BillMcGaughey.com

ke: sww-trade

 

Pemerintah sebagai Regulator Pasar Tenaga Kerja

berjalan di Partai Republik utama di tahun 2010

oleh William McGaughey

 

bank sentral

Para ekonom hari ini menerima peran Federal Reserve System, atau bank sentral, dalam mengatur pasokan uang. Kecuali ada hubungan yang cukup konstan antara jumlah uang beredar dan volume barang dan jasa dalam perekonomian, inflasi akan berakibat.

Bank sentral, yang bertindak sebagai lembaga kuasi-pemerintah, dengan demikian dapat mengatur harga dan tingkat suku bunga dalam sistem ekonomi tertutup. Dengan meningkatkan jumlah uang beredar, semakin banyak uang yang tersedia untuk meningkatkan aktivitas ekonomi. Suku bunga turun, melonggarkan kredit. Sebaliknya, ketika harga naik, pembatasan kredit meredam aktivitas ekonomi, mengurangi permintaan, dan membawa harga kembali sejalan.

Yang membuat karya ini adalah kemampuan pemerintah untuk mengambil tindakan yang mempengaruhi keseluruhan ekonomi. Pemerintah nasional mengatur ekonomi nasional. Ada, atau sudah, sistem tertutup.

Namun, saat kita memasuki ekonomi global, model peraturan ini mulai melemah. Uang dan kredit meluap di atas batas negara; dan juga aktivitas ekonomi. Tidak ada badan pengawas internasional yang dapat mengendalikan pasokan uang global untuk mencegah pasar bebas mendorong ke arah ekstrem yang menyakitkan.

Bagaimana dengan pasar tenaga kerja? Apa yang terjadi jika pasar bebas membawa tingkat pengangguran dan setengah pengangguran yang tinggi dan turunnya upah riil? Pandangan konvensional adalah bahwa orang-orang yang bekerja hanya harus menanggung rasa sakitnya.

Secara individu, mereka mungkin mendidik diri mereka sendiri dalam pekerjaan baru dan lebih baik, namun secara kolektif hanya sedikit yang dapat dilakukan kecuali untuk menerapkan stimulus ekonomi pada saat terjadi penurunan siklis. Selama resesi, pemerintah bisa membelanjakan lebih banyak. Bank sentral bisa melonggarkan kredit. Pekerjaan akan dibuat sebagai tanggapan atas permintaan baru yang didorong secara finansial.

Masalah dengan pendekatan ini adalah bahwa pasar tenaga kerja menjadi tidak seimbang dalam jangka panjang. Rangsangan fiskal dan moneter adalah perbaikan pada masalah jangka pendek. Kita tidak bisa mengharapkan pemerintah untuk meningkatkan pengeluarannya tanpa batas waktu atau bagi bank sentral untuk menciptakan pasokan uang tanpa henti tanpa melepaskan siklus inflasi yang merusak. Namun, karena kekuatan ekonomi domestik dan global mengancam keamanan jangka panjang pekerja A.S., ada sesuatu yang perlu dilakukan.

Saya menyarankan agar pemerintah membuat perangkat peraturan untuk melindungi upah riil dan menciptakan kondisi kerja yang menguntungkan bagi orang-orang yang bekerja di negara tersebut. Buruh adalah fondasi moral dari kemakmuran apa pun yang dimiliki orang Amerika. Oleh karena itu, pemerintah membuat pilihan pilihan khusus. Pekerja Amerika pada umumnya harus mengharapkan pemerintah untuk menjadi pihak mereka dan memperkenalkan kebijakan yang akan memperbaiki situasi mereka dalam jangka panjang.

ancaman jangka panjang terhadap pekerjaan A.S.

Untuk memahami mengapa pasar tenaga kerja menjadi tidak seimbang di Amerika Serikat, kita perlu mempertimbangkan dua tren jangka panjang.

