BillMcGaughey.com
 
 
naar: verhuurder advocaat
 
 




De stad St. Paul sluit de bar van Diva





(Dit verhaal illustreert wangedrag door een rooms-katholieke priester,
Een gemeenteraadslid, vastgoedontwikkelaars en politieagenten in St. Paul, Minnesota.)

De eigenaar van Diva, Debra Johnson, nu 53, is opgegroeid in St. Paul. Haar vader, Ken Rauschnot, had de Esquire Lounge op University Avenue. Debra's carrière in de barindustrie begon op 18-jarige leeftijd als zij als barman en cocktail-serveerster in haar vader's vestiging werkte. Ze is daar in 1978 voor drie jaar gewerkt. Ze heeft daarna een baan bij de bar van Finegan in Roseville gewerkt om meer geld te verdienen en te leren hoe u opwindende drankjes voorbereidt, voordat u in het restaurant Lexington op Grand Avenue in St. Paul werkt. Ze behaalde een diploma in de psychologie van de Universiteit van Minnesota en werkte later op het onderwijsveld.

Deb Johnson is inheems Amerikaans, aan haar moederzijde. Haar overgrootmoeder had ooit Madeleine-eiland in Lake Superior voordat de Ojibways naar de reservering was verhuisd. Haar moeder, van de familie Speten, is afkomstig van Chief White Cloud. De familie heeft banden met de Witte Aarde reservering in Noord-Minnesota en is gerelateerd aan de bekende Amerikaanse Indiase activisten, Vernon en Clyde Bellacourt. Aan haar vader is haar voorgeslacht Italiaans en Duits.

In 1992 verzamelde Deb en haar moeder hun middelen om een duplex te kopen op Lawson Street op St. Paul's oostkant. Na uitgebreid renovatiewerkzaamheden verkocht zij dit gebouw voor een winst in 1995. De opbrengsten werden gebruikt om de Sports Break bar op de hoek van Rice Street en Maryland Avenue te kopen. Dit werd een familiebedrijf met Deb, haar broer, vader en moeder. Het had een racially gemengde klantenkring.

Deb verliet het familiebedrijf in 1999. In de komende vijf jaar was ze een barman bij de Beer Belly bar in Oakdale en in het Chalet in Maplewood. Haar vader en moeder zijn beide overleden in 2004, waardoor de broer de Sports Break bar heeft beheerd. Hij had enkele tekortkomingen als manager en de bar is in 2006 gesloten. Niettemin zorgde deze bar weinig problemen voor de buurt. Het heeft geen klachten geïnspireerd.

Deb Johnson kocht Vanelli's bar op 20 juni 2005, en dadigde het diva's Overtime Lounge snel. Het woord 'diva', meestal toegepast op operazangers, stelde voor Johnson een mooie, glamoureuze vrouw - iemand zoals Prinses Di of Marilyn Monroe. Zij bespiegelt dat deze term een ??soort vrouwelijke vrouw uitoefent, goed vertegenwoordigd in het stadhuis van Paulus, die de aanbidding van vrouwen in een seksuele rol verzet. Maar voor Johnson was het de verpersoonlijking van haar dromen.

Deb Johnson's eerste act als nieuwe eigenaar van de bar was om de meeste binnenmuren uit te kloppen om een ??grote gemeenschappelijke ruimte te creëren die de veiligheid en het gevoel van gemeenschap vergroot. Ze installeerde een verhoogd platform aan het zuidkant waarvan critici geloofden dat ze voor naakt dansen waren gebruikt, maar wel bepaalde personen, zoals zangers of verjaardagen, laten zien.

