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Travails de un empresario de la gerencia de la cubierta





 

En los tiempos difíciles económicos, no es raro que las personas que fueron dejados ir por las grandes burocracias corporativas para iniciar negocios en su campo de especialización. Ed Eubanks ha desarrollado un negocio inusual: ayudar a pequeños dueños de propiedades de alquiler a lidiar con los problemas de la delincuencia urbana.

Ed es un hombre afroamericano de mediana edad que vive en el barrio Harrison de Minneapolis. A principios de los años noventa, manejó el complejo de apartamentos Park Plaza en Olson Highway, convirtiendo una propiedad infestada por el crimen en una propiedad que los propietarios vendieron por una ganancia considerable. Luego fue contratado como consultor inmobiliario por Shelter Corporation para supervisar la gestión de Findley Place en 31 y Blaisdel. Después de dejar esa asignación, fue contratado como administrador de activos por Central Community Housing Trust (CCHT) para supervisar la administración de todas sus propiedades residenciales, totalizando 800 unidades. Posteriormente trabajó en Project for Pride in Living. Finalmente, inició su propia empresa, Eubanks Property Management.

Puedo dar testimonio de la eficacia de Ed en la limpieza de un complejo de apartamentos de 28 unidades en la calle de mi propio edificio. Se había convertido en un refugio para los traficantes de drogas reubicados de una casa de la ciudad justo al final de la calle. Ed rápidamente identificó las unidades de apartamentos donde se concentraba el narcotráfico. él arregló con el dueño para que los avisos de desalojo fueran enviados. También se encargó de los problemas de mantenimiento en estas unidades. Plantó un lecho de flores frente al edificio. Sin embargo, esta historia no tiene que ver con los éxitos de Ed, sino con las experiencias frustrantes que ha tenido con las burocracias de la policía y con los activistas de barrio, mientras intentaba ayudar a los barrios afectados por el crimen.

Hace unos diez años, Ed ayudó a Mike a lanzar una firma de renovación de edificios de gran éxito cuando hizo una orden con la firma de Mike para uno de los edificios de apartamentos que administraba. Mike y su socio más tarde se ramificaron en poseer y gestionar propiedades de alquiler en el centro de la ciudad. Al igual que tantos otros "propietarios ausentes", se convirtieron en atrapados en el problema del crimen. El socio de Mike era dueño de lo que llegó a ser una "casa de crack" en el bloque 1000 de 21st Avenue North en Colfax Avenue. Después de que la unidad de policía SAFE de la ciudad entregara su segunda carta de advertencia al dueño - tres se requieren antes de que un edificio se pueda cerrar - este dueño vino a Ed para la ayuda. En agosto de 2002 firmaron un contrato en el que pedían a Ed que asumiera funciones gerenciales relacionadas con este edificio, incluida la responsabilidad de manejar su problema de delitos.

Ed fue a trabajar con su celo acostumbrado. Después de investigar la situación, informó al dueño del edificio que creía que un nuevo inquilino estaba traficando drogas de una de las unidades. En agosto, la policía llevó a cabo una incursión en una unidad de sótano. Dijeron que hicieron una "compra controlada" aunque algunos residentes la negaron. Mientras tanto, Ed reunía información sobre inquilinos para la policía. Trabajó con otros propietarios para tratar de mantener su bloque libre de delitos. También se puso en contacto con el oficial de seguridad de la zona, Hillary Freeman, para solicitar una reunión con la policía comunitaria para ver qué se podría hacer con respecto a la delincuencia.

Freeman estaba en el proceso de dejar esa posición para tomar un trabajo con una comunidad basada en la fe como un especialista en delitos. Dos oficiales, hombría y musgo, serían los nuevos representantes de SAFE. Eubanks organizó dos reuniones con el equipo de SAFE. Dos veces el oficial Manhood llamó para cancelar.

