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Algumas histórias de casos para mostrar como as agências governamentais em Minneapolis trataram pequenos proprietários antes da eleição da cidade de 2001:

para: landlord advocate

História inicial do MPRAC

sessões de queixa

O Comitê de Ação de Proprietários de Propriedade de Minneapolis (mais tarde "Direitos de Propriedade") começou em 1994, quando dois ou três proprietários se reuniram e falaram sobre problemas de ser um senhorio do interior da cidade em Minneapolis. Logo perceberam que não podiam lutar sozinhos com esses problemas. Eles tiveram que chegar a outros proprietários que enfrentaram a mesma situação. Eles tiveram que se organizar.

Os recrutas não eram difíceis de encontrar. Passando folhetos e proprietários de botões de botão em lojas de ferragens, lojas de materiais de construção ou o Tribunal de Habitação, este grupo inicial de dois ou três proprietários logo cresceu para duas ou três dúzias de pessoas que se reuniram para uma sessão de queixa duas vezes por mês em um escritório no sul de Minneapolis. Lá eles derramaram seus corações um para o outro. As histórias de horror fluíram livremente. Eles decidiram processar a cidade de Minneapolis por seu programa de inspeção desigual e, às vezes, incompetente.

Charlie Disney, moderador dessas sessões de queixas, surgiu como líder do grupo. A Disney era uma ex-corretora e campeã estadual de tênis de mesa. Ele tornou-se conhecido localmente como proprietário do centro de tênis de mesa da Disney em Lake Street, que, durante vinte e cinco anos, deu instruções no tênis de mesa e trouxe alguns dos melhores jogadores do mundo para Minneapolis para fósforos de exibição. Disney tornou-se então presidente da Associação de tênis de mesa dos EUA. (Ele teve um pincel com a história em estar envolvido com o grupo nacional em um momento em que a diplomacia do "ping pong" estabeleceu relações entre os Estados Unidos e a China continental).

Nesses anos, o crime atingiu duramente a Lake Street. Intimidados por criminosos, as pessoas pararam de praticar tenis de mesa na Disney. O centro foi forçado a fechar. Tendo comprado cinco dúplex no sul de Minneapolis, a Disney agora estava vivendo as dificuldades do senhorio do centro da cidade de Minneapolis. Ele encontrou-se levando um grupo de indivíduos injuriados como "slumlords" e "proprietários ausentes" na cultura política da cidade. Desapontado, a Disney e seus associados avançaram.

Que tipos de problemas enfrentavam esses proprietários? Em primeiro lugar, os traficantes de drogas estavam entrando em Minneapolis em lugares como Chicago, Detroit, Los Angeles e Gary, Indiana, atraídos para Minneapolis por preços relativamente altos de cocaína crack e taxas de prisão relativamente baixas. Eles estavam recrutando pessoas para frente para eles alugarem salas em prédios de apartamentos onde poderiam vender crack. Eles também vendiam abertamente drogas nas ruas. A taxa de homócidos triplicou, atingindo um pico em 1995. A cidade foi apelidada de "Murderapolis".

A polícia da cidade e os funcionários do governo pareciam estar sem prejuízo para enfrentar essa situação. Qual estratégia eles adotaram? Eles decidiram culpar os proprietários pelo problema do crime. A política de "policia comunitária" da cidade - um nome agradável - era, de fato, uma ofensiva de relações públicas que visava persuadir as associações de bairro, bloquear clubes e outros grupos comunitários de que o crime em sua vizinhança era devido a proprietários indecentes e irresponsáveis ??que negligenciou a tela dos candidatos adequadamente. O crime foi atribuído a "propriedades problemáticas" de propriedade desses indivíduos e não às pessoas que realmente cometiram atos criminosos.

os proprietários se aproximam

Os proprietários reagiram ao rádio de conversa questionando a idéia de que os edifícios causam crime e que destruir edifícios elimina o crime. No final de semana do Dia do Trabalho, em 1996, eles realizaram uma conferência de imprensa na esquina do 19 e Portland no sul de Minneapolis, considerado o pior site de "tráfico de drogas ao ar livre" na cidade. O ponto era óbvio: os proprietários estavam sendo mantidos em altos padrões para o policiamento do crime em seus edifícios, enquanto os traficantes de drogas aplicavam seu comércio ilegal muito abertamente em curvaturas movimentadas quando os carros do esquadrão da polícia passavam.

