BillMcGaughey.com
       

 

 Een interne dynamiek die de afname en val van beschavingen veroorzaakt

Wetenschappers vandaag worden verkocht op het idee dat externe factoren de dood van beschavingen veroorzaken. Op dezelfde manier dat de dinosaurussen door de botsing van een massale asteroïde met aarde zijn uitgestorven, willen we geloven dat "geweren", "kiemen" of "staal" of misschien droogte of voedseltekorten of invasies en veroveringen, hebben geleid tot de afname van beschavingen. We willen een mechanisme zien om destructieve processen uit te leggen.

De oproep tot papieren voor deze conferentie merkt op dat "In de Collapse of Complex Civilizations beschrijft Joseph Tainter de afname van vroege beschavingen en bespiegt over de oorzaken. Was het vanwege de afbraak van hun omgeving, klimaatverandering, burgerlijk conflict, buitenlandse indringers? Of, hij vraagt: 'Is er een mysterieuze interne dynamiek voor de opkomst en val van beschavingen?' '

Ik heb de voorkeur aan het tweede alternatief, die gebaseerd is op de 'mysterieuze interne dynamiek'. Dit is een oudere weergave van de opkomst en val van beschavingen die dateert uit het begin van de 19e eeuw.

over de interne dynamiek

De filosoof Hegel geloofde dat menselijke samenlevingen, zoals ideeën door de tijd ontwikkelen, volgen met steeds ingewikkelder soorten instellingen. Naarmate de instellingen en praktijken zich ontwikkelen, hebben ze de neiging om te verhuizen naar een tegenovergestelde situatie. Het proefschrift produceert antiscriptie, en een synthese lost hun tegenstrijdigheid op. De veronderstelling is dat de samenleving een intern mechanisme bevat dat de verandering van de ene staat van het bestaan ??naar het andere verzorgt. Het kan onderliggende economische omstandigheden en klassenconflict of veranderende modes van een rusteloze menselijke geest zijn.

Mijn eigen beschouwing over beschaving komt uit Spengler en Toynbee. Oswald Spengler zag beschavingen als plantachtige entiteiten die op bepaalde plaatsen wortel werpen en op bepaalde tijden groeiden in culturen met een duidelijke identiteit. De culturen werden vervolgens geïnstitutionaliseerd. Ze harden in de 'beschaving', en vervolgens weigerden en stierven.

De afname van beschavingen was dus een kwestie van een organische levenscyclus die een bepaalde fase had bereikt. Het leven, of elk levend wezen, laat hetzelfde ontwikkelingspatroon zien. Geboorte en groei tot volwassenheid worden gevolgd door achteruitgang en ultieme uitsterven.

Arnold Toynbee aanvaardde de basisweergave van Spengler. Hij was bezorgd over de "groei" en "desintegratie" van beschavingen. In zijn lijst van eenentwintig hoofd beschavingen, vroeger en tegenwoordig, waren veertien uitgestorven en zeven bleven in de moderne tijd.

In Toynbee's terminologie zijn de kernbegrippen "groei" en "disintegratie", waarin fases in de levenscyclus van een beschaving worden beschreven. Hij schreef: "Groei wordt bereikt wanneer een individu of een minderheid of een hele samenleving op een uitdaging reageert door een antwoord die niet alleen die uitdaging beantwoordt maar ook de respondent blootstelt op een nieuwe uitdaging die een verdere reactie van zijn kant vereist." Een studie van de geschiedenis, pagina 241)

Met betrekking tot de daling schreef Toynbee: "Militarisme ... is de afgelopen vier of vijf millennia verreweg de meest voorkomende oorzaak van de vernielingen van beschavingen geweest. Militarisme breekt een beschaving af door de lokale staten te veroorzaken waarin de samenleving is gearticuleerd om elkaar te botsen in destructieve fratricidale conflicten. "(Een studie van geschiedenis, pagina 190)

Het algemene punt hier is dat beschavingen als levende dieren of planten zijn. Het is hun levenscyclus, in plaats van incidentele factoren of omstandigheden, die hoofdzakelijk verantwoordelijk zijn voor hun ondergang.

