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Travails d'un entrepreneur au logement Gestion





 

Dans les temps difficiles économiques, il n'est pas rare pour les individus qui ont été laissés aller par les grandes bureaucraties d'entreprises pour démarrer les entreprises dans leur domaine d'expertise. Ed Eubanks a développé une activité inhabituelle: aider les petits propriétaires locatifs à faire face aux problèmes de criminalité urbaine.

Ed est un homme afro-américain d'âge moyen qui vit dans le quartier Harrison de Minneapolis. Au début des années 1990, il a géré le complexe d'appartements Park Plaza sur Olson Highway, transformant une propriété infestée de crime en une que les propriétaires ont vendu pour un beau bénéfice. Il a ensuite été embauché en tant que conseiller en propriété par Shelter Corporation pour superviser la gestion de Findley Place au 31 et Blaisdel. Après avoir quitté cette mission, il a été engagé en tant que gestionnaire d'actifs par Central Community Housing Trust (CCHT) pour superviser la gestion de tous ses immeubles résidentiels, soit un total de 800 unités. Il a travaillé plus tard dans Project for Pride in Living. Enfin, il a commencé sa propre entreprise, Eubanks Property Management.

Je peux témoigner de l'efficacité d'Ed dans le nettoyage d'un immeuble d'appartements de 28 unités en face de mon immeuble. Il était devenu un refuge pour les trafiquants de drogue déménagés dans une maison de ville juste en bas de la rue. Ed a rapidement identifié les unités d'appartements où le trafic de drogue était concentré. il a arrangé avec le propriétaire pour les avis d'expulsion à envoyer. Il a également pris soin de problèmes de maintenance dans ces unités. Il a planté un lit de fleurs devant le bâtiment. Cependant, cette histoire n'a pas à voir avec les réussites d'Ed, mais avec les expériences frustrantes qu'il a eu avec les bureaucraties de la police et avec les militants du quartier tout en essayant d'aider les quartiers victimes de la criminalité.

Il y a environ dix ans, Ed a aidé Mike - lancer une entreprise de rénovation de bâtiments très réussie lorsqu'il a passé une commande auprès de Mike pour l'un des immeubles d'appartements qu'il a gérés. Mike et son partenaire se sont ensuite développés dans la propriété et la gestion de propriétés locatives dans le centre-ville. Comme tant d'autres "propriétaires absents", ils sont devenus prisonniers du problème du crime. Le partenaire de Mike a appartenu à ce qui est devenu une «maison de crack» dans le bloc 1000 de 21st Avenue North sur l'avenue Colfax. Après que l'unité de police de sécurité de la ville a remis sa deuxième lettre d'avertissement au propriétaire - trois sont nécessaires avant qu'un immeuble puisse être arrêté - ce propriétaire est venu à Ed pour obtenir de l'aide. Ils ont signé un contrat en août 2002 demandant à Ed d'assumer des fonctions de direction liées à ce bâtiment, y compris la responsabilité de traiter son problème de criminalité.

Ed est allé travailler avec son zèle coutumier. Après avoir enquêté sur la situation, il a signalé au propriétaire du bâtiment qu'il croyait qu'un nouveau locataire portait des drogues sur l'une des unités. En août, la police a mené un raid sur une unité de sous-sol. Ils ont dit qu'ils ont fait un "achat contrôlé" bien que certains résidents l'aient refusé. Pendant ce temps, Ed avait recueilli des informations sur les locataires pour la police. Il a travaillé avec d'autres propriétaires pour essayer de garder leur bloc sans crime. Il a également contacté l'agent sécurisé de la région, Hillary Freeman, pour demander une réunion avec la police communautaire pour voir ce qui pourrait être fait au sujet de la criminalité.

Freeman était en train de quitter ce poste pour occuper un emploi avec une communauté fondée sur la foi en tant que spécialiste du crime. Deux officiers, la virilité et la mousse, seraient les nouveaux représentants de SAFE. Eubanks a organisé deux fois pour des rencontres avec l'équipe SAFE. Deux fois l'officier Manhood appelé à annuler.