Pertama adalah penggantian modal untuk tenaga kerja. Untuk mengurangi biaya tenaga kerja, pengusaha berinvestasi pada teknologi "penghematan tenaga kerja" yang meningkatkan produktivitas kerja. Jika setiap pekerja dapat memproduksi lebih banyak dalam satu jam, mesin akan menangani produksi tambahan sehingga pekerja tambahan tidak diperlukan. Dalam jangka panjang, lebih sedikit orang yang bisa menangani pekerjaan ekonomi yang bermanfaat. Sisanya menjadi populasi surplus.

Yang kedua adalah penggantian tenaga kerja asing murah untuk tenaga kerja A.S. dengan harga tinggi. Pangkalan manufaktur negara tersebut telah dipecat karena produsen telah menutup pabrik di Amerika Serikat dan memperoleh produk dari pabrik di luar negeri yang membayar sebagian pekerja mereka dari upah A.S. Kebijakan perdagangan bebas kami memungkinkan produk semacam itu masuk ke pasar A.S. yang tidak terbebani oleh tarif. Jika pekerja di China selatan, misalnya, dibayar $ 0,40 per jam untuk melakukan apa yang Amerika lakukan seharga $ 10.00 per jam, perusahaan manufaktur dapat mendongkrak keuntungan dengan segera dan secara dramatis dengan melakukan outsourcing ke tempat-tempat seperti itu.

Terkait hal ini adalah masalah imigrasi ilegal. Jika upah yang berlaku untuk tenaga kerja tidak terampil di Meksiko adalah $ 0,50 per jam, orang-orang Meksiko dapat memperbaiki situasi ekonomi mereka dengan menyelinap melintasi perbatasan dengan Amerika Serikat dan menerima pekerjaan di, katakanlah, $ 5 atau $ 6 per jam, mengurangi tingkat upah A.S. Alih-alih bekerja di luar negeri ke luar negeri, para pekerja asing datang ke sini. Alih-alih perdagangan bebas, maka, kami memiliki pemerintahan Republik yang berkedip di imigrasi ilegal untuk menyenangkan konstituen bisnis mereka; dan Demokrat melakukan hal yang sama untuk membangun konstituensi politik.

Bagaimanapun, kepentingan pekerja Amerika diabaikan oleh pemerintah. Orang akan berpikir bahwa orang-orang yang bekerja akan menghukum wakil terpilih mereka di poling, namun kenyataannya, pemilih sangat terbagi dalam begitu banyak isu yang berbeda sehingga isu kepentingan ekonomi tidak pernah terdengar.

Sementara itu, minat uang mendominasi diskusi politik dengan menyewa pelobi dan membiayai kampanye iklan untuk kandidat yang mendukung agenda mereka. Imamat ekonomi yang ditempatkan di universitas meyakinkan publik bahwa setiap dan semua proposal untuk membantu rata-rata pria atau wanita bekerja berdasarkan penalaran yang keliru.

Ada yang bisa dilakukan tentang masalah itu? Tentu saja. Kita dapat meminta pemerintah untuk mengatur pasar tenaga kerja karena saat ini mengatur pasokan uang dan mengendalikan waktu stimulus ekonomi. Ini bisa secara artifisial mengurangi suplai tenaga kerja untuk menaikkan harga. Ini bisa mengenakan pajak dalam bentuk tarif untuk mengurangi atau menghilangkan perbedaan biaya antara memproduksi di Amerika Serikat dan di negara-negara dengan upah rendah di luar negeri.

Saya telah menyebutkan dua ancaman yang berbeda terhadap ketenagakerjaan A.S.: (1) pemindahan tenaga kerja melalui investasi pada teknologi dan peralatan hemat tenaga kerja, dan (2) melakukan outsourcing produksi ke negara-negara dengan upah rendah. Ancaman pertama difokuskan pada ekonomi domestik; yang kedua, pada ekonomi internasional.

