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Uma ameaça existencial à nossa civilização

William McGaughey

onde estamos na civilização mundial

Cinco épocas de Civilização, um livro que publiquei em 2000, propõe uma maneira de organizar a história mundial focada no desenvolvimento da sociedade. Os períodos de história sugeridos exibem temas e temas característicos.

No primeiro período ou época da história mundial (séculos antes de Cristo), a humanidade organizaria em cidades, estados e, em última instância, impérios mundiais, como os chineses romano e Han. Na segunda época (os próximos mil e quinhentos anos), a religião mundial viria a dominar as sociedades humanas. O Renascimento, que marcou o início da terceira época da história mundial (do século 15 ao início do século XX), viu o desenvolvimento das instituições comerciais e educacionais como influências dominantes na vida das pessoas. Nós agora (desde a década de 1920) passamos para uma quarta época focada em notícias e entretenimento. Um quinto, idade orientada por computador, está no horizonte.

Juntamente com as mudanças na sociedade, houve uma transição da escrita ideográfica e alfabética em formas manuscritas para literatura impressa, para imagens transmitidas eletronicamente e, finalmente, para mensagens de computador. E, portanto, temos mudanças tanto na estrutura da sociedade quanto nas tecnologias de comunicação associadas a cada idade.

Tudo isso é uma introdução à minha palestra. O livro, Cinco épocas de Civilização, descreve as tendências históricas do mundo em grandes traços; Mas onde estamos especificamente no processo? Claramente, a era dos grandes impérios políticos passou. O cristianismo e outras religiões do mundo já não dominam a sociedade, com exceção do islamismo em alguns lugares. Isso nos leva à época do comércio e da educação. No entanto, ainda estamos conosco, sugiro, em uma fase de declínio do terminal.

A civilização mundial passou por vários ciclos de crescimento e decadência. Agora, nas primeiras décadas do século XXI, penso que há uma crise na terceira civilização, o tipo de sociedade que emergiu na Europa durante o Renascimento. Esta era uma sociedade dada ao comércio - ao comércio, à produção de bens e aos mecanismos de financiamento - bem como ao estudo da literatura, das belas artes e de outros assuntos como preparação para a liderança em áreas de carreira.

educação e emprego

Nessa tradição, os jovens hoje estudam esses e outros assuntos para obter diplomas universitários, o que eles precisam para convencer os empregadores a contratá-los em posições promissoras de nível de entrada. A conexão entre educação e emprego é uma característica definidora da nossa cultura. Com um diploma universitário vem um bom trabalho, acreditamos.

O ensino superior é, portanto, o centro da crise iminente. Enquanto nossas faculdades e universidades devem ser atesoradas como repositórios de conhecimento e cultura, o fato é que os alunos freqüentam essas instituições, principalmente por causa de graus que os ajudem a obter empregos atraentes. Ser exposto a desafios e interesses intelectuais é de interesse secundário.

As oportunidades de emprego em campos estimulantes e lucrativos dependem da obtenção de um diploma académico. Uma ameaça é encontrada no fato de que, como essas oportunidades se tornam menos abundantes e a experiência do ensino superior se torna comum, os anos dedicados ao ensino superior lideram cada vez mais a dívida e desapontamento do que a uma carreira bem sucedida. Isso pode não ser culpa dos educadores, tanto quanto mudar as condições da economia. Nós simplesmente não precisamos de todas as pessoas educadas para carreiras intelectualmente desafiadoras.

Precisamos, portanto, repensar a relação entre ocupações e preparação educacional. O estado da tecnologia determina quantas pessoas serão necessárias para lidar com determinadas funções econômicas, dado um certo nível de demanda. O conceito-chave é a produtividade do trabalho. Em uma definição comum, a produtividade é igual à produção dividida pelo produto do emprego e pelo tempo médio de trabalho.

produtividade laboral e horário de trabalho

O Departamento de Estatísticas do Trabalho dos Estados Unidos acompanhou as condições de trabalho desde o final da década de 1940. Seus estatísticos reuniram informações das indústrias de manufatura e outros setores da economia para mostrar tendências de produção econômica, emprego, horário de trabalho e produtividade. A produção e a produtividade mostraram aumentos grandes e constantes, exceto durante as recessões, enquanto o emprego aumentou em menor grau. O tempo médio de trabalho por pessoa permaneceu em grande parte o mesmo.

