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Reseña de Praga en Negro y Oro por Peter Demetz

por William McGaughey

Peter Demetz, un profesor jubilado de literatura comparada en Yale, ha escrito una historia completa y detallada de su ciudad natal, Praga, en la República Checa. Un graduado de Yale en la clase de 1964, recuerdo a Demetz como conferencista ocasional en el programa "Estudios dirigidos" dado a estudiantes de primer y segundo año en humanidades.

El libro no es fácil de leer debido a la gran cantidad de nombres desconocidos y lugares que entran en la historia. Nuestra historia mundial tiende a descuidar las naciones que no están cerca del Mar Mediterráneo o el Atlántico Norte. Praga se encuentra en el centro de Europa como una especie de puente entre las culturas germánicas y eslavas. Sin embargo, tiene una historia fascinante que Demetz da vida.

La ciudad de Praga comienza con Duke Borivoj, un gobernante cristiano de finales del siglo IX d. C., en la época en que dos misioneros de Grecia, Cirilo y Metodio, inventaron el alfabeto eslavo. Pertenecía al clan Premyslid. Una adivina virgen llamada Lubussa había rescatado a los checos de la peste y, siguiendo su consejo, construyeron un castillo llamado Praga.

Lubussa luego se casó con un labrador inteligente llamado Premysl que se convirtió en el gobernante de las personas que viven en esa área. Ella es la fundadora mitológica de Praga, profetizando que estaba destinada a convertirse en "una gran ciudad cuya fama tocará las estrellas".

Demetz describe cómo la ciudad de Praga era inicialmente una colección de pueblos a ambos lados del río Vltava (Moldavia). El castillo de Praga fue construido en la meseta de Hradcany al noroeste. Se convirtió en una sede temprana de poder y centro de varias iglesias y comunidades. Otra comunidad antigua era Vysehrad, cerca de la unión de los ríos Vltava y Botic. La residencia real se movió entre estos dos lugares. Al norte de Vysehrad y al este de Hradcany estaba el "Old Town", una comunidad mucho más grande. Un "Pueblo Nuevo", al sur del otro, se estableció más tarde. Los asentamientos consistían en pueblos checos, alemanes, judíos e italianos. Sus principales monumentos fueron iglesias, sinagogas y monasterios.

El primer gobernante notable de Bohemia fue Otakar II, 1233-1278, cuya madre era nieta del emperador bizantino. Mediante matrimonios estratégicos y divorcios, construyó un poderoso reino que se extendía entre los mares Báltico y Adriático. La némesis de Otakar fue Rudolf de Habsburgo, quien superó a Otakar en la elección del emperador del Sacro Imperio Romano y luego lo derrotó en la batalla.

El libro de Demetz se centra en los principales monarcas bohemios de la época medieval tardía. La lucha en curso entre Papas y Sacro emperadores romanos o, como se les llamó, las facciones Guelf (pro-papa) y Ghibelline (pro-emperador), se convirtió en una característica distintiva de la política europea. El reino de Otakar atrajo a los refugiados italianos del campamento de Ghibelline.

El poder político checo puede haber alcanzado su apogeo durante el reinado del monarca del siglo XIV, Vaclav, que más tarde se llamó Carlos. Praga atravesó un período de agitación política después de la muerte de Otakar en 1278. Se llegó a un acuerdo para que el hijo más joven del rey Enrique de Carintia, Juan de Luxemburgo, se casara con Eliska de la familia Premyslid y se convirtiera en el futuro rey de Bohemia. El rey Juan no estaba muy interesado en Praga o su gente. John envió a su hijo, Vaclav (Charles), a Francia para ser educado. Más tarde, Charles fue enviado a misiones diplomáticas para su padre. En poco tiempo, Charles y su padre se convirtieron en rivales políticos.

Después de que Carlos ascendió al trono, se embarcó en un ambicioso proyecto de construcción para Praga. Estableció una Ciudad Nueva al sur de la Ciudad Vieja, repleta de nuevas iglesias, monasterios y mercados. Él también renovó el área de Vysehrad. Charles ordenó que las fortificaciones que dividían las Ciudades Nuevas y Antiguas se demolieran, pero luego, después de la agitación, ordenó restaurar la antigua división. En particular, en 1347, Carlos estableció una universidad, autorizada por el Papa Clemente VI, para servir al pueblo de Bohemia. Esto se convertiría en políticamente importante. La universidad se organizó en bloques separados o "naciones" para los bohemios, polacos, sajones y bávaros.

