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Quelques exemples de cas pour montrer comment les agences gouvernementales de Minneapolis ont traité les petits propriétaires avant l'élection de la ville de 2001:

a: landlord advocate

Histoire précoce du MPRAC

sessions de collision

Le Comité d'action des propriétaires fonciers de Minneapolis (plus tard «Droits de propriété») a commencé en 1994 lorsque deux ou trois propriétaires se sont réunis et ont parlé des problèmes d'être un propriétaire de la ville dans le quartier de Minneapolis. Ils se sont vite rendu compte qu'ils ne pouvaient pas combattre ces problèmes seuls. Ils ont dû contacter les autres propriétaires qui ont fait face à la même situation. Ils devaient s'organiser.

Les recrues n'étaient pas difficiles à trouver. Passant les dépliants et les bailleurs de fonds dans les quincailleries, les magasins de fournitures de construction ou le Tribunal du logement, ce groupe initial de deux ou trois propriétaires se sont rapidement multipliés par deux à trois douzaines de personnes qui se sont réunis pour une session de grippe deux fois par mois à un bureau dans le sud de Minneapolis. Là, ils se sont couchés leurs cœurs. Les histoires d'horreur circulaient librement. Ils ont décidé de poursuivre la ville de Minneapolis pour son programme d'inspection inégal et parfois incompétent.

Charlie Disney, modérateur de ces sessions de grippe, est apparu comme le leader du groupe. Disney était un ancien coureur de stock et joueur de tennis de table. Il est devenu célèbre localement en tant que propriétaire du centre de tennis de table de Disney sur Lake Street, qui, pendant vingt-cinq ans, a donné des cours sur le tennis de table et a amené certains des meilleurs joueurs du monde à Minneapolis pour les matches d'exposition. Disney est devenu président de l'Association de tennis de table des États-Unis. (Il a eu une brillance avec l'histoire en participant au groupe national à un moment où la diplomatie du «ping pong» établissait des relations entre les États-Unis et la Chine continentale).

Au cours de ces années, le crime a frappé dur le long de Lake Street. Intimidés par des criminels, les gens ont cessé de pratiquer le tennis de table chez Disney. Le centre a dû fermer. Après avoir acheté cinq duplex dans le sud de Minneapolis, Disney a connu les travaux du propriétaire de la ville de Minneapolis. Il s'est retrouvé en train de conduire un groupe d'individus accusés de «slumlords» et de «propriétaires absents» dans la culture politique de la ville. Incapoté, Disney et ses associés ont poussé.

Quels sont les types de problèmes auxquels sont confrontés ces propriétaires? Tout d'abord, les trafiquants de drogue se rendaient à Minneapolis depuis des endroits comme Chicago, Detroit, Los Angeles et Gary, Indiana, attirés par Minneapolis par des prix relativement élevés pour la cocaïne crack et des taux d'emprisonnement relativement faibles. Ils recrutaient des personnes devant eux pour louer des chambres dans des immeubles d'appartements où ils pouvaient vendre des fissures. Ils vendaient aussi ouvertement des drogues dans la rue. Le taux d'homocide a triplé, atteignant un sommet en 1995. La ville a été surnommée "Murderapolis".

La police de la ville et les représentants du gouvernement semblaient en perte pour faire face à cette situation. Quelle stratégie ont-ils adoptées? Ils ont décidé de blâmer les propriétaires pour le problème du crime. La politique de la «police communautaire» de la ville - un nom formidable - était, en fait, une offensive de relations publiques visant à persuader les associations de quartier, les clubs de blocage et d'autres groupes communautaires que le crime dans leur quartier était lié à des propriétaires indescriptibles et irresponsables qui avait négligé d'examiner correctement les déposants. Le crime a été attribué à des «propriétés problématiques» appartenant à ces personnes et non aux personnes qui ont effectivement commis des actes criminels.

