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à: Partisan des heures plus courtes de travail et de règlement commercial humanitaire

Mon activisme commercial en 1991

par Bill McGaughey 

Ce livre - États-Unis - accord de libre-échange du Mexique-Canada : Disons-nous juste le non ? - a commencé par un examen prolongé de libre échange et de la situation de travail mexicaine que j'ai eu avec Jose Quintana en la première semaine du janvier 1991. Trois semaines plus tard, j'ai participé à une conférence commanditée par les gens du pays 879 de t.u.a., « concurrence contre la solidarité dans une ère du libre échange », qui a été tenu à l'université de Macalester dans des mercis de St. Paul à Peter Rachleff, un professeur d'histoire là.

Cette conférence, allégué d'abord de sa sorte dans le pays, a donné la tonalité pour beaucoup qui a suivi. Nous avons eu trois jeunes dirigeants syndicaux du Mexique - Raul Escobar, Jose Santos Martinex, Hector de la Cueva - qui ont été finalement donnés des visas pour entrer en les Etats-Unis après que 879's local Tom Laney ait contacté la majeure partie de la délégation congressionnelle du Minnesota. Ils ont raconté leur lutte pour la démocratie des syndicats à Ford de l'usine de cuautitlan Du Mexique et ont porté les rubans noirs dans la commémoration de leur frère massacré, Cleto Nigno. Nous avons eu un groupe de Canadiens d'argent de Winnipeg - de Jim, âges de Bob, Susan Spratt - préparons pour partager avec nous la leur connaissance et expérience considérables de libre échange. Nous avons eu quelques personnes de travail américaines - Joe Fahey, Jack Hedrick, Mary McGinn, Matt Witt - s'occuper des endroits éloignés, avec David Morris, marque Ritchie, et beaucoup d'autres personnes locales.

Une organisation a été formée en raison de cette conférence appelée la coalition de commerce juste du Minnesota. Lynn Hinkle, Larry Dunham, Jim Mangan, Kristin Dawkins, seigneur de Rachel, Larry Weiss, et boucher de Dave, des lacs Pequot, Minn. étaient certains des militaires de carrière lors de nos réunions de direction-comité. Nous avons deux fois rencontré l'Attorney General saut Humphrey du Minnesota à l'heure de son voyage au Mexique avec une délégation de droits de l'homme, et une fois avec un groupe hispanique de voisinage dans la St. occidentale Paul. Les membres de coalition ont tenu une conférence de presse au capitol d'état dans la St. Paul, comportant le sénateur Paul Wellstone des États-Unis, pour exprimer l'opposition à « fast-track » la prolongation. L'issue commençait à attirer l'attention du public.

Un groupe de nous a empilé dans un fourgon loué et a entraîné une réduction à Chicago pour participer aux audiences publiques de la Commission de commerce international des États-Unis le 10 avril. Six personnes ont partagé deux salles à l'hôtel de Knickerbocker, et, entre nous, ont donné trois des témoignages entendus par la Commission que jour, y compris le stirring de Larry Dunham, le récit impromptu de son expérience avec le chômage et le travail avec provisoire-aident l'agence. Tom Laney et Ted LaValley ont volé directement de Chicago au Mexique pour participer à une réunion continentale des adversaires de libre-échange.

Pendant deux semaines plus tard, certaines des mêmes personnes ont pris un autre fourgon et cette fois a conduit à l'hôtel de Hyatt Regency à Dearborn, Michigan, pour la conférence de notes de travail. Nous avons vu de vieux amis des rassemblements précédents, y compris Jose Santos et Hector de la Cueva du Mexique, et avons entendu Ron Carey des teamsters parler. Les ateliers sur l'accord de libre-échange d'U.S-Mexico, auquel les personnes des gens du pays 879 ont fait des présentations, étaient une partie du plus animé et du meilleur se sont occupés de ceux de la conférence.

