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Algunas historias de casos para mostrar cómo las agencias gubernamentales en Minneapolis trataron a pequeños propietarios antes de las elecciones de la ciudad de 2001:

a: landlord advocate

Historia temprana del MPRAC

sesiones de gripe

El Comité de Acción de Propietarios de la Propiedad de Minneapolis (más adelante "Derechos de Propiedad") comenzó en 1994 cuando dos o tres propietarios se reunieron y hablaron acerca de los problemas de ser un patrón del centro de la ciudad en Minneapolis. Pronto se dieron cuenta de que no podían combatir estos problemas solos. Tenían que llegar a otros propietarios que se enfrentan a la misma situación. Tenían que organizarse.

Los reclutas no eran difíciles de encontrar. Tras pasar folletos y terratenientes en tiendas de ferretería, tiendas de suministros de construcción o en el Tribunal de Vivienda, este grupo inicial de dos o tres propietarios pronto se convirtió en dos o tres docenas de personas que se reunieron para una sesión de queja dos veces al mes en una oficina en el sur de Minneapolis. Allí se derramaron sus corazones el uno al otro. Las historias de horror fluían libremente. Decidieron demandar a la ciudad de Minneapolis por su programa de inspecciones desigual y, a veces incompetente.

Charlie Disney, moderador de estas sesiones de gripe, surgió como el líder del grupo. Disney fue un ex corredor de bolsa y campeón estatal de tenis de mesa. Se hizo famoso localmente como propietario del centro de tenis de mesa de Disney en Lake Street, que durante veinticinco años dio instrucción en tenis de mesa y llevó a algunos de los mejores jugadores del mundo a Minneapolis para los partidos de exhibición. Disney más tarde se convirtió en Presidente de la Asociación de Tenis de Mesa de los Estados Unidos. (Tenía un pincel con la historia al estar involucrado con el grupo nacional en un momento en que la diplomacia del "ping pong" establecía relaciones entre Estados Unidos y la China continental).

En estos años, el crimen había golpeado duramente a lo largo de Lake Street. Intimidados por los delincuentes, la gente dejó de venir a practicar tenis de mesa en el lugar de Disney. El centro se vio obligado a cerrar. Después de haber comprado cinco dúplex en el sur de Minneapolis, Disney estaba experimentando ahora las dificultades del propietario de Minneapolis centro de la ciudad. Se encontró dirigiendo a un grupo de individuos que se insultaban como "señores de barrio" y "terratenientes ausentes" en la cultura política de la ciudad. Unfazed, Disney y sus asociados siguieron adelante.

¿Qué tipo de problemas enfrentaban estos terratenientes? En primer lugar, los traficantes de drogas estaban llegando a Minneapolis desde lugares como Chicago, Detroit, Los Ángeles y Gary, Indiana, atraídos por Minneapolis por los precios relativamente altos de la cocaína crack y las tasas relativamente bajas de prisión. Estaban reclutando personas para que alquilaran habitaciones en edificios de apartamentos donde pudieran vender crack. También estaban vendiendo drogas abiertamente en las calles. La tasa de homocidio se triplicó, alcanzando un pico en 1995. La ciudad fue apodada "Murderapolis".

La policía de la ciudad y los funcionarios del gobierno parecían en una pérdida para hacer frente a esta situación. ¿Qué estrategia adoptaron? Decidieron culpar a los terratenientes por el problema del crimen. La política de "policía comunitaria" de la ciudad -un buen nombre- era, de hecho, una ofensiva de relaciones públicas dirigida a persuadir a las asociaciones vecinales, los clubes de bloque y otros grupos comunitarios de que el crimen en su vecindario se debía a terratenientes irresponsables e indiferentes había descuidado a los solicitantes de pantalla correctamente. La delincuencia se atribuyó a "propiedades problema" propiedad de estas personas y no a las personas que realmente cometieron actos criminales.

los propietarios entran en acción

Los propietarios rechazaron la radio que cuestionaba la idea de que los edificios causan delincuencia y que destruir edificios elimina el crimen. En el fin de semana del Día del Trabajo, 1996, celebraron una conferencia de prensa en la esquina del 19 y Portland en el sur de Minneapolis, supuestamente el peor sitio de "tráfico de drogas al aire libre" en la ciudad. El punto era obvio: los propietarios estaban siendo mantenidos a altos estándares para vigilar la delincuencia en sus edificios, mientras que los narcotraficantes utilizaban su tráfico ilícito de manera abiertamente en las calles de las calles ocupadas mientras los coches de la escuadra de la policía pasaban silbando.