les propriétaires s'engouffrent

Les propriétaires se sont retrouvés sur la radio parlant en question l'idée que les bâtiments causent des crimes et que la destruction des bâtiments élimine le crime. Le week-end de la fête du Travail, en 1996, ils ont tenu une conférence de presse à l'angle du 19ème et Portland dans le sud de Minneapolis, selon le pire site du «trafic de drogue en plein air» dans la ville. Le point était évident: les propriétaires étaient tenus à des normes élevées pour la police de la criminalité dans leurs bâtiments, tandis que les trafiquants de drogue se livraient à leur commerce illégal ouvertement sur les coins de rue occupés alors que les voitures de l'équipe de police passaient.

Plusieurs des stations de télévision locales ont envoyé des équipages pour couvrir l'événement. Le journaliste de Star Tribune, Kevin Diaz, était également disponible. Il est arrivé que des coups de feu ont été entendus dans la rue juste au moment où la conférence de presse a commencé. Les propriétaires étaient partis et couraient! Ils ont même reçu une lettre du gouverneur du Minnesota en les félicitant pour leur diligence civique.

Cependant, les choses ne se passaient pas bien sur le front légal. Un juge fédéral a rejeté le recours collectif contre la ville. C'était la raison d'être du groupe. Le mouvement du propriétaire devait se réinventer.

L'un de ses membres, un professeur d'école nommé Mike Wisniewski, a proposé de filmer les réunions du groupe. Au lieu de se réunir une fois toutes les deux semaines dans un bureau immobilier, les propriétaires ont commencé à tenir des réunions mensuelles dans la salle communautaire du parc du quartier Whittier. Maintenant, ils étaient dans le show biz! Wisniewski a eu des connexions avec la station d'accès par câble de Minneapolis. Les centaines, puis des milliers de résidents de la ville ont réussi à entendre que Disney et ses amis dégagent leur colère contre les responsables de la ville de Minneapolis.

Le premier événement de piquetage a eu lieu sur le trottoir devant l'hôtel de ville de Minneapolis (à côté de la statue de bronze de Hubert Humphrey) au cours de l'hiver 1997. Une douzaine de membres des droits de propriété se sont alors manifestés. De même, les journalistes de la radio publique et du journal.

Ensuite, le groupe a choisi l'adresse du "maire" de la ville dans une école du sud de Minneapolis. Lorsque les fonctionnaires de la ville ont tenu une «réunion de la ville» à l'arsenal dans le nord-est de Minneapolis, les six premiers témoins étaient tous des propriétaires. Le même type de chose s'est produit lors de la réunion annuelle du conseil de comté. Disney et son équipe commençaient à irriter certaines personnes importantes.

Avec tant d'ennemis bien placés, le prochain mouvement logique était d'entrer dans la politique. Les propriétaires ont formé un comité d'action politique qui a tenu un certain nombre de réunions. En fait, cette entreprise n'a pas réussi. Le PAC était en contradiction avec le groupe de Charlie et a finalement été dissous. Pourtant, les élections municipales de 1997 étaient trop importantes pour ignorer les propriétaires.

un mouvement vers la politique

À l'heure actuelle, il y avait une hôtesse populaire d'un talk-show radio nommé Barbara Carlson, qui est venu le matin sur KSTP-AM juste après le spectacle de Jesse Ventura. En tant qu'ancien président du conseil municipal de Minneapolis et l'ex-femme du gouverneur qui venait de publier un livre révélateur sur leur vie ensemble, elle était tout à fait un personnage. Carlson a également connu quelque chose au sujet de l'entreprise locative à Minneapolis puisque son beau-fils avait récemment investi dans un immeuble d'appartements et a perdu sa chemise.

Barbara Carlson est venue à l'une des réunions mensuelles des propriétaires, a écouté les histoires d'horreur et, un jour ou deux plus tard, a déclaré à la presse qu'elle envisageait de se présenter au maire.