Ik zal mezelf als voorbeeld gebruiken. Ik ben 68 jaar oud. Mijn genen zijn geprogrammeerd om me misschien nog eens twintig jaar gezond leven te geven. Anderzijds kan mijn eigen dood plotseling op elk moment komen als ik meedoen aan een groot automobiel ongeluk. Het zou kunnen komen als een bende pistoolmakers je me op straat aanvalt. Maar sinds ik opstaan ??in jaren, denk ik dat ouderdom een ??belangrijker factor is. Mijn interne klok wijst op eventuele achteruitgang en dood. Zo is het ook met beschavingen.

Waarom worden mensen zoals mijzelf oud en sterven? Welke 'mysterieuze interne dynamiek' duwt mijn lichaam naar een progressieve verzwakkingstoestand? Dat dit gebeurt is geaccepteerd wetenschappelijk feit. Het kan zonder twijfel een verklaring hiervoor worden gevonden in de structuur van het menselijk genoom. Weinig zouden in strijd zijn met het feit dat ik als een levende organisme bestaat en daarom onderworpen is aan bepaalde biologische wetten. Echter, het precieze mechanisme van het verouderingsproces is complex en verder dan mijn bevoegdheid van uitleg. Uiteindelijk kan iemand die een leven heeft doorgebracht, het proces bestuderen en er een Nobelprijs voor winnen.

Civilisaties, terwijl ze een soortgelijk mechanisme tonen, zijn veel complexer. In de eerste plaats hebben we problemen met het definiëren van dit type entiteit. Wat is een beschaving? Als de definitie van een beschaving verkeerd is, kan er geen dergelijke entiteit zijn. Maar als de entiteit bestaat, kan het onderhevig zijn aan wetten die lijken op die die de levenscyclus van schepselen zoals u en mij regelen. Ik weet het precieze mechanisme van het verouderingsproces niet, maar heb wat gedachten over dit onderwerp.

Het conventionele beeld van beschavingen is dat ze de cultuur van bepaalde mensen op een bepaalde plaats en tijd zijn. De Chinese beschaving zou betrekking hebben op de cultuur van het Chinese volk, zoals zij al vele jaren in oost-Azië hebben gewoond. Al deze 'beschaving' zou zijn gecreëerd in talrijke daden van individuen die over een lange periode werden ondernomen.

Mijn eigen standpunt van beschaving is dat een dergelijke entiteit een stadium beschrijft in de ontwikkeling van een enkele wereldcultuur. Het zou op een bepaalde tijd een staat van de samenleving beschrijven.

Beschaving Ik zou bijvoorbeeld het podium zijn na dat van de primitieve maatschappij, wanneer mensen het stamleven verlaten om in kleine stedelijke gemeenschappen te leven. Het koningshof zou zijn hoofdinstelling zijn. De beschaving die daarop volgde, beschaving II, zou beginnen met een morele kritiek op de overheidskracht door filosofen, profeten en andere intellectueel of geestelijk geavanceerde personen. Uiteindelijk werden deze filosofisch gedreven systemen van gedachten de wereldreligies.

Op dezelfde manier gaf beschaving II plaats aan beschaving III; en dat op zijn beurt tot beschaving IV. Op onze eigen dag zien we het begin van een beschaving V. Elk is een culturele entiteit die volgt op een levenscyclus van geboorte, groei, volwassenheid en verval.

Naar aanleiding van het concept dat in Vijf Beschouwingen van Beschaving wordt gepresenteerd, zou ik beweren dat deze beschavingen levende organismen zijn die in een zekere zin onderworpen zijn aan een interne dynamiek zoals die Spengler en Toynbee in hun historische schema's beweerd hebben. Het wordt dan mogelijk om de toekomstige gang van de latere beschavingen te voorspellen door patronen in de vroegere te noteren. (Zie http://www.worldhistorysite.com/prediction.html.)

