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Rezension von Prag in Schwarz und Gold von Peter Demetz

von William McGaughey

Peter Demetz, ein pensionierter Professor für vergleichende Literaturwissenschaft in Yale, hat eine umfassende und detaillierte Geschichte seiner Heimatstadt Prag in der Tschechischen Republik geschrieben. Als Yale-Absolvent in der Klasse von 1964 erinnere ich mich an Demetz als gelegentlichen Dozenten im Programm "Directed Studies", das Erstsemestern und Studenten der zweiten Jahrgänge in den Geisteswissenschaften gegeben wurde.

Das Buch ist nicht einfach zu lesen wegen der großen Anzahl von unbekannten Namen und Orten, die in die Geschichte eingehen. Unsere Weltgeschichte neigt dazu, Nationen zu vernachlässigen, die nicht dem Mittelmeer oder dem Nordatlantik benachbart sind. Prag ist in Mitteleuropa eine Art Brücke zwischen germanischen und slawischen Kulturen. Dennoch hat es eine faszinierende Geschichte, die Demetz zum Leben erweckt.

Die Stadt Prag beginnt mit Herzog Borivoj, einem christlichen Herrscher des ausgehenden 9. Jahrhunderts, um die Zeit, als zwei Missionare aus Griechenland, Cyril und Methodius, die slawische Schrift erfanden. Er gehörte dem Premysliden-Clan an. Ein Jungseher namens Lubussa hatte die Tschechen vor der Pest gerettet und auf ihren Rat hin eine Burg namens Praga gebaut.

Lubussa heiratete dann einen klugen Pflüger namens Premysl, der zum Herrscher der Menschen in diesem Gebiet wurde. Sie ist der mythologische Gründer von Prag und prophezeit, dass sie dazu bestimmt sei, "eine große Stadt zu werden, deren Ruhm die Sterne berühren wird".

Demetz beschreibt, wie die Stadt Prag ursprünglich eine Ansammlung von Dörfern auf beiden Seiten der Moldau war. Die Prager Burg wurde auf der Hochebene des Hradschins im Nordwesten errichtet. Es wurde ein früher Sitz der Macht und Zentrum verschiedener Kirchen und Gemeinden. Eine andere antike Gemeinde war Vysehrad, in der Nähe der Verbindung von Moldau und Botic. Die königliche Residenz verlegte sich zwischen diesen beiden Orten. Nördlich von Vysehrad und östlich von Hradcany lag die "Old Town", eine viel größere Gemeinde. Eine "Neue Stadt" südlich des anderen wurde später angesiedelt. Die Siedlungen bestanden aus tschechischen, deutschen, jüdischen und italienischen Völkern. Ihre wichtigsten Orientierungspunkte waren Kirchen, Synagogen und Klöster.

Der erste bemerkenswerte Herrscher von Böhmen war Otakar II, 1233-1278, dessen Mutter eine Enkelin des byzantinischen Kaisers war. Durch strategische Eheschließungen und Scheidungen baute er ein mächtiges Königreich, das sich zwischen der Ostsee und der Adria erstreckte. Otakars Erzfeind war Rudolf von Habsburg, der Otakar bei der Wahl zum römisch-deutschen Kaiser ausmanövrierte und später in der Schlacht besiegte.

Demetz 'Buch konzentriert sich auf die wichtigsten böhmischen Monarchen des späten Mittelalters. Der fortdauernde Kampf zwischen Päpsten und Heiligen Römischen Kaisern oder, wie sie genannt wurden, den Guelf (Pro-Papst) und Ghibellinen (Pro-Kaiser) Fraktionen, wurde zu einem Kennzeichen der europäischen Politik. Otakars Königreich zog italienische Flüchtlinge aus dem ghibellinischen Lager an.

Die tschechische politische Macht mag während der Herrschaft des Monarchen des 14. Jahrhunderts, Vaclav, der später Charles genannt wurde, einen Höhepunkt erreicht haben. Prag erlebte nach dem Tod Ottokars im Jahre 1278 eine Periode politischer Unruhen. Für den jüngsten Sohn des Königs Heinrich von Kärnten, Johann von Luxemburg, wurde eine Einigung darüber erzielt, Eliska von der Premyslidenfamilie zu heiraten und zum künftigen König von Böhmen zu werden. König Johann interessierte sich nicht sehr für Prag oder seine Leute. John sandte seinen Sohn, Vaclav (Charles), nach Frankreich, um erzogen zu werden. Später wurde Charles auf diplomatische Missionen für seinen Vater geschickt. Schon bald wurden Charles und sein Vater politische Rivalen.