C'était une étape assez audacieuse puisque Minneapolis est fondamentalement une ville à un seul parti. (Le maire et douze des treize membres du conseil municipal étaient DFLers - démocrates.) Carlson fonctionnerait comme un "indépendant" - un non-démocrate - la plupart des républicains depuis longtemps ont fui vers la banlieue. Carlson a finalement décidé de courir. Le groupe de propriétaires, bien sûr, l'a soutenue.

La campagne de Carlson est peut-être mieux rappelée pour un incident survenu lors du débat d'un candidat dans le nord de Minneapolis. Le débat a eu lieu dans un café qui a une clientèle largement afro-américaine. Le maire en place, un afro-américain, a bénéficié de son soutien. Inconvéné, Charlie Disney et une poignée de partisans et d'amis sont venus à la réunion en montrant des signes qui ont été interprétés comme étant peu compliqués envers le maire. L'un des signes est lu: "Un vote pour Sharon est un vote pour crime".

Les choses étaient relativement calmes au cours de la réunion, mais, par la suite, une femme soutient le maire face à une supporter féminine de Barbara Carlson qui portait des signes dans sa voiture. Bientôt, le partisan du maire tirait les cheveux du chef de Carlson.

Le problème a commencé lorsque le mari du supporter de Carlson a essayé de la sauver de cette foule. Lorsque la femme assiégée s'est réfugiée dans une voiture, le mari a tiré sa voiture le long de l'autre afin qu'elle puisse faire une escapade.

À ce moment-là, le garde du corps personnel du maire se tenait devant la voiture du mari, bloquant la voie d'évacuation. Le mari l'a crié pour sortir de la route. Quand le mari pensait qu'il avait un chemin clair sur le parking, il l'a tiré du parking. Le garde du corps a ensuite sorti son fusil et a commencé à tirer sur la voiture en fuite.

Une fois à la maison, le mari était honnête ou assez stupide pour appeler la police de Minneapolis pour faire un rapport concernant cet incident. La police l'a rapidement rendue visite, a confisqué sa voiture et l'a transporté en prison.

Il y a eu une «enquête officielle» alors que les mendiants de la ville ont affirmé que le mari avait essayé de courir sur le garde du corps des armes à feu. Tranquillement, le mari a été libéré de la prison et a retrouvé sa voiture. Aucune accusation n'a été déposée.

Soucieux de désamorcer une situation racialement explosive, le maire et Barbara Carlson ont plaidé pour l'harmonie. Charlie Disney a mis son signe controversé dans son entrepôt. Le maire en chef a continué à gagner l'élection d'une marge de 55% à 45%.

La mort d'Ann Prazniak

Ce n'était pas le dernier affrontement entre Disney et le maire Sharon Sayles Belton. En avril 1998, il y avait un meurtre effrayant dans un immeuble situé à 1818 Park Avenue, dans le sud de Minneapolis. Une femme âgée nommée Ann Prazniak a été retrouvée morte dans sa chambre qui avait été prise en charge par certains utilisateurs de drogues. Son corps décomposé a été retrouvé rempli dans une boîte en carton dans le placard. Le quartier était extrêmement bouleversé. Une réunion a eu lieu dans une maison de l'autre côté de la rue (coïncidemment, appartenant au couple qui avait participé à l'altercation électorale décrite ci-dessus).

Lors de cette réunion, le député de la municipalité de Jim Niland a accusé le propriétaire d'avoir toléré la criminalité dans son immeuble. Si le propriétaire n'a pas nettoyé le problème rapidement, il a dit, la ville "descendrait sur lui comme une tonne de briques". Un jour plus tard, il y avait des rapports à la télévision que des rats avaient été repérés dans le bâtiment - un signe certain que les inspecteurs de la ville vont bientôt frapper pour fermer le bâtiment. Les propriétaires ont décidé d'agir.

Qui est à blâmer?