Johnson heeft ook de keuken gerenoveerd. Het vet was zo dik dat ze bang was om de oven aan te zetten. Johnson maakte dit op en kocht een dure kap. Nardini's, de brandweer-aannemer, trok een vergunning om een Amstell sprinklersysteem te installeren. Maar het was moeilijk om te brouwen.

problemen met de kerk

Op 25 juni 2005, vijf dagen nadat ze de eigenaar van de bar werd geworden, meldde de exploitant van de pull-tab booth in de buurt van St. Bernard's Rooms-katholieke kerk aan de hoofdpriester, vader Mike Anderson, dat Deb Johnson rond de bar in haar liep Beha en ondergoed. Vader Mike noemde deze beschuldiging in een preek in juli 2005. Het was de eerste van de vele negatieve opmerkingen die deze priester in meer dan een jaar over Johnson en haar bar maakte.

Personen uit de kerk van St. Bernard klagen over de ambtenaren van St. Paul City van Johnson's vermeende onheilspellende gedrag. Iemand van de afdeling Licentie-Inspecties en Milieubescherming (LIEP) in het St. Paul-stadhuis heette Johnson om de beveiligingsband te vragen voor de dag dat ze ervan werd beschuldigd dat ze in een gedeeltelijk geklede toestand rond de bar rondhingen. Johnson weigerde de band over te geven. Ze kon niet geloven dat ze ervan zou worden beschuldigd, omdat er geen basis voor was.

Diva's bar kreeg op 1 oktober 2005 zijn drankvergunning, met de voorwaarde dat de bar geen bikini-shows of lingerie wedstrijden sponsor. Met dat uit de weg meldde Johnson de manager van St. Bernard's pull-tab operatie snel aan, dat ze hun contract niet zou verlengen. Ze hadden tot de volgende dag het spinnen (K) wiel en de trektafelstand te verwijderen. Enkele dagen later was er een brief van St. Bernard's notifying Johnson dat ze ook niet van plan waren het contract te verlengen. Bovendien waren barklanten niet van harte welkom om de parkeerplaats van de kerk te gebruiken - niet dat iemand het had gebruikt.

De pull-tab operatie was nogal lucratief voor St. Bernard's. Johnson schat dat de kerk tenminste $ 50.000 per maand schoonmaakte. Pull tabs komen in de vorm van $ .50, $ 1.00 of $ 2.00 tickets. De koper verwijdert het deksel uit een set vakken om te zien of het ticket een winnende combinatie heeft, waaraan een bepaald bedrag geldt. Aangezien de kans groot is om te winnen, maken de liefdadigheidsorganisaties die de pull-tab-operaties uitvoeren enorme hoeveelheden geld. De bar krijgt een kleinere aandeel. Diva's ontvangen $ 1.750 per maand van de pull-tab operator. De exploitant moet een liefdadigheidsorganisatie zijn, en het is verplicht financiële verslagen in te dienen waarin de bruto opbrengst wordt vermeld en hoe het geld besteed is aan verschillende doeleinden. Een van de bezorgdheid van Johnson was dat ze nooit de rapporten van St. Bernard heeft ontvangen.

Een andere bar-eigenaar op Rice Street, Bill Schally, die ooit Schally's bar had op de hoek van Rijst en Magnolia tussen 1995 en 2001, had eerder de dreiging van St. Bernards pull tabs van zijn bar verwijderd. Hij dacht dat andere liefdadigheidsorganisaties betere aanbiedingen aanboden dan St. Bernard's deed. Vader Mike Anderson reageerde door contact op te nemen met talloze zakelijke vestigingen op Rijststraat, waarin ze gevraagd werden om licenties over Schally te bellen.

Schally voelde zich als een politieke hitte, en hij was het erover eens dat hij de trekklipjes van St. Bernard in zijn bar hield, als vader Mike vijf keer op Schally verontschuldigde en dat de kerk 10.000 dollar betaald had om de overleden gorilla bij de dierentuin van Como te vallen. Slechts drie dergelijke excuses werden gegeven. Schally, die nu als barman bij Diva's werkt, schat dat de trekklipjes van St. Bernard bij zijn bar tussen $ 1,5 miljoen en $ 2 miljoen per jaar kwamen. Diva's brengt een gelijkwaardig bedrag op.

