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Governo como Regulador do Mercado de Trabalho

Correndo no Partido Republicano primário em 2010

por William McGaughey

 

bancos centrais

Os economistas hoje aceitam o papel do Sistema da Reserva Federal, ou banco central, na regulamentação do fornecimento de dinheiro. A menos que haja uma relação bastante constante entre a oferta monetária e o volume de bens e serviços na economia, a inflação resultará.

O banco central, atuando como uma agência quase governamental, consegue assim regular os preços e as taxas de juros em um sistema econômico fechado. Ao aumentar a oferta monetária, mais dinheiro fica disponível para aumentar a atividade econômica. A taxa de juros cai, afrouxando o crédito. Por outro lado, quando os preços aumentam, as restrições ao crédito atenuam a atividade econômica, reduzem a demanda e trazem os preços de volta à linha.

O que o faz funcionar é a capacidade do governo de agir que afete toda a economia. Os governos nacionais regulam as economias nacionais. Existe, ou foi, um sistema fechado.

Conforme avançamos para uma economia global, no entanto, esse modelo de regulação começa a enfraquecer. Derramamento de dinheiro e crédito nas fronteiras nacionais; e também a atividade econômica. Não existe um órgão regulador internacional que possa controlar a oferta monetária global para evitar que o mercado livre aumente os extremos dolorosos.

Que tal o mercado de trabalho? O que acontece se o mercado livre produz altos níveis de desemprego e subemprego e queda dos salários reais? A visão convencional é que as pessoas que trabalham apenas terão que suportar a dor.

Individualmente, eles podem se educar em novos e melhores empregos, mas coletivamente pouco pode ser feito, exceto para aplicar estímulo econômico em tempos de recessão cíclica. Durante as recessões, o governo pode gastar mais. Os bancos centrais podem afrouxar o crédito. Os trabalhos serão criados em resposta à nova demanda, impulsionada financeiramente.

O problema com esta abordagem é que os mercados de trabalho estão se tornando desequilibrados a longo prazo. Os estímulos fiscais e monetários são correções para problemas de curto prazo. Não se pode esperar que o governo aumente seus gastos indefinidamente ou que o banco central crie uma oferta de dinheiro infinitamente expansiva sem desencadear um ciclo inflacionário destrutivo. No entanto, como as forças econômicas domésticas e globais ameaçam a segurança a longo prazo dos trabalhadores dos E.U.A., algo precisa ser feito.

Gostaria de sugerir que o governo crie um aparelho regulatório para proteger os salários reais e criar condições de trabalho favoráveis ??para os trabalhadores da nação. O trabalho é o fundamento moral de qualquer prosperidade que os americanos tenham. O governo deve, portanto, tornar o trabalho sua opção preferencial. Os trabalhadores americanos geralmente devem esperar que o governo esteja do seu lado e introduzir políticas que melhorarão sua situação no longo prazo.

ameaças a longo prazo para o emprego dos EUA

Para entender por que o mercado de trabalho está se tornando desequilibrado nos Estados Unidos, precisamos considerar duas tendências de longo prazo.

Primeiro é a substituição do capital pelo trabalho. Para reduzir os custos trabalhistas, os empregadores investem em tecnologias que economizam mão-de-obra que melhoram a produtividade do trabalho. Se cada trabalhador pode produzir mais em uma hora, a máquina lida com a produção extra para que não sejam necessários trabalhadores adicionais. A longo prazo, menos pessoas são capazes de lidar com o trabalho útil da economia. O resto torna-se uma população excedente.

Em segundo lugar, é a substituição de mão-de-obra estrangeira barata por mão-de-obra americana de alto preço. A base de fabricação do país foi destruída, já que os fabricantes fecharam fábricas nos Estados Unidos e obtiveram produtos de fábricas no exterior que pagam aos trabalhadores uma fração do salário dos EUA. Nossas políticas de livre comércio permitem que tais produtos entrem no mercado dos EUA desembarcados pelas tarifas. Se os trabalhadores no sul da China, por exemplo, pagam US $ 40 por hora para fazer o que os americanos fazem por US $ 10,00 por hora, as empresas de fabricação podem aumentar os lucros de forma imediata e dramática através da terceirização de trabalho para esses lugares.

