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FORCÉE Les propriétaires fonciers irresponsables et les politiciens myopes créent une nouvelle classe de sans-abris par David Schimke

un article dans Twin Cities Reader 28 février 1996 - 5 mars 1996

Soupe chaude sur un feu de camp sous le pont
Ligne de refuge s'étendant autour du coin
Bienvenue dans le nouvel ordre mondial
Les familles dorment dans leurs voitures dans le sud-ouest
Pas de maison pas de travail pas de paix pas de repos.

"Le fantôme de Tom Joad"
par Bruce Springsteen

 

Le 24 mai 1995, Helen Denise Hughes est devenue une icône. Une minute, elle était une mère de 24 ans qui courait dans un camion à la crème glacée pour acheter des friandises, puis elle mourut sur le trottoir devant l'immeuble d'appartements infesté par le crime de "Slumlord" à 1030, avenue Morgan. à Minneapolis - victime d'un tir à l'entraînement. Les médias ont traîné leurs graphiques à barres tachés de sang. Les dirigeants de la communauté ont secoué avec une indignation juste. Minneapolis May Sharon Sayles Belton, avec un certain nombre de fonctionnaires, a frappé les rues pour prier leurs électeurs de mettre fin à l'anarchie. Ce meurtre, ont-ils dit, illustre tout ce qui ne va pas avec le centre-ville et les propriétaires de biens criminels qui l'ont aidé à transformer en zone de guerre.

Dans un des moments les plus mémorables de la tragédie, Sayles Belton enveloppa ses bras autour de Mary Russell, la mère affligeante de Hughes et pleurait. D'un geste, le principal semblait sensible sans avoir l'air faible; impérieux à la rue, mais sans réticence institutionnelle. Les larmes de Hughes étaient les larmes de Sayles Belton et le chagrin de Sayles Belton était la honte de la ville. Les ampoules éclairées brûlées.

William McGaughey, un locateur dans le quartier Harrison, se souvient d'être ébranlé par les nouvelles et est encore enragé par le geste de Sayles Belton. Quelques semaines avant le tournage de l'été dernier, Hughes restait avec une famille et des amis dans l'immeuble d'immeuble McGaughey à 1708, avenue Glenwood. «Elle essayait simplement de se mettre sous ses pieds», rappelle McGaughey. "Je me souviens de la première fois que je l'ai rencontrée. Elle avait un bouquet de fleurs, et je l'ai conduite au sud jusqu'à Minneapolis afin qu'elle puisse les délivrer. C'était une belle femme.

Mais McGaughey avait ses propres problèmes. Un groupe de quartier local, concerné par ce qu'il a perçu comme le «élément criminel» dans l'immeuble de McGaughey et aux alentours, travaillait de concert avec la police de Minneapolis et la présidente du conseil municipal Jackie Cherryhomes pour le fermer. En raison de la pression, McGaughey dit qu'il a demandé à Hughes de partir; non pas parce qu'elle était un mauvais locataire, mais parce que sa famille, avec qui elle séjournait, faisait l'objet d'un examen du quartier. Hughes a emballé ses sacs, a déplacé ses trois enfants à Morgan et a rencontré son créateur.

"Helen essayait juste de faire le meilleur qu'elle pouvait, mais je devais la réduire car je ne pouvais pas me permettre ce qui se passait en termes de pression du quartier et de la ville", dit McGaughey. "Alors elle a fini avec Zeman, qui, vous savez, est une sorte de propriétaire de dernier recours. [La situation est] juste à double face. Ils veulent qu'ils ferment les portes aux gens, ils se tournent et étreignent les mêmes personnes qu'ils ont jetées dans la rue. Ce n'est pas de la compassion, c'est l'hypocrisie.