As estatísticas governamentais mostram que a produtividade do trabalho no setor de negócios dos EUA aumentou cerca de cinco vezes entre 1947 e 2013. O produto aumentou nove vezes durante o mesmo período de tempo. As horas de trabalho dobraram aproximadamente. Esta duplicação de horas, que representa horas-homem de trabalho, reflete um aumento de duas vezes no número de pessoas empregadas, em vez de mudanças em seus horários de trabalho.

Em teoria, poderíamos ter um aumento menor na produção se as pessoas trabalhadoras tivessem trabalhado menos horas médias e os outros fatores permaneceram inalterados. Mas a economia dos EUA não foi assim. Quando, em 1933, o Senado dos Estados Unidos aprovou um projeto de lei de 30 horas por semana, a administração de Roosevelt recebida não o apoiaria. Em vez disso, o governo patrocinou a legislação para apoiar uma semana de 40 horas. A Fair Labor Standards Act, de 1938, prevê pagamento de tempo e meio após quarenta horas de trabalho em uma semana.

O efeito final de manter os horários de trabalho o mesmo desde a década de 1940 foi empurrar o emprego dos EUA para os setores produtivos da economia e em áreas ocupacionais, como emprego governamental, serviços de saúde, serviços profissionais e profissionais, serviços educacionais e hospitalidade, que são menos produtivos. Em 2010, essas atividades em conjunto reivindicaram 59,2% do emprego total dos EUA, em comparação com 10% para o setor industrial e 1,6% para a agricultura.

Vejo uma ameaça tanto para as empresas que dependem de aproveitar o poder de compra do consumidor como para as instituições educacionais que prometem aos seus graduados emprego com altos rendimentos. É uma ameaça para os dois pilares da sociedade que surgiu na Europa durante o Renascimento. A educação superior promete colocar todos na categoria, parafraseando Garrison Keillor, de ser "acima da média". Supostamente, todos nós podemos ser líderes e nenhum de nós seguidores.

uma economia baseada em males necessários

O aumento da produtividade sem redução de horas é uma ameaça para a continuação de altos níveis de emprego e renda. Se o horário de trabalho não for substancialmente reduzido, o emprego será levado para fora da empresa produtiva em atividades que podem ser chamadas de "males necessários".

Por exemplo:

Os Estados Unidos encarceram mais pessoas do que qualquer outra nação. Havia 2,22 milhões de adultos em prisões e prisões nos Estados Unidos em 2013, em comparação com cerca de 300 mil em 1970. Mais de seis milhões de americanos estão sob "supervisão correcional".

Nós, americanos, gastamos muito mais dinheiro para preparação e atividade militar do que os cidadãos de qualquer outro país. Em 2015, os Estados Unidos gastaram US $ 597,5 bilhões para fins militares. A China ficou em segundo lugar em US $ 145,8 bilhões; e Arábia Saudita, em terceiro lugar, com US $ 81,8 bilhões.

Nosso sistema de saúde é, de longe, o mais caro do mundo. Em 2014, essas despesas atingiram US $ 3,0 trilhões ou US $ 9,523 per capita. Os americanos gastam mais de cinquenta por cento nos cuidados de saúde em relação ao PIB do que aqueles que vivem na Europa Ocidental, Canadá, Austrália e Japão, mas experimentam piores resultados na taxa de condições crônicas, obesidade e mortalidade infantil. Os custos de medicamentos com receita são muito maiores aqui do que em outros países industrializados.

O ponto é que o desperdício e a correção do comportamento errado parecem estar gerando crescimento econômico ao invés de atividades que melhoram a condição humana. Se assim for, a produção nessas formas pode ser acentuada sem efeito. Mas terá vontade política para fazer isso e, até agora, a vontade tem faltado.