Nadat hij de boot van St. Bernard gaf, selecteerde Deb Johnson een pull-tab operator die een doctoraats genaamd Drop Dead Broke vertegenwoordigt, die veilige huizen biedt voor jonge mensen die bendes proberen te ontsnappen. Zij was echter teleurgesteld dat geen van haar uitgaven ten goede kwam aan mensen in haar buurt. Om deze reden koos ze ervoor om Lady Slippers te profiteren die scholarsgeld biedt voor studenten met een laag inkomen. De nieuwe pull-tab operator begon op 1 oktober 2006.

In ieder geval heeft Diva de annulering van de pull tabs voor de St. Bernards kerk geholpen, waardoor vader Mike een dwingende reden heeft om zijn campagne tegen de bar te intensiveren. De kerk had krachtige gemeenteleden. Een van hen was de gemeenteraadslid uit dat gebied, Lee Helgen. Helgen is persoonlijk dicht bij vader Mike. Vader Mike en Lee Helgen ontmoetten met invloedrijke zakenlieden op Rice Street, die zaken vertegenwoordigen als de Capital Bank en het Klub House, en soms ook de burgemeester, om zaken te bespreken die verband houden met de bar van Diva. Het Klub House, eigendom van Bruce Larson, was een favoriete ontmoetingsplaats voor Johnson's critici. Twee blokken langs Rice Street, men zou zich voorstellen dat zijn bedrijf stond te winnen van het sluiten van Diva.

Vader Mike's geschriften

Deb Johnson had geheime bondgenoten die haar op de hoogte van de plot tegen haar houden. Parishioners in St. Bernard's vertelde van preek van premiere Mike dat mensen dringt om Diva's niet te betuttelen. Hij leidde erop dat Johnson onheilspellend gedrag vertoonde of aangemoedigd en dat de bar geweld naar de buurt had gebracht. Hij was zelf bang om langs de bar van Diva te lopen, zei hij. Hetzelfde bericht werd uitgedrukt in de kolom van vader Mike in de parochie nieuwsbrief. Deze kolom maakt zwaar gebruik van sarcasme en spotten nederigheid en misleeft soms de feiten.

In het laatste nummer (3 december 2006), bijvoorbeeld, werd vader Mike gekend door het feit dat een rechter van de Ramsey County weigerde om onmiddellijk Diva's drankvergunning te intrekken. 'Nu weet ik het niet zeker,' schreef hij ', maar in juli bleek dat er drie mensen in de bar werden geschoten, waarvan er één werd vermoord. In geen verslag van dat incident hebben we gelezen over eventuele drive-by shootings die deze verschrikkelijke ongeluk hebben veroorzaakt. Het lijkt erop dat de opname bijna in de buurt was van een man die een pistool in de bar had, maar ik heb geen inzicht van een rechter om dergelijke onderscheidingen te maken. '

(Ja, er was een fatale opname in de bar, maar vader Mike verwaarloosde te vermelden dat Diva's beveiligingspersoneel de personen die de nacht de bar binnengekomen hebben, de nacht doorlopen. De vier bendeleden die betrokken waren bij dat incident, die nooit eerder in Diva's hadden gezet, had Heeft een aantal bedrijven beroofd op Rice Street en vervolgens, diezelfde avond, vuurwapen in het restaurant McDonald uitgewisseld in een schijnbaar argument over hoe de splitsing moet worden gesplitst alvorens terug te keren naar Diva's. De shooter kan een 'glock gun' hebben gemaakt Van kunststof, die de veiligheid ontwierp.)

Vader Mike schreef ook in deze nieuwsbrief: "Als ik weer op mijn voeten ben, ben ik niet bang om de straten in het noorden te gaan ... Ik zal echter voorzichtig zijn tijdens het lopen door Diva's. Het is niet een hele buurt, maar het is een locatie in de buurt die het geheel lijkt te hebben. Mevr. Johnson wilde in haar persconferentie / protest voor het parochiekantoor ervoor zorgen dat we wisten dat er niets aan de hand was van haar schuld. Als dat het geval is, dan is ze ofwel de meest onverschillige bar-eigenaar en we zouden allemaal erg bedroefd moeten zijn voor haar en helpen haar zo goed mogelijk door haar patrouille te patrolleren om ervoor te zorgen dat de slechte mensen wegblijven. '