Varias de las estaciones de TV locales enviaron equipos para cubrir el evento. El reportero del Star Tribune, Kevin Díaz, también estaba a la mano. Sucedió que se oyeron disparos por la calle justo cuando la conferencia de prensa se puso en marcha. ¡Los patrones estaban apagados y corriendo! Hasta recibieron una carta del Gobernador de Minnesota que los encomiaba por su diligencia cívica.

Las cosas no iban tan bien en el frente legal, sin embargo. Un juez federal desechó su demanda colectiva contra la ciudad. Ésta había sido la razón de ser del grupo. El movimiento terrateniente necesitaba reinventarse.

Uno de sus miembros, un profesor de la escuela llamado Mike Wisniewski, propuso filmar las reuniones del grupo. En lugar de reunirse una vez cada dos semanas en una oficina de bienes raíces, los terratenientes comenzaron a celebrar reuniones mensuales en la sala comunitaria del parque de Whittier. ¡Ahora estaban en show biz! Wisniewski tenía conexiones con la estación de acceso por cable de Minneapolis. Primeros cientos, luego miles de residentes de la ciudad sintonizados para escuchar a Disney y sus amigos desahogar su ira contra los funcionarios de la ciudad de Minneapolis.

El primer evento de piquete se llevó a cabo en la acera frente al Ayuntamiento de Minneapolis (junto a la estatua de bronce de Hubert Humphrey) en el invierno de 1997. Una docena de miembros de los derechos de propiedad resultaron. También lo hicieron los reporteros de la radio pública y el periódico.

A continuación, el grupo pidió la dirección del alcalde "estado de la ciudad" en una escuela en el sur de Minneapolis. Cuando los funcionarios de la ciudad sostuvieron una "reunión de la ciudad" en el arsenal en el noreste de Minneapolis, los primeros seis testigos eran todos los propietarios. El mismo tipo de cosas ocurrió en la reunión anual de la junta del condado. Disney y su equipo estaban empezando a irritar a algunas personas importantes.

Con tantos enemigos bien colocados, el siguiente paso lógico era entrar en política. Los terratenientes formaron un comité de acción política que celebró una serie de reuniones. En realidad, esta empresa no tuvo tanto éxito. El PAC estaba en desacuerdo con el grupo de Charlie y eventualmente fue disuelto. Sin embargo, las elecciones municipales de 1997 eran demasiado importantes para que los patrones ignoraran.

un movimiento en la política

En este momento había una popular presentadora de un programa de radio llamado Barbara Carlson, que llegó en la mañana en KSTP-AM justo después del show de Jesse Ventura. Como ex presidente del consejo de la ciudad de Minneapolis y la ex esposa del gobernador que acababa de publicar un libro sobre todo acerca de su vida juntos, ella era bastante un personaje. Carlson también sabía algo sobre el negocio de propiedades de alquiler en Minneapolis desde que su hijastro había invertido recientemente en un edificio de apartamentos y perdido su camisa.

Barbara Carlson acudió a una de las reuniones mensuales de los terratenientes, escuchó las historias de terror y, un día o dos más tarde, dijo a la prensa que estaba pensando en presentarse como alcalde.

Este fue un paso muy audaz, ya que Minneapolis es básicamente una ciudad de un partido. (El alcalde y doce de los trece miembros del consejo de la ciudad eran DFLers - demócratas.) Carlson correría como un "Independiente" - un no-demócrata - la mayoría de los republicanos que hace mucho tiempo habían huido a los suburbios. Carlson finalmente decidió correr. El grupo de propietarios, por supuesto, la respaldó.

La campaña de Carlson, quizás, se recuerda mejor para un incidente que ocurrió en el debate de un candidato en Minneapolis del norte. El debate se celebró en un café que tiene una clientela mayoritariamente afroamericana. El alcalde titular, un afroamericano, disfrutó de su apoyo. Charlie Charlie y un puñado de simpatizantes y amigos llegaron a la reunión mostrando señales que se interpretaban como poco complacientes para el alcalde. Uno de los signos decía: "Un voto para Sharon es un voto por el crimen".

Las cosas fueron relativamente tranquilas durante la reunión, pero, después, una mujer partidaria del alcalde se enfrentó a una mujer que apoyaba a Barbara Carlson que llevaba letreros a su coche. Pronto el partidario del alcalde estaba tirando del pelo de Carlson.

El problema comenzó cuando el marido del partidario de Carlson trató de rescatarla de esta turba. Mientras la asediada mujer se refugiaba en un coche, el marido tiró de su coche junto a la otra para poder hacer una escapada.