McGaughey fait partie d'une nouvelle classe de pèlerins des quartiers défavorisés: propriétaires privés, propriétaires de petites propriétés (ou, dans les années 90, parlent, «hommes blancs en colère»). Leur mission est d'exposer les tentatives de l'établissement «libéral» et les tentatives mal intentionnées pour nettoyer les «propriétés problématiques» comme un exercice de bouc émissaire. Ils n'ont jamais rencontré le propriétaire qu'ils n'aimaient pas, et ont finalement vu la racine du dilemme de l'habitation de la ville «cas de bien-être paresseux» affluent d'États «plus durs» que l'Illinois.

De l'autre côté de la clôture idéologique, les défenseurs des locataires font valoir que la ville, en ciblant les bâtiments abandonnés dans les quartiers sous le siège, enfreint la Constitution, évolue sur les locataires et utilise des bureaux ostensiblement neutres pour l'application de la loi. Entre les lignes, les locataires à la recherche d'une deuxième chance ou de leur première pause sont victimes de propriétaires irresponsables absents et pigeonnés par des hommes politiques à courte vue. La rhétorique anti-crime, née à droite et usurpée par la DFL, s'est transformée en une agression totale. Et les gens comme Helen Hughes sont pris dans le feu croisé, à la merci de la politique de la ville, la discrétion du propriétaire et un monde violent.

Depuis juin 1995, les journalistes battus recherchent des citations de Gingrichian sur le «système» local qui ont passé du temps sur le portique de Charlie Disney en face de Whittier Park à South Minneapolis. A 54 ans garçon et Edina courtier en valeurs mobilières se sont auto-proclamé défenseur-ville, Disney incarne le penchant utilitaire de la politique des temps modernes, exigeant des pouvoirs de police étendus tout en même temps Pooh-poohing la nécessité d'une implication du gouvernement dans l'entreprise privée. Il est fatigué de locataires irresponsables. "Il est fatigué de locataires irresponsables." Il est fatigué de locataires irresponsables. "Il est fatigué de locataires irresponsables. ("Ce système est submergé par des chargeurs libres qui ne le méritent pas.") Et il est fatigué de prendre la chaleur de The Man.

"Il y a du crime dans les rues, donc nous ne pouvons pas garder de bons locataires. À un moment donné, à moins que je ne veux perdre ma propriété, dit Disney. "Alors je suis puni. Alors, qu'est-ce qui se passe? Je dois aller chez moi. C'est une véritable tragédie humaine. "

Malgré le service à la lèvre, Disney donne aux «bons locataires que nous aimons», dans sa vision du monde, la «tragédie humaine» les petits gars comme McGaughey dont les têtes battent les mêmes murs effondrés qu'ils ont contribué à la construction.

Une fois par mois, le comité d'action des propriétaires de propriétés de Disney's Minneapolis (un membre du conseil de la ville compare jaléroniquement les procédures à une convention Amway). Pendant des heures à la fois, les propriétaires partagent leur douleur en comparant des histoires d'horreur, la stratégie discussion et eachother mise à jour sur l'état de leur poursuite civile, déposée contre la ville de Minneapolis et de la Division de l'inspection du logement du Département des services de réglementation. C'est le cœur battant de leur mouvement de base.

La poursuite, déposée la charge Juin, allègue ne propriétaires de location-propriété ont été injustement ciblés en vertu des politiques de licence et le code du logement, ressort de charge renforcée lorsque le conseil municipal a voté pour augmenter une ordonnance de licence de location adoptée en 1991. Les lois tentent de tenir petite Les propriétaires sont plus responsables du trafic de drogue et d'autres activités criminelles dans leurs locaux.

"Nous ne sommes pas formés pour être des policiers. Nous n'avons pas de badge ou d'arme à feu ", dit Disney." Mais quand le maire ou le conseil de la ville parle de crime, ils parlent de "propriétés problématiques". Qu'est-ce que cela signifie? Les briques et le mortier sont-ils criminels? C'est ridicule. "

Neuf demandeurs sont inscrits sur le costume, mais des dizaines d'autres soutiennent son esprit. Brad Rickertsen, un ancien propriétaire qui lui-même impliqué avec le comité de Disney parce que « il ne peut plus être ciblé en tant que propriétaire de la propriété », dit le logement Direction de l'inspection, sous la direction du superviseur Michael Osmonson, est juste un outil politique émoussé pour Sayles Belton. "Vous ne pouvez pas voter pour cela. Ils doivent donc trouver un bouc émissaire politiquement correct ", dit-il.