Relacionado com este é o problema da imigração ilegal. Se o salário prevalecente para mão-de-obra não qualificada no México é de US $ 50 por hora, os mexicanos podem melhorar sua situação econômica atravessando a fronteira com os Estados Unidos e assumindo empregos, digamos, US $ 5 ou US $ 6 por hora, subcotando a taxa de salário dos EUA. Em vez do trabalho de terceirização para um país estrangeiro, os trabalhadores estrangeiros vêm aqui. Em vez de livre comércio, então, as administrações republicanas piscam a imigração ilegal para agradar os seus negócios; e os democratas fazem o mesmo para construir eleitores políticos.

Em ambos os casos, o interesse do trabalhador americano é negligenciado pelo governo. Pensaríamos que as pessoas trabalhadoras punirão seus representantes eleitos nas pesquisas, mas, de fato, o eleitorado está tão dividido em tantas questões diferentes que a questão do interesse econômico nunca é ouvida.

Entretanto, os interesses monetários dominam a discussão política, contratando lobistas e comerciais de campanha de financiamento para os candidatos que apoiam sua agenda. Um sacerdócio econômico alojado nas universidades garante ao público que todas e quaisquer propostas para ajudar o homem ou a mulher média trabalham com base em um raciocínio falaz.

Pode-se fazer algo sobre esses problemas? Claro. Podemos pedir ao governo para regular o mercado de trabalho, já que atualmente regula o suprimento de dinheiro e controla o tempo de estímulo econômico. Pode reduzir artificialmente a oferta de mão-de-obra para aumentar o preço. Pode impor impostos sob a forma de tarifas para reduzir ou eliminar o diferencial de custo entre a produção nos Estados Unidos e em países de baixos salários no exterior.

Eu mencionei duas ameaças diferentes para o emprego nos Estados Unidos: (1) deslocamento do trabalho através do investimento em tecnologias e equipamentos de economia de trabalho, e (2) terceirização de produção para países de baixos salários. A primeira ameaça está focada na economia doméstica; o segundo, sobre a economia internacional.

Para resolver esses dois problemas, precisamos que o governo imponha regulamentação econômica dentro de um sistema fechado. Um governo nacional pode regular a economia nacional na medida em que seu sistema está fechado. As economias globais terão de ser reguladas, se for caso disso, através de instituições políticas internacionais, como as Nações Unidas, a Organização Internacional do Trabalho e a Organização Mundial do Comércio, ou através da cooperação entre os governos nacionais.

reduzindo o tempo de trabalho

Uma medida apropriada para lidar com o deslocamento do trabalho através da automação é que os governos nacionais encorajem os empregadores a reduzir o horário de trabalho dos seus funcionários. Por "encorajar", não quero dizer desossagem, mas criando incentivos financeiros para os empregadores reduzir horas. Um modelo para isso existe na Fair Labor Standards Act. Essa lei federal promulgada em 1938 exigia que os empregadores pagassem salários extras aos trabalhadores abrangidos se esses trabalhadores tivessem que trabalhar mais de quarenta horas por semana.

Se a economia atual está falhando em trabalhadores hoje, então os regulamentos podem ser alterados para abordar a nova situação. Passaram-se setenta anos desde a aprovação da lei federal que estabeleceu a semana de quarenta horas; mas a produtividade do trabalho aumentou muitas vezes durante esse período. O componente de custo fixo do trabalho (como cuidados de saúde) supera o custo extra do trabalho de horas extras. Claramente, os atuais incentivos financeiros estão ultrapassados. O que pode ser feito?

O Fair Labor Standards Act pode ser alterado em vários aspectos:

(1) A semana de trabalho padrão pode ser reduzida de quarenta horas por semana para algum outro número, como trinta e cinco horas por semana (5 dias, 7 horas por dia) ou trinta e duas horas por semana (4 dias, 8 horas a dia).

(2) A taxa de penalidade de horas extras pode ser aumentada de tempo e meio para duas vezes ou um número maior.