Untuk mengatasi kedua masalah tersebut, kita harus memiliki peraturan pemerintah yang memberlakukan peraturan ekonomi dalam sistem tertutup. Pemerintah nasional dapat mengatur ekonomi nasional sejauh sistemnya ditutup. Ekonomi global harus diatur, jika ada, melalui institusi politik internasional seperti Perserikatan Bangsa-Bangsa, Organisasi Perburuhan Internasional, dan Organisasi Perdagangan Dunia, atau melalui kerja sama antara pemerintah nasional.

memperpendek waktu kerja

Langkah yang tepat untuk menangani pemindahan tenaga kerja melalui otomasi adalah agar pemerintah nasional mendorong pengusaha mengurangi jam kerja karyawan mereka. Dengan "mendorong", saya tidak bermaksud menyebut rahang tapi menciptakan insentif finansial bagi pengusaha untuk mengurangi jam kerja. Sebuah model untuk ini ada dalam Fair Labor Standards Act. Undang-undang federal yang diberlakukan pada tahun 1938 mengharuskan pengusaha membayar upah lembur untuk menutupi pekerja jika pekerja tersebut harus bekerja lebih dari empat puluh jam seminggu.

Jika ekonomi saat ini gagal bekerja hari ini, maka peraturan bisa diubah untuk mengatasi situasi baru. Sudah tujuh puluh tahun berlalu sejak undang-undang federal disahkan yang membentuk minggu ke empat puluh satu; namun produktivitas tenaga kerja meningkat beberapa kali selama periode tersebut. Komponen biaya tetap tenaga kerja (seperti perawatan kesehatan) melebihi biaya tambahan kerja lembur. Jelas insentif keuangan saat ini sudah ketinggalan jaman. Apa yang bisa dilakukan?

Undang-undang Standar Perburuhan yang Adil dapat diubah dalam beberapa hal:

(1) Minggu kerja standar dapat dikurangi dari empat puluh jam per minggu ke jumlah yang lain, seperti tiga puluh lima jam per minggu (5 hari, 7 jam sehari) atau tiga puluh dua jam per minggu (4 hari, 8 jam satu hari).

(2) Tingkat penalti lembur dapat ditingkatkan dari waktu ke waktu menjadi dua kali atau beberapa angka lebih tinggi.

(3) Pembebasan cakupan FLSA dapat diminimalkan; terutama, yang berkaitan dengan karyawan manajerial dan profesional. Memang, tidak ada alasan kuat mengapa cakupan seharusnya tidak universal di kalangan pekerja yang tidak mengatur atau mengendalikan jadwal kerja mereka sendiri.

(4) Premi lembur - saat ini, upah paruh waktu ekstra - dapat dibayarkan kepada pemerintah dalam bentuk pajak tambahan untuk upah dan bukannya dibayarkan kepada karyawan tersebut. Hal ini akan menghilangkan insentif karyawan untuk mencari atau menerima kerja lembur.

Selain mengubah Undang-undang Standar Buruh Adil, dua tindakan lain akan membantu mengurangi jam kerja: (1) penegakan undang-undang yang lebih baik yang ada di buku-buku dan (2) memisahkan asuransi kesehatan dari pekerjaan.

Apakah jam kerja lebih pendek berarti mengurangi pendapatan? Tidak mungkin untuk memprediksi dampak jangka pendek untuk karyawan individual, namun dalam pengurangan jam kerja yang telah berjalan lama disertai kenaikan gaji yang lebih tinggi dan tidak rendah. Alasan untuk ini adalah bahwa, karena pasokan tenaga kerja menyusut, harganya - upah pekerja - meningkat sesuai dengan hukum penawaran dan permintaan.