(De persconferentie was helemaal niet de vraag over wie verantwoordelijk zou zijn voor buurtcriminaliteit maar met de mogelijkheid dat de kerk haar politieke verbindingen zou gebruiken om de financiering van Diva te vernietigen, zodat het de kerk van St. Bernard de woning kon verwerven Tegen een scherp gereduceerde prijs om een ??gemeubileerde assistent-living faciliteit op te bouwen op de hoek waar de bar van Diva nu zit. De betogers dragen tekens met zulke slagspreuken als "Dien God, Niet Geld" en "Hoeveel van de Tien Geboden heeft u ( Vader Mike) gebroken vandaag? ")

Kortom, de hoofdpastor van St. Bernard's kerk, vader Mike Anderson, had een reclamecampagne opgezet om de bar van Deb Johnson en Diva te bedriegen met behulp van zowel echte (shootings in of dichtbij de bar) en zich voorstellen (de bar-eigenaar loopt in haar ondergoed En bra) incidenten als front voor de campagne. Een onheilspellend motief was de mogelijkheid dat de kerk het eigendom van Johnson zou kunnen aanschaffen tegen een sterk gereduceerde prijs als het de stad St. Paul zou kunnen overtuigen om Diva's drankvergunning te herroepen en niemand anders te verbieden om een bar op dezelfde locatie te bedienen.

de lange afstand van de kerk in de buurt

Hoewel de twee dochters van Deb Johnson twee keer eerder naar de hogeschool van Johnson waren geweest dan de school in St. Bernard's, ervaren zij de onderdrukking van zowel docenten als studenten omdat hun moeder de bar van Diva had. Door middel van plaatsvervangende leerkrachten en anderen verliep de lange arm van St. Bernards kerk over de oostkant van St. Paul.

Vader Mike was een man van enorme invloed in de buurt van de Rice Street, zowel voor zijn positie als pastorale leider van de St. Bernards kerkgemeenschap en zijn politieke verbindingen, met name aan Lee Helgen, lid van de gemeenteraad van St. Paul, die ook een parochier was . In de naam van de buurtverbetering moest hij parochionairen aanmoedigen om de licentieafdeling van de stad te bellen om over bepaalde bedrijven te klagen, Rice Street-ondernemers te bedreigen en parochionarissen en hun vrienden te stimuleren om bedrijven zoals Diva's bar te boycotten. Vader Mike Anderson werd aldus een gevreesde politieke speler.

Sommige klanten bij Diva hebben keuzewoorden om hem te beschrijven. Een man, bijvoorbeeld, vertelde van een vrouw die twee keer door de stad St. Paul was beboet omdat ze niet in de steek gelaten had om haar uit te halen. Deze vrouw liep in vader Mike dichtbij Maryland en Rice toen hij zijn St. Bernard's hond liep. Deze grote hond ontbrak aan de zijwandeling. Toen de vrouw Vader Mike geconfronteerd had, zei hij dat hij het niet moest ophalen. Met andere woorden, hij dacht dat hij boven de wet zou zijn. In een andere situatie beloofde vader Mike een bepaalde bar-eigenaar (niet Deb Johnson) exclusieve vleeslapjes die door de kerk werden uitgevoerd. Twee weken later ontdekte deze bar-eigenaar dat het Tin Cups restaurant ook vleeslapjes had. Vader Mike heeft kennelijk geen behoefte gehad om zijn beloften te houden.

Nadat de stad St. Paul in maart 2006 een rookbalk installeerde, omvatte Deb Johnson een parkeerplaats in de achterkant van de bar naar een "rokers patio" waar rokers zouden kunnen gaan pauzeren. Dit betekende dat de bar het benodigde aantal parkeerplaatsen ontbrak.