En ese momento, el guardaespaldas personal del alcalde se paró frente al coche del marido, bloqueando la ruta de escape. El marido le gritó que se fuera del camino. Cuando el marido pensó que tenía un camino claro fuera del estacionamiento, lo disparó desde el estacionamiento. El guardaespaldas sacó su arma y comenzó a disparar contra el coche que huía.

Una vez en casa, el marido fue lo suficientemente honesto o estúpido como para llamar a la policía de Minneapolis para hacer un informe sobre este incidente. La policía pronto le hizo una visita, confiscó su coche y lo llevó a la cárcel.

Hubo una "investigación oficial", ya que los spinmeisters de la ciudad afirmaron que el marido había tratado de atropellar al guardaespaldas que llevaba armas. En silencio, el marido fue liberado de la cárcel y recibió su coche de vuelta. No se presentaron cargos.

Ansiosos por desactivar una situación racialmente explosiva, tanto el alcalde como Barbara Carlson abogaron por la armonía. Charlie Disney volvió a guardar su controvertido letrero. El alcalde incumbente pasó a ganar las elecciones por un margen de 55% a 45%.

La muerte de Ann Prazniak

Ese no fue el último choque entre Disney y el alcalde Sharon Sayles Belton. En abril de 1998, hubo un asesinato espantoso en un edificio de apartamentos ubicado en 1818 Park Avenue en el sur de Minneapolis. Una mujer de edad avanzada llamada Ann Prazniak fue hallada muerta en su habitación y había sido tomada por algunos usuarios de drogas. Su cuerpo en descomposición fue encontrado en una caja de cartón en el armario. El barrio estaba extremadamente molesto. Se realizó una reunión en una casa al otro lado de la calle (coincidentemente, perteneciente a la pareja que había participado en el altercado relacionado con las elecciones descrito anteriormente).

En esta reunión, el miembro del concejo municipal de la zona, Jim Niland, culpó al propietario por tolerar el crimen en su edificio. Si el propietario no solucionó el problema pronto, dijo, la ciudad "descendería sobre él como una tonelada de ladrillos". Un día después, hubo informes en la televisión de que las ratas habían sido detectadas en el edificio - una señal segura de que los inspectores de la ciudad golpearían pronto para cerrar el edificio. Los terratenientes decidieron actuar.

¿A quién culpar?

Dado que el edificio había sido vendido a un nuevo propietario dos semanas antes, la mayoría de las quejas razonables de negligencia recaería sobre el propietario anterior. Disney y las cohortes interrogaron al dueño anterior con cierta extensión. ¿Había examinado adecuadamente a los inquilinos? ¿Había descuidado el mantenimiento en el edificio? ¿Había olvidado arreglar las cerraduras? Convencidos de que el propietario estaba limpio, los terratenientes decidieron celebrar una conferencia de prensa en el pasillo fuera de la oficina del alcalde en la alcaldía de Minneapolis.

Su comunicado de prensa dijo que el Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis tenía 500 miembros. Fortuitamente, los periodistas interpretaron que esto significaba que 500 terratenientes enojados estarían descendiendo en la oficina del Alcalde. El alcalde ofreció graciosamente el uso de la sala de conferencias junto a su oficina para la conferencia de prensa dirigida por el propietario. Varias cámaras de televisión se presentaron como lo hicieron los reporteros de la ciudad.

La alcaldesa estaba a la mano para el evento. También lo fue el miembro del Concejo Municipal de la zona del crimen. Disney comenzó a interrogar al dueño anterior del edificio de apartamentos, preguntando preguntas específicas sobre cómo había manejado el edificio en 1818 Park Avenue. Disney invitó a los asistentes a hacer preguntas por su cuenta. Se suponía que debía ser una sesión de investigación.

El alcalde pidió hablar. Durante cinco minutos, habló en términos generales acerca de cómo todos debían reunirse; sobre cómo había buenos y malos terratenientes y inquilinos y la ciudad estaba lista para ayudar a resolver los problemas que pudieran tener. Habiendo hecho su llamamiento para la armonía, el Alcalde comenzó a salir de la habitación.

Uno de los terratenientes, Bill McGaughey, habló a continuación. Dijo que, en este caso particular, no era una cuestión de buenos o malos terratenientes y arrendatarios, sino de matones y criminales de la calle que habían entrado en el apartamento de una mujer. Citó la ordenanza que asignó a la policía de la ciudad la responsabilidad de hacer cumplir la ley en la ciudad. Las ordenanzas de la ciudad, dijo, también le dieron al alcalde la autoridad para delegar a los ciudadanos en caso de emergencia; pero había decidido no hacerlo. Era tarea de la policía detener el crimen, entonces, no de los terratenientes. Hubo un atronador aplauso en la habitación mientras McGaughey terminaba sus comentarios. El Alcalde se apresuró a retirarse.