Saya harus mengakui masalah dengan pendekatan ini. Jika pemerintah A.S. mengurangi jam kerja dalam ekonomi domestiknya, peraturan tambahan tersebut akan menciptakan insentif bagi pengusaha A.S. untuk mempercepat outsourcing produksi di luar negeri. Majikan terus-menerus condong ke arah "iklim bisnis yang lebih baik" dan perjalanan kerja yang lebih pendek dianggap sebagai indikator negatif dalam istilah tersebut.

peraturan perdagangan

Tapi sudahlah. Proses outsourcing sudah maju. Ada cara untuk berurusan dengan majikan yang berusaha menghindari peraturan pemerintah. Menghasilkan kemana mereka akan; bisnis masih perlu menjual produk mereka untuk menghasilkan uang,

Hal itu membawa kita pada masalah kedua bagi pekerja A.S., yaitu outsourcing produksi dan pekerjaan ke negara-negara dengan upah rendah. Solusinya adalah, dalam kata, "tarif". Tarif adalah pajak atas barang yang diimpor dari negara lain yang sering dibayarkan saat barang melewati Bea Cukai. Tidak peduli seberapa besar keuntungan biaya dari produksi di negara dengan upah rendah, keuntungannya dapat dieliminasi dengan menerapkan tarif pada produk saat memasuki pasar A.S. yang sama dengan penghematan biaya dari tenaga kerja murah.

Saya telah mengusulkan agar pemerintah A.S. memberlakukan "tarif spesifik pengusaha" pada produk semacam itu. Idenya adalah menghitung biaya tenaga kerja dalam memproduksi produk tertentu dalam produk tertentu di pabrik tertentu di luar negeri dan kemudian membandingkannya dengan biaya untuk memproduksi produk yang sama di pabrik A.S. yang membayar upah "biasa" A.S. Satu biaya dikurangi dari yang lain, secara per unit, akan menjadi dasar tarif.

Konsep saya dibahas dalam dua artikel untuk publikasi Partai Hijau, Sintesis / Regenerasi, pada pertengahan tahun 1990an. Artikel tersebut ditemukan di web di http://www.greens.org/s-r/0606-30.html dan http://www.greens.org/s-r/0909-24.html.

Saya tidak mengusulkan agar semua perbedaan biaya dari produksi di negara dengan upah rendah diimbangi oleh tarif protektif. Namun, selisihnya harus ditutupi, agar produksi A.S. tidak roboh; atau, setidaknya, cukup untuk memungkinkan produk buatan A.S. tetap kompetitif di pasar A.S.

Keindahan skema ini adalah memberikan insentif bagi perusahaan multinasional untuk menaikkan upah dan mengurangi jam di pabrik-pabrik asing tempat barang mereka diproduksi. Semakin kecil perbedaan biaya tenaga kerja, semakin kecil tarifnya.

Oleh karena itu tarif semacam itu merupakan instrumen untuk meningkatkan upah dan mengurangi jam kerja di seluruh dunia. Dengan teknologi komputer saat ini dan meningkatnya penggunaan auditor untuk memeriksa kondisi kerja di pabrik-pabrik asing, proposal ini sekarang cukup praktis. Ini bisa menjadi landasan kerjasama internasional di masa depan karena ekonomi global terus berkembang dan standar hidup antar negara semakin sempit.

Sekarang, tentu saja, secara politis tidak mungkin membuat sistem tarif semacam itu dalam waktu dekat karena Amerika Serikat terikat oleh "perjanjian perdagangan bebas" - perjanjian kuasi-perjanjian yang tidak pernah diratifikasi oleh Senat AS - dan berdasarkan peraturan dari Organisasi Perdagangan Dunia yang melarang negara-negara anggota memberlakukan tarif secara sepihak. Namun, tatanan perdagangan dunia dapat diubah untuk mengakomodasi perkembangan baru seperti yang dilakukan pada konferensi Bretton Woods pada tahun 1944.

Jelas ada sesuatu yang harus dilakukan jika Amerika Serikat terus mengumpulkan defisit perdagangan yang besar dan terus meningkat setiap tahunnya. Sesuatu harus dilakukan untuk mengembalikan keseimbangan dalam akun perdagangan negara. Bagi satu negara untuk memproduksi barang dan barang lain untuk konsumen mereka tidak bisa dijalankan dalam jangka panjang.

bukan isolasi tapi bentuk baru kerjasama internasional

Jadi saya mengusulkan solusi domestik dan internasional untuk masalah kerja jangka panjang negara kita. Suka atau tidak suka, pemerintah Amerika Serikat harus bekerja sama dengan negara lain untuk mengatasi masalah bersama kita; itu tidak bisa memaksakan solusi secara sepihak.

