzioni in geometria e matematica. Aristotele, lo studente di Platone, ha creato un sistema di logica simbolica.

Il ragionamento induttivo ha stabilito le verità generali da un esame di specifiche. Una volta che la generalità è conosciuta, il ragionamento deduttivo stabilisce nuove generalizzazioni o produce conoscenze specifiche conformi al tipo generale. Poiché Aristotele ha sviluppato classificazioni in molte aree della conoscenza, la sua filosofia costituiva la scienza di base della biologia, della medicina, della politica e di altri campi per i secoli a venire. I saggi del periodo ellenistico come Archimede svilupparono applicazioni sorprendenti dai loro concetti di verità generale.

Questo tipo di conoscenza è associato all'introduzione della scrittura alfabetica. Nel giorno di Platone, la lingua scritta era ancora un po 'una novità, i cui elementi suscitavano curiosità. Non era un caso che le conversazioni socratiche riguardassero la natura delle parole. Tuttavia, la sua filosofia aveva un fuoco morale. Il fuoco era sulla verità, naturalmente, ma anche sulla bellezza, la giustizia e il bene. La bontà era un modello generale per cui il comportamento etico doveva conformarsi. Era un ideale che la gente cercava di raggiungere con diversi gradi di successo. La filosofia platonica e aristotelica fu poi fusa nella religione per creare la teologia cristiana.

 


critica testuale / traduzione in lingue moderne

Nel tardo Medioevo, la verità accettata nell'Europa occidentale è stata bloccata in scritture più di mille anni. La Bibbia fu venerata come la parola rivelata di Dio. Gli scritti di autori greci e romani di epoca classica sono stati considerati prodotti di una cultura superiore a quella esistente all'epoca. La conoscenza perfetta è in collezioni di antichi scritti conservati in particolari manoscritti.

Il problema era che questi manoscritti non erano l'opera di autori originali, ma copie di manoscritti precedenti che a sua volta erano stati copiati da copie precedenti e così via, nei secoli. Un altro problema era che alcuni scritti, inclusi quelli della Grecia classica, erano traduzioni dall'arabo o da un'altra lingua. Le parole erano state tradotte direttamente o indirettamente dalla lingua originale nel linguaggio del lettore. Gli studiosi non sapevano se i testi esistenti avessero rappresentato esattamente il messaggio dell'autore.

Così nasceva la critica testuale. Pioneered da studiosi umanistici come Petrarca, è stata una tecnica per analizzare testi corrotti ereditati dall'antichità nel tentativo di scoprire ciò che l'autore potrebbe originariamente aver scritto. Una strategia era quella di raccogliere diverse versioni dello stesso testo e, trovando differenze tra di loro, cercano di decidere da punti di accordo o di disaccordo quale versione del testo fosse corretta. I manoscritti più anziani erano più probabili rappresentare la scrittura originale di quelli successivi. Poi, anche gli studiosi hanno usato la loro conoscenza generale del periodo per indovinare quale versione ha avuto il maggior senso. La fine di questo sforzo scientifico era quello di produrre un testo abbastanza corretto e autorevole vicino all'originale.

Uno sforzo parallelo era quello di tradurre la Bibbia dal greco, dal latino o da un'altra lingua antica nel linguaggio del lettore. Ciò ha reso più accessibili le sacre scritture del cristianesimo all'adoratore medio. Tuttavia, nuove traduzioni della scrittura da un antico linguaggio hanno anche migliorato la qualità del lavoro tradotto, soprattutto quando furono coinvolti intellettuali del calibro di Erasmus, Martin Luther o John Wycliffe.

Entrambi gli sviluppi si sono verificati in un momento in cui la stampa stava trasformando la letteratura. I testi corrotti erano un prodotto inevitabile della cultura manoscritta. La stampa ha facilitato i testi più accuratamente prodotti. Quando un libro è stato prodotto in serie piuttosto che copiato a mano, l'editore potrebbe permettersi di assumere studiosi e correttori di revisione per rivedere il testo per la precisione, fiduciosi che le copie stampate rimarrebbero prive di errori.