Étant donné que le bâtiment avait été vendu à un nouveau propriétaire deux semaines plus tôt, les plaintes les plus raisonnables de négligence incomberaient au propriétaire précédent. Disney et les cohortes ont interrogé le propriétaire précédent sur une certaine longueur. Avait-il vérifié correctement les locataires? Avait-il négligé la maintenance sur le bâtiment? Avait-il oublié de réparer les verrous? Convaincue que le propriétaire était propre, les propriétaires ont décidé de tenir une conférence de presse dans le couloir à l'extérieur du bureau du maire à la mairie de Minneapolis.

Leur communiqué de presse a déclaré que le Comité d'action sur les droits de propriété de Minneapolis comptait 500 membres. Fortuitement, les journalistes ont interprété cela comme signifiant que 500 propriétaires en colère descendraient sur le bureau du maire. Le maire a généreusement offert l'utilisation de la salle de conférence à côté de son bureau pour la conférence de presse dirigée par le propriétaire. Plusieurs équipes de caméras de télévision sont apparues comme l'ont fait les principaux journalistes de la ville.

La maire elle-même était à portée de main pour l'événement. Le membre de la municipalité était également membre de la région chargée du crime. Disney a commencé à interroger le propriétaire précédent de l'immeuble, en posant des questions précises sur la façon dont il avait géré l'immeuble au 1818 Park Avenue. Disney a invité les participants à poser leurs propres questions. Il était censé être une séance d'enquête.

Le maire demande à parler. Pendant cinq minutes environ, elle a parlé en termes généraux de la façon dont chacun devrait se réunir; sur la façon dont les propriétaires et les locataires étaient bons et mauvais et la ville était prête à aider à résoudre les problèmes qu'ils pourraient avoir. Après avoir fait son appel pour l'harmonie, le maire a commencé à quitter la salle.

L'un des propriétaires, Bill McGaughey, a parlé ensuite. Il a dit que, dans ce cas particulier, il ne s'agissait pas de propriétaires ou de propriétaires ou de locataires, mais de voyous et de criminels de la rue qui avaient brisé l'appartement d'une femme. Il a cité l'ordonnance qui a assigné la responsabilité de la police de la ville à l'application de la loi dans la ville. Les ordonnances municipales, at-il dit, ont également donné au maire le pouvoir de désigner les citoyens en cas d'urgence; mais elle avait choisi de ne pas le faire. Le travail de la police empêchait le crime, et non les propriétaires. Il y avait des applaudissements dans la salle alors que McGaughey finissait ses remarques. Le maire a fait une retraite précipitée.

Une fois que le barrage a explosé, certains des locataires de 1818 Park Avenue ont demandé à parler. L'un après l'autre, ils ont énormément dénoncé le manque d'application de la loi dans leur quartier. Ils se plaignaient de pressions politiques pour lutter contre la criminalité en épuisant les bâtiments. Les locataires respectueux de la loi, comme eux-mêmes, étaient sans abri parce que la ville ne pouvait pas contrôler la situation de la criminalité.

À propos de ce moment, il y avait pousser et pousser dans le fond de la pièce. Selon le rapport, le garde du corps du maire (le même qui avait tiré les coups dans le parking du café) a dit à certains spectateurs de se déplacer de l'entrée à côté de son bureau. La situation a menacé de devenir moche.

Le maire avait maintenant un problème majeur de relations publiques. Pour faciliter la situation, le chef d'état-major du maire a promis que le maire elle-même irait au 1818 Park le lendemain pour parler aux résidents de leurs problèmes. Tout cela a été rapporté dans une histoire de la première page dans le journal Star Tribune.

Le maire a gardé son engagement. Elle s'est rendue dans l'immeuble d'habitation en difficulté. À la fin, cependant, tous les locataires ont été forcés de sortir du bâtiment. Pour soulager leurs souffrances, la ville avait décidé de les faire durer une semaine dans un motel de banlieue alors qu'ils cherchaient d'autres logements. (En raison de la pénurie de logements de Minneapolis, il faut normalement des locataires disloqués de trois à quatre mois pour trouver un autre appartement). Tout le monde n'était pas content.