Finalmente en septiembre Ed tuvo su reunión con los oficiales de SAFE. Comenzó preguntando a los oficiales lo que ellos podrían hacer para cambiar su propiedad administrada. El oficial Freeman respondió que no había nada que pudiera hacerse en ese momento. Una recomendación estaba saliendo al consejo de ciudad que el edificio fuera cerrado. La única sorpresa ofrecida a Ed fue la sugerencia de que podría discutir el asunto con la asociación local de vecinos, el barrio de Hawthorne. Ed se reunió con el comité de crimen y seguridad del grupo, dos personas en total, en octubre. Dijeron que debería reunirse con el club de bloque.

La próxima semana, Ed encontró lo que él llama una "sierra de zumbido". Alrededor de quince miembros del club de bloque enojado, cuyo veneno pudo haber sido preparado por el equipo de SAFE - insistió en que el edificio se demuele - no sólo que pertenecen al empleador de Ed, pero otros dos en el bloque también. Este grupo de "vecinos" odiaba a inquilinos y terratenientes, especialmente a los "ausentes". Querían ver el crimen salir de su vecindario derribando las estructuras donde vivían los criminales o sus asociados.

Los miembros del club bloquearon la integridad de Ed, llamándolo un "mentiroso". Cuando Ed señaló el trabajo de jardín que había hecho detrás de la casa, un miembro del comité se quejó de que algunas de las ramas se habían dejado en el césped. Ed trató de explicar que estas piezas serían recogidas como leña. Cuando Ed mencionó su experiencia previa en la limpieza del complejo de apartamentos de Park Plaza, otro miembro del comité comentó que "Park Plaza era siempre un barrio pobre". En otras palabras, ninguno de los esfuerzos de Ed había marcado ninguna diferencia. Dan Kilty, un bibliotecario de la biblioteca de Sumner, dijo que escribiría una carta recomendando al Ayuntamiento de Minneapolis que la propiedad administrada por Ed debería ser derribada. El club de bloque votó unánimemente, con una abstención, para recomendar su condena.

A pesar de este desalentador giro de los acontecimientos, Ed fue a trabajar para satisfacer otros términos de su contrato. Limpió la basura no sólo frente al edificio de su empleador, sino a lo largo de todo el bloque. Barrió las calles por todo el corredor infestado de delitos. él personalmente patrulló el bloque entre las 6 p.m. y 3 de la mañana casi todas las noches. Retiró a sus propios inquilinos problemáticos y concluyó un acuerdo para que el residente de un sótano se mudara.

Ed también pidió a cada vecino inmediato que firmara una petición indicando que él o ella no era favorable a derribar el edificio. Seis personas firmaron - cuatro propietarios, un propietario y un ministro - mientras que sólo una persona rechazó la sugerencia. Este fue un segundo ministro que le dijo a Ed que "le gustaría ayudar", pero no quería ser atrapado en el fuego cruzado político. Ed tuvo la impresión al hablar con este hombre de que el equipo de SAFE había hecho un gran cabildeo.

Esta fase de toma de decisiones llegó a un punto crítico cuando la junta civil de revisión de licencias de la ciudad consideró la propuesta de revocar la licencia de alquiler para el edificio que Ed manejó. Ed y el propietario del edificio acudieron a la reunión armados con peticiones de apoyo firmadas por los seis vecinos. Ed también tenía cartas de recomendación personal de personas como Alan Arthur, presidente de Central Community Housing Trust, y de un oficial de SEGURIDAD en otro barrio que lo elogió por su trabajo en Park Plaza. El "enjuiciamiento", representado por el equipo SAFE formado por Hillary Freeman y los oficiales Manhood y Moss y por dos abogados de la ciudad, presentó la recomendación del club de bloque de Hawthorne de demoler el edificio.

