BillMcGaughey.com
       

Beoordeling van Praag in zwart en goud door Peter Demetz

door William McGaughey

Peter Demetz, een gepensioneerde professor van vergelijkende literatuur in Yale, heeft een uitgebreide gedetailleerde geschiedenis van zijn thuisstad, Praag, in de Tsjechische republiek geschreven. Een Yale-afgestudeerde in de klas van 1964, herinner ik Demetz als af en toe lector in het programma "Directed Studies", verleende freshmen en sophomores in de humaniora.

Het boek is niet makkelijk te lezen door het grote aantal onbekende namen en plaatsen die het verhaal binnengaan. Onze wereldgeschiedenis heeft de neiging om naties die niet aan de Middellandse Zee of de Noord-Atlantische Oceaan grenzen te verwaarlozen. Praag is in Midden-Europa als een soort brug tussen Germaanse en Slavische culturen. Toch heeft het een fascinerende geschiedenis die Demetz tot leven brengt.

De stad Praag begint met Duke Borivoj, een christelijke heerser van de late 9de eeuw A.D., rond de tijd dat twee missionarissen uit Griekenland, Cyril en Methodius, het Slavische manusje uitgevonden hebben. Hij behoorde tot de Premyslid clan. Een maagdelijke zangeres genaamd Lubussa had Tsjechische mensen gered van de pest en op haar advies bouwden ze een kasteel genaamd Praga.

Lubussa trouwde toen met een slimme ploegman Premysl die de heerser werd van mensen die in dat gebied wonen. Zij is de mythologische stichter van Praag, profeterende dat het bestemd was om 'een grote stad te worden, wiens roem de sterren zal raken'.

Demetz beschrijft hoe de stad Praag aanvankelijk een verzameling dorpen aan weerszijden van de rivier de Vltava (Moldau) was. Het kasteel van Praag is gebouwd op het Hradcany plato in het noordwesten. Het werd een vroege zetel van macht en centrum van diverse kerken en gemeenschappen. Een andere oude gemeenschap was Vysehrad, dichtbij de kruising van de Vltava en de Botic rivieren. De koninklijke residentie verschuift tussen deze twee plaatsen. Ten noorden van Vysehrad en ten oosten van Hradcany was de 'Oude Stad', een veel grotere gemeenschap. Een 'Nieuwe Stad', ten zuiden van de andere, werd later geregeld. De nederzettingen bestonden uit Tsjechische, Duitse, Joodse en Italiaanse volkeren. Hun belangrijkste bezienswaardigheden waren kerken, synagogen en kloosters.

De eerste opmerkelijke heerser van Bohemen was Otakar II, 1233-1278, wiens moeder een kleindochter was van de Byzantijnse keizer. Door strategische huwelijken en scheidingen bouwde hij een krachtig koninkrijk dat zich uitbreidde tussen de Baltische Zee en de Adriatische Zee. Otakar's nemesis was Rudolf van Hapsburg, die Otakar in de verkiezing voor de heilige Romeinse keizer overmaneerde en later versloeg hem in de strijd.

Demetz's boek richt zich op de voornaamste Boheemse monarchen uit de late middeleeuwen. De voortdurende strijd tussen pausen en heilige Romeinse keizers of, zoals zij werden genoemd, de Guelf (pro-paus) en Ghibelline (pro-keizer) facties, werd een kenmerkend kenmerk van de Europese politiek. Het koninkrijk van Otakar trok Italiaanse vluchtelingen uit het kamp Ghibelline.

Tsjechische politieke macht kan tijdens de bewind van de 14e eeuwse monarch, Vaclav, die later Charles werd genoemd, een hoogtepunt hebben bereikt. Praag ging door een periode van politieke onrust na de dood van Otakar in 1278. Er werd overeenstemming bereikt over de jongste zoon van koning Henry van Karinthië, Johannes van Luxemburg, om met Eliska van de Premyslid-familie te trouwen en de toekomstige koning van Bohemen te worden. Koning John was niet veel geïnteresseerd in Praag of zijn mensen. John zond zijn zoon, Vaclav (Charles), naar Frankrijk om te worden opgeleid. Later werd Charles naar diplomatieke missies gestuurd voor zijn vader. Vroeger werd Charles en zijn vader politieke rivalen geworden.