Minneapolis crack tours

Pendant ce temps, Charlie Disney et l'entreprise maintenaient la pression sur la ville d'autres façons. Ils ont embrassé avec enthousiasme le concept de «Minneapolis crack tour» proposé à l'origine par John De Vries et d'autres leaders du bloc-club dans le quartier de Phillips. Ces militants du quartier ont mis en place une brochure qui ressemblait à une brochure de voyage, promettant que les touristes du sud de Minneapolis pouvaient voir beaucoup de trafiquants de drogue dans la rue. Bien sûr, les concessionnaires de drogue étaient là.

Charlie Disney et un autre propriétaire ont mené environ vingt-cinq visites de ce genre au cours des deux à trois prochaines années. En tant que visiteurs qui recherchaient de la banlieue, ces propriétaires ont navigué dans les rues du quartier de Phillips dans une nouvelle camionnette brillante. À l'arrière de la van étaient les vrais "touristes": législateurs d'état, juges, commissaires de comté, même des membres du Congrès américains, incognito itinérant. Rarement le groupe est revenu avec les mains vides. Parfois, les concessionnaires de drogue ont même grimpé dans la camionnette pour discuter des termes. Bien sûr, les fruits de ces négociations n'ont jamais été consommés.

Le groupe de Charlie est même allé inviter les membres de la Convention nationale démocratique à prendre la tournée de fissure lorsque son comité de localisation du site est venu à Minneapolis pour vérifier la ville en tant que hôte éventuel de la convention de 2000. Aucune de ces personnes n'a pris la tournée.

Nous fermons l'hôtel de ville!

Cela nous amène au moment où Minneapolis Property Rights Action Committee et ses alliés ont fermé une réunion du conseil municipal de Minneapolis. Cela s'est passé le week-end avant les élections de 1998. Le groupe a eu avec eux deux candidats de gouverneurs de partis mineurs ainsi que d'autres candidats pour un bureau à l'échelle de l'État de diverses parties. Il y avait, bien sûr, les suspects habituels du propriétaire à cet événement aussi.

L'occasion de la protestation était que la Ville de Minneapolis avait révoqué la licence de location d'un propriétaire qui avait reçu (en fait, il n'avait pas reçu) trois lettres d'avertissement de CCP / SAFE, qui est le bras politique / public de Minneapolis service de police. Encore une fois, ce propriétaire était censé tolérer la criminalité. Son immeuble devait donc être fermé et tous les locataires avaient été expulsés.

Le Comité d'action sur les droits de propriété de Minneapolis a écrit une lettre pour demander une réunion avec l'agent SAFE impliqué dans cette affaire. Ils sont allés au siège du centre-ville de SAFE à l'heure fixée. L'officier lui-même prenait une journée de vacances alors. Son superviseur est apparu plutôt. La corne de bœuf en main, les manifestants se sont ralliés à l'extérieur du bâtiment de la police et sont entrés à l'intérieur pour parler avec le superviseur. Cette réunion est allée nulle part, alors les manifestants ont ensuite marché à un pâté de maisons de l'hôtel de ville où le conseil municipal était en session. Ils ont appris que le Conseil avait déjà voté pour révoquer le permis du propriétaire.

L'arrêt a commencé assez doucement. Les manifestants se sont assis pendant un certain temps en silence alors que le conseil municipal s'avançait dans l'agenda, ignorant sa présence. Charlie Disney a voulu mettre un peu plus d'ombre dans l'événement. Il a suggéré à son groupe de se lever de leurs sièges et de commencer à marcher autour du fond des chambres du Conseil avec leurs panneaux de piquetage. Bientôt vingt à trente personnes se sont engagées dans cette promenade circulaire. Pourtant, le Conseil a soigneusement assisté à ses activités.