Várias das estações de TV locais enviaram equipes para cobrir o evento. O jornalista do Star Tribune, Kevin Diaz, também estava disponível. Aconteceu que os tiros foram ouvidos na rua, assim como a conferência de imprensa começou. Os proprietários estavam desligados e funcionando! Eles até receberam uma carta do governador de Minnesota que os elogia por sua diligência cívica.

No entanto, as coisas não estavam indo tão bem na frente legal. Um juiz federal expulso seu processo de ação coletiva contra a cidade. Esta foi a razão do grupo para ser. O movimento do senhorio precisava se reinventar.

Um dos seus membros, um professor da escola chamado Mike Wisniewski, propôs filmar os encontros do grupo. Em vez de se reunir uma vez a cada duas semanas em um escritório imobiliário, os proprietários começaram a realizar reuniões mensais na sala comunitária do parque do bairro de Whittier. Agora eles estavam no show biz! Wisniewski teve conexões com a estação de acesso ao cabo de Minneapolis. Primeiras centenas, então milhares de residentes da cidade sintonizaram para ouvir que a Disney e seus amigos expulsam sua ira contra os funcionários da cidade de Minneapolis.

O primeiro evento de piquetes ocorreu na calçada em frente à Prefeitura de Minneapolis (ao lado da estátua de bronze de Hubert Humphrey) no inverno de 1997. Uma dúzia de membros de direitos de propriedade acabaram. Também fizeram repórteres da rádio pública e do jornal.

Em seguida, o grupo piquetou o endereço "Estado da cidade" do prefeito em uma escola no sul de Minneapolis. Quando os funcionários da cidade realizaram uma "reunião da cidade" no arsenal no nordeste de Minneapolis, as seis primeiras testemunhas foram todas proprietárias. O mesmo tipo de coisa aconteceu na reunião anual do conselho do condado. Disney e sua equipe estavam começando a irritar algumas pessoas importantes.

Com tantos inimigos bem colocados, o próximo passo lógico era entrar na política. Os proprietários formaram um comitê de ação política que realizou várias reuniões. Na verdade, esse empreendimento não teve tanto sucesso. O PAC estava em desacordo com o grupo de Charlie e, eventualmente, foi dissolvido. No entanto, as eleições nas cidades de 1997 eram muito importantes para ignorar os proprietários.

uma mudança para a política

Neste momento, havia uma anfitriã popular de um programa de rádio chamado Barbara Carlson, que apareceu de manhã no KSTP-AM logo após o show de Jesse Ventura. Como ex-presidente da Câmara Municipal de Minneapolis e ex-esposa do governador que acabara de publicar um livro revelador sobre sua vida juntos, ela era bastante personagem. Carlson também sabia algo sobre o negócio de aluguel de imóveis em Minneapolis desde que seu filho da etapa havia investido recentemente em um prédio de apartamentos e perdeu sua camisa.

Barbara Carlson chegou a uma das reuniões mensais dos proprietários, ouviu as histórias de terror e, um dia ou dois depois, disse à imprensa que estava pensando em se candidatar a prefeito.

Este foi um passo bastante ousado desde que Minneapolis é basicamente uma cidade de um só partido. (O prefeito e doze dos treze membros do conselho da cidade eram DFLers - Democratas.) Carlson funcionaria como um "Independente" - um não-democrata - a maioria dos republicanos que já fugiram para os subúrbios. Carlson finalmente decidiu correr. O grupo dos proprietários, é claro, apoiou-a.

A campanha de Carlson é, talvez, melhor lembrada por um incidente ocorrido no debate de um candidato no norte de Minneapolis. O debate foi realizado em um café que tem uma clientela em grande parte afro-americana. O prefeito em exercício, um afro-americano, aproveitou seu apoio. Undaunted, Charlie Disney e um punhado de torcedores e amigos vieram à reunião exibindo sinais que foram interpretados como incompetentes para o prefeito. Um dos sinais dizia: "Um voto para Sharon é um voto para o crime".

As coisas estavam relativamente calmas durante a reunião, mas, depois disso, uma apoiadora feminina do prefeito enfrentou uma partidária feminina de Barbara Carlson que estava levando sinais de volta ao carro. Em breve, o adepto do prefeito estava puxando o cabelo do ajudante Carlson.

O problema começou quando o marido do adepto do Carlson tentou resgatá-la dessa mafia. Quando a mulher sitiada se refugiou em um carro, o marido puxou seu carro ao lado do outro para que ela pudesse fazer uma fuga.