Eu argumentaria que nós, os americanos, estamos nos aproximando de um ponto de crise em nossas políticas em relação ao trabalho. Como os aumentos de produtividade reduzem a mão-de-obra necessária na empresa produtiva, os trabalhadores supérfluos são colocados em áreas de atividade econômica que oferecem um benefício menos real para a sociedade.

Não só nós, os americanos, não conseguimos manter o equilíbrio na oferta e demanda de mão-de-obra, reduzindo o horário de trabalho, mas seguimos políticas que agravam o excesso de oferta de mão-de-obra. Nas décadas de 1980 e 1990, houve um aumento acentuado na produção terceirizada para países de baixos salários, como o México e a China. Os acordos de comércio livre como NAFTA e CAFTA e relações comerciais permanentes para a China tornaram isso possível. Como assim?

O conceito é simples: o governo dos EUA concorda em não sobrecarregar os produtos importados de certos países com tarifas ou outras restrições de importação. Os fabricantes americanos fecham as fábricas nos Estados Unidos e criaram novas fábricas nos países de baixos salários para produzir bens para o mercado americano. Eles são vendidos ao mesmo preço que antes. O dinheiro economizado nos salários pela produção desses bens aumenta os lucros das empresas. Com maiores lucros, os gerentes corporativos argumentam persuasivamente que merecem uma parte do aumento de lucros por causa de seu desempenho gerencial superior. Os salários gerenciais e os benefícios aumentam como resultado.

Os funcionários do governo dos Estados Unidos devem considerar os interesses dos trabalhadores dos EUA, mas os incentivos são ótimos para fazer o contrário. Os salários da União são ditos demais. A gestão prudente e de mentalidade dura, naturalmente, quer buscar um melhor negócio na compra de serviços laborais. E assim, com o comércio livre pressionado até o limite, temos uma economia onde a produção é feita em um país e o consumo em outro. Esse arranjo não é sustentável.

Em resumo, temos tecnologia tornando possível para os trabalhadores americanos produzir cinco vezes mais produção em uma hora que as suas homólogas há setenta anos atrás. Temos produção de países de baixos salários, principalmente no Leste Asiático, complementando o que é produzido nos Estados Unidos e batendo fortemente nos preços. Temos trabalhadores estrangeiros estrangeiros de baixa remuneração que substituem os americanos em certos empregos sob o programa de visto H-1B. E, finalmente, temos imigração ilegal para os Estados Unidos de países de baixos salários, diz ser 11 milhões de pessoas fortes. É um quádruplo que aumenta a oferta de mão de obra dos EUA, enquanto a demanda por serviços de trabalho é constante ou encolhida.

trabalho na defensiva

Assim, o trabalhador americano é jogado na defensiva. O suprimento do trabalho excede cronicamente a demanda. O pior hit são os jovens que não têm experiência no trabalho, mas esperam competir com base em credenciais educacionais. Com um maior requisito educacional, o sonho americano se converte em "oportunidade por um preço".

Nessas circunstâncias, o preço de admissão para o desembarque de um emprego bem remunerado é obter um diploma de quatro anos de uma instituição certificada de ensino superior ou, em alguns casos, de um diploma avançado. Se o aluno ou seus pais não puderem pagar pela educação, a solução recomendada é retirar um empréstimo de estudante. A dívida média de empréstimo de estudante em 2015 é estimada em US $ 35.000, subindo muito de US $ 20.000 em 2005 e de menos de US $ 10.000 em 1992. A dívida educacional aumentou duas vezes mais rápido que a inflação. Através das pessoas mais vulneráveis ??da sociedade, agora atingiu US $ 1,2 trilhão nos Estados Unidos.

Em conclusão, a geração jovem de hoje suportará o peso de rendimentos inadequados se o crescimento real do emprego não acompanhar a necessidade. Não só as pessoas se desiludirão com a barganha que os educadores propõem para o seu serviço em relação às carreiras, mas as inadimplências na dívida educacional podem tornar-se comuns. Muito menos podem escolher ir para a faculdade. Se isso acontecer, pode sinalizar o fim de um sonho que inspirou as sociedades ocidentais há mais de cem anos.

Na minha opinião, isso não é nada menos do que uma ameaça existencial para a terceira civilização da história mundial.

 

 


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