Johnson probeerde de tekortkoming te verhelpen door een ruimte te huren bij DeLisle's over Rice Street. De eigenaar van DeLisle begon dreigende telefoongesprekken te ontvangen, waardoor rotsen door zijn raam zouden worden gegooid of niemand zou onroerend goed van zijn firma kopen, als hij verder ging met plannen om Diva's huur een ruimte in zijn parkeerplaats te laten huren.

Vader Mike's politieke handlanger was Lee Helgen, de gemeenteraadslid van St. Paul. Dezelfde Lee Helgen was de leider van de huisvesting van het huis van Nancy Osterman op 14 East Jessamine Street in februari 2006. Volgens Deb Johnson kwam Helgen tenminste een keer in de bar van Diva. Maand tussen juli 2005 en april 2006 om een ??gesprek aan te gaan die niet vriendelijk was. Zijn consistente boodschap, volgens Johnson, was: "Ik vind niets van je plaats."

Helgen bezwaar tegen een specialiteitsdrank die in de bar werd geadverteerd, die "Diva's stoute vrucht" werd genoemd. Dit drankje bestond uit kersen, olijven en ananas in vodka. Maar bij Helgen was het misschien als het verboden fruit dat Eva aan Adam heeft aangeboden - iets dat seksueel provocerend was.

Raadslid Helgen vond het ook niet leuk dat Diva's donderdagavond een zangeres "Rowdy Cowboy" genoteerde. "Rowdy Cowboy", ook bekend als "Bo Billy", was een Nashville opname ster die Country and Western liedjes zong. Misschien dacht Helgen dat zijn aanwezigheid bij de kroeg ruw of gewelddadig gedrag heeft aangenomen. Er was ook een verhoogd platform aan het ene uiteinde van de barkamer, die er uitzag - maar was niet - een plek om naakt te dansen.

Maand na maand, voor negen ononderbroken maanden, moest Deb Johnson deze vertegenwoordiger van St. Pauls stadsregering verdragen die naar haar bar kwam om haar te plagen. Zijn boodschap was altijd iets als: 'Je bent een arme barbezitter, je bent een arme zakenvrouw.'

In april 2006 had Deb Johnson genoeg van deze man gehad. Toen Helgen in zijn routine begon, schoot ze terug in woorden als deze: "U heeft Club Cancun gesloten met zijn gangster clientele naar andere bars in de stad. De stad heeft ons ooit geen bar-eigenaren aangeboden. U heeft ons nooit een waarschuwing gegeven. Nu, neem je poppetje mijn deur uit en kom niet terug. '

Zo geconfronteerd verliet Lee Helgen de bar en kwam nooit terug. De puppeteerder in dit geval, vertelde Johnson later, was vader Mike Anderson.

een real estate hoek

Er was iets anders op de achtergrond die het gedrag van Father Mike en Lee Helgen kunnen verklaren. "De wortel van alles kwaad is geld". Geld, niet persoonlijke vijandigheid tegenover Johnson, zou de drijvende kracht kunnen zijn achter de campagne tegen de bar van Diva.

Een paar keer in juli 2006 zag Deb Johnson Father Mike en een aantal vastgoedontwikkelaars rond de bar. Ze hoorde dat deze ontwikkelaars haar buurman, First Asian supermarkt, 625.000 dollar hadden aangeboden om zijn gebouw te kopen. Dezelfde ontwikkelaars heette Fred Macalus, eigenaar van het gebouw dat Diva's bar hield, en bood zijn eigendom te kopen. Macalus zei dat sinds de bar van Diva een zakelijk belang in het gebouw had, zou hij eerst moeten overleggen met Deb Johnson.

De ontwikkelaar, Mendota Homes of Little Canada, heeft twee vergaderingen met Johnson en Macalus gehouden om termen te bespreken. Zij onthullen dat zij van plan waren om een ??bijstandswoning te bouwen op de locatie van de bar en dat de kerk van St. Bernard deze faciliteit zou bezitten. Een andere ontwikkelaar, Sherman Rutzick, die een gemeente in St. Bernard's was, was waarschijnlijk de kerk in deze onderhandelingen vertegenwoordigd.

