.gr { color: #1F8448; } .gr { color: #0D8418; } .gr { color: #108529; } .gr { color: #14822C; } .gr { color: #0A852F; } .red { color: #7D7D7D; } .red { color: #870E06; } .bl { color: #000100; } .brown { color: #7B5902; } .brn { color: #7B4D0F; }  
       

Una amenaza existencial para nuestra civilización

William McGaughey

donde estamos en la civilización mundial

Cinco épocas de la Civilización, un libro que he publicado en 2000, propone una manera de organizar la historia mundial que se centra en el desarrollo de la sociedad. Los períodos sugeridos de la historia exhiben temas y temas característicos.

En el primer período o época de la historia mundial (los siglos antes de Cristo), la humanidad se estaría organizando en ciudades, estados y, en última instancia, imperios mundiales como el romano y el chino han. En la segunda época (los próximos mil cuatrocientos años), la religión mundial llegaría a dominar las sociedades humanas. El Renacimiento, que marcó el comienzo de la tercera época de la historia mundial (desde el siglo XV hasta comienzos del siglo XX), vio el desarrollo de instituciones comerciales y educativas como influencias dominantes en la vida de las personas. Hemos pasado (desde la década de 1920) a una cuarta época centrada en las noticias y el entretenimiento. Un quinto, la edad de la computadora está en el horizonte.

Junto con los cambios en la sociedad han pasado una transición de la escritura ideográfica y alfabética en formas manuscritas a la literatura impresa, a las imágenes transmitidas electrónicamente, y finalmente a los mensajes de la computadora. Y así tenemos cambios tanto en la estructura de la sociedad como en las tecnologías de la comunicación asociadas a cada edad.

Todo esto es a modo de introducción a mi charla. El libro, Cinco épocas de la Civilización, describe las tendencias históricas del mundo en movimientos amplios; pero ¿dónde estamos específicamente en el proceso? Claramente, la era de los grandes imperios políticos ha pasado. El cristianismo y otras religiones del mundo ya no dominan la sociedad con la excepción del Islam en algunos lugares. Eso nos lleva a la época del comercio y la educación. Todavía está con nosotros, sugiero, en una etapa de declive terminal.

La civilización mundial ha pasado por varios ciclos de crecimiento y decadencia. Ahora, en las primeras décadas del siglo XXI, creo que hay una crisis en la tercera civilización, el tipo de sociedad que surgió en Europa durante el Renacimiento. Se trataba de una sociedad dedicada al comercio, al comercio, a la producción de bienes ya los mecanismos de financiación, así como al estudio de la literatura, las bellas artes y otros temas como preparación para el liderazgo en los campos de carrera.

educación y empleo

En esa tradición, los jóvenes de hoy estudian estos y otros temas para obtener títulos universitarios, lo que tendrá que convencer a los empleadores para contratarlos en prometedoras posiciones de nivel de entrada. La conexión entre la educación y el empleo es una característica definitoria de nuestra cultura. Con un título universitario viene un buen trabajo, creemos.

Por lo tanto, la educación superior está en el centro de la crisis inminente. Si bien nuestros colegios y universidades deben ser atesorados como repositorios de conocimiento y cultura, el hecho es que los estudiantes asisten a esas instituciones principalmente por razones de grados que les ayudarán a obtener empleos atractivos. Estar expuesto a desafíos e intereses intelectuales es de interés secundario.

Las oportunidades de empleo en campos estimulantes y lucrativos dependen de la obtención de un título académico. Una amenaza se encuentra en el hecho de que, a medida que tales oportunidades se vuelven menos abundantes y la experiencia de la educación superior se convierte en común, los años dedicados a la educación superior llevan cada vez más a la deuda y la decepción en lugar de una carrera exitosa. Tal vez no sea culpa de los educadores, sino de las condiciones cambiantes de la economía. Simplemente no necesitamos a todas las personas educadas para carreras intelectualmente desafiantes.

Necesitamos, pues, repensar la relación entre ocupaciones y preparación educativa. El estado de la tecnología dicta cuántas personas serán necesarias para manejar determinadas funciones económicas dado un cierto nivel de demanda. El concepto clave es la productividad laboral. En una definición común, la productividad es igual a la producción dividida por el producto del empleo y el promedio de horas de trabajo.

productividad laboral y horas de trabajo

La Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos ha mantenido un registro de las condiciones de trabajo desde finales de los años cuarenta. Sus estadísticos han reunido información de las industrias manufactureras y otros sectores de la economía para mostrar las tendencias de la producción económica, el empleo, las horas de trabajo y la productividad. El producto y la productividad han mostrado aumentos grandes y constantes, excepto durante las recesiones, mientras que el empleo ha aumentado en menor grado. El promedio de horas de trabajo por persona ha permanecido en gran parte el mismo.