Questo era anche un momento in cui le università s'innalzarono in Europa e l'istruzione laica si radicò. Gli autori di libri ampiamente distribuiti sono diventati famosi. Il culto dell'autore è fiorito in un ambiente dove le parole dell'autore sono state fedelmente rappresentate in opere stampate distribuite a masse di lettori. Questa letteratura è stata anche un oggetto appropriato per studiare nelle scuole.

La critica testuale è sul punto di vista delle conoscenze nelle istituzioni che studiano artefatti culturali del passato. Il tipo di borsa di studio sviluppata nello studio della letteratura è stato anche utilizzato per autenticare altri tipi di artefatti o espressioni. Gli storici dell'arte hanno giudicato dipinti, sculture e architettura dal punto di vista degli stili che fioriscono in tempi particolari. La musica strumentale ha una storia di compositori degni di studio. Ci sono studiosi che conoscono i caratteristici tipi di ceramica, edilizia o pratiche di sepoltura in una società antica. I linguisti come Jean Francois Champollion hanno decifrato scenari precedentemente sconosciuti, esponendo le antiche espressioni di pensiero alla comprensione moderna. La comunità accademica nutre gli individui che si specializzano in questi molti argomenti. Petrarca, che vive tra il classico e il suo tempo, era l'archetipo di un tale studioso.

Mentre la conoscenza dell'opera originale è sempre stata un'importanza importante, lo sviluppo di norme di giudizio è diventato sempre più importante in quanto gli artisti contemporanei, scrittori e musicisti sono venuti alla ribalta. Quali sono le opere degne di studio? In un primo momento, gli stili sviluppati nella classica Grecia e Roma furono considerati come standard di eccellente espressione. Le teorie formulate da Aristotele e Orazio definiscono ideali nell'era della letteratura neoclassica. Ma poi emergono nuovi modelli e teorie.

Il realismo shakespeariano è stato preferito a opere che rispettassero le norme classiche. La poesia romantica riscopre la bellezza di ballate e racconti medievali. I critici vittoriani hanno favorito la letteratura che ha avuto un effetto civilizzante nella società. Le espressioni del realismo, scritte da una prospettiva socialmente consapevole, sono entrate in voga. Alcuni critici hanno analizzato opere da una prospettiva biografica o storica mentre altri hanno insistito che la sua struttura doveva stare da sola come oggetto di bellezza.

il metodo scientifico

La scienza empirica occidentale rappresenta una partenza dai modi di ricerca della verità prevalente nel Medioevo. Le verità sulla natura furono poi pensate di risiedere nei testi prodotti dagli antichi filosofi. San Tommaso d'Aquino ha creato un sistema completo di credenze fondendo la scienza aristotelica con le dottrine cristiane. Tali sistemi scoraggiarono ulteriori interrogatori. Ciononostante, c'erano alcuni che continuavano a cercare conoscenze nel mondo naturale. Un notevole esempio è stato un monaco francescano inglese del XIII secolo, Roger Bacon. "Cessa di essere governata da dogmi e autorità", ha detto Bacon. "Guarda il mondo! .... Se avessi la mia strada, dovrei bruciare tutti i libri di Aristotele, perché lo studio di loro può solo portare a una perdita di tempo, produrre errori e aumentare l'ignoranza".

La convinzione che le verità sul mondo naturale si trovino nella natura piuttosto che nei libri sia il punto di partenza della scienza empirica. Il fisico e astronomo italiano del XVII secolo, Galileo, era al centro del conflitto tra i vecchi e nuovi sistemi di credenze. Aristotele aveva scritto che oggetti di peso diverso cadevano sulla terra a velocità diverse. La leggenda afferma che Galileo ha deciso di provare questa teoria cadendo palline ponderate in modo diverso dalla cima della Torre pendente di Pisa. Scoprì che tutti prendevano lo stesso tempo per raggiungere la terra. Dopo aver inventato il telescopio, Galileo ha studiato i corpi del sistema solare, concludendo che i pianeti che includevano la terra ruotavano intorno al sole. Quel parere ha irritato i funzionari della chiesa. Evocato prima di un comitato di cardinali romani, Galileo fu costretto a recarsi.

