.gr { color: #1F8448; } .gr { color: #0D8418; } .gr { color: #108529; } .gr { color: #14822C; } .gr { color: #0A852F; } .red { color: #7D7D7D; } .red { color: #870E06; } .bl { color: #000100; } .brown { color: #7B5902; } .brn { color: #7B4D0F; }  
       

Une menace existentielle pour notre civilisation

William McGaughey

où nous sommes dans la civilisation mondiale

Cinq époques de la Civilisation, un livre que j'ai publié en 2000, propose un moyen d'organiser l'histoire du monde axée sur le développement de la société. Les périodes d'histoire proposées présentent chacune des thèmes et thèmes caractéristiques.

Dans la première période ou l'époque de l'histoire du monde (les siècles avant le Christ), l'humanité organiserait dans les villes, les états et, en fin de compte, les empires mondiaux tels que les Chinois romains et Han. À la seconde époque (les quatorze cents années à venir), la religion mondiale viendrait dominer les sociétés humaines. La Renaissance, qui a marqué le début de la troisième époque dans l'histoire du monde (du 15ème au début du XXe siècle), a vu le développement des institutions commerciales et éducatives comme des influences dominantes dans la vie des gens. Nous avons maintenant (depuis les années 1920) passés à une quatrième époque axée sur les nouvelles et les divertissements. Un cinquième âge, axé sur l'ordinateur, est à l'horizon.

Parallèlement aux changements dans la société, il y a eu une transition de l'écriture idéographique et alphabétique dans les formes manuscrites à la littérature imprimée, aux images diffusées par voie électronique et enfin aux messages informatiques. Nous avons donc des changements à la fois dans la structure de la société et dans les technologies de communication associées à chaque âge.

Tout cela est une introduction à mon exposé. Le livre, Cinq époques de la Civilisation, décrit les tendances historiques mondiales en gros caractères; mais où sommes-nous spécifiquement dans le processus? De toute évidence, l'âge des grands empires politiques est passé. Le christianisme et les autres religions du monde ne dominent plus la société, à l'exception de l'islam dans certains endroits. Cela nous amène à l'époque du commerce et de l'éducation. C'est toujours avec nous, je le suggérerais, dans une phase de déclin terminal.

La civilisation mondiale a traversé plusieurs cycles de croissance et de désintégration. Maintenant, dans les premières décennies du 21ème siècle, je pense qu'il y a une crise dans la troisième civilisation, le type de société qui a émergé en Europe pendant la Renaissance. Il s'agissait d'une société donnée au commerce - au commerce, à la production de biens et aux mécanismes de financement - ainsi qu'à l'étude de la littérature, des beaux-arts et d'autres sujets comme préparation au leadership dans les domaines de la carrière.

éducation et emploi

Dans cette tradition, les jeunes étudient aujourd'hui ces matières et d'autres pour obtenir des diplômes universitaires, dont ils devront convaincre les employeurs de les embaucher dans des postes prometteurs d'entrée de gamme. Le lien entre l'éducation et l'emploi est une caractéristique déterminante de notre culture. Avec un diplôme d'études collégiales, nous croyons.

L'enseignement supérieur est donc au centre de la crise imminente. Alors que nos collèges et universités devraient être précieux en tant que dépôt de connaissances et de culture, le fait est que les étudiants fréquentent ces institutions principalement pour des degrés qui les aideront à obtenir des emplois intéressants. S'exposer aux défis et aux intérêts intellectuels est d'un intérêt secondaire.

Les possibilités d'emploi dans les domaines stimulants et lucratifs dépendent de l'obtention d'un diplôme universitaire. Une menace se manifeste dans le fait que, dans la mesure où ces opportunités deviennent moins abondantes et que l'expérience de l'enseignement supérieur devient courante, les années consacrées à l'enseignement supérieur ont de plus en plus de dettes et de déceptions plutôt que d'une carrière réussie. Cela peut ne pas être la faute des éducateurs, tout comme des conditions changeantes dans l'économie. Nous n'avons tout simplement pas besoin de toutes les personnes éduquées pour des carrières intellectuellement difficiles.

Nous devons donc repenser la relation entre les professions et la préparation éducative. L'état de la technologie dicte combien de personnes seront nécessaires pour gérer des fonctions économiques particulières compte tenu d'un certain niveau de demande. Le concept clé est la productivité du travail. Dans une définition commune, la productivité équivaut à la production divisée par le produit de l'emploi et l'heure de travail moyenne.

productivité du travail et heures de travail

Le Bureau des statistiques du travail des États-Unis a suivi les conditions de travail depuis la fin des années 1940. Ses statisticiens ont recueilli des informations auprès des industries manufacturières et d'autres secteurs de l'économie pour montrer les tendances de la production économique, de l'emploi, des heures de travail et de la productivité. La production et la productivité ont affiché des augmentations importantes et constantes, sauf pendant les récessions, alors que l'emploi a augmenté dans une moindre mesure. Les heures de travail moyen par personne sont restées largement identiques.