(3) As isenções à cobertura da FLSA podem ser minimizadas; notavelmente, que pertencem a funcionários gerenciais e profissionais. Na verdade, não há nenhuma razão convincente para que a cobertura não seja universal entre os trabalhadores que não definem ou controlam seus próprios horários de trabalho.

(4) O prêmio de horas extras - atualmente, o salário extra de meio período - pode ser pago ao governo sob a forma de um imposto adicional sobre os salários em vez de ser pago ao empregado. Isso eliminaria o incentivo do empregado para buscar ou aceitar o trabalho de horas extras.

Além de alterar o Fair Labor Standards Act, outras duas medidas ajudariam a reduzir o horário de trabalho: (1) melhor aplicação das leis já existentes nos livros e (2) desacoplar o seguro de saúde do emprego.

Os horários de trabalho mais curtos significariam uma renda reduzida? É impossível prever os impactos para o curto prazo para o empregado individual, mas, a longo prazo, as reduções no horário de trabalho foram acompanhadas de salários mais altos e não inferiores. A razão para isso é que, à medida que a oferta de mão-de-obra diminui, seu preço - o salário do trabalhador - aumenta de acordo com a lei da oferta e da demanda.

Devo admitir um problema com essa abordagem. Se o governo dos EUA reduzisse o horário de trabalho em sua economia doméstica, essa regulamentação adicional criaria um incentivo para que os empregadores dos EUA acelerassem a terceirização de produção no exterior. Os empregadores infelizes gravitam em direção a um "melhor clima de negócios" e as jornadas de trabalho mais curtas são consideradas um indicador negativo nesses termos.

regulamento de comércio

Mas não importa. O processo de terceirização já está avançado. Existem maneiras de lidar com empregadores que procuram evadir os regulamentos governamentais. Produza onde eles vão; as empresas ainda precisam vender seus produtos para ganhar dinheiro,

Isso nos leva ao segundo problema para os trabalhadores dos EUA, que é a terceirização de produção e empregos para países de baixos salários. A solução é, em uma palavra, "tarifas". Uma tarifa é um imposto sobre os bens importados de outro país, que geralmente é pago quando as mercadorias passam pela Alfândega. Não importa quão grande seja a vantagem de custo de produzir em um país de baixos salários, a vantagem pode ser eliminada ao impor uma tarifa sobre o produto à medida que entra no mercado americano, o que equivale a economias de custo de mão-de-obra barata.

Proponho que o governo dos EUA imponha "tarifas específicas do empregador" sobre esses produtos. A idéia é calcular o custo do trabalho na fabricação de produtos específicos em um determinado produto em uma determinada fábrica no exterior e, em seguida, comparar isso com o custo de produzir o mesmo produto em uma fábrica dos EUA pagando um salário "normal" nos EUA. O custo subtraído do outro, por unidade, seria a base da tarifa.

Meu conceito foi discutido em dois artigos para a publicação do Partido Verde, Synthesis / Regeneration, em meados da década de 1990. Esses artigos são encontrados na web em http://www.greens.org/s-r/0606-30.html e http://www.greens.org/s-r/0909-24.html.

Não proponho que todo o diferencial de custos produzido em um país com baixos salários seja compensado pela tarifa protetora. O suficiente do diferencial deve ser coberto, no entanto, para evitar a colapso da produção dos EUA; ou, pelo menos, o suficiente para permitir que os produtos fabricados nos Estados Unidos permaneçam competitivos no mercado americano.

A beleza deste esquema é que ele incentiva as empresas multinacionais a aumentar os salários e a reduzir as horas nas fábricas estrangeiras onde seus produtos são produzidos. Quanto menor o diferencial nos custos trabalhistas, menor será a tarifa.

Essa tarifa é, portanto, um instrumento para aumentar os salários e reduzir o horário de trabalho em todo o mundo. Dada a tecnologia informática de hoje e o crescente uso de auditores para verificar condições de trabalho em fábricas estrangeiras, essa proposta é agora bastante prática. Poderia ser uma pedra angular da cooperação internacional no futuro à medida que a economia global continua a desenvolver-se e o nível de vida entre as nações se estreita.