Disney et la compagnie allèguent fait le service des inspections, afin de mener l'aile gauche du maire était contre le capitalisme, se tord la lettre de l'accord de licence 1991 - Permettre au ministère de « mine arbitraire et capricieuse déterministe des propriétés sur lesquelles effectuer une licence de location être une société à but non lucratif ".

En d'autres termes, s'il y a assez d'activité 911 au bâtiment d'un propriétaire, ou un groupe de quartier n'aime pas la façon dont un gardien tond l'herbe, la police de la ville, en tandem avec les inspecteurs de la santé et de logement, travailleront ensemble pour, à tout au moins, rendre la vie du propriétaire une vie brillante.

McGaughey, qu'est-ce qui, après sa propriété sur Glenwood, était l'objet d'un groupe de quartier trop zélandais.

Les commissaires (habitation) ont toute latitude de faire ce qui constitue un immeuble impropre à l'habitation humaine », explique McGaughey. "Ils ont utilisé ce pouvoir pour m'arrêter, lorsque les vraies plaintes portaient sur le crime et le vandalisme que la police ne pouvait pas étayer. [Jackie] Cherryhomes a exigé que je ne sache pas. Et je ne pouvais pas le faire. La ville me contraignait à envoyer tout le monde à la rue, bon ou mauvais. Tout a été leur attitude. Il suffit de prendre des mesures drastiques sans identifier le problème. "

En vertu de la rhétorique révolte du propriétaire et des exemples dramatisés, il y a l'air acide de la paranoïa conspiratrice. En fait, après avoir passé du temps avec Disney, vous ne seriez pas surpris. Il casseusement lance des allégations non étayées de greffe dans le bureau du maire. La Commission a été membre du conseil d'administration des États-Unis pour l'année écoulée. (Ses détails sont incomplets, sauf pour dire que c'est «le parti pris libéral dans le ministère qui consiste à provoquer la chute du propriétaire». Sa documentation sur le harcèlement personnel, cependant, est exhaustive.

Pourtant, à la racine de la logique en cage des propriétaires est une vérité involontaire et indéniable. Si la ville utilise le département des inspections du logement pour lutter contre le crime ou punir les propriétaires marginaux, ils courent le risque de condamner des locataires innocents et bien élevés dans la rue, même si la plupart n'ont pas les ressources ou les connexions pour trouver un filet de sécurité ,

"Je n'ai pas de réponse à ce qui arrive à ces gens", admet le président du Conseil, Cherryhomes. "Mais clairement, cela doit faire partie de l'équation".

Heureusement, il est exceptionnellement chaud ce matin de février. Pamela Patterson, âgée de neuf ans, est en mission furtive, déménageant ses trois enfants d'un appartement précédemment condamné à 1401 N.E. Troisième rue Elle vit illégalement dans le bâtiment de Minneapolis pendant deux semaines, mais si elle reste plus longtemps, le département du shérif va la déménager. Donc, alors que deux moteurs robustes et à faibles loyers se garnissent d'un matelas sous le couvert, le fils de Patterson, âgé de 6 ans, qui continue de se moquer de sa jambe et demandant ce qu'il peut faire pour aider. Dans le monde noir et blanc de Disney et le "équa" de la ville

«Aucun propriétaire maltrait de leur propriété ou ne néglige pas délibérément leurs locataires», disent Disney à maintes reprises, se plaignant que la ville s'occupe mieux de ses personnes privées de liberté que de ses «citoyens» difficiles. Mais ne le dites pas à Patterson ou à ses voisins. Ils cherchent frénétiquement un endroit, simplement mis, leur propriétaire n'a pas payé le loyer.