Semua negara menghadapi tantangan dalam menyediakan lapangan kerja yang memadai bagi masyarakat mereka. Semua negara menghadapi masalah berkurangnya sumber daya alam, pemanasan global, polusi air dan udara, dan keterbatasan lingkungan lainnya. Orang-orang di dunia harus menemukan cara untuk mengendalikan hal-hal semacam itu melalui institusi politik yang lebih kuat dan lebih baik.

Oleh karena itu, tidak dapat dibayangkan bahwa semua atau sebagian besar negara dapat melakukan pengurangan jam kerja melalui undang-undang domestik yang serupa dengan Undang-Undang Standar Perburuhan yang Adil; dan bahwa semua bisa mengenakan tarif seperti "tarif spesifik pengusaha" untuk menghukum negara-negara yang melakukan industrialisasi tanpa memperhatikan kesejahteraan rakyat mereka.

Pemerintah memiliki peran untuk bermain baik di ekonomi nasional maupun internasional. Orang-orang fanatik Wall Street yang menganggap jatuhnya komunisme di Uni Soviet berarti kemenangan kapitalisme yang tak terkekang yang berbicara terlalu cepat. Tidak ada "akhir sejarah"; Juga tidak akan pernah ada selama berlangsungnya umat manusia.

Kami bekerja menuju tujuan peningkatan kebebasan dalam keterbatasan lingkungan nasional kita. Tak satu pun dari proposal saya membayangkan bahwa pemerintah akan membuat keputusan bisnis oleh legislatif. Ini bukan "sosialisme" yang dengannya pemerintah mengambil alih alat-alat produksi; Pemerintah mengatur pasar bebas melalui pajak dan insentif keuangan lainnya.

"Premi" upah ekstra untuk kerja lembur di bawah Fair Labor Standards Act adalah biaya yang dikenakan pemerintah pada pekerjaan lama yang dapat atau harus dianggap sebagai pajak. Tarif barang impor juga merupakan pajak. Ini adalah bentuk perpajakan yang merupakan sekretaris pertama Menteri Keuangan, Alexander Hamilton, yang diciptakan untuk melindungi industri manufaktur bayi Amerika di akhir abad ke-18. Tarif adalah sumber pendapatan utama pemerintah federal sepanjang abad ke-19 ketika ekonomi bangsa kita berkembang.

Saya juga mengamati bahwa industri Amerika berkembang menjadi negara yang unggul selama masa itu, pada akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20, ketika jam kerja rata-rata turun paling cepat. Henry Ford, arsitek ekonomi konsumen saat ini, mengakui keuntungan ekonomi dari jam kerja yang berkurang, mengenalkannya secara sepihak di pabriknya sendiri. Sebaliknya, kapten industri saat ini, manajer yang kurang kreatif, bersikeras bahwa tindakan semacam itu akan mengeja kehancuran ekonomi.

Oleh karena itu, ekonom dogmatis yang mengatakan tarif tidak akan bekerja atau yang memprediksi konsekuensi mengerikan jika jam kerja berkurang kurang dalam pemahaman sejarah. Ini adalah keputusan politik yang harus ditempuh - apakah keuntungan jangka pendek dari sedikit atau kepentingan jangka panjang dari banyak akan menang.

 

(Catatan: Implikasi ekonomi dari waktu kerja yang lebih pendek pantas untuk didiskusikan lebih lanjut. Bagi yang berminat, pergilah ke shorterworkweek.com.)

 

ke: sww-trade

 

HAK CIPTA 2008 Publikasi Thistlerose - SEMUA HAK YANG DITERBITKAN
http:/www/BillMcGaughey.com/governmentregulation.html