Il dogma cristiano non poteva resistere alla pressione per una migliore informazione sul mondo naturale. Per una cosa, il calendario giuliano non era in equilibrio con le stagioni. Una buona conoscenza astronomica ha sostenuto le riforme calendriche messe in atto da Papa Gregorio XIII nel 1582 dC. L'astronomo danese Tycho Brahe ha registrato laboriosamente le posizioni degli oggetti celesti. I suoi dati fornivano dati empirici per la teoria di Copernico di un universo eliocentrico. Johannes Kepler ha spiegato i movimenti planetari in termini di orbite ellittiche intorno al sole.

Nuove informazioni, tecnologie e tecniche entravano nell'Europa dalla Cina e dal mondo islamico. La chiesa romana ha raggiunto un alloggio con scienza empirica nel proporre che la conoscenza scientifica, sebbene inesatta, fosse utile. Questo punto di vista "strumentalista" era un'equivocazione che permetteva all'Indagine scientifica di continuare senza persecuzioni.

L'Inghilterra era il centro dell'empirismo. Il più grande scienziato della sua giornata era Sir Isaac Newton (1642-1727 A.D.) che ha sviluppato una teoria della gravità e del movimento fisico espressa in equazioni matematiche. Newton e altri sostenevano che gli stessi principi applicati ai corpi in movimento in terra come nei cieli. La natura era come una macchina universale. Newton è stato anche presidente della Royal Society of London, che è cresciuto dalle idee espresse da Francis Bacon nel 1627 nel New Atlantis.

Lo storico britannico Arnold Toynbee ha suggerito che la grande fioritura della scienza europea nel XVII secolo avesse le sue origini nella ribellione che gli intellettuali europei si sentivano dopo la trentennale guerra fra eserciti protestanti e cattolici. Gli uomini di coltivazione e di intelletto si sono allontanati dalle discussioni teologiche, preferendo il silenzioso perseguimento della conoscenza scientifica e l'amabile compagnia degli altri con gli stessi interessi.

Francis Bacon ha pubblicato idee per descrivere ciò che chiamiamo "il metodo scientifico". In sostanza, ciò significa che le conoscenze scientifiche sono radicate nelle osservazioni della natura. Lo scienziato osserva attentamente la natura e registra le sue osservazioni. Queste informazioni sono utilizzate per formulare teorie generali. Le teorie che si adattano ai fatti della natura sono considerate vere. Se i fatti confliggono con la teoria, allora la teoria deve lasciare il posto a una nuova teoria che si adatta ai fatti o può essere modificata per farlo.

Questo approccio alla conoscenza è come il ragionamento induttivo. Il metodo scientifico comprende però l'idea di una sperimentazione controllata mediante la quale lo scienziato crea condizioni artificiali per testare le teorie. Una teoria che viene testata in una varietà di circostanze senza contraddizioni da fatti diventa una legge scientifica - vale a dire, è considerata verità. La conoscenza scientifica nel suo complesso consiste in teorie e leggi empiricamente convalidate che spiegano vari fenomeni naturali.

Fondamentalmente, questo è l'approccio alla conoscenza che abbiamo seguito negli ultimi quattrocento anni. Va aggiunto, tuttavia, che il contenuto della conoscenza scientifica è spesso sostenuto da calcoli matematici. Gli avanzamenti nella tecnica matematica, come il calcolo (inventato in modo indipendente da Sir Isaac Newton e Gottfried Wilhelm von Leibniz) e la geometria non euclidea, sono quindi strettamente legati alla conoscenza scientifica. Un fisico come Albert Einstein ha fatto importanti scoperte sulla base del calcolo da solo. A questo proposito, la scienza moderna assomiglia alla filosofia greca nel cercare la guida dalla conoscenza matematica. Ma prende la fase supplementare di ottenere verifica nei fatti della natura.

La tecnologia di stampa sottolinea l'esplosione della conoscenza scientifica. Quella tecnologia ha permesso di comunicare con precisione e rapidità le teorie e le scoperte degli scienziati ad altre persone interessate in modo che la scienza naturale diventasse uno sforzo collaborativo a livello mondiale. La conoscenza fu pertanto condotta alla prova di critiche e sperimentazioni su larga scala, accelerando il ritmo della scoperta. Inoltre, la stampa ha portato comunicazioni standardizzate e una registrazione accurata dei dettagli, così necessari nella scienza.