Nadat Charles naar de troon was gestegen, begon hij een ambitieus bouwproject voor Praag. Hij vestigde een nieuwe stad ten zuiden van de oude stad, vol met nieuwe kerken, kloosters en markten. Hij heeft ook het Vysehrad-gebied gerenoveerd. Charles beval de vestingwerken die de Nieuwe en Oude Gemeenten delen, om te worden gesloopt, maar daarna, na de onrust, bestelde de oude divisie hersteld. Met name in 1347 vestigde Charles een universiteit op, die door paus Clement VI werd toegelaten, om de Boheemse mensen te dienen. Dit zou politiek belangrijk worden. De universiteit werd georganiseerd in afzonderlijke blokken of 'naties' voor de Bohemen, Polen, Saksen en Beiers.

Charles nam interesse in de literatuur en codificeerde de wet. Hij werd een beschermheer van Petrarch, de Italiaanse humanist, en werd ook bekend met de politieke visionair, Cola di Rienzi, die het Romeinse Rijk wilde herstellen. Als heilige Romeinse keizer had Charles veel politieke invloed op een tijd dat de pausdom was verdeeld tussen Avignon en Rome. Onder Charles werd Praag een centrum van de Europese cultuur. De koning kweekte de politieke legaten van Charlemagne en zijn Premyslid-verdraagsters.

In de tweede helft van de 14e eeuw begon kraken in de structuur van cultuur en kracht te verschijnen. De inkwisitie werd agressiever. In 1389, elf jaar na de dood van Karel, werden joden in Praag vermoord nadat de joden een priester moesten mishandelen. De zoon van Charles, Vaclav IV, was niet veel geïnteresseerd in zijn koninklijke plichten, liever wilden jagen, met zijn vrienden wagen of dronken worden. Hij moest ook met opstandige baronen reageren.

De Hussite-revolutie van 1415-1422 heeft de politieke orde volledig ontsteld. Jan Hus was een gerespecteerde geleerde en prediker in de Bethlehemse kerk. De invloed van John Wycliffe werd sterk. Passies werden gewekt door corruptie in de kerk. Hus zelf veroordeelde de verkoop van pauselijke afkeer. King Vaclav bestelde Hus om het land te verlaten. Paus Johannes XXIII belde een grote raad in Constance om de kerk te hervormen. Jan Hus ging naar Constance in de hoop om deel te nemen aan de hervorming maar werd in plaats daarvan gearresteerd. Na zijn weigerlijke overtuiging te weigeren, werd Hus op het spel verbrand.

De behandeling van Hus in Constance verzonkt zijn aanhangers in Praag. Een groep krachtige baronnen kwam tot zijn verdediging. Binnenkort spreken predikers aan publiek bij massamonies. Kerk loyalisten en de Hussieten bezig met gevechten in en rond Praag. Door de boosheid trok de oude stad alderman de hoofdhussite generaal, Jan Zelivsky, tot zijn dood en vertoonde zijn gespleten hoofd naar menigte voordat ze zelf werden gedood. Uiteindelijk werd vrede gerestaureerd.

De Hussite-opstand was een voorganger van Luther's succesvolle protest een eeuw later, evenals vergelijkbare gebeurtenissen in Engeland, 18de eeuw Frankrijk en 20e eeuw Rusland en China. Zo hebben deze vroege gebeurtenissen in Praag de basis gelegd voor toekomstige revolutionaire of democratische regeringen.

Een aantal Boheemse koningen volgde Vaclav - de Poolse koning Louis, Ferdinand van Hapsburg, Ferdinand II, en Maximilian II. Demetz richt zich echter op de zoon van Maximilian, Rudolf, die een Spaanse moeder had. Rudolf was in het begin van zijn leven een actieve en effectieve heerser. Hij was ook een opmerkelijke verzamelaar. Hij verzamelde schilderijen, geschriften en zelfs wetenschappers.

Koning Rudolf was een beschermheer van de Deense astronoom Tycho Brache en de assistent Johannes Kepler van Brache. Alchemisten, waaronder charlatanen, verzamelden zich ook in de hof van Rudolf. Dit was een gouden eeuw van de Joodse cultuur. Rabbi Lowe, bekendste voor zijn associatie met de golem, was een leidende intellectuele. Na 1600 werd Rudolf steeds meer losgemaakt van zijn openbare taken. In 1618 brak een revolt uit tussen religieuze facties die tot de Dertigjarige Oorlog leidden.

Het boek gaat verder over de tijd van Mozart in Praag, de contrarevolutie van 1848 en de carrière van T.G. Masaryk rond de tijd van de Eerste Wereldoorlog. Deze beoordeling doet geen recht op Peter Demetz's prachtige werk, meer productief dan de afstudeerpapieren bij Yale. Het boek Praag in zwart en goud: scènes in het leven van een Europese stad wordt aanbevolen.

naar: worldhistory

 

 

 

 


COPYRIGHT 2017 THISTLEROSE PUBLICATIES - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN

http://www.billmcgaughey.com/demetzarticlek.html