Enfin, en septembre, Ed a eu son entretien avec les agents de SAFE. Il a commencé par demander aux officiers ce qu'ils appellent pourraient faire pour transformer leur propriété gérée. L'agent Freeman a répondu qu'il n'y avait rien qui puisse être fait à ce moment-là. Une recommandation allait à la mairie que le bâtiment soit fermé. Le seul support offert à Ed était la suggestion qu'il pourrait discuter de la question avec l'association de quartier locale, le quartier de Hawthorne. Ed a rencontré le comité de criminalité et de sécurité du groupe - deux personnes au total - en octobre. Ils ont déclaré qu'il devrait rencontrer le club de blocs.

La semaine prochaine, Ed a rencontré ce qu'il appelle une «scie à bourre». Une quinzaine de membres du club de blocage en colère, dont le venin a été amorcé par l'équipe SAFE - ont insisté pour que le bâtiment soit démoli, non seulement celui appartenant à l'employeur d'Ed, mais aussi deux autres dans le bloc. Ce groupe de «voisins» a détesté les locataires et les propriétaires, en particulier le «type d'absentéisme». Ils voulaient voir le crime disparaître de leur quartier en déchirant les structures où vivaient les criminels ou leurs associés.

Les membres du bloc-club ont attaqué l'intégrité d'Ed, l'appelant comme «menteur». Lorsque Ed a souligné le travail de jardin qu'il avait fait derrière la maison, un membre du comité s'est plaint que certaines des branches avaient été laissées sur la pelouse. Ed a essayé d'expliquer que ces morceaux seraient ramassés en bois de feu. Quand Ed a parlé de son expérience antérieure dans le nettoyage du complexe d'appartements Park Plaza, un autre membre du comité a fait remarquer que «Park Plaza était toujours un bidonville». En d'autres termes, aucun effort d'Ed n'a fait de différence. Dan Kilty, un bibliothécaire de la bibliothèque Sumner, a déclaré qu'il rédigeait une lettre recommandant au conseil municipal de Minneapolis que les biens gérés d'Ed devraient être détruits. Le bloc a voté à l'unanimité, avec une abstention, de recommander qu'il soit condamné.

Malgré ce tournant décourageant, Ed est allé travailler pour satisfaire d'autres termes de son contrat. Il a nettoyé la litière non seulement devant le bâtiment de son employeur mais sur tout le bloc. Il a balayé les rues le long du couloir infecté par le crime. Il a personnellement patrouillé le bloc entre 6 heures du soir. et à 3 heures presque tous les soirs. Il a réagi à ses propres locataires et a conclu un accord pour que le résident d'un appartement au sous-sol déménage.

Ed a également demandé à chaque voisin immédiat de signer une pétition déclarant qu'il ne favorisait pas la déchirure du bâtiment. Six personnes ont signé - quatre propriétaires, un propriétaire d'une maison et un ministre - alors qu'une seule personne a refusé la suggestion. Il s'agissait d'un deuxième ministre qui a dit à Ed qu'il aimerait aider "mais n'a pas voulu être pris dans le feu de feu politique. Ed a eu l'impression de parler avec cet homme que l'équipe SAFE avait fait un gros lobbying.

Cette phase de prise de décision a pris de l'importance lorsque le conseil d'examen de la licence civile de la ville a examiné la proposition de révoquer la licence de location pour le bâtiment que Ed a géré. Ed et le propriétaire du bâtiment sont venus à la réunion avec des pétitions de soutien signées par les six voisins. Ed avait également des lettres de recommandation personnelle de personnes comme Alan Arthur, président de Community Community Housing Trust, et d'un agent SAFE dans un autre quartier qui l'a félicité pour son travail à Park Plaza. La «poursuite», représentée par l'équipe SAFE composée de Hillary Freeman et des officiers Manhood et Moss et par deux avocats de la ville, a présenté la recommandation du club de blocs Hawthorne selon laquelle le bâtiment devait être démoli.