À ce stade, un des manifestants a crié: "Hé, il y a une manifestation." Le président du conseil municipal a frappé son marteau: "C'est notre réunion, vous dérangez notre réunion." "Baloney", a crié l'un des manifestants, «c'est notre réunion». Des regards d'entrave passaient sur les visages des membres du conseil municipal. Le sonnerie silencieux a sonné et la police est arrivée. Il y a eu une contrainte étrangère, aucun des deux partis ne se déplaçant.

Pendant une demi-heure, les membres du Conseil se sont blotti l'un avec l'autre comme s'il s'agissait de discuter de stratégies pour faire face à la perturbation. En fin de compte, le Président a annoncé que le membre du conseil de deuxième rang présenterait un rapport sur la révocation de la location. Il y a eu des échanges et des échanges de colère lorsque le membre du conseil municipal a appelé le locateur en question un «menteur». Ensuite, les manifestants se sont dispersés.

Dans le récit du journal de cet événement, le président de la Mairie a qualifié les manifestants de «personnes franches» qui ont dû recruter les autres piqueteurs dans la rue ».

Étant donné que les principales stations de télévision et de radio (à une exception près) n'ont pas envoyé de journalistes à cet événement, les propriétaires eux-mêmes ont fait connaître l'événement en le vidéotisant et en le montrant à plusieurs reprises sur la télévision par câble. Bientôt, d'autres groupes commencent à devenir plus militants. Les militants politiques au Minnesota obtiennent plus "ummph".

Dans la dernière phase, les personnes politiquement actives à Minneapolis-St. Paul et les régions avoisinantes ont découvert qu'il y avait une «crise du logement abordable», car le taux d'inoccupation des logements locatifs était d'environ 1 pour cent. De nombreux défenseurs du logement ont voulu plus d'argent de l'État pour construire de nouveaux logements. La situation des locateurs était que la frénésie de la ville dans la démolition des unités locatives pour lutter contre la criminalité était au moins partiellement responsable de la crise du logement.

la création d'une insurrection de propriétaire

Ainsi, le Comité d'action sur les droits de propriété de Minneapolis a mené l'accusation contre les bâtiments déchirants de la ville. Lorsque l'agence de «développement communautaire» de la ville a acheté et démoli un tri-plex à 3330 Chicago, les propriétaires ont organisé un simulacre d'enterrement pour le bâtiment, même lorsque les bulldozers travaillaient pour effacer le terrain. Lorsqu'un immeuble d'appartements de 10 unités situé à 2727, avenue Chicago appartenant à un grand logement à but non lucratif devait être démoli, les propriétaires ont de nouveau organisé un événement de piquetage. Cette dernière protestation a été coparrainée par le Minnesota Tenants Union.

Donc, vous voyez, même si les propriétaires et les locataires ont leurs différences, la poussée de ce «mouvement du propriétaire» n'est pas de protester ou d'agiter contre les locataires, autant de supposons, mais contre le gouvernement municipal abusif. Ils protestent contre un système politique qui agit comme un prédateur sur les propriétaires privés. S'il y a des "locataires problématiques" et des "propriétés problématiques" comme le prétend la culture politique de la ville, il y a aussi un «problème de gouvernement de la ville».

Bien que le combat de l'Hôtel de Ville ne soit pas une entreprise garantie de faire des amis, Charlie Disney et sa compagnie ont été forcés dans cette position. Les propriétaires de Minneapolis Property Rights Action Committee ne sont pas ceux qui fuient en banlieue pour échapper aux problèmes des grandes villes. Pariahs, même si nous pouvons être dans le tissu "dynamique et diversifié" de la politique urbaine de Minneapolis, nous avons au moins appris à nous défendre et à nous battre. Pour les «gentils» Minnesotans, ce n'est peut-être pas le plus simple à faire.

 

a: landlord advocate


 

 


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