J'avais lu dedans un livre édité par le Comité d'avocats pour les droits de l'homme que n'importe qui pourrait déposer une requête avec un comité au bureau du représentant de commerce des États-Unis contestant la droite d'un pays de bénéficier des prestations commerciales sous le schéma des préférences généralisées (système de préférences généralisées) si le pays violait internationalement - des droits identifiés d'ouvrier. Tom Laney, Jose Quintana, et moi ont décidé de faire le défi dans le cas du Mexique. Nous avons eu l'abondance de l'évidence pour documenter des violations d'ouvrier-droits à l'usine de Cuautitlan Ford. Dan LaBotz, au travail note la conférence, et Pharis Harvey, son éditeur, a donné la permission d'employer les matériaux additionnels de Dan pourtant de livre non publié sur des pratiques en matière de travail de Mexicain. Un mandataire de Minneapolis, Dan Gerdts, aidé avec la préparation de la pétition. La pétition prolongée et les vingt ont exigé des copies étaient dans le courrier pour le 15 mai.

Une lettre est arrivée demandant des volontaires pour être les observateurs internationaux à l'élection cour-commandée des syndicats qui aurait lieu à l'usine de Cuautitlan le 3 juin. J'ai répondu à l'appel de même qu'avez sauté Pepin des gens du pays 879. Équipé des caméscopes, nous avons passé 20 heures se tenant en dehors des portes d'usine attendant des friandises d'informations sur l'élection tenue à l'intérieur de l'usine. Matt Witt traduit pour nous. Environ 2.000 polices dans le tenue anti-émeute ont gardé la propriété de compagnie comme des défenseurs de COR, l'union provocante, chanteuse des slogans et fait des discours. L'union appuyée, CTM, a gagné par une marge de 1.325 voix à 1.112. Il y avait, cependant, d'évidence de fraude.

Tout en faisant une pause pour le déjeuner le début d'après midi, Matt Witt a dit quelque chose sauter et moi ce qui a laissé une impression. Il a proposé que les individus puissent en effet être efficaces en influençant des situations politiques. La plupart des personnes font dit-il l'erreur de l'essai de changer le monde en pétitionnant de grands organismes bureaucratiques. Travaux de cette approche rarement. Au lieu de cela, la chose importante est une action qui fait pression sur ces organismes. Un groupe est défini pas simplement par combien membres il a mais ce qui il fait. Même un petit groupe de personnes, par l'action, peut créer sa propre force de la gravité qui exigera tôt ou tard des organismes plus grands de s'ajuster. C'est pourquoi il était important que nous soyons personnellement venus au Mexique.

Le jour suivant, j'ai eu une chance de visiter les bureaux de Frente Autentico Trabajo, une fédération du travail indépendante, de rencontrer Manuel Garcia Urrutia, Alfredo Dominguez, Betha Lujan, et Alejandro Quiroz qui étaient des membres du comité mexicain (RMALC) opposé au libre échange. Nous avons eu une longue et intéressante conversation qui a réalisé un déjeuner de tard-après-midi à un restaurant voisin. Mercredi matin, il y avait l'heure pour que je flâne par le parc de Chapultepec et de fait une excursion rapide de Museo Nacional de Antropologia avant de se diriger pour l'aéroport et le vol de retour vers les Etats-Unis. Deux semaines plus tard, mon bagage perdu contenant mon seulement changement des vêtements, qui n'étaient pas arrivés à Mexico, a été retourné à la Minneapolis-St.Paul Aéroport.

En août, j'ai volé à l'est pour une visite de deux semaines avec des membres de la famille et ai fait des voyages latéraux pour voir deux avocats des heures plus courtes de travail, Barbara Brandt à Boston et Fred Gaboury à New York. Alors j'ai entraîné une réduction à Washington, C.C pour visiter quelques bureaux congressionnels, l'AFL-CIO, l'OIT, des droits de travail éducation d'International et des fonds de recherches, et Neil et Wendy Kotler. Tandis qu'à Washington, j'ai appris que le représentant de commerce des États-Unis avait rejeté la pétition de système de préférences généralisées que notre groupe avait soumise en mai. Après avoir attendu maintenant plus de quatre mois pour recevoir la motivation légalement exigée du rejet, nous avons l'intention bientôt d'envoyer des lettres de réfutation à tous les membres du congrès.