Nesse ponto, o guarda-costas pessoal do prefeito estava em frente ao carro do marido, bloqueando a rota de fuga. O marido gritou para ele sair do caminho. Quando o marido pensou que ele tinha um caminho claro fora do estacionamento, ele atirou fora do estacionamento. O guarda-costas tirou a arma e começou a atirar no carro que fugia.

Uma vez em casa, o marido era honesto ou estúpido o suficiente para chamar a polícia de Minneapolis para fazer um relatório sobre esse incidente. A polícia rapidamente lhe visitou, confiscou seu carro e o levou para a prisão.

Houve uma "investigação oficial" à medida que os girassóis da cidade alegavam que o marido tentara atravessar o guarda-costas. Silenciosamente, o marido foi libertado da prisão e recebeu o carro de volta. Nenhuma cobrança foi arquivada.

Ansiosa por desarmar uma situação racialmente explosiva, tanto o prefeito quanto Barbara Carlson pediram harmonia. Charlie Disney colocou seu registro controverso de volta ao armazenamento. O prefeito principal passou a ganhar as eleições em uma margem de 55% a 45%.

A morte de Ann Prazniak

Esse não foi o último choque entre a Disney e o prefeito Sharon Sayles Belton. Em abril de 1998, houve um assassinato horrível em um prédio de apartamentos localizado na 1818 Park Avenue, no sul de Minneapolis. Uma mulher idosa chamada Ann Prazniak foi encontrada morta em seu quarto que havia sido tomada por alguns usuários de drogas. Seu corpo em decomposição foi encontrado recheado em uma caixa de papelão no armário. O bairro estava extremamente chateado. Uma reunião ocorreu em uma casa do outro lado da rua (coincidentemente, pertencente ao casal que participou da altercação relacionada às eleições descrita acima).

Nesta reunião, o membro da Câmara Municipal da área, Jim Niland, culpou o senhorio por tolerar o crime em seu prédio. Se o senhorio não limpou o problema em breve, ele disse, a cidade "desceria sobre ele como uma tonelada de tijolos". Um dia depois, havia relatos na televisão de que ratos haviam sido vistos no prédio - um sinal seguro de que Os inspetores da cidade logo atacariam para fechar o prédio. Os proprietários decidiram agir.

Quem é o culpado?

Uma vez que o prédio havia sido vendido para um novo proprietário duas semanas antes, as reclamações mais razoáveis ??de negligência caíram sobre o proprietário anterior. A Disney e as coortes questionaram o proprietário anterior em algum tempo. Ele tinha selecionado os inquilinos adequadamente? Teria negligenciado a manutenção no prédio? Teria se esquecido de consertar as fechaduras? Convencido de que o senhorio estava limpo, os proprietários decidiram realizar uma conferência de imprensa no corredor fora do gabinete do prefeito na prefeitura de Minneapolis.

Seu comunicado de imprensa disse que o Comitê de ação de direitos de propriedade de Minneapolis tinha 500 membros. Fortuitamente, os repórteres interpretaram isso para significar que 500 camponeses irritados desceriam no gabinete do prefeito. O prefeito ofereceu graciosamente o uso da sala de conferências ao lado de seu escritório para a conferência de imprensa liderada pelo senhorio. Várias equipes de câmeras de televisão apareceram como fizeram os principais repórteres de jornais da cidade.

O prefeito estava à disposição para o evento. Assim como o membro da Câmara Municipal da área criada pelo crime. Disney começou a interrogar o proprietário anterior do prédio, fazendo perguntas específicas sobre como ele havia gerenciado o prédio no 1818 Park Avenue. A Disney convidou os presentes para fazer perguntas próprias. Era suposto ser uma sessão de pesquisa de fato.

O prefeito pediu para falar. Por cinco minutos ou mais, ela falou em termos gerais de como todos deveriam se unir; sobre como havia bons e maus proprietários e inquilinos e a cidade estava pronta para ajudar a resolver problemas que poderiam ter. Tendo feito seu apelo à harmonia, o prefeito começou a sair da sala.

Um dos proprietários, Bill McGaughey, falou em seguida. Ele disse que, neste caso particular, não era uma questão, nem um bom ou mau senhorio e inquilino, mas de bandidos e criminosos da rua que haviam entrado no apartamento de uma mulher. Ele citou a ordenança que atribuiu a polícia da cidade a responsabilidade pela aplicação da lei na cidade. As ordenanças da cidade, disse ele, também deram ao presidente da Câmara o poder de delegar cidadãos em caso de emergência; mas ela escolheu não fazê-lo. Era tarefa da polícia parar o crime, então, não os proprietários ". Houve espantosos aplausos na sala quando McGaughey terminou suas declarações. O prefeito bateu um retiro apressado.

