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Revue de Prague en Noir et Or par Peter Demetz

par William McGaughey

Peter Demetz, un professeur retraité de littérature comparée à Yale, a écrit une histoire complète et détaillée de sa ville natale, Prague, en République tchèque. Un diplômé de Yale dans la classe de 1964, je me souviens de Demetz comme un conférencier occasionnel dans le programme "Études dirigées" compte tenu des étudiants de première année et des étudiants de deuxième année en sciences humaines.

Le livre n'est pas facile à lire à cause du grand nombre de noms inconnus et d'endroits qui entrent dans l'histoire. Notre histoire mondiale a tendance à négliger les pays qui ne sont pas voisins de la Méditerranée ou de l'Atlantique Nord. Prague est en Europe centrale comme une sorte de pont entre les cultures germaniques et slaves. Pourtant, il a une histoire fascinante que Demetz apporte à la vie.

La ville de Prague commence avec le duc Borivoj, un dirigeant chrétien de la fin du 9ème siècle A.D., à l'époque où deux missionnaires de Grèce, Cyril et Methodius, ont inventé l'écriture slave. Il appartenait au clan Premyslid. Un devin vierge nommé Lubussa avait sauvé les Tchèques de la peste et, sur son conseil, ils ont construit un château appelé Praga.

Lubussa a ensuite épousé un laboureur intelligent nommé Premysl qui est devenu le chef des personnes vivant dans cette région. Elle est la fondatrice mythologique de Prague, prophétisant qu'elle était destinée à devenir «une grande ville dont la renommée touchera les étoiles».

Demetz décrit comment la ville de Prague était initialement une collection de villages des deux côtés de la rivière Vltava (Moldau). Le château de Prague a été construit sur le plateau de Hradcany au nord-ouest. Il est devenu un siège précoce du pouvoir et le centre de diverses églises et communautés. Une autre communauté ancienne était Vysehrad, près de la jonction des rivières Vltava et Botic. La résidence royale s'est déplacée entre ces deux endroits. Au nord de Vysehrad et à l'est de Hradcany était la «vieille ville», une communauté beaucoup plus grande. Une "Nouvelle Ville", au sud de l'autre, a été installée plus tard. Les colonies étaient composées de peuples tchèques, allemands, juifs et italiens. Leurs principaux points de repère étaient les églises, les synagogues et les monastères.

Otakar II, 1233-1278, fut le premier souverain notable de la Bohême. Sa mère était une petite-fille de l'empereur byzantin. Par des mariages stratégiques et des divorces, il a construit un royaume puissant qui s'étendait entre les mers de la Baltique et de l'Adriatique. L'ennemi juré d'Otakar était Rudolf de Habsbourg, qui a déjoué Otakar lors de l'élection de l'empereur romain germanique et l'a finalement vaincu au combat.

Le livre de Demetz se concentre sur les principaux monarques de Bohême à la fin du Moyen Age. La lutte en cours entre les papes et les empereurs romains ou, comme on les appelait, les factions guelfe (pro-pope) et gibeline (pro-empereur), devint un trait distinctif de la politique européenne. Le royaume d'Otakar attira les réfugiés italiens du camp des Gibelins.

Le pouvoir politique tchèque a peut-être atteint son apogée sous le règne du monarque du XIVe siècle, Vaclav, plus tard nommé Charles. Après la mort d'Otakar en 1278, Prague connut une période de troubles politiques. Un accord fut conclu pour que le plus jeune fils du roi Henri de Carinthie, Jean de Luxembourg, épouse Eliska de la famille Premyslid et devienne le futur roi de Bohême. Le roi John ne s'intéressait pas beaucoup à Prague ou à ses habitants. John a envoyé son fils, Vaclav (Charles), en France pour être éduqué. Plus tard, Charles a été envoyé en mission diplomatique pour son père. Avant longtemps, Charles et son père sont devenus des rivaux politiques.

Après Charles a monté au trône, il s'est embarqué sur un projet de construction ambitieux pour Prague. Il a établi une nouvelle ville au sud de la vieille ville, remplie de nouvelles églises, monastères et marchés. Il a également rénové la région de Vysehrad. Charles ordonna de démolir les fortifications qui divisaient la Nouvelle et la Vieille Ville, puis, après la tourmente, ordonna la restauration de la vieille division. Plus particulièrement, en 1347, Charles a créé une université, autorisée par le pape Clément VI, pour servir le peuple bohème. Cela devait devenir politiquement important. L'université était organisée en blocs séparés ou «nations» pour les Bohémiens, les Polonais, les Saxons et les Bavarois.