Ik voel me verplicht om te verklaren waarom ideeën en instellingen veranderen in deze wereld. Waarom lijken het Hegeliaanse concept van evoluerende ideeën waar te zijn? Ik zal een algemene uitleg aanbieden op basis van een filosofie, in plaats van een die is ontwikkeld uit de studie van specifieke situaties. Het heeft te maken met de aard van zelfbewustzijn.

een filosofische uitleg

Wat is zelfbewuste gedachte in tegenstelling tot de gewone gedachte? Regelmatige gedachte, of 'bewustzijn', is een gedachte gevormd door te denken over iets in de wereld. Zelfbewuste gedachte is daarentegen een gedachte gevormd door te denken aan eerdere gedachten. Er wordt gedacht aan gedacht. Omdat dit soort gedachten er een van de eigenperspectieven van de denker mee draagt, bevat het een extra element. Dit soort gedachten is daarom complexer.

Terwijl het woord 'zelfbewustzijn' hoofdzakelijk naar gedachten verwijst, omvat het ook het wereldse resultaat. En aangezien veel van de wereld van de menselijke samenleving het product is van menselijk denken, veranderen de acties als gevolg van gedachten de samenleving. Ze veranderen de eerdere gedragspatronen en maken de maatschappij complexer.

Laten we een voorbeeld overwegen. Veronderstel dat elke woensdagmiddag een rijke edelman langs een snelweg in een wagen reist om van de ene plaats naar de andere te komen. Een rower realiseert dit. Hij is van plan dat de adelaar op een bepaalde tijd op deze weg komt. Hij wacht in hinderlaag en berooft dan de wagen. Als vaak genoeg wordt herhaald, wordt de praktijk van roof op deze snelweg een feit dat in de wereld wordt gerekend.

Vervolgens gaan we naar het stadium van zelfbewuste gedachte: de edelman realiseert dat hij wellicht beroofd kan worden als hij woensdagmiddag langs deze snelweg reist. Daarvoor gaat hij stappen om de overval te vermijden. Hij zou de tijd van zijn afspraak kunnen veranderen tot woensdagochtend. Hij zou een andere route kunnen nemen. Of hij kan een gewapende bewaker huren om de verwachte aanvallers af te weren. In ieder geval is zijn oorspronkelijke praktijk veranderd.

Filosofisch kan de situatie als volgt worden geanalyseerd:

(1) Het is een bewuste gedachte dat de edelman besluit om op de snelweg te reizen om zijn woensdagmiddag afspraak te maken.

(2) Het is een zelfbewuste gedachte dat de rower in ambush moet wachten. Hij moet de reisiger voornemen of vermoeden.

(3) Het is ook een zelfbewuste gedachte op een nog dieper niveau voor de reisende edelman om zijn plannen te veranderen. Hij moet vermoeden dat een rover waarschijnlijk op hem zal wachten als hij aan het oorspronkelijke plan voldoet. Hij denkt wat de gedachte van de rover waarschijnlijk zal zijn en neemt ontwijkende actie.

Niet meer is het eenvoudig om op deze snelweg te reizen om van de ene plaats naar de andere te komen. Omdat er twee redenen van tegengesteld doel zijn - de reiziger en de rover - reispraktijken worden complexer. Een minder efficiënte route naar de afspraak moet worden genomen of een gewapende bewaker moet gehuurd worden.

Deze laatste gedachte - om reisplannen te wijzigen - houdt rekening met de vorige gedachte van de rover, die op zijn beurt rekening houdt met de oorspronkelijke gedachte van de reiziger. Om de situatie te begrijpen ziet men een samenstelling van de drie gedachten in perspectief.

Het is echter belangrijk om op te merken dat die gedachte succesvol moet worden aangepakt om het een factor in de wereld te kunnen worden. Als de rower dacht dat hij de koffer had beroven, maar dat niet gedaan had, zou zijn gedachte geen effect hebben. Alleen als de rower handelt op zijn voornemen om de wagen te beroven, wordt de reiziger bewust van die mogelijkheid, zodat hij zijn plannen verandert.

