.gr { color: #1F8448; } .gr { color: #0D8418; } .gr { color: #108529; } .gr { color: #14822C; } .gr { color: #0A852F; } .red { color: #7D7D7D; } .red { color: #870E06; } .bl { color: #000100; } .brown { color: #7B5902; } .brn { color: #7B4D0F; }  
       

Una minaccia esistenziale alla nostra civiltà

William McGaughey

dove siamo nella civiltà mondiale

Cinque Epoche della Civiltà, un libro che ho pubblicato nel 2000, propone un modo per organizzare la storia del mondo che si concentra sullo sviluppo della società. I periodi di storia suggeriti presentano ciascuno temi e temi caratteristici.

Nel primo periodo o epoca della storia mondiale (i secoli prima di Cristo), l'umanità si organizzerebbe in città, stati e infine imperi mondiali come il romano e il cinese Han. Nella seconda epoca (i prossimi venticinque anni), la religione mondiale sarebbe venuta a dominare le società umane. Il Rinascimento, che segnò l'inizio della terza epoca della storia del mondo (dal 15 al XX secolo), ha visto lo sviluppo di istituzioni commerciali e educative come influenze dominanti nella vita delle persone. Adesso (fin dagli anni '20) ci siamo trasferiti in una quarta epoca focalizzata su notizie e intrattenimenti. Una quinta età computerizzata è all'orizzonte.

Insieme ai cambiamenti nella società sono arrivati ??una transizione dalla scrittura ideografica e alfabetica in forme a mano a lettere stampate, alle immagini trasmesse in forma elettronica e, infine, ai messaggi informatici. E così abbiamo cambiamenti sia nella struttura della società che nelle tecnologie di comunicazione associate ad ogni età.

Tutto questo è per introduzione al mio discorso. Il libro, Cinque Epoche della Civiltà, descrive le tendenze del mondo-storico in grandi colpi; ma dove siamo specificamente nel processo? Chiaramente, l'età dei grandi imperi politici è passata. Il cristianesimo e le altre religioni del mondo non dominano più la società, ad eccezione dell'Islam in alcuni luoghi. Ciò ci porta all'epoca del commercio e dell'istruzione. È comunque ancora con noi, vorrei suggerire, in una fase di declino terminale.

La civiltà mondiale ha attraversato diversi cicli di crescita e decadenza. Ora, nelle prime decadi del XXI secolo, penso che esista una crisi nella terza civiltà, il tipo di società emersa in Europa durante il Rinascimento. Si tratta di una società data al commercio - al commercio, alla produzione di beni e meccanismi di finanziamento - nonché allo studio della letteratura, delle arti figurative e di altri temi come preparazione alla leadership nei campi di carriera.

istruzione e occupazione

In quella tradizione, i giovani studiano oggi questi e altri soggetti per ottenere la laurea, che dovranno convincere i datori di lavoro ad assumarli in posizioni promettenti. Il legame tra istruzione e occupazione è una caratteristica definente della nostra cultura. Con un diploma universitario arriva un buon lavoro, crediamo.

L'istruzione superiore è pertanto al centro della crisi imminente. Mentre le nostre università e le università dovrebbero essere considerate come repository di conoscenza e cultura, il fatto è che gli studenti frequentano tali istituzioni soprattutto per gradi che li aiuterà ad ottenere posti di lavoro attraenti. Per essere esposti a sfide e interessi intellettuali è di secondario interesse.

Le opportunità di occupazione nei campi stimolanti e lucrativi dipendono dall'ottenimento di una laurea accademica. Una minaccia si trova nel fatto che, poiché tali opportunità diventano meno abbondanti e l'esperienza dell'istruzione superiore diviene comune, gli anni dedicati all'istruzione superiore portano sempre più a debito e delusione piuttosto che ad una carriera di successo. Quella non può essere colpa degli educatori tanto come cambiare condizioni nell'economia. Non abbiamo semplicemente bisogno di tutte le persone educate per le carriere intellettualmente impegnative.

Dobbiamo quindi ripensare il rapporto tra occupazioni e preparazione didattica. Lo stato della tecnologia impone quante persone saranno necessarie per gestire particolari funzioni economiche con un certo livello di domanda. Il concetto chiave è la produttività del lavoro. In una definizione comune, la produttività equivale all'uscita divisa per il prodotto dell'occupazione e dell'orario di lavoro medio.

la produttività del lavoro e gli orari di lavoro

L'Ufficio delle statistiche del lavoro ha tenuto traccia delle condizioni di lavoro dalla fine degli anni '40. I suoi statisti hanno raccolto informazioni provenienti dalle industrie manifatturiere e altri settori dell'economia per mostrare le tendenze della produzione economica, dell'occupazione, dell'orario di lavoro e della produttività. L'output e la produttività hanno mostrato grandi e costanti aumenti, ad eccezione delle recessioni, mentre l'occupazione è aumentata in misura minore. L'orario di lavoro medio per persona è rimasto sostanzialmente lo stesso.