Uma vez que a barragem de enchentes havia explodido, alguns dos inquilinos em 1818 Park Avenue pediram para falar. Um após o outro, eles denunciaram amargamente a falta de aplicação da lei em sua vizinhança. Eles reclamaram de pressões políticas para lidar com o crime, esvaziando os edifícios. Os inquilinos respeitadores da lei, como eles, estavam ficando sem casa porque a cidade não podia controlar a situação do crime.

Por volta desse tempo, empurrou e empurrou a parte de trás da sala. Alegadamente, o guarda-costas do prefeito (o mesmo que disparou os tiros no estacionamento do café) disse a alguns dos espectadores que se deslocassem da entrada ao lado de seu escritório. A situação ameaçava ficar feia.

O prefeito agora teve um grande problema de relações públicas na mão. Para aliviar a situação, o chefe de gabinete do prefeito prometeu que a própria prefeita iria ao 1818 Park no dia seguinte para conversar com os moradores sobre seus problemas. Tudo isso foi relatado em uma história da primeira página no jornal Star Tribune.

O prefeito manteve seu compromisso. Ela foi ao prédio de apartamentos problemático. No final, no entanto, todos os inquilinos foram forçados a sair do prédio. Para aliviar a dor, a cidade providenciou que eles fossem colocados por uma semana em um motel suburbano enquanto procuravam outras habitações. (Por causa da escassez de habitação de Minneapolis, normalmente leva os inquilinos deslocados de três a quatro meses para encontrar outro apartamento.) Nem todos estavam felizes.

Minneapolis passeios de crack

Enquanto isso, Charlie Disney e a empresa estavam mantendo a pressão sobre a cidade de outras maneiras. Eles abraçaram ansiosamente o conceito de "Minneapolis crack tour" proposto originalmente por John De Vries e outros líderes de blocos no bairro de Phillips. Esses ativistas do bairro reuniram um panfleto que parecia uma brochura de viagem, prometendo que os turistas no sul de Minneapolis pudessem ver muitos traficantes de drogas na rua. Com certeza, os traficantes de drogas estavam lá.

Charlie Disney e outro senhorio realizaram cerca de vinte e cinco desses passeios durante os próximos dois a três anos. Apresentando-se como visitantes que buscavam emoção dos subúrbios, esses proprietários cruzaram as ruas do bairro de Phillips em uma nova van brilhante. Na traseira da van estavam os verdadeiros "turistas": legisladores estaduais, juízes, comissários do condado, até mesmo um congressista dos EUA, viajando incógnito. Raramente o grupo retornou com as mãos vazias. Às vezes, os traficantes de drogas até entraram na van para discutir termos. É claro que os frutos dessas negociações nunca foram consumados.

O grupo de Charlie chegou mesmo a convidar membros da Convenção Nacional Democrata a fazer o tour de crack quando o comitê de localização do site chegou a Minneapolis para verificar a cidade como um futuro anfitrião da convenção de 2000. Nenhuma dessas pessoas fez o passeio.

Nós desligamos a prefeitura!

Isso nos leva ao tempo em que o Comitê de Ação de Direitos de Propriedade de Minneapolis e seus aliados fecharam uma reunião da Câmara Municipal de Minneapolis. Aconteceu no fim de semana antes das eleições de 1998. O grupo teve com eles dois candidatos governamentais de partidos menores, bem como outros candidatos para escritório estadual de várias partes. Havia, é claro, os suspeitos habituais do senhorio neste evento também.

A ocasião para o protesto foi que a cidade de Minneapolis revogou a licença de aluguel de um senhorio que recebeu (na verdade ele não recebeu) três cartas de advertência da CCP / SAFE, que é o braço político / de relações públicas da Minneapolis Departamento de Polícia. Mais uma vez, esse senhorio supôs tolerar o crime. Então, seu prédio teve que ser desligado e todos os inquilinos foram despejados.

O Comitê de Ação de Direitos de Propriedade de Minneapolis escreveu uma carta para solicitar uma reunião com o oficial SAFE envolvido neste caso. Eles foram para a sede da SAFE no horário designado. O oficial, por sua vez, passava um dia de férias. Seu supervisor apareceu em vez disso. Touro de boi na mão, os manifestantes primeiro se reuniram no prédio da polícia e entraram para conversar com o supervisor. Esta reunião não foi a lugar algum, então os manifestantes seguiram um quarteirão da Câmara Municipal onde a Câmara Municipal estava em sessão. Aprenderam que o Conselho já havia votado para revogar a licença do proprietário.