Una vez que la presa de inundación había estallado, algunos de los inquilinos en 1818 Park Avenue pidieron hablar. Uno tras otro, denunciaron amargamente la falta de aplicación de la ley en su vecindario. Se quejaron de las presiones políticas para hacer frente al crimen vaciando los edificios. Inquilinos respetuosos de la ley como ellos mismos se estaban quedando sin hogar porque la ciudad no podía controlar la situación del crimen.

Alrededor de este tiempo, había empujones y empujones en la parte trasera de la habitación. Según se informa, el guardaespaldas del alcalde (el mismo que había disparado los disparos en el estacionamiento del café) dijo a algunos de los espectadores que se movieran de la puerta al lado de su oficina. La situación amenazaba con ponerse fea.

La alcaldesa tenía ahora un gran problema de relaciones públicas en la mano. Para aliviar la situación, la jefa de personal del alcalde prometió que la alcaldesa misma iría al Parque 1818 al día siguiente para hablar con los residentes sobre sus problemas. Todo esto fue reportado en un artículo de primera plana en el periódico Star Tribune.

El alcalde mantuvo su compromiso. Ella fue al edificio de apartamentos problemático. Al final, sin embargo, todos los inquilinos fueron expulsados ??del edificio. Para aliviar su dolor, la ciudad había arreglado para que los pusieran por una semana en un motel suburbano mientras buscaban otra vivienda. (Debido a la escasez de viviendas de Minneapolis, normalmente toma dislocados inquilinos de tres a cuatro meses para encontrar otro apartamento.) No todo el mundo estaba feliz.

Excursiones en Minneapolis

Mientras tanto, Charlie Disney y la compañía estaban manteniendo la presión sobre la ciudad de otras maneras. Ellos abrazaron con entusiasmo el concepto de un "tour de la grieta de Minneapolis" originalmente propuesto por John De Vries y otros líderes del club de bloque en el barrio de Phillips. Estos activistas del barrio habían preparado un folleto que parecía un folleto de viaje, prometiendo que los turistas en el sur de Minneapolis podían ver un montón de traficantes de drogas en la calle. Efectivamente, los traficantes estaban allí.

Charlie Disney y otro propietario llevaron a cabo alrededor de veinticinco viajes de este tipo durante los próximos dos o tres años. Posando como visitantes emocionantes de los suburbios, estos terratenientes cruzaron las calles del vecindario Phillips en una furgoneta nueva brillante. En la parte de atrás de la furgoneta estaban los verdaderos "turistas": legisladores estatales, jueces, comisionados del condado, incluso congresistas estadounidenses, viajando de incógnito. Pocas veces el grupo regresaba con las manos vacías. A veces los narcotraficantes incluso subían a la camioneta para discutir los términos. Por supuesto, los frutos de estas negociaciones nunca se consumaron.

El grupo de Charlie incluso fue tan lejos como para invitar a miembros de la Convención Nacional Demócrata a tomar la gira de crack cuando su comité de ubicación del sitio llegó a Minneapolis para ver la ciudad como un posible anfitrión de la convención de 2000. Ninguna de estas personas tomó el tour.

¡Cerramos la alcaldía!

Esto nos lleva a la época en que el Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis y sus aliados cerraron una reunión del Ayuntamiento de Minneapolis. Ocurrió el fin de semana antes de las elecciones de 1998. El grupo tenía con ellos dos candidatos de gobernador de partidos menores así como otros candidatos para la oficina estatal de diversos partidos. Había, por supuesto, los sospechosos propietarios habituales en este evento también.

El motivo de la protesta fue que la ciudad de Minneapolis había revocado la licencia de arrendamiento de un propietario que había recibido (en realidad no había recibido) tres cartas de advertencia de CCP / SAFE, que es el brazo político / de relaciones públicas de Minneapolis Departamento de Policia. Una vez más, este propietario fue supuestamente tolerar el crimen. Así que su edificio tuvo que ser cerrado y todos los inquilinos desalojados.

El Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis escribió una carta para solicitar una reunión con el oficial SAFE involucrado en este caso. Fueron a la sede central del SAFE a la hora señalada. La propia oficial estaba tomando un día de vacaciones entonces. Su supervisor apareció en su lugar. Bocina de toro en la mano, los manifestantes primero se reunieron fuera del edificio de la policía y luego entró a hablar con el supervisor. Esta reunión no llegó a ninguna parte, así que los manifestantes siguieron una cuadra más o menos al Ayuntamiento donde el Consejo de la Ciudad estaba en sesión. Se enteraron de que el Consejo ya había votado para revocar la licencia del propietario.

El cierre comenzó con bastante humildad. Los manifestantes se quedaron un rato en silencio mientras el Ayuntamiento se abría paso a través de la agenda, ignorando su presencia. Charlie Disney quería poner un poco más de ummph en el evento. Sugirió a su grupo que se levantaran de sus asientos y comenzaran a marchar por la parte trasera de las cámaras del Consejo con sus signos, piquetes. Pronto vinieron entre veinte y treinta personas en este paseo circular. Sin embargo, el Consejo asistió a sus asuntos.

En ese momento, uno de los manifestantes gritó: "Oye, hay una manifestación ahí." El Presidente del Consejo Municipal golpeó su mazo: "Esta es nuestra reunión, estás molestando nuestra reunión." "Baloney", gritó uno de los manifestantes, "es nuestra reunión". Parece que el disgusto pasó por encima de los rostros de los miembros del Concejo Municipal. Sonó el timbre silencioso y llegó la policía. Había un impasible obstáculo, ninguno de los dos lados se movía.

Durante media hora, los miembros del Consejo se amontonaron como si estuvieran discutiendo estrategias para lidiar con la interrupción. Finalmente, el Presidente anunció que el segundo miembro del consejo haría un informe sobre la revocación de la licencia de alquiler. Hubo algunos dar y recibir y algunos intercambios enojados cuando el miembro del consejo de la ciudad llamó al propietario en cuestión un "mentiroso". Entonces los manifestantes se dispersaron.

En el relato de prensa de este evento, el presidente del Ayuntamiento caracterizó a los manifestantes como "personas marginales" que debieron haber reclutado a los otros piqueteros "en la calle".

Debido a que las principales emisoras de radio y televisión (con una excepción) no enviaban reporteros a este evento, los propios propietarios publicaron el evento grabándolo en video y mostrándolo repetidamente en la televisión por cable. Pronto otros grupos comenzaron a ser más militantes. Los activistas políticos en Minnesota estaban recibiendo más "ummph".

En la última fase, las personas políticamente activas en Minneapolis-St. Paul y sus alrededores descubrieron que había una "crisis de vivienda asequible", ya que la tasa de vacantes para viviendas de alquiler rondaba el 1 por ciento. Muchos defensores de vivienda querían más dinero del estado para construir viviendas nuevas. La situación de los terratenientes fue que la borrachera de la ciudad en la demolición de unidades de alquiler para combatir el crimen fue, al menos, parcialmente responsable de la crisis de la vivienda.

la creación de una insurrección de terrateniente

Así que el Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis ha encabezado la acusación contra los edificios derribados de la ciudad. Cuando la agencia de "desarrollo comunitario" de la ciudad compró y demolió un tri-plex en 3330 Chicago, los propietarios organizaron un simulacro funeral para el edificio, incluso mientras las excavadoras estaban trabajando para limpiar el terreno. Cuando un edificio de apartamentos de 10 unidades en 2727 Chicago Avenue propiedad de una gran vivienda sin fines de lucro estaba programado para ser demolido, los propietarios de nuevo organizó un evento de piquete. Esta última protesta fue copatrocinada por la Unión de Inquilinos de Minnesota.

Así que, a pesar de que los terratenientes y los inquilinos tienen sus diferencias, el empuje de este "movimiento de terratenientes" no es protestar o agitar contra los inquilinos, como muchos suponen, sino contra el gobierno abusivo de la ciudad. Están protestando contra un sistema político que actúa como depredador contra los propietarios privados. Si hay "inquilinos problemáticos" y "propiedades problemáticas" como afirma la cultura política de la ciudad, también hay algo como "gobierno de la ciudad problemática".

Aunque la lucha contra el Ayuntamiento no es una empresa garantizada para hacer amigos, Charlie Disney y la empresa se han visto obligados a esa postura. Los propietarios del Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis no son los que huyen a los suburbios para escapar de los problemas de las grandes ciudades. Pariahs aunque podamos estar en la "vibrante, diversa" tela de la política de la ciudad de Minneapolis, nosotros los terratenientes al menos hemos aprendido a pararnos y luchar. Para "agradable" Minnesotans, esto no puede ser la cosa más fácil de hacer.

 

 a: landlord advocate


 

 


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