La coalition de commerce juste du Minnesota a accueilli une conférence nationale sur le libre échange en la première semaine de septembre. Manuel Garcia a volé vers le haut de Mexico. Rebekah Greenwald a conduit dedans par Washington, C.C pour assister à cette conférence et à mariage de son frère. Jim Benn et Laurie Michalowski de Chicago, de Craig Merrillees et de Frank Martin del Campo de San Francisco, Mary McGinn et Peter Kelly de Detroit, salines du Nelson de Miami, Jerry Tucker du Missouri, Les LaFleur du Massachusetts, Steve Hecker de l'Orégon, Bruce Allen d'Ontario, âges de Bob de Winnipeg, de Lori Wallach et de Doug Hellinger de Washington, de C.C, et de Dan Leahy d'Olympia, Washington, notamment, se sont tout réunis dans la chapelle d'université de Macalester de considèrent des issues liées au libre échange, discutent la formation d'un réseau national, et entendent évêque Tom Gumbleton de Detroit fournir l'entretien principal. Cette conférence a inspiré Dan Leahy organiser des conférences de commerce juste de ses propres sur la côte ouest.

En automne, nous sommes devenus sérieux au sujet de l'organisation locale. La coalition de commerce juste du Minnesota a établi les comités formels et a reçu une infusion de sang frais. Un nouveau groupe de personnes comprenant la bavure Kesler, la marque Thisius, Sass de pia, le Faye Hamm, brûlures de Joe, le Steve Peterson, la lune de Chris, et rocheux, un vétérinaire du Vietnam, apporté l'énergie et le but remplacés à notre entreprise. Avec l'aide d'un groupe vif d'activistes de logement, vers le haut et hors de St. Paul de pauvreté, nous avons palissadé les sièges sociaux de Minneapolis du géant vert pour protester le manque d'installer des équipements de traitement des eaux résiduaires à leur usine de transformation alimentaire dans Irapuato, Mixico, et, dans le processus, avons appris que la compagnie a prévu d'installer les équipements long-promis début 1992. Un mois plus tard, dans les températures inférieures à zéro, nous sommes allés à l'ouvrir-maison de Noël au manoir du gouverneur du Minnesota et avons eu quelques échanges colorés et francs avec le gouverneur lui-même qui ont été partagés avec les assistances locales de télévision.

En octobre, Raul Escobar a monté du Mexique pour adresser la convention d'état du Minnesota AFL-CIO. Il est resté avec Tom et la bavure Laney, et nous a donné une leçon espagnole sans cérémonie au dîner une soirée. Tom a appelé Raul une « cinématographie estrella » (star de cinéma) après observation de son exécution dynamique de convention sur la bande vidéo. La vallée de La de Tom Laney, de Rod Haworth, de Ted, et moi avons participé à encore une autre conférence de deux jours sur l'accord nord-américain de libre-échange au centre de convention de Minneapolis en novembre. Le contraire à des espérances plus tôt, celle-ci était unique en fournissant un bon équilibre des vues entre les défenseurs et les adversaires de l'accord proposé. Et, en conclusion, il y avait une chance de rencontrer Pharis Harvey.

Au cours de ces diverses activités, j'ai rassemblé une montagne de la littérature, des bandes vidéo, etc., au sujet de l'issue de libre-échange, et de ces derniers et d'autres matériaux a écrit un livre. Je suis reconnaissant pour Mark Ritchie pour une discussion aidant à clarifier quelques concepts, à Donna Montgomery, Pat Ricci, et d'autres amies à l'association indépendante d'éditeurs du Minnesota qui a aidé avec l'extrémité de édition, et à l'artiste Dick Perlich et à la bière de malt du libraire J.T., et, naturellement, à mes beaucoup de camarades dans des bras, les gens du pays et l'international, qui ont continué le bon combat pendant la beaucoup de cette dernière année.

Minneapolis, Minnesota

29 décembre 1991

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