Hoe heeft zelfbewuste gedachte betrekking op veranderende fasen van de beschaving? Begin met het idee dat gedachten leiden tot actie. Ze moeten leiden tot een succesvolle actie om een ??tastbaar object te worden die anderen kunnen opmerken. Anderen kunnen reageren op zijn bestaan, zoals elk ander object in de wereld.

Bijvoorbeeld, als ik denk dat ik rijk kan worden door de verkoop van bootlegged software op de straathoek, kan ik dit idee aanpakken. Als ik geen klanten vind om mijn product te kopen, zal ik deze onderneming na een aantal uitstapjes opgeven. Als ik daarentegen veel software schijven verkoopt en veel geld verdien, zal ik de praktijk onbepaald herhalen. Het kan zo zijn dat anderen mij zullen imiteren. Vroeger zullen mensen beginnen op te merken dat de bootlegged-softwarebedrijf bloeit. De maatschappij zal zijn veranderd.

Tot nu toe, zo goed. Het proces van het hebben van een idee en het maken van het werk vertegenwoordigt bewust denken. Zelfbewuste denken komt voor wanneer het product van het vroegere denken een element in de wereld wordt. In dit geval, een bedrijf dat succesvol wordt door een idee te veranderen als het groter wordt. Het heeft de neiging om meer bureaucratisch te worden. De informele verkoop van producten past op procedures die door het hogere management zijn vastgesteld.

Naarmate de winst stijgt, worden de managers meer geïnteresseerd in het krijgen van een deel van dit geld dan zij in het beheer van het bedrijf. De interne competitie voor promoties versterkt. Medewerkers zorgen voornamelijk over het behagen van de baas. Onbevoegdheid in termen van het oorspronkelijke doel van de onderneming wordt geïnstitutionaliseerd, wat leidt tot achteruitgang.

Dit zou niet gebeuren als de onderneming niet succesvol was geworden. Succes betekent dat het bedrijf een voorwerp wordt dat voor andere doeleinden wordt uitgebuit.

En zo nemen de patronen van zelfbewuste actie verschillende vormen aan. Naarmate ideeën een institutioneel "lichaam" verwerven, nemen andere personen rekening met dit zichtbare wezen. Oppositiebelangen creëren nieuwe praktijken. Of anders, succes verrijkt imitatie, wat leidt tot een overbevolking situatie. Toegenomen concurrentie maakt het minder waarschijnlijk dan voorheen dat een onderneming succesvol zal zijn.

 

hoe dit op beschavingen van toepassing is

Civilisatie, naar mijn mening, begint met de opkomst van een nieuwe instelling in de maatschappij: overheid, religie, handel, entertainment. Er is krachtige groei in de eerste creatieve jaren. Maar als de instelling macht krijgt, overschrijdt de interne competitieve machtspositie het doel dat deze instelling oorspronkelijk had. De leiders van de samenleving worden vooral geïnteresseerd in het behoud van hun eigen positie. In die zin gebruiken ze dwang- en soms gewelddadige praktijken. Men kan eraan herinneren dat Arnold Toynbee zei: "Militarisme ... is de verreweg de meest voorkomende oorzaak van de vernielingen van beschavingen ..."

Beschaving II was een leeftijd van religie. Het vervangde de vorige beschaving die gedomineerd werd door de keizerlijke overheid omdat mensen moe waren van onophoudelijke oorlog. Het christendom was oorspronkelijk een pacifistische religie. In de 11e eeuw lanceerde Pope Urban II de Kruistochten om Jeruzalem van de Moslems te herstellen. Na veel uitgaven van bloed is dit doel mislukt. De pausdom werd gediskrediteerd. Dit was het begin van het einde voor beschaving II.