Las estadísticas gubernamentales muestran que la productividad de la mano de obra en el sector empresarial de Estados Unidos aumentó alrededor de cinco veces entre 1947 y 2013. La producción aumentó nueve veces durante el mismo período de tiempo. Las horas de trabajo casi se duplicaron. Esta duplicación de horas, que representa el hombre-horas de trabajo, refleja un aumento de dos veces en el número de personas empleadas en lugar de cambios en sus horarios de trabajo.

En teoría, podríamos haber tenido un aumento más pequeño en la producción si la gente trabajadora hubiera trabajado menos horas promedio y los otros factores se hubieran mantenido sin cambios. Pero la economía de los Estados Unidos no fue así. Cuando en 1933 el Senado de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley de 30 horas semanales, la administración Roosevelt entrante no lo apoyaría. En cambio, la administración patrocinó legislación para apoyar una semana de 40 horas. El Fair Labor Standards Act de 1938 prevé el pago de tiempo y medio después de cuarenta horas de trabajo en una semana.

El efecto final de mantener los horarios de trabajo desde la década de 1940 ha sido impulsar el empleo de los Estados Unidos de los sectores productivos de la economía hacia áreas ocupacionales tales como empleo gubernamental, servicios de salud, servicios empresariales y profesionales, servicios educativos y hospitalidad, que son menos productivos. En 2010, esas actividades en conjunto representaron el 59,2% del empleo total de los EE.UU., en comparación con el 10% para la manufactura y el 1,6% para la agricultura.

Veo una amenaza tanto para las empresas que dependen de aprovechar el poder adquisitivo de los consumidores y las instituciones educativas que prometen a sus graduados de empleo con altos ingresos. Es una amenaza para los dos pilares de la sociedad que surgieron en Europa durante el Renacimiento. La educación superior promete poner a todos en la categoría, parafraseando a Garrison Keillor, de estar "por encima de la media". Supuestamente, todos podemos ser líderes y ninguno de nosotros seguidores.

una economía basada en los males necesarios

El aumento considerable de la productividad sin una reducción de horas de trabajo es una amenaza para los altos niveles de empleo e ingresos. Si las horas de trabajo no se reducen sustancialmente, el empleo será expulsado de la empresa productiva en actividades que podrían llamarse "males necesarios".

Por ejemplo:

Los Estados Unidos encarcelan a más personas que cualquier otra nación. Hubo 2,22 millones de adultos en prisiones y cárceles en Estados Unidos en 2013, en comparación con alrededor de 300,000 en 1970. Más de seis millones de estadounidenses están bajo "supervisión correccional".

Nosotros, los estadounidenses gastamos mucho más dinero para la preparación militar y la actividad que los ciudadanos de cualquier otra nación. En 2015, los Estados Unidos gastaron $ 597.5 mil millones para propósitos militares. China ocupaba el segundo lugar con 145.800 millones de dólares; y Arabia Saudita, en el tercer lugar con 81.800 millones de dólares.

Nuestro sistema de salud es, con mucho, el más caro del mundo. En 2014, ese gasto alcanzó los $ 3,0 billones o $ 9,523 per cápita. Los estadounidenses gastan el cincuenta por ciento más en la atención de la salud en relación con el PIB que los que viven en Europa occidental, Canadá, Australia y Japón, pero experimentan peores resultados en la tasa de enfermedades crónicas, obesidad y mortalidad infantil. Los costos de los medicamentos recetados son mucho más altos aquí que en otras naciones industrializadas.

El punto es que el desperdicio y la corrección de la conducta errónea parecen estar impulsando el crecimiento económico en lugar de las actividades que mejoran la condición humana. Si es así, la producción en esas formas podría ser bruscamente restringida sin ningún efecto negativo. Pero se necesitará voluntad política para hacer eso y, hasta ahora, la voluntad ha faltado.