O desligamento começou meekly bastante. Os manifestantes sentaram-se por um momento em silêncio enquanto o Conselho Municipal seguia a agenda, ignorando sua presença. Charlie Disney queria colocar um pouco mais ummph no evento. Ele sugeriu ao grupo que eles se levantam de seus assentos e começam a marchar em volta das câmaras do Conselho com seus sinais, piquete. Em breve, vinte e trinta pessoas estavam envolvidas nesta caminhada circular. Ainda assim, o Conselho atendeu a seus negócios.

Neste ponto, um dos manifestantes gritou: "Ei, há uma demonstração acontecendo lá." O Presidente da Câmara Municipal bateu seu martelo: "Esta é a nossa reunião, você está perturbando nossa reunião." "Baloney", gritou um dos manifestantes, "é nossa reunião". Olhares de confusão passaram sobre os rostos dos membros do Conselho Municipal. A campainha silenciosa soou e a polícia chegou. Havia um estrondo estranho, nenhum lado fazendo um movimento.

Durante meia hora, os membros do Conselho se amontoaram entre si como se estivessem discutindo estratégias para lidar com a interrupção. Em última análise, o presidente anunciou que o membro do conselho de segundo lugar faria um relatório sobre a revogação da licença de aluguel. Houve algumas bolsas de dar e receber e algumas trocas irritadas quando o membro da Câmara Municipal chamou o senhorio em questão de "mentiroso". Então os manifestantes se dispersaram.

Na conta do jornal deste evento, o Presidente da Câmara Municipal caracterizou os manifestantes como "pessoas marginais" que devem ter recrutado os outros piqueteros "na rua".

Como as principais estações de TV e rádio (com uma exceção) não enviaram repórteres para este evento, os próprios proprietários publicitaram o evento gravando-o e mostrando repetidamente na TV a cabo. Em breve, outros grupos começaram a se tornar mais militantes. Ativistas políticos em Minnesota estavam ficando mais "ummph".

Na última fase, pessoas politicamente ativas em Minneapolis-St. Paul e as áreas circunvizinhas descobriram que houve uma "crise da habitação acessível", uma vez que a taxa de vacância para a habitação alugada pairava em torno de 1 por cento. Muitos defensores da habitação queriam mais dinheiro do estado para construir novas habitações. A situação dos landlords era que a compulsão da cidade em demolir unidades de aluguel para combater o crime era, pelo menos, parcialmente responsável pela crise da habitação.

A criação de uma insurgência de senhorio

Então, o Comitê de ação de direitos de propriedade de Minneapolis liderou a acusação contra os edifícios destruindo a cidade. Quando a agência de "desenvolvimento comunitário" da cidade comprou e demoliu um tri-plex no Chicago Chicago, os proprietários organizaram um simulacro de funeral para o edifício, mesmo que as escavadeiras estivessem trabalhando para limpar o lote. Quando um edifício de apartamentos de 10 unidades na 2727 Chicago Avenue, pertencente a uma grande imobiliária sem fins lucrativos, estava programado para ser demolido, os proprietários novamente encenaram um evento de piquetes. Este último protesto foi co-patrocinado pela Minnesota Tenants Union.

Então, você vê, mesmo que os proprietários e inquilinos tenham suas diferenças, o impulso deste "movimento do senhorio" não é para protestar ou agitar contra os inquilinos, como muitos supõem, mas contra o governo abusivo da cidade. Eles estão protestando contra um sistema político que age como um predador sobre os proprietários privados. Se houver "inquilinos problemáticos" e "propriedades problemáticas", como reivindica a cultura política da cidade, também existe "governo da cidade problemática".

Embora a luta da Câmara Municipal não seja um empreendimento garantido para fazer amigos, Charlie Disney e a empresa foram forçados a entrar nessa postura. Os proprietários no Minneapolis Property Rights Action Committee não são aqueles que fugiram para os subúrbios para escapar dos problemas das grandes cidades. Pariahs, embora possamos estar no tecido "vibrante e diversificado" da política da cidade de Minneapolis, nós, proprietários, pelo menos, aprendemos a enfrentar e lutar. Para os "agradáveis" Minnesotans, isso pode não ser a coisa mais fácil de fazer.

 

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