Les statistiques gouvernementales montrent que la productivité de la main-d'œuvre dans le secteur des affaires américaines a augmenté d'environ cinq fois entre 1947 et 2013. La production a augmenté de neuf fois au cours de la même période. Les heures de travail ont presque doublé. Ce doublement des heures, représentant les heures manuelles de travail, reflète une double augmentation du nombre de personnes occupées plutôt que des changements dans leurs horaires de travail.

En théorie, nous aurions pu avoir une plus petite augmentation de la production si les travailleurs avaient travaillé moins d'heures moyennes et les autres facteurs étaient demeurés inchangés. Mais l'économie américaine n'est pas allée de cette façon. Lorsque, en 1933, le Sénat des États-Unis a adopté un projet de loi hebdomadaire de travail de 30 heures, l'administration entrante Roosevelt ne l'appuierait pas. Au lieu de cela, l'administration a parrainé la législation pour soutenir une semaine de 40 heures. La Loi sur les normes du travail équitables de 1938 prévoit un temps et demi de rémunération après quarante heures de travail dans une semaine.

L'effet ultime de maintenir les horaires de travail de la même façon depuis les années 1940 a été de pousser l'emploi des États-Unis hors des secteurs productifs de l'économie et dans des domaines professionnels tels que l'emploi du gouvernement, les services de santé, les services professionnels et professionnels, les services éducatifs et l'hospitalité, qui sont moins productifs. En 2010, ces activités représentaient ensemble 59,2% de l'emploi total des États-Unis, contre 10% pour la fabrication et 1,6% pour l'agriculture.

Je vois une menace à la fois pour les entreprises qui dépendent du pouvoir d'achat des consommateurs et des établissements d'enseignement qui promettent à leurs diplômés un emploi à haut revenu. C'est une menace pour les deux piliers de la société qui a émergé en Europe pendant la Renaissance. L'enseignement supérieur promet de mettre tout le monde dans la catégorie, pour paraphraser Garrison Keillor, d'être «au-dessus de la moyenne». Supposons que nous pouvons tous être des leaders et aucun d'entre nous.

une économie basée sur les maux nécessaires

Une augmentation considérable de la productivité sans réduction d'heures est une menace pour la poursuite d'un niveau élevé d'emplois et de revenus. Si les heures de travail ne sont pas considérablement réduites, l'emploi sera poussé hors de l'entreprise productive dans des activités qui pourraient être appelées «maux nécessaires».

Par exemple:

Les États-Unis incarcèrent plus de gens que n'importe quelle autre nation. Il y avait 2,22 millions d'adultes dans les prisons et les prisons aux États-Unis en 2013, comparativement à environ 300 000 en 1970. Plus de six millions d'Américains sont sous la «surveillance correctionnelle».

Nous, les Américains, dépensons beaucoup plus d'argent pour la préparation et l'activité militaire que les citoyens de toute autre nation. En 2015, les États-Unis ont dépensé 597,5 milliards de dollars à des fins militaires. La Chine était en deuxième position à 145,8 milliards de dollars; et l'Arabie saoudite, en troisième position à 81,8 milliards de dollars.

Notre système de santé est, de loin, le plus cher au monde. En 2014, ces dépenses ont atteint 3,0 billions de dollars ou 9 523 $ par habitant. Les Américains consacrent plus de cinquante pour cent aux soins de santé par rapport au PIB que ceux qui vivent en Europe occidentale, au Canada, en Australie et au Japon, mais connaissent des résultats pires dans le taux de maladies chroniques, de l'obésité et de la mortalité infantile. Les coûts des médicaments sur ordonnance sont beaucoup plus élevés ici que dans les autres pays industrialisés.

Le fait est que le gaspillage et la correction du comportement erroné semblent générer une croissance économique plutôt que des activités qui améliorent la condition humaine. Si tel est le cas, la production sous ces formes pourrait être fortement réduite sans effets néfastes. Mais il faudra une volonté politique de le faire et, jusqu'à présent, la volonté a manqué.