Yo diría que los estadounidenses nos estamos acercando a un punto de crisis en nuestras políticas con respecto al trabajo. Debido a que los aumentos de productividad reducen la mano de obra necesaria en la empresa productiva, los trabajadores superfluos son empujados hacia áreas de actividad económica que ofrecen menos beneficio real a la sociedad.

No sólo los estadounidenses no hemos podido mantener el equilibrio en la oferta y la demanda de mano de obra al reducir las horas de trabajo, sino que hemos seguido políticas que agravan la sobreoferta del trabajo. En los años ochenta y noventa, hubo un fuerte aumento en la producción subcontratada a países de bajos salarios como México y China. Los acuerdos de libre comercio como el TLCAN y el CAFTA y las relaciones comerciales permanentes para China han hecho posible esto. ¿Cómo es eso?

El concepto es simple: El gobierno de los Estados Unidos está de acuerdo en no cargar los productos importados de ciertos países con aranceles u otras restricciones a la importación. Fabricantes estadounidenses cierran las fábricas en los Estados Unidos y construyen nuevas fábricas en los países de bajos salarios para producir bienes para el mercado estadounidense. Se venden al mismo precio que antes. El dinero ahorrado en salarios para la producción de esos bienes aumenta los beneficios empresariales. Con mayores ganancias, los gerentes corporativos sostienen que merecen una parte de los beneficios incrementados debido a su desempeño gerencial superior. Los salarios gerenciales y los beneficios se disparan como resultado.

Los funcionarios del gobierno de Estados Unidos deben mirar hacia fuera después de los intereses de los trabajadores de los E. pero los incentivos son grandes hacer de otra manera. Se dice que los salarios de la Unión son demasiado altos. Por supuesto, una dirección prudente y decidida querría buscar un mejor trato en la compra de servicios laborales. Y así, con el libre comercio empujado al límite, tenemos una economía donde la producción se hace en un país y el consumo en otro. Ese arreglo no es sostenible.

En resumen, tenemos tecnología que hace posible que los trabajadores estadounidenses produzcan cinco veces más producción en una hora que sus homólogos hace setenta años. Tenemos producción de países de bajos salarios, principalmente en Asia Oriental, complementando lo que se produce en los Estados Unidos y golpeándolo fuertemente en precio. Tenemos trabajadores invitados extranjeros con bajos salarios que reemplazan a los estadounidenses en ciertos trabajos bajo el programa de visas H-1B. Y, finalmente, tenemos la inmigración ilegal a los Estados Unidos de países de bajos salarios, que se dice que son 11 millones de personas fuertes. Es un cuádruple golpe que se suma a la oferta de mano de obra de los Estados Unidos, mientras que la demanda de servicios de trabajo es constante o se encoge.

trabajo a la defensiva

En consecuencia, el trabajador americano es lanzado a la defensiva. El suministro de mano de obra crónicamente supera la demanda. Los peores son los jóvenes que carecen de experiencia laboral, pero se espera que compitan sobre la base de credenciales educativas. Con un aumento de los requisitos educativos, el sueño americano se convierte en "oportunidad por un precio".

En estas circunstancias, el precio de la admisión para obtener un empleo bien remunerado es obtener un título de cuatro años de una institución certificada de enseñanza superior o, en algunos casos, un grado avanzado. Si el estudiante o sus padres no pueden pagar por la educación, la solución recomendada es tomar un préstamo estudiantil. La deuda promedio de préstamos estudiantiles en 2015 se estima en 35.000 dólares, un aumento considerable desde 20.000 dólares en 2005 y menos de 10.000 dólares en 1992. La deuda educativa ha aumentado dos veces más rápido que la inflación. Llevado por las personas más vulnerables de la sociedad, ahora ha llegado a $ 1,2 billones en los Estados Unidos.

En conclusión, la generación joven de hoy sufrirá la peor parte de ingresos insuficientes si el crecimiento real del empleo no sigue el ritmo de la necesidad. No sólo la gente se desilusiona con la negociación que los educadores proponen para su servicio con respecto a las carreras, pero los incumplimientos en la deuda educativa puede llegar a ser común. Mucho menos puede optar por ir a la universidad. Si eso sucede, puede señalar el fin de un sueño que ha inspirado a las sociedades occidentales durante más de cien años.

En mi opinión, esto no es nada menos que una amenaza existencial para la tercera civilización de la historia mundial.

 

 


COPYRIGHT 2017 Publicaciones de Thistlerose - TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS
http://www.billmcgaughey.com/existentialthreats.html