Charles s'intéressa à la littérature et à la codification du droit. Il est devenu un patron de Petrarch, l'humaniste italien, et a également fait connaissance avec le visionnaire politique, Cola di Rienzi, qui voulait restaurer l'Empire romain. En tant qu'empereur du Saint-Empire romain, Charles avait beaucoup d'influence politique à une époque où la papauté était divisée entre Avignon et Rome. Sous Charles, Prague devint un centre de culture européenne. Le roi a cultivé les héritages politiques de Charlemagne et de ses ancêtres Premyslides.

Dans la seconde moitié du 14ème siècle, des fissures ont commencé à apparaître dans la structure de la culture et du pouvoir. L'Inquisition est devenue plus agressive. En 1389, onze ans après la mort de Charles, des juifs furent massacrés à Prague après que les juifs auraient abusé d'un prêtre. Le fils de Charles, Vaclav IV, ne s'intéressait pas beaucoup à ses devoirs royaux, préférant chasser le gibier, s'occuper de ses amis ou se saouler. Il a également dû faire face à des barons rebelles.

La révolution hussite de 1415-1422 bouleversa complètement l'ordre politique. Jan Hus était un érudit et un prédicateur très respecté à l'église de Bethléem. L'influence de John Wycliffe devenait forte. Les passions ont été suscitées par la corruption dans l'église. Hus lui-même a condamné la vente d'indulgences papales. Le roi Vaclav a ordonné à Hus de quitter le pays. Le pape Jean XXIII a convoqué un grand conseil à Constance pour réformer l'église. Jan Hus est allé à Constance dans l'espoir de participer à la réforme mais a été arrêté. Après avoir refusé de renoncer à ses croyances hérétiques, Hus a été brûlé sur le bûcher.

Le traitement de Hus à Constance a galvanisé ses partisans à Prague. Un groupe de barons puissants est venu à sa défense. Bientôt, les prédicateurs parlaient au public lors des rassemblements de masse. Les loyalistes de l'Église et les Hussites se livrèrent à des batailles dans et autour de Prague. Par une tromperie, l'échevin de la Vieille Ville a attiré à sa mort le principal général hussite, Jan Zelivsky, et a montré sa tête coupée aux foules avant qu'elles ne soient elles-mêmes tuées. Finalement, la paix a été restaurée.

La rébellion hussite était un précurseur de la protestation réussie de Luther un siècle plus tard, ainsi que des événements similaires dans l'Angleterre du 17ème siècle, la France du 18ème siècle et la Russie et la Chine du 20ème siècle. D'une certaine manière, ces premiers événements à Prague ont jeté les bases de futurs gouvernements révolutionnaires ou démocratiques.

Un certain nombre de rois de Bohême ont suivi Vaclav - le roi polonais Louis, Ferdinand de Habsbourg, Ferdinand II, et Maximilian II. Demetz se concentre, cependant, sur le fils de Maximilian, Rudolf, qui avait une mère espagnole. Rudolf était un dirigeant actif et efficace dans la première partie de sa vie. Il était aussi un collectionneur notable. Il a collectionné des peintures, des écrits et même des scientifiques.

Le roi Rudolf était un patron de l'astronome danois Tycho Brache et de l'assistant de Brache, Johannes Kepler. Les alchimistes, y compris les charlatans, se sont également rassemblés à la cour de Rudolf. C'était un âge d'or de la culture juive. Rabbi Lowe, surtout connu pour son association avec le golem, était un intellectuel de premier plan. Après 1600, Rudolf devint de plus en plus détaché de ses fonctions publiques. Une révolte a éclaté entre les factions religieuses en 1618 qui a conduit à la guerre de Trente Ans.

Le livre décrit ensuite l'époque de Mozart à Prague, la contre-révolution de 1848 et la carrière de T.G. Masaryk à l'époque de la Première Guerre mondiale. Cette revue ne rend pas justice au travail magnifique de Peter Demetz, plus productif que les papiers de classement à Yale. Le livre Prague en Noir et Or: Scènes dans la vie d'une ville européenne est recommandé.

à: worldhistory

 

 

 

 


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