Nachdem Karl den Thron bestiegen hatte, begann er ein ehrgeiziges Bauprojekt für Prag. Er gründete eine Neustadt südlich der Altstadt, vollgestopft mit neuen Kirchen, Klöstern und Märkten. Er renovierte auch den Vysehrad Bereich. Karl ordnete an, dass die Befestigungsanlagen, die die neuen und alten Städte trennten, abgerissen werden sollten, aber dann, nach Aufruhr, ordnete er die Wiederherstellung der alten Abteilung an. Vor allem 1347 gründete Karl eine Universität, die von Papst Clemens VI. Autorisiert wurde, dem böhmischen Volk zu dienen. Das sollte politisch wichtig werden. Die Universität war in getrennten Blöcken oder "Nationen" für die Böhmen, Polen, Sachsen und Bayern organisiert.

Charles interessierte sich für Literatur und für die Kodifizierung des Gesetzes. Er wurde Patron von Petrarca, dem italienischen Humanisten, und lernte auch den politischen Visionär Cola di Rienzi kennen, der das Römische Reich wiederherstellen wollte. Als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches hatte Karl zu einer Zeit, als das Papsttum zwischen Avignon und Rom aufgeteilt war, viel politischen Einfluss. Prag wurde unter Karl zu einem Zentrum der europäischen Kultur. Der König kultivierte das politische Vermächtnis von Karl dem Großen und von seinen Premysliden-Vorfahren.

In der zweiten Hälfte des 14. Jahrhunderts zeigten sich Risse in der Struktur von Kultur und Macht. Die Inquisition wurde aggressiver. 1389, elf Jahre nach Karls Tod, wurden in Prag Juden ermordet, nachdem Juden einen Priester misshandelt hatten. Charles 'Sohn Vaclav IV. Interessierte sich nicht sonderlich für seine königlichen Pflichten und zog es vor, Wild zu jagen, mit seinen Freunden zu spielen oder sich zu betrinken. Er hatte auch mit rebellischen Baronen zu kämpfen.

Die hussitische Revolution von 1415-1422 hat die politische Ordnung völlig gestört. Jan Hus war ein angesehener Gelehrter und Prediger in der Kirche von Bethlehem. Der Einfluss von John Wycliffe wurde stark. Leidenschaften wurden durch Korruption in der Kirche geweckt. Hus selbst verurteilte den Verkauf päpstlicher Ablässe. König Vaclav befahl Hus, das Land zu verlassen. Papst Johannes XXIII. Berief in Konstanz einen Großen Rat zur Reform der Kirche ein. Jan Hus ging nach Konstanz, um an der Reform teilzunehmen, wurde aber verhaftet. Nachdem er sich geweigert hatte, seinen ketzerischen Glauben aufzugeben, wurde Hus auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

Die Behandlung von Hus in Konstanz brachte seine Anhänger in Prag zum Schwingen. Eine Gruppe mächtiger Barone kam zu seiner Verteidigung. Bald schon sprachen Prediger bei Massenkundgebungen mit dem Publikum. Kirchliche Loyalisten und die Hussiten kämpften in und um Prag. Durch Betrügereien lockte der Ratsherr der Altstadt, Jan Zelivsky, in den Tod und zeigte seinen abgetrennten Kopf den Menschenmassen, bevor sie selbst getötet wurden. Schließlich wurde Frieden wiederhergestellt.

Der hussitische Aufstand war ein Vorläufer von Luthers erfolgreichem Protest ein Jahrhundert später sowie zu ähnlichen Ereignissen im England des 17. Jahrhunderts, im Frankreich des 18. Jahrhunderts und im Rußland und China des 20. Jahrhunderts. In gewisser Weise legten diese frühen Ereignisse in Prag den Grundstein für zukünftige revolutionäre oder demokratische Regierungen.

Einige böhmische Könige folgten Vaclav - der polnische König Ludwig, Ferdinand von Habsburg, Ferdinand II. Und Maximilian II. Demetz konzentriert sich jedoch auf Maximilians Sohn, Rudolf, der eine spanische Mutter hatte. Rudolf war zu Beginn seines Lebens ein aktiver und effektiver Herrscher. Er war auch ein bemerkenswerter Sammler. Er sammelte Gemälde, Schriften und sogar Wissenschaftler.

König Rudolf war ein Patron des dänischen Astronomen Tycho Brache und Braches Assistent Johannes Kepler. Alchemisten, darunter Scharlatane, versammelten sich auch an Rudolfs Hof. Das war ein goldenes Zeitalter der jüdischen Kultur. Rabbi Lowe, bekannt für seine Verbindung mit dem Golem, war ein führender Intellektueller. Nach 1600 wurde Rudolf zunehmend von seinen öffentlichen Aufgaben losgelöst. Im Jahre 1618 brach eine Revolte zwischen religiösen Fraktionen aus, die zum Dreißigjährigen Krieg führte.

Das Buch beschreibt weiterhin Mozarts Zeit in Prag, die Konterrevolution von 1848 und die Karriere von T.G. Masaryk um die Zeit des Ersten Weltkrieges. Diese Rezension wird Peter Demetz 'großartiger Arbeit nicht gerecht, produktiver als die Notierung von Papieren in Yale. Das Buch Prag in Schwarz und Gold: Szenen im Leben einer europäischen Stadt wird empfohlen.

zu: worldhistory

 

 

 

 


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