"Le Nouvel An, j'ai été sur la route depuis longtemps", explique Patterson. "La ville est venue le lendemain et a condamné les deux premiers appartements. Je suis donc allé dans un abri, avec l'impression que Arlene Korbel [le propriétaire] réparerait le problème ".

Mais Edina Lawfirm Shapiro & Nordmeyer avait déjà procédé à la sécurisation de l'immeuble pour le porteur parce que Korbel avait cessé de payer l'hypothèque. Les locataires des appartements inférieurs ne pourront dormir que le 15 février pour se protéger. Le Département des inspections du logement avait eu le deuxième niveau et ne renversait pas l'ordonnance jusqu'à ce que le locateur soit bien réparé.

Bien que les gardiens du bâtiment, Paul Peterson et sa femme, Jodi, la famille de Patterson passent leurs nuits dans l'abri de sans-abri de Mary Jo Copeland et Caring Hands. Mais ça s'est vieilli rapidement. Malgré les craintes d'arrestation, la famille fatiguée est retournée dans l'appartement condamné à 1401. Patterson avait payé pour cela. Pendant les jours amers et sous-zéro de la fin de janvier, Patterson dit que ça va durer deux heures à la fois pour éviter de geler.

"Mes enfants disent:" Maman, tout ira bien. "Mais ils ne connaissent pas tous les endroits où on nous a refusé. Ils ne savent pas combien le stress mental et physique que cela a infligé à leur mère ", explique Patterson, le stress de la situation dans ses yeux brillants et énergiques. «Je suis tellement fatigué de ces propriétaires inutiles. Et je suis tellement fatigué de traiter avec la ville. Ils n'ont rien fait. J'ai essayé de l'obtenir, mais je ne peux pas attendre pour l'obtenir à dormir demain. C'est seulement le stress, le stress, le stress. "

"Je déteste entendre parler de choses comme ça", dit Cherryhomes lorsqu'on l'a raconté à propos de la situation de Patterson. "Mon bureau reçoit beaucoup d'appels de personnes et les trouve un endroit où vivre. De toute évidence, si le propriétaire continuait à payer ses factures, ces personnes auraient un endroit où vivre. C'est vraiment triste, mais la ville n'est pas vraiment le mécanisme de déclenchement. "

Vrai. Mais selon le gardien Peterson, le bureau des inspecteurs n'a pas été très utile. Au lieu de diriger les locataires à 1401 vers les services sociaux appropriés, dit Peterson,

"[L'inspecteur du logement] est parti sur moi. C'était un grand plaisir de vous revoir. "Peterson, un père de 26 ans et un taxiste disent. "Ce que je veux savoir, c'est quoi".

Peterson dit que la ville a beaucoup de travail à faire, mais ce n'est pas une bonne chose à faire. Donc, si vous avez le temps et l'argent, vous pouvez faire ce que d'autres font tous les jours au huitième étage du Centre gouvernemental du comté de Hennepin, dans le centre-ville de Minneapolis: Attendez en ligne pour poursuivre votre locateur.

Mais ne vous inquiétez pas. Patterson a besoin de basket-ball pour respecter ses engagements juridiques aujourd'hui, alors que le fourgonnier n'a pas d'endroit où aller.

"Si les basketels me donnaient juste mon dépôt, je pourrais me remettre en marche", dit Patterson, ajustant son béret et étouffant une autre vague de larmes. "J'aurais un endroit où aller".

Kirkhill et Charlie Disney auraient pu être séparés par la naissance et élevés par des pas-patrons radicalement différents. Ils sont à la fois inexplicablement entraînés, souvent cités, obstinément, des paquets d'esprit unique dans une mission pour secouer l'établissement. Mais pendant que vous le faites, vous pourrez aller à la maison et rester dans le style avec style et confort. Affiches de Jesse Jackson.