nuovi strumenti e tecniche di osservazione

Rivedendo l'avanzamento delle conoscenze scientifiche, siamo tenuti a considerare strumenti e tecniche utilizzate per osservare la natura come una sorta di miglioramento del metodo di ricerca della verità. Ad esempio, gli scienziati ora "vedono" gli oggetti naturali rilevando dispositivi che registrano le vibrazioni lungo molte parti dello spettro elettromagnetico, non solo quelle che portano luce. Gli esperimenti del diciottesimo secolo che impiegano strumenti elettrostatici di attrito, l'invenzione di Alessandro Volta del "pile elettrico" (batteria elettrica) e le scoperte di aquilone di Benjamin Franklin fatte durante una tempesta elettrica hanno contribuito alla nostra conoscenza dell'elettricità. Molti scienziati inglesi e francesi hanno scoperto relazioni tra elettricità e magnetismo, luce e calore, che hanno permesso allo scienziato scozzese James Maxwell di sviluppare equazioni generali per le onde elettromagnetiche.

La capacità di osservare i fenomeni precedentemente ignoti ha permesso agli scienziati di proporre nuove teorie della conoscenza. Due invenzioni del XVII secolo, il telescopio e il microscopio, hanno contribuito a rendere visibili il grande e il piccolo. Anche se la natura era sempre esistita a questi livelli di grandezza, non era accessibile alla conoscenza umana. L'invenzione del microscopio ha portato a scoperte in medicina e biologia. I bilanci di precisione e il passaggio pneumatico permettono di misurare con precisione quantità di gas e di altre sostanze chimiche. Con una definizione estesa, gli "strumenti" della scienza moderna includono anche il vela che portò Charles Darwin alle isole di Pasqua, la cui flora e fauna insoliti fornivano dati per la sua teoria dell'evoluzione. Avvisi telescopici o viaggi nello spazio esterno forniranno anche molte nuove informazioni.

Calcolatrici meccaniche ed elettriche, in particolare il computer, hanno fornito assistenza pratica agli scienziati che devono determinare relazioni numeriche o esprimere le proprie teorie in forma matematica. La modellazione del computer può essere un comodo sostituto per la sperimentazione fisica. Poiché gli strumenti della scienza hanno spinto la frontiera spaziale, altri strumenti hanno permesso agli scienziati di esplorare il passato. La tecnologia di datazione del carbonio aiuta a stabilire una data accurata per gli artefatti archeologici. Gli osteologi possono dire dalla condizione delle ossa esumate se la persona soffre di una malattia particolare. L'analisi isotopica che determina la composizione chimica delle ossa rivela le diete antiche. L'analisi del DNA dimostra le migrazioni umane avvenute molto tempo fa. Se il film Jurassic Park contiene un germe di verità, potrebbe anche essere possibile risuscitare specie estinte di vita vegetale o animale da campioni di DNA lasciati nei resti fossili.

osservando il contenuto della mente umana

Tuttavia, la scienza empirica ha limitazioni: non può sapere che cosa non può osservare attraverso i sensi. Questo dominio di terra incognita include la mente umana. Non ci sono strumenti di rilevamento che possono "vedere" i pensieri di una persona. Soltanto la testimonianza da parte della persona fornisce prove sul contenuto della sua mente.

I cosiddetti "scienziati sociali" cercano di raccogliere informazioni sui pensieri di una persona usando questionari. Tuttavia, la validità di queste informazioni dipende dalla veridicità del soggetto nel dare risposte e dalla chiarezza con cui la persona può percepire i propri pensieri. A volte gli interessi degli scienziati e dei soggetti sono in disaccordo - ad esempio, nel caso di un sospetto criminale che sia interrogato dalla polizia. In tal caso gli investigatori utilizzano talvolta attrezzature di poligrafia che osservano le onde cerebrali durante le interrogazioni. Alcuni modelli di onde indicano lo stress interno e l'ansia che potrebbero essere associati a mentire. Tuttavia, tali conclusioni non possono essere determinate con la precisione richiesta dalla scienza.