Le statistiche del governo mostrano che la produttività del lavoro nel settore degli affari statunitensi è aumentata di circa cinque volte tra il 1947 e il 2013. L'output è aumentato nove volte nello stesso periodo. Le ore di lavoro si sono quasi raddoppiate. Questo raddoppio delle ore, che rappresenta le ore di lavoro dell'uomo, riflette un aumento di due volte il numero delle persone impiegate piuttosto che i cambiamenti nei loro programmi di lavoro.

In teoria, avremmo potuto avere un aumento più basso dell'output se i lavoratori avessero lavorato meno ore medie e gli altri fattori erano rimasti invariati. Ma l'economia americana non è andata così. Quando nel 1933 il senato americano passò un progetto di lavoro di 30 ore, l'amministrazione Roosevelt in arrivo non lo avrebbe sostenuto. Al contrario, l'amministrazione ha sponsorizzato la legislazione per sostenere una settimana di 40 ore. Il Fair Labor Standards Act del 1938 prevede il pagamento di tempo e mezzo dopo quaranta ore di lavoro in una settimana.

L'effetto finale di mantenere gli orari di lavoro identici a partire dagli anni '40 è stato quello di spingere l'occupazione statunitense nei settori produttivi dell'economia e nelle aree professionali come l'occupazione del governo, i servizi sanitari, i servizi professionali e professionali, i servizi educativi e l'ospitalità, che sono meno produttivi. Nel 2010 queste attività hanno assunto il 59,2% del totale occupazione statunitense, contro il 10% per la produzione e l'1,6% per l'agricoltura.

Vedo una minaccia sia per le imprese che dipendono dall'applicazione del potere d'acquisto dei consumatori e ad istituti scolastici che promettono l'impiego dei laureati con redditi elevati. È una minaccia per i pilastri gemelli della società emersa in Europa durante il Rinascimento. L'istruzione superiore promette di mettere tutti nella categoria, parafrasando Garrison Keillor, di essere "sopra la media". Forse tutti possiamo essere leader e nessuno di noi seguaci.

un'economia fondata sui mali necessari

Una grande crescita della produttività senza una riduzione di ore rappresenta una minaccia per continuare ad alto livello di occupazione e reddito. Se le ore di lavoro non sono sostanzialmente ridotte, l'impiego sarà spinto dall'impresa produttiva in attività che potrebbero essere chiamate "mali necessari".

Per esempio:

Gli Stati Uniti incarcerano più persone di qualsiasi altra nazione. Nel 2013 sono stati 2.22 milioni di adulti in carcere e prigioni negli Stati Uniti, rispetto a circa 300.000 nel 1970. Più di sei milioni di americani sono sotto la "supervisione correttiva".

Noi americani spendiamo molto di più per la preparazione militare e per l'attività che i cittadini di qualsiasi altra nazione. Nel 2015, gli Stati Uniti hanno speso 597,5 miliardi di dollari per scopi militari. La Cina è stata al secondo posto a 145,8 miliardi di dollari; e Arabia Saudita, al terzo posto a 81,8 miliardi di dollari.

Il nostro sistema sanitario è di gran lunga il più costoso del mondo. Nel 2014, tale spesa ha raggiunto $ 3.0 trilioni o $ 9.523 pro capite. Gli americani spendono cinquanta per cento di più sull'assistenza sanitaria rispetto al PIL di quelli che vivono in Europa occidentale, Canada, Australia e Giappone, ma hanno peggiori risultati nel tasso di condizioni croniche, obesità e mortalità infantile. I costi di droga prescritti sono molto più alti che in altre nazioni industrializzate.

Il punto è che i rifiuti e la correzione di comportamenti errati sembrano guidare la crescita economica piuttosto che attività che migliorino la condizione umana. Se è così, l'uscita in queste forme potrebbe essere fortemente ridotta senza effetti negativi. Ma prenderà la volontà politica di farlo e, finora, manca la volontà.
Vorrei sostenere che noi americani stiamo avvicinando un punto di crisi alle nostre politiche in materia di lavoro. Poiché l'aumento della produttività riduce la forza lavoro necessaria nell'impresa produttiva, i lavoratori superflui vengono spinti in aree di attività economica che offrono vantaggi meno reali alla società.