Pendant 18 ans, Hill - qui gère les locataires du Minnesota des États-Unis d'Amérique qui jouent à des jeux de dégâts, essayent d'expulser les locataires et de discriminer ouvertement. Mais depuis que l'accord de licence nommé dans le procès de Disney a été adopté en 1991, Hill s'est souvent retrouvé du même côté que son ennemi éprouvé.

"Ir était un propriétaire ou un maître d'ennemis", dit Hill. "Mais maintenant, vous avez une bête beaucoup plus formidable: l'Hôtel de Ville."

"Il a été un phénomène de plus en plus poussé au cours des années 90 et, l'année dernière, il a explosé", dit-il. "Il y a eu une pénétration du département des inspections par la police et la mentalité de la police. Donc, aucun inspecteur ne peut agir en tant que flic envers les locataires et les propriétaires fonciers. On leur a donné le signe élevé pour courir sur tout et tout le monde. "

Sur le plan idéologique, Disney et Hill ne verront jamais les yeux. C'est pourquoi ils ne peuvent jamais se battre contre leur ennemi commun. Hill dit que le groupe de Disney est trop rapide pour devenir un «locataire» et un «propriétaire» comme «Floyd Ruggles» et «Steve Meldahl» (les deux sont appelés comme demandeurs dans le procès du locateur contre la ville). Disney, d'autre part, se méfie explicitement des tendances libérales de Hill. "" Tu sais ce qu'ils disent à propos de lui ", dit Disney en levant un sourcils conscient. "Ils disent qu'il est socialiste." (Hill dit qu'il pourrait bien être, mais avec "un petit".)

Pendant ce temps, la ville a beaucoup de potentiel. L'initiative la plus visible, la fusion de 1994 du Programme de revitalisation du quartier de Minneapolis (NRP) et Community and Resource Exchange, ou CARE, coordonne les agences de la ville et du comté pour aider les chiens de garde du quartier à «harceler la merde d'un immeuble», selon les termes du Conseil Membre Steve Minn.

"Je le vois comme une sorte d'analogue au Vietnam, où ils ont brûlé un village pour aller à la guérilla", explique Larry McDonough, avocat au Legal Aid Society de Minneapolis. "Si vous pensez avoir une violation de la drogue dans le bâtiment - ou le suspectez -, retirez cette personne légalement. Si vous n'avez pas la preuve, alors vous devriez faire attention. "

Lorsque le groupe du quartier de Harrison, dirigé par l'organisatrice des problèmes de sécurité et de criminalité Marcia Glancy, a finalement fermé McGaughey pour les cafards. Mais l'impulsion pour l'action, elle admet avec fierté,

"Cette propriété a perpétré une grande criminalité et une inconfort et une atmosphère de crack-alley sur Glenwood Avenue", dit Glancy. "Et il n'a pas été retourné. Je ne peux donc pas dire tout le monde. "

Sauf pour les toxicomanes? Probablement personne. Mais c'est une bonne idée d'être au milieu de la route. Si seulement parce que l'éviction est une expulsion,

«Les gens restent secs et secs», dit McDonough. "Si elles ont fini, il est très facile pour un enregistrement de pays d'accéder à ce disque - à juste titre ou à tort. Mon sens est que les propriétaires ne vont à personne si un détenu illégal a été déposé, qu'ils aient perdu ou non. Cependant, lorsque je donne des conseils juridiques aux personnes qui combattent les expulsions, j'ai l'obligation de leur dire.

Les propriétaires disent qu'ils sont damnés d'être le diable. S'ils ne le font pas, ils ne le sont pas. Si vous souhaitez en savoir plus sur Minneapolis, vous devez vous connecter. Si vous voulez voir la carte de Minneapolis, (Avant 1991, à moins qu'un locataire ou un locateur n'ait déposé une plainte spécifique, un inspecteur pourrait arbitrairement choisir un bien pour inspection, mais il pourrait être renvoyé par un résident sans méfiance , les inspecteurs peuvent cibler les propriétés à leur discrétion.)