Alcuni "scienziati" del XIX e del ventesimo secolo tentarono di superare queste difficoltà sostenendo che le proprie teorie del pensiero e del comportamento umano avevano una maggiore validità rispetto ai propri pensieri del soggetto. Essi sostenevano che questi ultimi rappresentavano "sintomi superficiali" di una realtà più profonda. La teoria psicoanalitica di Sigmund Freud rientra in questa categoria, così come la sociologia, la teoria di Karl Marx sulle relazioni economiche che modellano la cultura umana. Questo sta usando la scienza in un modo dogmatico e "non scientifico", rendendolo come una religione. Una vera scienza avrebbe rispettato i fatti raccolti dal suo campo di studio.

 

conoscenza nell'era dell'intrattenimento

Questa discussione ha assunto che le diverse epoche della storia, ciascuna associata a un tipo di tecnologia di comunicazione, hanno i propri modi di scoprire e formulare le conoscenze. Se è vero, come sarebbe la conoscenza avanzata nell'era dei film, della radio e della televisione? L'intrattenimento popolare avrebbe un impatto su questo processo?

Alcuni dicono che l'intrattenimento è antitetico al serio tentativo di conoscenza. Per quanto riguarda la considerazione della verità, tale giudizio è probabilmente vero. La conoscenza, tuttavia, ha un altro lato. Questo ha a che fare con la sua formulazione nelle espressioni comunicate alle persone. Le modalità di comunicazione utilizzate per trasmettere intrattenimento al pubblico possono anche essere utilizzate per trasmettere la conoscenza. I documentari sulla televisione pubblica o sui canali televisivi via cavo come il canale Discovery o la Channel History illustrano come i nuovi media possano essere adattati a questo fine.

Nell'era dell'intrattenimento, molte influenze competono per l'attenzione della gente. I messaggi comunicati ad un pubblico di massa devono essere progettati con cura in modo che possano inserirsi in un intervallo di tempo compatibile con gli orari delle persone. Le immagini ei pensieri e le immagini devono muoversi rapidamente. Pertanto, coloro che producono conoscenze nell'era dell'intrattenimento potrebbero aver bisogno di competenze per scrivere e organizzare informazioni.

Inoltre, i programmi caricati dalla conoscenza sulla televisione pubblica o via cavo hanno una componente visiva. Queste immagini devono, naturalmente, essere coerenti con il messaggio verbale. Le immagini visive possono essere costituite da disegni o filmati inseriti in una presentazione. Ciò solleva problemi di disponibilità e costi. La maggior parte dei produttori televisivi lavora anche musica nei loro programmi. C'è un'arte per progettare efficacemente il pacchetto di espressioni, sia per mantenere l'attenzione del pubblico e per trasmettere la conoscenza.

L'educazione presenta un insieme speciale di sfide. Non è solo una questione di studenti di posti a sedere davanti a un televisore e di inserire nastri per videocassette con contenuti di corso in un videoregistratore. Anche l'interazione tra studente e insegnante è importante. L'insegnante deve determinare quanto bene uno studente ha imparato la lezione in modo che i corsi possano essere resi più efficaci e che le prestazioni degli studenti possano essere valutate con precisione. La tecnologia informatica mantiene promessa di una comunicazione bidirezionale priva di precedenti dispositivi elettronici. Alcuni giorni i computer possono diventare macchine di insegnamento umane che forniscono istruzioni individuali agli studenti e valutano i feedback. Non siamo ancora lì.

Consapevole dei requisiti di intrattenimento, la sfida è quella di selezionare e organizzare i migliori materiali del corso per aiutare gli studenti a imparare. Le presentazioni devono essere tenute insieme tematiche e hanno senso. I materiali del corso devono essere presentati ad un adeguato livello di astrazione. Dovrebbero tenere conto delle conoscenze che gli studenti hanno appreso. Il lamento di Yeats nel secolo scorso, "il centro non tiene", è una carenza che deve anche essere affrontata nell'educazione. Gli studenti hanno bisogno sia di una visione della totalità della conoscenza umana e dell'insegnamento specializzato per soddisfare le proprie esigenze.

il computer

La macchina di pensiero nota come il computer può essere l'ultimo strumento per produrre la conoscenza. Questa macchina consente ai ricercatori umani di assemblare e valutare un'enorme quantità di dati, come, ad esempio, nel genoma umano. Senza questo strumento, gli scienziati non sarebbero in grado di fare i calcoli e calcoli necessari per produrre modelli di conoscenza validi. Così, nella quinta civiltà, l'accento può essere sulla conoscenza prodotta dai computer.

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