Je dirais que nous, les Américains, nous approchons d'un point de crise dans nos politiques concernant le travail. Étant donné que les augmentations de productivité réduisent la main-d'œuvre nécessaire à l'entreprise productive, les travailleurs superflus sont poussés dans des domaines d'activité économique qui offrent un avantage moins réel à la société.

Non seulement les Américains n'ont-ils pas réussi à maintenir l'équilibre dans l'offre et la demande de main-d'œuvre en réduisant les heures de travail, mais nous avons poursuivi des politiques qui aggravent l'offre excédentaire du travail. Dans les années 1980 et 1990, il y a eu une forte augmentation de la production externalisée pour les pays à bas salaires, comme le Mexique et la Chine. Les accords de libre-échange tels que l'ALENA et le CAFTA et les relations commerciales permanentes pour la Chine ont rendu cela possible. Comment?

Le concept est simple: le gouvernement américain accepte de ne pas peser sur les produits importés de certains pays avec des tarifs ou d'autres restrictions à l'importation. Les fabricants américains ferment ensuite les usines aux États-Unis et construisent de nouvelles usines dans les pays à bas salaire pour produire des biens pour le marché américain. Ils sont vendus au même prix qu'auparavant. L'argent économisé en salaire pour la production de ces produits augmente les bénéfices des entreprises. Avec des bénéfices plus élevés, les dirigeants d'entreprise convainquent qu'ils méritent une part de l'augmentation des bénéfices en raison de leur performance managériale supérieure. Les salaires de gestion et les avantages augmentent en conséquence.

Les fonctionnaires des États-Unis devraient s'occuper des intérêts des travailleurs américains, mais les incitations sont excellentes pour faire autrement. On dit que les salaires de l'Union sont trop élevés. Une gestion prudente et soucieuse souhaiterait bien vouloir trouver une meilleure solution pour acheter des services de travail. Et donc, avec le libre échange poussé à la limite, nous avons une économie où la production se fait dans un pays et la consommation dans un autre. Cet arrangement n'est pas durable.

En résumé, nous avons une technologie permettant aux travailleurs américains de produire cinq fois plus de production dans une heure que leurs homologues il y a soixante-dix ans. Nous produisons des pays à faibles salaires, principalement en Asie de l'Est, complétant ce qui est produit aux États-Unis et le battant solidement sur le prix. Nous avons des travailleurs invités étrangers peu rémunérés remplaçant les Américains dans certains emplois dans le cadre du programme de visa H-1B. Et, enfin, nous avons une immigration illégale vers les États-Unis à partir de pays à faibles salaires, soit 11 millions de personnes fortes. Il s'agit d'un quatuor qui s'ajoute à l'offre de main-d'œuvre américaine tandis que la demande de services de main-d'œuvre est stable ou rétrécissante.

travail à la défensive

En conséquence, le travailleur américain est jeté à la défensive. L'offre de main-d'œuvre dépasse de manière chronique la demande. Les plus touchés sont les jeunes qui manquent d'expérience de travail mais qui devraient être en concurrence sur la base des titres de compétences. Avec une exigence éducative accrue, le rêve américain se convertit en «opportunité pour un prix».

Dans ces conditions, le prix d'admission pour atterrir un emploi bien rémunéré consiste à obtenir un diplôme de quatre ans d'un établissement agréé d'enseignement supérieur ou, dans certains cas, d'un diplôme avancé. Si l'élève ou ses parents ne peuvent pas payer pour l'éducation, la solution recommandée consiste à emprunter un prêt étudiant. La dette moyenne de prêts aux étudiants en 2015 est estimée à 35 000 $, en forte hausse par rapport à 20 000 $ en 2005 et de moins de 10 000 $ en 1992. La dette éducative a augmenté deux fois plus vite que l'inflation. À cause des personnes les plus vulnérables de la société, elle a atteint 1,2 billion de dollars aux États-Unis.

En conclusion, la jeune génération d'aujourd'hui supportera le poids de l'insuffisance des revenus si la croissance réelle du travail ne suit pas le besoin. Non seulement les gens seront-ils désabusés par le marché que les éducateurs proposent pour leur service en matière de carrière, mais les défauts de la dette scolaire peuvent devenir courants. Beaucoup moins peuvent alors choisir d'aller au collège. Si cela se produit, cela peut signaler la fin d'un rêve qui a inspiré les sociétés occidentales depuis plus de cent ans.

À mon avis, ce n'est rien de moins qu'une menace existentielle pour la troisième civilisation de l'histoire mondiale.

 

 


COPYRIGHT 2017 Thistlerose Publications - TOUS DROITS RÉSERVÉS
http://www.billmcgaughey.com/existentialthreats.html