Agora, é claro, é politicamente impossível criar esse sistema de tarifas em um futuro próximo porque os Estados Unidos estão vinculados por "acordos de livre comércio" - quase tratados que nunca foram ratificados pelo Senado dos EUA - e pelas regras da Organização Mundial do Comércio que proíbem os Estados membros de impor tarifas unilateralmente. No entanto, o pedido de comércio mundial pode ser alterado para acomodar o novo desenvolvimento, como foi feito na conferência de Bretton Woods em 1944.

Claramente, algo deve ser feito se os Estados Unidos continuem acumulando déficits comerciais maiores e crescentes a cada ano. Algo deve ser feito para restaurar um equilíbrio razoável nas contas de negociação do país. Para que uma nação produza bens e outra para o consumidor, é impraticável no longo prazo.

não isolacionismo, mas novas formas de cooperação internacional

Então estou propondo uma solução doméstica e internacional para os problemas de emprego a longo prazo de nossa nação. Goste ou não, o governo dos Estados Unidos terá que cooperar com outras nações para enfrentar nosso problema comum; não pode impor soluções unilateralmente.

Todas as nações enfrentam um desafio em proporcionar emprego adequado para o povo. Todas as nações enfrentam os problemas de diminuição dos recursos naturais, do aquecimento global, da poluição da água e do ar e de outras limitações ambientais. As pessoas do mundo devem encontrar um meio de controlar essas coisas através de instituições políticas mais fortes e melhoradas.

Não é inconcebível, então, que todas ou a maioria das nações possam realizar reduções no horário de trabalho através de legislação nacional semelhante à Lei de Padrões de Trabalho Justo; e que tudo poderia impor tarifas como "tarifas específicas do empregador" para penalizar as nações que se industrializam sem levar em conta o bem estar de suas pessoas.

O governo tem um papel a desempenhar nas economias nacional e internacional. Os fanáticos de Wall Street que tomaram a queda do comunismo na União Soviética para significar o triunfo do capitalismo sem restrições falaram muito cedo. Não havia então "fim da história"; nem sempre haverá tanto tempo quanto a raça humana continue.

Estamos trabalhando para o objetivo de aumentar a liberdade dentro das limitações de nosso ambiente nacional. Nenhuma das minhas propostas imaginava que o governo tomaria decisões empresariais por meio de decretos legislativos. Este não é "socialismo" pelo qual o governo assume os meios de produção; É o governo que regula o mercado livre através de impostos e outros incentivos financeiros.

O salário extra "premium" para o trabalho de horas extras de acordo com o Fair Labor Standards Act é um custo imposto pelo governo sobre o trabalho de longa duração que poderia ou deveria ser considerado um imposto. As tarifas sobre os bens importados também são um imposto. Esta é a forma de tributação que o primeiro secretário de tesouraria da nação, Alexander Hamilton, criou para proteger as indústrias de fabricação infantil da América no final do século 18. As tarifas eram a principal fonte de receita do governo federal ao longo do século 19, quando a economia de nossa nação se desenvolveu.

Eu também observaria que a indústria americana se desenvolveu para um estado preeminente durante esse período, no final do século 19 e início do século 20, quando a média de horas de trabalho caiu mais rapidamente. Henry Ford, um arquiteto da economia de consumo de hoje, reconheceu as vantagens econômicas de horas de trabalho reduzidas, apresentando-as unilateralmente em suas próprias fábricas. Em contraste, os capitães da indústria de hoje, que são gerentes menos criativos, insistem que tais medidas significariam a ruína econômica.

Portanto, o economista dogmático que diz que as tarifas não funcionam ou que prevêem conseqüências terríveis se o horário de trabalho for reduzido são deficiente na compreensão histórica. É uma decisão política sobre o caminho a seguir - se a vantagem a curto prazo do pouco ou o interesse a longo prazo dos muitos prevalecerá.

 

(Nota: As implicações econômicas do tempo de trabalho mais curto merecem discussão adicional. Para aqueles que estão interessados, vá para o shortworkweek.com.)

 

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