Hillary Freeman afirmó que el dueño del edificio "la había arruinado" (en palabras de Ed) al no asistir a las reuniones con SAFE y al no presentar un plan de manejo que ella exigía. De hecho, los oficiales de SAFE habían cancelado dos veces las reuniones que Ed había organizado. La acusación de que el dueño del edificio no había hecho nada para corregir el problema del crimen era evidentemente falsa desde que había contratado a Ed. El fracaso en presentar un plan de manejo también fue un obstáculo, ya que Ed había propuesto una reunión con SAFE para discutir los pasos que podrían tomarse para deshacerse de la construcción del crimen. En realidad, el propietario del edificio no podía presentar un plan de manejo porque SAFE se había negado a reunirse para ese propósito.

Al final, la junta de revisión de licencias votó cuatro a cero para revocar la licencia de alquiler porque el dueño no había presentado un plan de manejo a SAFE. No importaba que SAFE hubiera cancelado las reuniones iniciadas por Ed. Los patos estaban en una fila para revocar la licencia de alquiler.

Después de esta reunión, Ed Eubanks terminó su contrato con el dueño del edificio. El Ayuntamiento de Minneapolis, de hecho, votó para revocar la licencia de alquiler. El propietario entretanto vendió el edificio a otra persona. Por alguna extraña razón, la orden de desocupar el edificio no se puso en efecto hasta julio de 2003. Evidentemente, Ed había planteado tal escándalo dentro de la burocracia de la ciudad que los burócratas pisaron cautelosamente al infringir los derechos de propiedad del nuevo propietario.

Sin embargo, hubo repercusiones. En febrero de 2003, Ed volvió al mismo club del bloque de Hawthorne que lo había atacado en el año anterior para informar a este grupo que él no controlaba la característica más. Ed también presentó las peticiones de apoyo de los seis vecinos. Officer Manhood denunció a Ed por haber presentado "un documento no autorizado" a la junta de revisión de la licencia de alquiler. Exigió que Ed le diera ese documento en el acto. Ed, dijo, había recibido este documento "bajo falsos pretextos". Ed, sin embargo, se negó a entregar el documento.

El documento en cuestión era una carta que un oficial de seguridad de otro barrio había escrito elogiando el trabajo de Ed en Park Plaza. Esta carta había provocado un nido de avispones dentro de la burocracia policial. La virilidad no podía probar que la carta era falsa, porque no lo era, por lo que se redujo a argumentar que el otro oficial de seguridad había sido engañado por escribirlo. Al menos, este otro oficial no se habría dado cuenta de cómo se usaría. SEGURO, dijo Manhood, escribiría otra carta exigiendo que se devolviera la primera carta. A partir de esta escritura, Ed todavía lo tiene.

Ed le dijo al grupo que él, Ed Eubanks, estaba interesado en comprar la propiedad por su cuenta. El agente Manhood dijo que SAFE se opondría a ese movimiento. Evidentemente, existe una ley estatal que impide que una persona cuyo nombre esté vinculado a una revocación de la licencia de alquiler realice tal compra. Técnicamente, el nombre de Ed no estaba en la propiedad, pero esa interpretación era "lo suficientemente cerca para el trabajo del gobierno" (mis palabras). En un cambio de opinión, el club de bloque no votó para apoyar la propuesta de Manhood. En cambio, votó para examinar todos los documentos de Ed Eubank para la autenticidad. A partir de esta escritura, no hay falsificaciones han surgido.

Postscript:

Cuando esta narración fue publicada en el periódico Watchdog, tenía al menos un efecto positivo. El inspector de policía en el cuarto recinto, Tim Dolan, accedió a reunirse con Ed Eubanks y el suyo, el escritor, durante el desayuno en el restaurante de Milda en Glenwood Avenue. El inspector era una persona directa que escuchaba las preocupaciones de Ed sobre la delincuencia en el vecindario y accedió a ayudar. El oficial Dolan fue a las asignaciones de personal en el centro de la ciudad y, hoy, es el jefe de policía en funciones de Minneapolis. Esto señala una posible tendencia de los juegos de club de bloque a la verdadera labor policial.

 




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