Charles se interesó en la literatura y en la codificación de la ley. Se convirtió en un patrón de Petrarca, el humanista italiano, y también se familiarizó con la visionaria política, Cola di Rienzi, que quería restaurar el Imperio Romano. Como emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos tuvo mucha influencia política en un momento en que el papado se dividió entre Aviñón y Roma. Bajo Carlos, Praga se convirtió en un centro de cultura europea. El rey cultivó los legados políticos de Carlomagno y de sus antepasados ??Premyslid.

En la segunda mitad del siglo XIV, las grietas comenzaron a aparecer en la estructura de la cultura y el poder. La Inquisición se volvió más agresiva. En 1389, once años después de la muerte de Carlos, los judíos fueron masacrados en Praga después de que se suponía que los judíos habían abusado de un sacerdote. El hijo de Carlos, Václav IV, no estaba muy interesado en sus deberes reales, prefiriendo cazar juegos, burlarse de sus amigos o emborracharse. También tuvo que lidiar con barones rebeldes.

La revolución Husita de 1415-1422 trastornó completamente el orden político. Jan Hus era un respetado erudito y predicador en la iglesia de Belén. La influencia de John Wycliffe se estaba volviendo fuerte. Las pasiones fueron despertadas por la corrupción en la iglesia. Hus mismo condenó la venta de indulgencias papales. El rey Vaclav ordenó a Hus que abandonara el país. El Papa Juan XXIII convocó un gran concilio en Constanza para reformar la iglesia. Jan Hus fue a Constanza con la esperanza de participar en la reforma, pero en su lugar fue arrestado. Después de negarse a retractarse de sus creencias heréticas, Hus fue quemado en la hoguera.

El trato de Hus en Constanza galvanizó a sus seguidores en Praga. Un grupo de poderosos barones salió en su defensa. Pronto, los predicadores hablaban ante el público en concentraciones masivas. Los partidarios de la iglesia y los husitas se enfrentaron en batallas en los alrededores de Praga. Con engaños, el concejal del casco antiguo atrajo al principal general husita, Jan Zelivsky, hasta su muerte y mostró su cabeza cortada a la multitud antes de que ellos mismos fueran asesinados. Finalmente, la paz fue restaurada.

La rebelión husita fue un precursor de la exitosa protesta de Lutero un siglo después, así como de acontecimientos similares en la Inglaterra del siglo XVII, la Francia del siglo XVIII y la Rusia y China del siglo XX. Entonces, de alguna manera, estos primeros eventos en Praga sentaron las bases para futuros gobiernos revolucionarios o democráticos.

Varios reyes de Bohemia siguieron a Vaclav: el rey polaco Luis, Fernando de Habsburgo, Fernando II y Maximiliano II. Demetz se centra, sin embargo, en el hijo de Maximiliano, Rudolf, que tenía una madre española. Rudolf fue un gobernante activo y efectivo en la primera parte de su vida. También fue un coleccionista notable. Coleccionó pinturas, escritos e incluso científicos.

El Rey Rudolf era un mecenas del astrónomo danés Tycho Brache y del asistente de Brache Johannes Kepler. Los alquimistas, incluidos los charlatanes, también se reunieron en la corte de Rudolf. Esta fue una edad de oro de la cultura judía. El rabino Lowe, más conocido por su asociación con el golem, era un intelectual destacado. Después de 1600, Rudolf se separó cada vez más de sus deberes públicos. Estalló una revuelta entre las facciones religiosas en 1618 que condujo a la guerra de los Treinta Años.

El libro continúa describiendo el tiempo de Mozart en Praga, la contrarrevolución de 1848 y la carrera de T.G. Masaryk alrededor de la época de la Primera Guerra Mundial. Esta crítica no hace justicia al magnífico trabajo de Peter Demetz, más productivo que los trabajos de calificación en Yale. Se recomienda el libro Praga en Negro y Oro: escenas en la vida de una ciudad europea.

a: worldhistory

 

 

 

 


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