Non solo gli americani non sono riusciti a mantenere l'equilibrio nell'offerta e nella domanda di lavoro riducendo le ore lavorative, ma abbiamo perseguito politiche che aggravano l'eccesso di offerta del lavoro. Negli anni Ottanta e Novanta, si è registrato un forte aumento della produzione esternalizzata nei paesi a basso salario, come il Messico e la Cina. Gli accordi di libero scambio come NAFTA e CAFTA e le relazioni commerciali permanenti per la Cina hanno reso possibile questo. Come mai?

Il concetto è semplice: il governo statunitense si impegna a non caricare i prodotti importati da determinati paesi con tariffe o altre restrizioni all'importazione. I produttori americani chiudono fabbriche negli Stati Uniti e costruiscono nuove fabbriche nei paesi a basso salario per produrre beni per il mercato statunitense. Sono venduti allo stesso prezzo di prima. I soldi risparmiati nei salari per la produzione di tali beni aumentano i profitti delle imprese. Con maggiori profitti, i dirigenti aziendali sostengono con convinzione che essi meritano una quota dei maggiori profitti a causa della loro performance manageriale superiore. Di conseguenza, i salari e i benefici gestionali aumentano.

I funzionari governativi statunitensi dovrebbero guardare dopo gli interessi degli operatori statunitensi, ma gli incentivi sono grandi da fare altrimenti. Si dice che i salari dell'Unione siano troppo alti. Una gestione prudente e duro dovrebbe, ovviamente, voler cercare un accordo migliore nell'acquisto di servizi di lavoro. E così, con il libero scambio spinto al limite, abbiamo un'economia dove la produzione è fatta in un paese e il consumo in un altro. Questa disposizione non è sostenibile.

In sintesi, abbiamo la tecnologia che consente ai lavoratori americani di produrre cinque volte la produzione in un'ora come i loro omologhi hanno fatto settant'anni fa. Abbiamo produzione da paesi a basso salario, in primo luogo in Asia orientale, che integra ciò che viene prodotto negli Stati Uniti e la battere su prezzo. Abbiamo lavoratori stranieri a basso reddito che sostituiscono gli americani in certi lavori sotto il programma di visto H-1B. Infine, abbiamo immigrazione clandestina negli Stati Uniti da paesi a basso salario, che sono stati forti circa 11 milioni di persone. È un quadruplo whammy che aggiunge all'approvvigionamento del lavoro statunitense, mentre la domanda di servizi di lavoro è costante o diminuisce.

lavoro sulla difensiva

Di conseguenza, il lavoratore americano viene gettato sulla difensiva. L'offerta di lavoro cronicamente supera la domanda. I peggiori sono i giovani che non hanno esperienza lavorativa ma sono tenuti a competere sulla base delle credenziali educative. Con un crescente requisito educativo, il sogno americano diventa "opportunità per un prezzo".

In tali circostanze, il prezzo di ammissione per lo sbarco di un lavoro ben pagato è quello di ottenere una laurea di quattro anni da un'istituzione certificata di apprendimento superiore o, in alcuni casi, in una laurea avanzata. Se lo studente oi suoi genitori non possono pagare per l'istruzione, la soluzione consigliata è quella di prendere un prestito studentesco. L'indebitamento medio del prestito studentesco nel 2015 è stimato a $ 35.000, in forte cifra da $ 20.000 nel 2005 e da meno di $ 10.000 nel 1992. Il debito formativo è aumentato due volte più velocemente dell'inflazione. Soggetti dalle persone più vulnerabili della società, ha ora raggiunto 1,2 trilioni di dollari negli Stati Uniti.

In conclusione, la giovane generazione di oggi sopporterà il peso dei redditi inadeguati se la crescita reale del lavoro non tiene il passo con la necessità. Non solo la gente diventerà disillusa con l'affare che gli educatori propongono per il loro servizio rispetto alle carriere, ma le impostazioni sul debito educativo possono diventare comuni. Molto meno potrà scegliere di andare all'università. Se ciò accada, può segnalare la fine di un sogno che ha ispirato le società occidentali da più di cento anni.

A mio parere, questo non è niente di meno che una minaccia esistenziale alla terza civiltà della storia mondiale.

 

 


COPYRIGHT 2017 Pubblicazioni Thistlerose - TUTTI I DIRITTI RISERVATI
http://www.billmcgaughey.com/existentialthreats.html