Tijdens de eerste ontmoeting, die begin september 2006 plaatsvond, boden de ontwikkelaars $ 1 miljoen aan voor de woning. Fred Macalus, de eigenaar van het gebouw, zou $ 725.000 hiervan ontvangen en Deb Johnson de rest. Johnson zei dat dit ($ 275.000) te weinig was. Zij zou overeenkomen om te verkopen als de ontwikkelaars $ 1,2 miljoen betalen. De ontwikkelaars zeiden dat ze daarover moesten denken.

Bij de tweede vergadering, die de volgende maand plaatsvond, weigerden de ontwikkelaars het extra bedrag te betalen. Rutzick vertelde Johnson dat ze het aanbod van $ 1 miljoen beter zouden accepteren, omdat ze het aanbod niet weigerden, niemand zou ooit een drankvergunning voor die site krijgen en het onroerend goed zou veel minder waard zijn. "U kunt ons aanbod beter accepteren - of anders" was eigenlijk wat hij aan Deb Johnson vertelde. Op dit punt liep Johnson uit de vergadering nadat hij opmerkte: 'Niemand dreigt mij zo, praat met mijn advocaat.'

Deze mislukte onderhandelingen helpt om te verklaren waarom de reactie van de politie op een schietincidentie in de buurt van Diva's die een uur na de sluiting plaatsvond, veel zwaarder was dan die in juli die een dodelijke schiet in de bar heeft gehad. De stad dacht dat Johnson op de mat had gezet. Er waren persberichten, zowel in St. Paul en Minneapolis, dat de gemeenteraad van St. Paul strenge nieuwe voorstellen voorstelde om geweld dichtbij bars te beperken en dat Diva's bijna zijn drankvergunning zou verliezen. St. Bernard's campagne om de kroeg te sluiten was bijna aan het vallen. Overwinning leek bijna in zicht.

de Wachthond verschijnt buiten het kerkbureau

Toen Deb Johnson en vrienden, die samenwerken met het Metro Property Rights Committee en de Watchdog-krant, op dinsdag 21 november 2006 om 1:00 uur een demonstratie voor de business office van St. Bernard's kerk op Woodbridge Street opende Rond de tentoonstelling namen ongeveer twintig personen, die veel pickettekens dragen. Reporters van zowel de St. Paul Pioneer Press als de Star Tribune en van drie radiostations dekt het evenement.

Vader Mike was niet beschikbaar om uit het kantoor te komen om de bezorgdheid van de protestanten aan te pakken, aangezien hij op het moment van de demonstratie in het ziekenhuis een operatie was. Protestorganisatoren kondigde een moment van stilte aan om hem snel te winnen. Niemand anders van het kerkbureau heeft ingestemd met ontmoetingen met de demonstranten.

In het kader van de voorgestelde eigendomsovereenkomst was het thema van het protest 'Serveer God niet Geld', hoewel sommige van de tekens Vader Mike als een 'racistische' geïdentificeerd, omdat het werd gedacht dat zijn campagne om de bar te sluiten was Gericht op Diva's zwarte klantenkring. Blijkbaar was vader Mike in de Pioneer Press geciteerd, omdat Rice Street nog nooit zo donker was sinds Diva's geopend was.

De gebeurtenis bestond echter hoofdzakelijk uit Deb Johnson's beschrijving van de situatie op Diva's en van gebeurtenissen die tot de voorgestelde licentieherroeping leiden. Bill McGaughey van MPRAC had een microfoon om vragen op bepaalde punten in het getuigenis van Johnson en Jim Swartwood, uitgever van de Watchdog-krant, te bemachtigen, de videocamera bemand die het evenement had aangemaakt om later te worden uitgezonden op kabeltelevisie.