In de 17e eeuw was er een soortgelijke ervaring van futiel oorlogvoering wanneer protestanten en katholieken elkaar decennia vochten. Continentaal Europa was verwoest. Europese intellectuelen realiseerden zich dat een argument over de theologie een onproductieve onderneming was. Zij hebben in plaats daarvan naar de natuurwetenschappen gekeerd. Dat leidde op zijn beurt tot technologisch gebaseerde industrieën en een nieuwe beschaving die ik beschaving III noem.

Dus het is dat elke beweging in de cultuur of in de instellingen van de macht de zaden van zijn eigen vernietiging zaait als het zich op een bepaald punt ontwikkelt. Grote macht en invloed trekken onbevredigende personages: poortwachters om nieuwe creatieve uitdrukkingen, priesterschappen te verstikken om orthodoxe uitdrukking af te dwingen. Niet langer kunnen individuen met nieuwe ideeën een ontvankelijk publiek vinden voor hun werk. De status quo slaat uitdagingen terug op zijn positie.

En daarom verdwijnen beschavingen en veranderen ze uiteindelijk naar iets anders. Zelfbewuste gedachten, die bekend zijn met eerdere denken, ondermijnen de mogelijkheid van onbelemmerde vooruitgang in dezelfde lijnen. De belangrijkste dodelijke daad komt van binnenuit.

Naar mijn mening is dit het belangrijkste patroon van beschaving in het verleden geweest. Ik zal toegeven dat de menselijke samenleving in de 21e eeuw een nieuwe situatie ondervindt: de botsing tussen groeiende bevolkingen en economische groei enerzijds en eindige ruimte en natuurlijke hulpbronnen anderzijds. De uitdaging van onze tijd kan wellicht manieren zijn om deze tegenstrijdigheid te verzoenen.

De vooruitgang van de mensheid in instellingen en praktijken met betrekking tot beschaving III heeft een soort "overbevolking" gecreëerd ten opzichte van wat de aarde kan ondersteunen. Externe bedreigingen, zoals uitputting van de water- of aardoliebronnen van de aarde, kunnen wellicht veranderingen in de manier waarop onze samenleving werkt. Meer dan ooit tevoren kan de toekomst van de beschaving niet alleen worden bepaald door de interne dynamiek van de maatschappelijke machtsstrijd, maar ook door de externe relatie tussen de menselijke samenleving en de natuurlijke omgeving.

Men kan speculeren dat als de vorige cultuur, beschaving II, niet in de verval was gegaan, de aarde misschien geen milieukrisis zou kunnen hebben. Georganiseerde religie streeft naar het veranderen van de menselijke harten en gedachten, niet de natuurlijke hulpbronnen van de aarde uit te bouwen. Zolang de activiteit mentaal is dan fysiek, kan er weinig schade ontstaan ??in de natuurlijke omgeving. Maar in plaats daarvan ontwikkelde de mensheid zich tot een beschaving gebaseerd op natuurwetenschappen, seculair onderwijs en industriële groei en ontwikkeling. Dat bedreigt het milieu.

Nu is de vraag echter niet of er een milieukrisis bestaat of belangrijk is voor onze toekomst, maar of de mensheid de collectieve wil en intelligentie kan oplossen om dergelijke problemen aan te pakken. Als we, zoals ik stel voor, in een beschaving leeft die gericht is op populaire entertainment, heeft die vraag geen duidelijk antwoord. Wie de media controleert, controleert hoe mensen denken. Dus, terwijl we wetenschappelijke kennis moeten integreren in onze studie van beschavingen, moeten we ook begrijpen hoe beschavingen intern bewegen naar nieuwe situaties en state of being.

Deze conferentie moet beide perspectieven bevatten.


Opmerking: Dit is de tekst van een presentatie gemaakt op de 39e jaarlijkse conferentie van de Internationale Vereniging voor de Vergelijkende Studie van Beschavingen aan de West-Michigan University, Kalamazoo, Michigan, op 5 juni 2009: Sessie A - Opkomst en Val van Beschavingen.

naar: worldhistory


COPYRIGHT 2009 THISTLEROSE PUBLICATIES - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN

http://www.BilMcGaughey.com/internaldynamic.html