Hillary Freeman a affirmé que le propriétaire du bâtiment l'avait "soufflé" (dans les mots d'Ed) en omettant d'assister à des réunions avec SAFE et en omettant de soumettre un plan de gestion qu'elle exigeait. En fait, les agents de SAFE avaient deux fois annulé les réunions que Ed avait organisées. L'accusation selon laquelle le propriétaire du bâtiment n'avait rien fait pour corriger le problème du crime était manifestement fausse puisqu'il avait embauché Ed. L'omission de présenter un plan de gestion était également un hareng rouge puisque Ed avait proposé une réunion avec SAFE pour discuter des mesures qui pourraient être prises pour débarrasser la construction du crime. En réalité, le propriétaire du bâtiment ne pouvait pas présenter un plan de gestion parce que SAFE avait refusé de se réunir à cette fin.

À la fin, la commission d'examen des permis a voté quatre à zéro pour révoquer la licence de location parce que le propriétaire n'avait pas soumis de plan de gestion à SAFE. Il n'a pas été important que SAFE ait annulé les réunions initiées par Ed. Les canards ont été en rangée pour révoquer la licence de location.

Après cette réunion, Ed Eubanks a résilié son contrat avec le propriétaire du bâtiment. Le conseil municipal de Minneapolis a, en fait, voté pour révoquer la licence de location. Le propriétaire a vendu le bâtiment à une autre personne. Pour une raison étrange, l'ordre de quitter le bâtiment n'a pas été mis en vigueur avant juillet 2003. Evidemment, Ed avait soulevé un tel ralliement dans la bureaucratie de la ville que les bureaucrates se sont efforcés de porter atteinte aux droits de propriété du nouveau propriétaire.

Cependant, il y a eu des répercussions. En février 2003, Ed est retourné au même club de blocs Hawthorne qui l'avait attaqué l'année précédente pour informer ce groupe qu'il ne gérerait plus la propriété. Ed a également présenté les pétitions de soutien des six voisins. L'agent Manhood a dénoncé Ed pour avoir présenté «un document non autorisé» au comité d'examen des permis de location. Il a exigé que Ed lui donne ce document sur place. Ed, at-il dit, avait reçu ce document «sous de faux prétextes». Ed, cependant, a refusé de remettre le document.

Le document en question était une lettre qu'un agent SAFE d'un autre quartier avait écrit en rappelant le travail d'Ed à Park Plaza. Cette lettre avait suscité un gibier dans la bureaucratie de la police. Manhood ne pouvait pas prouver que la lettre était une contrefaçon, parce que ce n'était pas le cas, il a été réduit à argumenter que l'autre agent SAFE avait été trompé pour l'écrire. Au moins, cet autre officier pourrait ne pas avoir compris comment il serait utilisé. SAFE, a déclaré Manhood, écrirait une autre lettre exigeant que la première lettre soit renvoyée. À partir de cette écriture, Ed l'a encore.

Ed a déclaré au groupe que lui, Ed Eubanks, était intéressé à acheter lui-même le bien qu'il avait réussi. L'agent Manhood a déclaré que SAFE s'opposerait à ce déménagement. Évidemment, il existe une loi d'état qui empêche toute personne dont le nom est lié à une révocation de la licence de location de faire un tel achat. Techniquement, le nom d'Ed n'était pas sur la propriété, mais cette interprétation était «assez proche du travail du gouvernement» (mes mots). Dans un changement de cœur, le club de bloc n'a pas voté pour soutenir la proposition de l'agent Manhood. Au lieu de cela, il a voté pour examiner tous les documents d'Ed Eubank pour l'authenticité. À la date de la rédaction de ce document, aucune falsification n'a été publiée.

Postscript:

Lorsque ce récit a été publié dans le journal Watchdog, il a eu au moins un effet positif. L'inspecteur de police de la 4e circonscription, Tim Dolan, a accepté de rencontrer Ed Eubanks et le vôtre, l'écrivain, au petit-déjeuner au restaurant Milda sur l'avenue Glenwood. L'inspecteur était une personne directe qui a écouté les préoccupations d'Ed concernant la criminalité de quartier et a accepté d'aider. L'agent Dolan a poursuivi les affectations du personnel au centre-ville et, aujourd'hui, il est le chef de la police intérimaire de Minneapolis. Cela signale une tendance possible allant des jeux de block-club à de véritables travaux de police.

 




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