Er waren artikelen over de rally de volgende dag in zowel de kranten van Minneapolis en St. Paul. De krant van de Watchdog, een tabloid van het metrogebied, speelde de demonstratie op de voorhoede van zijn volgende nummer. Toen de stad Johnson voor de rechter bracht om de herroeping van de barbewijs te zoeken, weigerde rechter Marybeth Dorn het verzoek van de stad te verlenen. Onbekend aan stadsofficieren, de rechter had eerder de bar persoonlijk bezocht om zijn voorwaarden te controleren en, in het algemeen alles in orde te houden, kon Diva zijn licentie tenminste voor de nabije toekomst houden.

nog niet uit het bos

Dat betekent echter niet dat alles rooskleurig is voor Deb Johnson. De kerk's onverbiddelijke campagne en alle negatieve publiciteit hebben erin geslaagd om veel van de klanten van de bar weg te rijden. Het is minder dan de helft van wat het vroeger was.

De stad's anti-rokenverordening, die in maart 2006 van kracht werd, heeft ook een negatieve impact gehad op de barbeurt. Deb Johnson meldt dat ze dit jaar in operaties een half miljoen dollar heeft verloren, en telt de $ 32.000, die zij heeft uitgegeven aan een nieuwe kap voor de grill die St. Paul's stadsinspecteurs hebben gedwongen haar te verwijderen, ondanks het voldoen aan de vereisten. Daarnaast heeft Johnson 200.000 dollar uitgegeven in juridische kosten om haar drankvergunning te redden.

Johnson, die geen rijke vrouw is, kan binnenkort worden gedwongen. Sommige van de barleveranciers, die bang zijn dat ze lang niet langer in de zaken kunnen blijven, zijn al begonnen te trekken. De bierverdeler geeft haar geen nieuw teken. De video man wil zijn machines verwijderen. De eigenaar van de geldautomaat werkt aan een nieuw contract. Wetshandhavingsambtenaren blijven haar stal omdat er problemen zijn met de rijbewijs.

Een goed geplaatste bron vertelde Johnson dat de politie haar telefoongesprekken had aangemaakt. In haar auto werd een volginrichting aangeplant. Als dat niet genoeg was, hebben de autoriteiten de rijbewijzen van de auto gekonfiskeerd. Vervolgens besloten zij te gaan met de intrekking van de drankvergunning, ondanks het feit dat de rechtbank de aanvraag van de stad ontkent. En de advocaat (Andy Dawkins) vroeg om meer geld. Het was genoeg om nerveuze afbraak te veroorzaken.

Anderzijds, Deb Johnson is geen vrouw die makkelijk geeft, en Diva's heeft een loyale klantenkring. Met de hulp van andere vastgoedbezitters van het metrogebied hoopt Johnson dat een combinatie van in staat staafbeheer en publiciteit ter bestrijding van de valse informatie die door Vader Mike en de stad wordt uitgegeven, de vloed tegen licentieherroeping zal veranderen en de verloren klanten terugbrengen.

***** *** ***** *** *****

drie jaar later

Drie jaar geleden, in november 2006, hebben leden van het actiecomité voor de eigendomsrechten van het Metro-bezit een picketing-gebeurtenis voor de kantoren van St. Bernard's kerk in St. Paul om een campagne te bekritiseren die door de parochie priester, vader Mike Anderson, tegen een Buurt bar, Diva's Overtime Lounge, en haar eigenaar, Deb Johnson. Johnson, haar dochters en vrienden hebben deelgenomen. Het evenement kreeg dekking in de St. Paul Pioneer Press en andere media, waaronder de Watchdog krant.

Er was een fatale schiet in de bar en de St. Paul City-ambtenaren onder leiding van de raadslid Lee Helgen (die lid was van de gemeente van St. Bernard) begon de druk op Johnson te zetten om de bar te sluiten. Vader Mike beschuldigde Johnson om in een semi-nakende staat rond de bar te praten. Volgens haar heeft hij ook verslag uitgebracht aan Pioneer Press-verslaggevers dat de wijk "nooit zo donker was", of woorden in die zin, sinds de opening van Diva's bar. Dit was een verwijzing naar de zwarte clientele die de bar soms serveerde.