Hill dit que la manipulation des ordonnances de la ville a fait une personne de citoyen de deuxième classe. Parmi d'innombrables autres militants, Joan Pearson, directeur exécutif de l'Union des locataires de St. Paul et Scott Bullock, à l'Institute for Justice de Washington, DC, sont d'accord. La maison, louée ou détenue, est encore un château. Et le quatrième.

Si vous avez des preuves, n'hésitez pas à me contacter. "Dit Pearson. "Je suis un bon auditeur." "Je pense juste à ça", at-il dit. Parce qu'ils sont des droits de procédure.

Mais les Minneapolitains, comme le reste de la nation, ne se préoccupent pas des droits. Ils sont préoccupés par le crime. Au moins c'est ce que disent les sondages. Ainsi, Sayles Belton a fait valoir sans conteste le NRP plus tôt ce mois-ci. Helen Hughes, Les membres du conseil tels que Cherryhomes, que McGaughey appelle le pire ennemi du petit seigneur, donnent au service des lèvres des «programmes sociaux» tout en élargissant les pouvoirs de la police. Et tout comme les lobbyistes comme Jack Horner de l'Association multi-logements du Minnesota - une coalition de propriétaires d'entreprises qui fuient le centre-ville de la banlieue - prennent en charge les licences strictes.

"La question est", dit Horner, qui n'a pas beaucoup de sympathie pour les locataires. "Eh bien, une réponse légitime est qu'ils ont écrit leur propre billet. Peut-être qu'ils sont dans la même maison. Vous devez aller au travail, prendre une petite responsabilité pour votre vie. "

Martha est un locataire qui a toujours pris soin des affaires, mais maintenant elle trouve que cela n'a pas fait un peu de bien. Martha ne veut pas que vous le sachiez ici. Elle a 85 ans, célibataire et effrayée. Donc, la dernière chose qu'elle veut faire, c'est annoncer sa vulnérabilité.

Au cours des 20 dernières années, elle a vécu dans le même appartement de Minneapolis, qui couvre les murs écaillés et les planchers en bois déformés avec une vie de souvenirs: une table basse antique, un piano droit, un organe à pompe à petite échelle, des albums photo et des milliers des magazines et des journaux. Dans un appartement de deux chambres assez grand pour une petite famille, elle a creusé assez de place pour manœuvrer son cadre de 5 pieds d'une pièce à l'autre. Légalement aveugle, elle l'aime, elle l'aime.

Mais Martha n'a pas mangé pendant des jours. Elle va pendant quelques heures à la fois, puis se trouve en train de se promener - frottant ses tempes avec des poings serrés. En 10 jours, le service du shérif veut que le clou ferme la porte d'entrée parce qu'un propriétaire négligent a conduit les inspecteurs du logement de la ville à condamner son appartement. Dix jours. Il faudrait beaucoup de temps. Même si elle avait le temps, Martha ne peut pas chercher un autre endroit.

"Qu'est-ce que je vais faire?" Elle sanglote. "Oh, qu'est-ce que je vais faire? Je suis trop vieux pour me déplacer. Je devrais être prêt à partir. Je n'ai nulle part où aller.

Bien que les problèmes du bâtiment soient réglables et que l'infrastructure - même au décès de l'hiver - soit habitable, il n'y aura pas d'extension. Je l'aime ou non, d'une manière ou d'une autre, Martha devra partir. Enigma ou exemple? Kirkhill dit qu'elle est la règle. Elle n'a pas de famille ou d'amis. Elle n'a pas de filet de sécurité. Et elle ne peut certainement pas. "

"Ils vont être ici dans les deux prochains jours, et ils vont me trouver là-bas morts", dit-elle en frappant au sol et en tirant sur ses cheveux. "Je vais allumer beaucoup." Je suis mort Est-ce que vous entendez ce que je dis? Je suis mort. "

 

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