Johnson legde de vijandigheid tussen zichzelf en Vader Mike uit door het feit dat ze de lucratieve pull-tab-operatie van St. Bernard in de bar weigerde te vernieuwen nadat de kerk druk op haar had uitgeoefend. Daarnaast wilde de kerk de plaats van de bar een gemeubileerde assistent-woonkamer voor senioren bouwen. Toen onderhandelingen werden afgebroken om het pand te verkopen, gebruikte Helgen en zijn handlangers de gereedschappen van de St. Paulse stadsregering om Johnson uit het bedrijfsleven te dwingen en de waarde van haar eigendom te verminderen.

***** *** ***** *** *****

Bill McGaughey ging onlangs zitten met Deb Johnson om het verhaal op de hoogte te brengen. Het lijkt erop dat de stad St. Paul erin geslaagd was om de bar van Diva te sluiten. De drankvergunning van de bar is door middel van administratieve beslissing ingetrokken. Johnson verloofde de diensten van advocaten Andy Dawkins (voormalig staatswetgever en hoofd van St. Paul's housing department) en Marshall Tanick om te proberen het bedrijf te redden, maar ondanks honderden duizenden dollars in juridische kosten, deed de stad de overhand.

Distraught, Johnson nam een vakantie in Mexico om de stranden te lopen en haar gedachten te wissen. Zij kwam terug naar Minnesota met een vernieuwd gevoel van energie en enthousiasme. Voor een tijdje had ze een kippenhut in Wisconsin. Zij is sindsdien doorgestuurd naar andere ondernemingen.

Het aartsbisschop van St. Paul en Minneapolis heeft vader Mike overgebracht naar een parochie in de buurt van Frogtown, die veel zwarte parochieërs had. Johnson zag een kans voor wraak. Zij maakte kopieën van het krantenartikel waarin deze priester de bar van Diva had beschuldigen om de buurt te verduisteren langs Rice Street en ze verspreidde aan personen die zondagse kerkdiensten bij de nieuwe parochie van Father Mike bijwonen. De ironie is dat in 2003 de rooms-katholieke aartsbisschop een goed gepubliceerd initiatief had gelanceerd om wit racisme in Minnesota te bestrijden. Blijkbaar was racisme binnen de gelederen van de geestelijkheid van minder belang.

Johnson vond echter een manier om haar neus bij de ambtenaren van St. Paul te duwen. Ze moest verschijnen op een vergadering van de St. Paulse gemeenteraad en zijn onrustig toen haar licentie werd weggenomen. Johnson heeft niet persoonlijk bijgewoond. In plaats daarvan verbond ze met de vergadering met de computer en cocktail in de hand, feliciteerde St. Paul City officials bij hun laatste verhuizing om de stad te verwoesten. Wat zou er na meer jaren van dergelijke acties over zijn, vroeg ze?

De sluiting van Diva's bar heeft een leegte in de St. Paul's Rice Street gemeenschap gelaten. Niets zou de kleine gemeenschap kunnen vervangen die Johnson in de bar had gecreëerd door activiteiten onder haar leiding.

Deb Johnson heeft genoeg gehad van St. Paul en zijn conniving stadsambtenaren. Ze heeft onlangs een motel en een bar in het land van Belize gekocht die ook gokoperaties kan omvatten. Ze is van plan om daar snel te verhuizen. Omdat haar dochters in Minnesota blijven leven, kan ze een frequente bezoeker van onze staat worden.

Er werd van Amerika gezegd dat het bewijs van ons superieure sociale en politieke systeem was dat mensen "met hun voeten stonden" om slechte situaties elders te ontsnappen. Maar nu hebben we het voorbeeld van een getalenteerde zakenvrouw die "met haar voeten stem" om misbruik te vermijden in de Twin Cities, Minnesota. De Midden-Amerikaanse natie van Belize lijkt betrekkelijk aantrekkelijk voor haar.

naar: verhuurder advocaat

 

 Klik voor een vertaling in:

Engels - Chinees - Indonesisch - Turkish - Pools - Russisch

 




COPYRIGHT 2007 Thistlerose Publicaties - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN

http://www.billmcgaughey.com/divask.html